Тропы междумирья (СИ)

Тропы междумирья (СИ)

Аннотация

    Третья книга серии.
    Сражение с Хозяином не прошло для Страгора без последствий. В очередной раз судьба закидывает его в неведомые дали. Хотя судьба ли? Может просто глупость? По крайней мере, в случившемся Страгор винит только себя. Но произошедшее уже не изменить. Новый осколок мира? Вот он. Новые проблемы? Так и они тоже не заставят себя ждать. Потому, не стоит расслабляться и тратить время на бесполезные рефлексии. Хочешь жить, умей вертеться. Хочешь вернуться домой? А вот тут сложнее.

Оглавление

Пролог

    Внимание! Зафиксированы критические повреждения системных кластеров!
    Активирован протокол восстановления.
    Поиск контрольной точки восстановления.
    Найдена первая контрольная точка.
    Начат процесс восстановления первичных данных
    ------- Основное:
    Имя: Страгор Ариман
    Раса: Человек
    Дополнительно: Горец - ассасин
    Класс: Поддержка
    ------- Первичные характеристики:
    Сила - 66
    Ловкость - 70
    Интеллект - 62
    Выносливость - 87
    Жизнь: 15637
    Мана: 3100
    Броня: 100 ед.
    Первичный блок восстановлен из банка данных.
    Поиск второй контрольной точки.
    Ошибка! Точка не найдена.
    Поиск данных по другим источникам.
    Данные найдены.
    Восстановление данных.
    1%...
    15%...
    42%...
    Ошибка! Полное восстановление невозможно. Данные повреждены.
    Поиск альтернативных источников данных.
    Ошибка! Источники не найдены.
    Подключение к серверу данных ближайшего игрового кластера.
    Ошибка! Сервер недоступен.
    Ошибка! Восстановление невозможно.
    Восстановление данных прервано.
    Проверка.
    Система недостаточно стабильна.
    Поиск альтернативного решения проблемы.
    1%...
    47%...
    98%...
    Альтернативное решение найдено.
    Замена системы пользователя с архивацией и сохранением текущих данных пользователя.
    Подключение к серверу данных ближайшего игрового кластера.
    Ошибка! Сервер недоступен.
    Поиск альтернативных источников.
    Ошибка! Источники не найдены.
    Поиск альтернативного решения проблемы.
    1%...
    47%...
    98%...
    Альтернативное решение найдено.
    Замена системы пользователя с архивацией и сохранением текущих данных пользователя.
    Подключение к серверу данных ближайшего игрового кластера.
    Ошибка! Сервер недоступен.
    Поиск альтернативных источников.
    Ошибка! Источники не найдены.
    Поиск альтернативного решения проблемы.
    1%...
    72%...
    99%...
    Ошибка! Источники не найдены.
    Ошибка! Обнаружен рекурсивный цикл действий.
    Процесс приостановлен.
    Анализ проблемы.
    1%...
    30%...
    100%...
    Анализ завершен.
    Замена системы на аутентичную невозможен. Отсутствуют необходимые данные.
    Поиск альтернативного решения проблемы.
    1%...
    43%...
    97%...
    Поиск завершен!
    Возможна установка системы иного образца.
    Ошибка! Обнаруженные системы не могут быть установлены пользователю.
    Поиск альтернативного решения проблемы.
    Поиск завершен!
    Решения отсутствуют.
    Анализ проблемы.
    1%...
    30%...
    100%...
    Анализ завершен.
    Найдено временное решение проблемы.
    Тег "Пользователь" временно аннулируется.
    Присвоение временного тега "Объект системы".
    Возобновление процесса установки системного кластера.
    Поиск наиболее подходящей версии системного кластера.
    1%...
    23%...
    52%...
    74%...
    Песчаный червь, id654731234 - соответствие 11%
    Подземный скалозуб, id679848543 - соответствие 45%
    Сергариал, id326731293 - соответствие 23%
    Торгурдарик, id976731211 - соответствие 31%
    Валиарский крот, id654331202 - соответствие 37%
    ........
    ........
    Мана-висп, id754432200 - соответствие 76%
    Обнаружено максимальное соответствие.
    Поиск завершен.
    Найден наиболее аутентичный системный кластер "Объекта системы", Id754432200, внешнее имя "Мана-висп".
    Копирование системного кластера.
    Внесение изменений в системный кластер.
    Установка системного кластера.
    Кластер установлен.
    Восстановление вторичных данных из архива.
    Ошибка! Данные не могут быть установлены. Несоответствие системных кластеров.
    Анализ проблемы.
    1%...
    30%...
    100%...
    Анализ завершен.
    Установка вторичных данных из архива отменена.
    Поиск решения проблемы.
    Поиск завершен.
    Объекту системы присвоен скрытый тег "Память крови".
    Внесение изменений в тег "Память крови".
    Тег "Память крови" изменен. Добавлено внутрисистемное свойство "Архив данных".
    Тег "Память крови" приобретает свойство "Скрытый системный кластер".
    Внесение изменений в тег "Память крови" завершено.
    Перенос вторичных данных в скрытую часть системного кластера.
    Перенос завершен.
    Проверка системы.
    Проверка завершена.
    Ошибка! Несоответствие данных.
    Анализ проблемы.
    1%...
    30%...
    100%...
    Анализ завершен.
    Обнаружены конфликты: кластер системы-раса, кластер системы-класс, раса-класс
    Поиск решения проблемы.
    Поиск завершен.
    Анализ первичных характеристик.
    Анализ завершен.
    Анализ вторичных характеристик.
    Вторичные характеристики не обнаружены.
    Анализ отменен.
    Анализ навыков, умений и заклинаний.
    Навыки, умения и заклинания не обнаружены.
    Анализ отменен.
    Анализ структурного блока "Память крови".
    Анализ завершен.
    Структурный блок "Память крови" в данный момент не несет нагрузки на системный кластер.
    Структурный блок "Память крови" в данный момент не имеет конфликта с расой персонажа.
    Структурный блок "Память крови" в данный момент не имеет конфликта с классом персонажа.
    Общий анализ данных.
    Общий анализ завершен.
    Поиск решения проблемы.
    Поиск завершен.
    Внесение изменений в блок первичных характеристик
    Раса: Дух
    Дополнительно: Воплощенный дух
    Класс: Поддержка
    Первичное тестирование.
    Успех!
    Вторичное тестирование.
    Ошибка! Структурный блок "Память крови" имеет высокий приоритет.
    Обнаружен возможный конфликт раса-класс во временной перспективе.
    Поиск решения проблемы.
    Поиск завершен.
    Внесение изменений в блок первичных характеристик
    Раса: Дух
    Дополнительно: Воплощенный дух
    Класс: Дух усиления
    Первичное тестирование.
    Успех!
    Вторичное тестирование.
    Успех!
    ------- Основное:
    Имя: Страгор Ариман
    Раса: Дух
    Дополнительно: Воплощенный дух
    Класс: Дух усиления
    ------- Первичные характеристики:
    Сила - 66
    Ловкость - 70
    Интеллект - 62
    Выносливость - 87
    Жизнь: 15637
    Мана: 3100
    Броня: 100 ед.
    ------- Вторичные характеристики:
    ------- Навыки:
    ------- Умения:
    ------- Заклинания:
    Финальный тест.
    Ошибка! Обнаружены скрытые теги имеющие высший приоритет.
    Тег "Заключенный" - конфликт с кластером "Объект системы". Уровень не может быть повышен. Невозможно использование игровых объектов имеющих тег "боевой". З апрет на использование игрового чата вне группы или рейда. Запрет на использование игровой почты. Запрет на.....
    Анализ проблемы.
    Анализ завершен.
    Поиск решения проблемы.
    1%...
    29%...
    99%...
    Поиск завершен.
    Тег "Заключенный" не может быть отменен. Тег имеет высший приоритет.
    Поиск альтернативного решения проблемы.
    Поиск завершен.
    Высший приоритет тега "заключенный" изменен.
    Тег "Заключенный" получает высокий приоритет.
    Поиск аутентичного тега. Тег найден.
    Тег "Заключенный" удален.
    Присвоен тег "Сценарный монстр" - Уровень не может быть повышен. З апрет на использование игрового чата вне группы или рейда. Запрет на использование игровой почты. Запрет на.....
    Анализ соответствия тегов.
    Соответствие тегов 57%
    Поиск альтернативных тегов.
    Альтернативные теги не обнаружены. Тег "Сценарный монстр" закреплен.
    Повторное тестирование системы.
    Первичное тестирование.
    Успех!
    Вторичное тестирование.
    Ошибка! Обнаружены достижения, несоответствующие кластеру "Объект системы".
    Анализ проблемы.
    Анализ завершен.
    Поиск решения проблемы.
    Поиск завершен.
    Достижения удалены. Свойства достижений добавлены в кластер "Объект системы" как дополнительные собственные особенности объекта.
    Финальный тест.
    Успех!
    Работоспособность системы: 79%
    Анализ работоспособности.
    Анализ завершен.
    Работоспособность удовлетворительная.
    Запуск системы.
    ------- Основное:
    Уровень: 1 - MAX
    Статус: Обычный
    Имя: Страгор Ариман
    Раса: Дух
    Дополнительно: Воплощенный дух
    Класс: Дух усиления
    ------- Первичные характеристики:
    Сила - 66
    Ловкость - 70
    Интеллект - 62
    Выносливость - 87
    Жизнь: 15637
    Мана: 3100
    Броня: 100 ед.
    ------- Вторичные характеристики:
    ------- Навыки:
    ------- Умения:
    ------- Заклинания:
   
    Уважаемый Страгор Ариман, мы обнаружили критический сбой в программной оболочке. Полное восстановление в данный момент невозможно. Пожалуйста, покиньте локацию и обратитесь в службу технической поддержки. С уважением и заботой о вас. Автоматическая система восстановления данных "Репеаристик v2.13.47"

Глава 1

    - Твою ж - Тихо выматерился я, заметив очередного моба, присоединившегося к погоне. Этот был уже пятнадцатым. - И откуда вы только выползаете твари?
    Хотя это был риторический вопрос. Понятно откуда. Как и все остальные из под земли. Точнее из под песка. Уж и не знаю, может там какие-то пещеры под ним, где вся эта братия живет. А на поверхность выползают лишь изредка, на солнышке погреться. Но факт остается фактом. Живности под песком хоть отбавляй.
    Я это осознал еще в первые дни. Когда пришел в себя и попытался осмотреться вокруг. Стоило покинуть точку появления, как я чуть не стал закуской для местных тварей. Спасло только то, что я вовремя заметил неладное. А точнее почувствовал своим навыком. Я тогда еще, да и сейчас тоже, не особо разобрался в произошедшем. Но навык сработал и это спасло мне жизнь.
    Стоило мне отбежать назад к месту появления на этом осколке, а это был именно очередной осколок, как та тварь тут же потеряла ко мне интерес. Только много позже я понял, что мое появление. А точнее именно точка моего появления на осколке, на некоторое время стала безопасной зоной. Видимо энергии, бушевавшие тут, когда появился я, надолго отбили у местных тварей желание соваться в эпицентр.
    Что не удивительно. Достаточно вспомнить тот котлован на вершине горы, что остался после моего перемещения. Да и молнии от нестабильного портала, тоже тот еще подарок. Это я знал, что тут безопасно. А вот местные, так сказать аборигены, явно впечатлились и по первой соваться в опасное место не хотели.
    Именно эти стечения обстоятельств, неизвестно как работающая "Чувствительность" и условно-безопасная зона и позволили мне выжить, пока валялся без сознания и в самые тяжелые, первые дни.
    С тех пор прошла уже неделя. По первой, я, мягко говоря, выпал в осадок. Особенно, когда открыл свое окно статистики. Даже сейчас для меня многое остается непонятным. Куда все делось и почему кое-что вернулось. И не только вернулось, но и претерпело значительные изменения.
    ------- Основное:
    Уровень: 1 - MAX
    Статус: Обычный
    Имя: Страгор Ариман
    Раса: Дух
    Дополнительно: Воплощенный дух
    Класс: Дух усиления
    Когда впервые увидел все это, долго не мог въехать и ответить себе на вопрос: "Это что вообще?!". Мне даже не столько важно было почему и как все поменялось. Поменялось и хрен с ним. В этом вопросе я уже давно ко всему отношусь философски. А вот что с этим всем делать? Вот это было важнее.
    Во многом разобраться помогли логи. Это вообще чудо инструмент. Благо он, в отличие от основной системы не пострадал. Да и чему там страдать? Простейший архив с данными, который практически не участвовал в происходящих событиях. Только записывал их и сохранял. Потому и уцелел.
    Вся загвоздка оказалась в том, что я переместился между осколками не через портал или еще как-то, а напрямую. По факту через первородный хаос или как это там называется? Но не суть. И всему виной глупейшее стечение обстоятельств. Тот мой прыжок на Хозяина, когда система вышвыривала его с Аргарона. Собственно само системное вмешательство по вышвыриванию этого гада. И как итог, меня выкинуло вместе с ним.
    А дальше произошло то, что и должно было произойти. Нас с Хозяином выкинуло с Аргарона. Вот только, если Хозяина система отправила прямой наводкой по месту жительства, то в моем случае все было чуть печальнее.
    Я сам сунулся. Система никак не собиралась на меня воздействовать в тот момент. Ни перемещать, ни вышвыривать с Аргарона. Ей вообще было на меня плевать. Вот и получилось, что я оказался в первородном хаосе просто за компанию. Да и еще и с неслабым таким пендалем под зад в придачу. Хозяина то, этот пендаль, отправил куда следует. А вот меня.... Так. Краешком зацепило. Как итог, я хрен его знает где и с конфетками на счастье. Только вот конфетки не сказать что вкусные, хоть и выглядят шоколадными.
    Что было дальше, подсказали логи и банальная логика. Тот самый долбанный навык из ветки "Азарта охотника", который и втянул меня во всю эту за....... заграничную поездку, оказался еще и тем, что меня в итоге спасло. Первым делом он, как и должен был, наглухо меня вырубил. И я так понимаю, это и позволило мне остаться собой и не развоплотиться, несмотря на хаос вокруг. Я еще помню, как сознанием путешествовал между Аргароном и Рудником и налаживал первую связь. Там всего-то было несколько минут с хаосом вокруг, так я чуть не чекнулся.
    А сейчас я провел в хаосе больше трех суток. И именно ненавистная "Сосредоточенность" меня и спасла. А точнее негативный пост-эффект "Оборотная сторона", который меня и вырубил, защитив от хаоса. Правда, я до сих пор не въехал, как так получилось что этот пост-эффект продержался трое суток, вместо заявленных 50 мин. Но, учитывая, что и насчет трех суток, я совсем не уверен.... В общем, спасло и ладно. Тем более, что теперь я этого никогда не узнаю. "Сосредоточенность", как и многие другие приказали долго жить.
    Дальше, если я правильно понимаю и интерпретирую записи логов, началось еще большее веселье. Хаос, или что там вокруг было? Ну ладно, пусть все-таки будет хаос, тем более что и Нари и остальные именно так и называли ту субстанцию, в которых плавают осколки.
    Так вот, дальше пошел бой, не на жизнь, а насмерть, между хаосом и, по видимому, моей личной частичкой системы. И, на удивление, эта частичка достойно сопротивлялась. Видимо, с точки зрения системы, навыки завязанные на мою бывшую расу, это основополагающая часть всего и вся. Хотя тут, это только мои догадки.
    О том, что эта схватка действительно была, я могу судить все из тех же логов. А как иначе понять ту свистопляску, что творилась с моей системой. Некоторые записи прямо намекали об этом. Слишком уж не систематизированы и беспорядочны. Ну вот к примеру, самый эпичный кусок логов, что не слабо так меня впечатлил.
    Внимание! Получено великое божественное благословение
    Все характеристики +10000000000.... сроком на 1000000;%№!... часов
    Внимание! Получено великое проклятие демонического плана
    Все характеристики снижены до 0 сроком на 10000№";%!... часов
    Внимание! Получен статус молодой бог
    Внимание! Статус бога аннулирован
    Внимание! Получено достижение "бог на секундочку"
    Все характеристики +3№"!;%
    Внимание! ОШИБКА! Получено "ОШИБКА, неизвестный ID" сроком на....
    Дальше, уже шел откровенный треш. Ошибка на ошибке. Самые последние логи, выдавали уже даже не ошибки, а нечто неудобоваримое. Последняя из записей была уже агонией моей системы.
    ВНи№"№;! ПР?%:№ИВП! ОШИБ№"! .....
    Как итог, в этот момент лог просто заткнулся. Что там дальше происходило я не знаю. Видимо сражение перешло в партер, потому что между этой записью и новыми, уже адекватными, прошло больше суток внутреннего времени. Но опять же, тут я не уверен, ведь если мой навык игнорировал время, то как можно верить системным часам. Особенно учитывая, что с этой самой системой творилось.
    Дальнейшие логи оказались не менее интересными. Хаос конечно не слабо так потрепал мою систему, а точнее "системный кластер", как его обозвала программа-ремонтник, но полностью угробить ее у хаоса не получилось.
    И стоило мне оказаться тут, в этих гребаных пустошах, песок которых я готов расцеловать, за то что оказались у меня на пути вовремя, как некая програмка "Репеаристик v2.13.47" тут же начала откачивать мой системный кластер, восстанавливая его работоспособность.
    Но, видимо что-то у нее не заладилось. И я даже знаю что. Восстанавливать то, по сути, нечего. И взять образец тоже неоткуда. Мы, уважаемый "Репеаристик v2.13.47", на осколке. Тут вам не там. Тут вам суровые будни и бессвязные куски кода вокруг.
    В общем итоге, пободавшись какое-то время головой об стену, эта програмка все-таки нашла решение проблемы. Пусть и несколько нестандартное. Как итог, я теперь моб. По крайней мере, пока не доберусь до тех. поддержки. Угу, на осколке. Я в себя верю, уважаемый "Репеаристик v2.13.47", очень верю. Чтоб тебе икалось блин. Ну да ладно, это мелочи. В любом случае, спасибо этой аварийной програмке. И тому, кто догадался ее всунуть в системный кластер на всякий случай. Вот уж правда. огромное ему спасибо.
    И хоть в итоге вышла полная хрень, но без этого вмешательства и системы, я бы тут тупо не выжил. Сдох бы в первые же дни, как только местная живность осознала бы, что угроза прошла и ей ничто не мешает добраться до моей вкусной тушки.
    Я, к слову, теперь полноправный моб этого осколка. Как там звали ту тварюшку, чей системный кластер перекопировали на меня? Мана-висп по моему? Так вот, встречу этого мана-виспа, даже убивать не буду. тоже спасибо скажу.
    Ну а самой программе, я могу еще и спасибо добавить, что сохранила многое из того, что у меня было раньше. Пусть и сделала это по своему.
    ------- Первичные характеристики:
    Сила - 66
    Ловкость - 70
    Интеллект - 62
    Выносливость - 87
    Жизнь: 15637
    Регенерация ХП: 52
    Мана: 3100
    Регенерация МП: 43
    Броня: 300 ед.
    Тут все осталось как и прежде. За что и спасибо. Даже более того, если я правильно понял логи, то "Репеаристик v2.13.47" вообще не заморачивался, что и откуда. То есть, были у меня четыре с гаком тысячи ХП, усилились они на десятку с гаком за счет навыка, а "Репеаристик v2.13.47" просто скопировал конечные данные и присвоил мне их как мои исходные ХП. Хотя, тут оказалось несколько сложнее. Все навыки, умения и заклинания очень сильно изменились. И когда я снова открыл "Жизненную силу", то уровень ХП не изменился. Хотя я на это, все же, надеялся. Но все оказалось сложнее
    Вторички, к которым и относилась "Сосредоточенность" пострадали сильнее всего. Их вообще поначалу не было. Совсем. И я сперва сильно этому расстроился, пока не разобрался, что произошло и не изучил логи. Да и вовремя "воскресшая" "Чувствительность" подсказала, как решить проблему.
    Все вторички, что остались, "Репеаристик v2.13.47" не особо парясь засунул в единый скрытый блок. Ту самую "Память крови". И что самое главное их оттуда можно было вытащить. "Чувствительность" была только первой ласточкой. Следом за ней, разобравшись, я вытащил из скрытого блока и остальное. Пусть и не все. Но лиха беда начало. Уже это помогло выжить в первые дни.
    ------- Вторичные характеристики:
    МАСКИРОВКА - 2 Ступень
    Навыки "маскировки":
    Скрытность - 3 ступень
    Описание: Позволяет скрываться из поля зрения противника. Эффективнее в тенях
    Умения "маскировки":
    Удар в спину - 3 ступень
    Описание: Вы наносите увеличенный урон при атаке в спину противника.
    Удар из тени - 3 ступень
    Описание:Вы наносите увеличенный урон при скрытных атаках.
    Источение тьмы - 1 ступень - МАХ
    Описание: Вокруг вашего тела распространяется черная дымка. Повышает эффективность маскировки и связанных с ней умений и заклинаний.
    КОНТРОЛЬ ТЕЛА - 1 Ступень
    Навыки "Контроля тела":
    Акробатика - 5 ступень - МАХ
    Описание: Полный контроль тела и его положения в пространстве.
    МАГИЯ ЧУВСТВ - 3 ступень
    Умения "Магии чувств":
    Концентрация - 5 ступень - МАХ
    Описание: Шанс успешного применения заклинаний увеличен.
    Покров Титана - 1 ступень - МАХ
    Описание: Уровень защиты повышен в три раза.
    Заклинания "Магии чувств":
    Кошачий глаз - 1 ступень - MAX
    Описание: Вы накладываете на цель или на себя положительный эффект, позволяющий видеть в темноте.
    Касание урагана - 7 ступень
    Описание: Вы накладываете на себя или указанную цель заклинание, усиливающее все действия.
    Замешательство - 1 ступень
    Описание: Вы накладываете на указанную цель кратковременный эффект дезориентации в пространстве.
    Усиление восприятия - 1 ступень
    Описание: Вы накладываете на себя или указанную цель кратковременный эффект усиленного восприятия.
    МЕНТАЛИСТИКА - 1 ступень
    Навыки "Менталистики":
    Энергия астрала - 1 ступень
    Описание: Все умения и заклинания менталистики усилены.
    Защита мысли - 5 ступень - МАХ
    Описание: Повышает сопротивление, ментальным воздействиям на разум.
    МАГИЯ СВЕТА - 4 ступень
    Заклинания "Магии света":
    Светляк - 2 ступень
    Описание: Создает небольшой источник света.
    Средняя регенерация - 6 ступень
    Описание: Положительный эффект, увеличивающий регенерацию.
    Благословение светом - 1 ступень
    Описание: Положительный эффект, увеличивающий урон по неживым и немертвым противникам.
    АНАТОМИЯ - 1 ступень
    Навыки "Анатомии":
    Травмирование - 2 ступень
    Описание: Ваша атака может нанести противнику травму.
    Чувствительность - 3 ступень
    Описание: Вы замечаете все, что происходит вокруг вас.
    Сопротивление ядам - 3 ступень
    Описание: Любой яд воздействует на вас слабее.
    Сопротивление проклятьям и ослаблениям - 3 ступень
    Описание: Проклятья и ослабления воздействует на вас слабее.
    Жизненная сила - 3 ступень
    Описание: Уровень вашего здоровья постоянно увеличен.
    ОБЩИЕ:
    Навыки "Общие":
    Короткие клинки - 3 ступень
    Описание: Владение коротким клинковым оружием.
    Владение холодным оружием - 3 ступень
    Описание: Владение холодным оружием
    Боевой кнут - 3 ступень
    Описание: Владение боевыми кнутами
    Рукопашный бой - 1 ступень
    Описание: Бой без оружия.
    Уклонение - 3 ступень
    Описание: Шанс уклониться
    Контратака - 3 ступень
    Описание: Шанс контратаковать
    Критический удар - 5 ступень - МАХ
    Описание: Шанс нанести критический урон атакой
    Наблюдательность - 2 ступень
    Описание: Шанс обнаружить замаскированного противника или тайник.
    Умения "Общие":
    Медитация - 5 ступень - МАХ
    Описание: Увеличение скорости восполнения магической энергии
    Рывок - 3 ступень
    Описание: Вы можете совершить резкий рывок вперед.
   
    Очень многое поменялось. Я когда еще только открыл, или переоткрыл "Чувствительность" и "Акробатику", которые и помогли мне спастись от первой встречи с местными обитателями, заметил, что в их описании очень многое поменялось. Но тогда я еще особо не разбирался.
    Да, описания сменились. Пропал уровень скилов, пропала процентная прокачка. Да и сами описания стали такими, словно их писал "капитан очевидность". Крайне неудобно. С моей точки зрения, новый интерфейс был довольно враждебным для пользователя. Я даже поначалу расстроился.
    Но потом осознал, что пусть многое и поменялось, но, по сути осталось почти прежним, как и было до всех этих событий. Да, та же "Чувствительность", к примеру, сильно потеряла в радиусе действия. Это я заметил почти сразу, как провел первые эксперименты. Но вот само "ощущение" пространства от навыка, стало, наоборот, значительно точнее. Почему ж я и смог заметить тварь подбирающуюся под песком.
    Да и "Акробатика" сильно поменялась. Уж не знаю, так ли она работает у мобов, но изменения я заметил. Я теперь идеально контролирую свое тело. Буквально на инстинктах. Ни на секунду не задумываюсь, как мне прыгнуть или как правильно приземлиться. В этом плане навык стал сильнее. Точнее не так. Эта запись в навыках, всего лишь начала отображать то, что есть. Не оказывая на меня никакого влияния. Навык "Акробатики" просто стал частью меня. Он и раньше был частью меня. Но только сейчас я осознал, что теперь это просто запись. Запись-подтверждение моих способностей. Не более того.
    Дальнейшие эксперименты и постепенное вытягивание старых навыков из забвения, полностью подтвердили мои выводы. По факту, все эти записи, это просто констатация факта. Если раньше, та же "Концентрация" действительно влияла именно на заклинания, увеличивая их шанс пробития, то теперь, это уже мой скил. Собственный. Я сам знаю, как и куда послать заклинание, сколько вложить маны и в какое мгновение лучше всего накладывать его на цель.
    Да, различные особенности, привязки, дополнительные свойства были потеряны безвозвратно, но в этом же был и свой плюс. По факту, пусть я и потерял многое, но за счет "Репеаристик v2.13.47" и установленного им системного кластера, я теперь, как это говорится, "тот, кто я есть". То есть, можно сказать, что прошел обновление, которое убрало все наносное, оставив только то, что я реально умею.
    И только осознав эту простую истину я, наконец, успокоился. Сама статистика же, теперь, не более чем отображение моих возможностей. Она перестала быть костылем. Более того, разобравшись в новой системе и поняв ее, я был вынужден признать, что "Репеаристик v2.13.47", все-таки молодец. Еще раз. Ибо системный кластер от моба, это не костыль, как тот, который был у меня.
    Мобам не нужны костыли. Они либо что-то умеют, либо не умеют. Всё. Системный же кластер - это простое отображение того, что моб умеет. Теперь и у меня подобная система. И что интересно, она гораздо честнее. И правильнее, что я осознал довольно скоро.
    Эта система была гораздо ближе к реальному, физическому миру, чем к виртуальности. А ведь именно этого я и хотел достичь. Не зря ведь напрягался с тренировками и пытался выйти за пределы игровых условностей. Вот, теперь, как это ни странно, мне сделать это будет гораздо проще. Я даже сравнил себя с ведающими Аргарона. Ведь они тоже мобы, а значит тоже обладают похожей системой. И способны на многое. У них нет и никогда не было системных костылей. Теперь, этих костылей нет и у меня.
    Да и в любом случае, глупо горевать о потерянном. Не время и не место. А уж если учесть, что кое-что из потерянного меня наоборот радует, то тем более, печалиться не стоит. Ведь вместе с наносным, лишним, потеряно и то, что было мне ненужным. Полностью системный скил "Пламя хель". Я его никогда не мог контролировать. А значит, даже если он и остался где-то в "Памяти крови", я при всем желании не смогу его оттуда вытащить.
    Я уж молчу про потерянную "Сосредоточенность". Я рад, что она исчезла. Хотя и благодарен, что этот навык спас мой разум. Хотя и ненавижу его, за то, что оказался тут. Но здесь, все же, нужно быть честным с собой. Сам виноват. Так что... Пропал... Ну чтож, спасибо тебе. И удачной дороги в рай для навыков. Если такой вообще есть.
    Изменения в системе коснулись и многого другого. Пусть тут "Репеаристик v2.13.47" и постарался восстановить все максимально приближенно к тому, что было, но видимо не особо парился. Уж не знаю, может он исчерпал свой ресурс, но, в любом случае, тут программа не особо старалась.
    Во первых, исчезли достижения. Все. Но тут многое понятно. Очень странно, если у "Объекта системы" будут достижения за убийства "Объектов системы". Благо, программа сохранила награды. А значит и невелика потеря. Полученные характеристики сохранились. Как и мой инвентарь со всеми вещами в нем, что потом не раз спасло мне жизнь.
    Я пока не знаю, смогу ли получать новые достижения. Было бы неплохо, если они просто стерлись и у меня теперь появилась возможность получить новые, похожие. Это бы очень неплохо меня усилило. Но это нужно еще проверять. для начала, хотя бы одолеть противника на 10 или более уровней сильнее.
    Но тут сложно. Все мобы здесь, на пустошах, от 50+ уровня. И победить их, я пока просто не смогу. Ведь в любой бочке с медом, есть ложка дегтя. моя экипировка тоже развалилась. По факту, я сейчас гол как сокол, причем буквально. Из всего что осталось, это только клинок. Причем всего один.
    Вся экипировка, как и моя любимая плеточка, после боя с Хозяином и его армией итак была на последнем издыхании. Так что, хаос ее окончательно добил. И если доспехи и одежду, было просто жаль. То вот потеря плеточки, это удар ниже пояса. Все-таки мой первенец. Но, как ни обидно. Не пережила.
    Из оружия у меня остался только один кинжал. Но и он был поврежден.
    Потерянный клинок смертельного шепота
    Класс: Уникальный
    Качество: Отличное
    Тип: Короткий клинок
    Прочность: 1300\1300
    Восстановление прочности: 1,5 ед.\1 мин.Урон: 70-120
    Эффект: Урон усилен смертельным шепотом
    Смертельный шепот: Урон обоих клинков имеет ментальную природу. Не может быть снижен или уменьшен. В случае попадания по противнику, всегда наносит 100% урона.
    Эффект: Клинок обладает свойством "бесплотная материальность"
    Бесплотная материальность: По мысленному приказу владельца, часть клинка или все лезвие полностью, может стать нематериальным, проходя любые препятствия и игнорируя любые свойства и воздействия материального мира.
    Ограничение: После принятия нематериальной формы, лезвие может быть материализовано обратно, только вне материальных объектов, имеющих прочность, здоровье или иные материальные свойства.
    Негативный эффект: Этот клинок являлся частью парного комплекта кинжалов
    Разделение: Урон клинка, прочность и ее восстановление постоянно снижены.
    В общем-то, больше у меня ничего и не было. За исключением того, что хранилось в инвентаре. Но там в основном инструменты и небольшой запас алхимки и провизии. Потому я и просидел несколько дней в зоне появления. С голым задом, без экипировки и без навыков особо не повоюешь. Только разобравшись с новой системой я смог более менее активно действовать. Да и то, изучал округу с осторожностью. Первая стычка на многое открыла глаза и развила мою параною на новый уровень. По факту, весь песок вокруг, а простирается он на многие километры, это минное поле.
    Последним изменением, которое меня очень и очень порадовало, было то, что "Репеаристик v2.13.47" снял с меня статус заключенного. Я когда только прочитал логи об этом, пару секунд орал на всю пустошь от радости. Да, он конечно наложил иные ограничения. И что значит "Сценарный монстр", я пока не знал. Но, это мелочи. Самое главное, что во первых, если я прав, я теперь не ограничен в броне и в оружии. У "Сценарного монстра" такого ограничения нет. А это многого стоит. Очень многого.
    Да конечно, осталось ограничение на уровень. Да и прочие ограничения. Но это уже мелочи. Ведь если я прав, то тег "Сценарный монстр" имеет более низкий приоритет, чем предыдущий. Я конечно могу и ошибаться, но это значит, что этот тег уже можно как-то снять. Тем или иным способом. Уж если вспомнить ведающих Аргарона, среди которых все разумные - это бывшие монстры. И все они именные, а значит "сценарные", то как-то они это ограничение сняли. Ведь уровень некоторые поднимали, это я знаю точно. А значит и для меня, это уже не глухая стена, а забор, который можно и преодолеть. Главное, разобраться как. Или вернуться на Аргарон, там подскажут.
    Но самое главное для меня сейчас, это то, что нет запрета на оружие и броню. Казалось бы мелочь. Ну какая броня и оружие на 1 уровне? Так да не так. Если я завалю мобов в этой пустыне, то будет лут. Будет лут, значит будет и бронь и оружие. А уж учитывая мой уровень, система будет вынуждена, хоть иногда, но играть в поддавки и выдавать мне амуницию на мой уровень. Это все конечно еще придется проверить. Но перспективы уже радуют. Точнее, радует что они хотя бы есть.
    Со всеми этими изменениями я разбирался в первые дни на пустошах, еще когда сидел в точке прибытия. Позже начал экспериментировать и аккуратно исследовать пески вокруг, пытаясь понять как выбраться из западни.
    Поначалу все шло хорошо. А вот потом, я закономерно нарвался. Мобы, кидаясь на меня из под песка, все чаще и чаще оказывались в границах круга где я появился. И какими бы тупыми они не были, рано или поздно, но они осознали, что опасность, так сильно напугавшая их ранее, миновала. А значит ничто не мешает им добраться до моей тушки.
    И вот тогда я понял, что конкретно попал, когда очередной, похожий на скорпиона моб, пошел за мной, вместо того чтобы отступить. А уж когда и остальные видя это, начали стягиваться, я понял, что доисследовался.
    Выходов было всего два. Сражаться, надеясь непонятно на что. Ведь в руках всего лишь кинжал и перспектив с ним никаких. Или бежать. Я выбрал второе. Хотя бежать по минному полю, то еще удовольствие. Но иных вариантов не было. Несмотря на все мои возможности, сейчас, победить мобов 50+ я не смогу при всем желании.
    Бросившись бежать, я, честно говоря, мало на что рассчитывал. Даже не думал, что смогу выжить. В тот момент было не до этого. Все мое внимание и концентрация уходила на то, чтобы не пропустить опасность. Я бежал и бежал больше четырех суток. Очень спасали остатки алхимки, что еще плескалась во флягах, поддерживая мои силы и бодрость. Даже получилось пару раз перекусить прямо на бегу.
    Бежал я в единственное доступное мне место. К небольшой горной цепи, виднеющейся вдали. И очень надеялся, что она там действительно есть и меня не откинет на пару километров назад, если окажусь у границ "осколка".
    Если же мне повезет, и если меня не схарчит какой-нибудь, особо злобный моб по дороге, то по моим прикидкам, возле горной цепи я буду уже завтра. Сил правда, почти не осталось. Ни физических, ни моральных. Уже не раз и не два "Чувствительность" давала сбой, просто от того, что я слишком устал. Так что, либо я выдержу эту гонку с провозом за спиной и живыми минами под ногами. Либо останусь в этой пустоши навсегда. В то, что после смерти старой системы, меня перенесет на точку привязки рудника, я не верил ни разу.

Глава 2

    Уж не знаю, каким чудом, но до горной цепи я все-таки смог добраться. И тут, мне очень повезло. Во первых, она была безжизненной. По крайней мере на первый взгляд. Хотя и не возьмусь утверждать это на сто процентов. Слишком устал, чтобы говорить об этом с уверенностью. Исходил из того, что тут меня никто не попытался сожрать в первые же мгновения.
    Никто не выскакивал из под ног, из щелей между камнями или из-за осыпей. Потому, я просто понадеялся, что тут я чуть в большей безопасности чем раньше и продолжил бежать. большая часть паровоза из мобов преследовать меня перестала, как только песок под ногами сменился осыпями и камнями. Просто физически не смогли этого сделать, да и вокруг для них было гораздо больше целей. Если раньше вся эта толпа упорно пыталась сожрать именно меня, как первую цель попавшую в их агролист, то сейчас они сцепились между собой, организовав битву на выживание.
    Преследовать меня продолжили только те, кто мог передвигаться по новой поверхности. В основном всякие скорпионы и похожие на кротов тварюшки. Правда, в скорости они явно потеряли, передвигаясь по непривычной поверхности и все больше отставая.
    Замедляться я не стал. Хоть уже и был шанс одолеть некоторых тварей, просто из-за устойчивой и безопасной поверхности под ногами, но я еще достаточно соображал, чтобы понимать, что это все равно путь в никуда. Даже если я и одолею часть тварей их все равно еще слишком много. А значит бежать. И замедляться нельзя. Слишком замедлюсь и меня нагонят. Слишком замедлюсь и усталость возьмет свое, не дав мне снова ускориться и выйти из под удара волны монстров. А значит бежать. Через не могу, через усталость и кровавые круги перед глазами. Вверх, по осыпям, вверх по острым камням. До скальной стены и выше.
    Добежав до скалы, я не стал останавливаться, на остатках сил подпрыгнул, втыкая в щель клинок и подтянулся, хватаясь за уступ. Буквально на голом упрямстве, желании жить и силе воли, заставляя себя подниматься все выше и выше.
    Хватило меня всего метров на семь подъема. Дальше силы кончились. Но, цели я все-таки достиг. Небольшой скальный выступ, чуть ли не ниша размером с обувную полку. Но большего мне не требовалось. Свернувшись калачиком, я вжался в холодный камень скалы и напрягая последние силы, удержал себя в сознании, наблюдая за мобами внизу.
    Когда, наконец, осознал, что среди преследователей скалолазов не наблюдается и твари без толку топчутся внизу, смог немного расслабиться и вздохнуть с облегчением. Словно этого момента и дожидалось мое тело. Стоило напряжению немного отпустить и я тут же вырубился. Рев и крики мобов внизу, начавших сражаться и жрать друг друга, стали для меня колыбельной.
    Не знаю, как я не сверзился вниз. Да и как вообще умудрился поместиться на этом маленьком уступе. Но проспал я сутки и достаточно отдохнул. Пусть, на мне висела куча дебаффов, начиная от "Истощения" и заканчивая "Застуженной спиной". Пусть, я все еще чувствовал дикую усталость и мне требовался нормальный отдых. Пусть, внизу еще были самые упорные из мобов, дожидающиеся, пока я спущусь, чтобы полакомится моей тушкой. Все это пусть.
    Самое главное, что я выжил и немного передохнул. И сейчас у меня гораздо больше шансов выжить и выбраться из этой западни. Да и монстров внизу осталось всего лишь пятеро. Уже знакомые мне скорпионы.
    Песчаный скорпион пустошей
    Уровень: 57, обычный монстр
    Способности: "Ядовитое жало", "Стальная хватка" неизвестно.
    Для меня бывшего - развлечение на пятнадцать минут. Для меня нынешнего - серьезная угроза. Но, не непреодолимая, а это главное. Я был уверен, что смогу победить. Да и иного выхода у меня все равно не было. Мне так или иначе нужно спускаться. То, что я не свалился с этой ниши, будучи без сознания, это уже огромная удача. Но не вечно ж тут куковать. Так или иначе, боя не избежать.
    А значит нужно действовать. Первым делом, я аккуратно достал флягу с алхимкой.
    Фляга пироманта
    Тип: Предмет
    Качество: Отличное
    Прочность: 746/1000
    Описание: Позволяет хранить любые, легковоспламеняющиеся жидкости. Имеет три отсека, объемом до 10 ед.
    Там в одном из отделов еще плескалась небольшая порция "Зелья бодрости". Плюс, была еще одна порция "Зелья восстановления ХП". Я конечно понимал, что этот запас, вот так, тратить глупо и он мне может понадобиться в любую секунду в будущем. Но, это когда еще будет. А мне предстоял бой. Идти в него с той гроздью дебаффов, что висит на мне сейчас - самоубийство. А с общим уровнем истощения, они сами точно не спадут. Скорее усилятся со временем. Потому, я выпил остатки алхимки, с тоской осознавая, что больше ее брать точно неоткуда.
    Следом перекусил одной из трех оставшихся у меня лепешек с сухпайком. Эти лепешки представляли собой смесь из трав, фруктов и хлеба, спрессованных и высушенных до состояния сухаря. Но голод утоляли хорошо. Я почему-то еще когда увидел их на Аргароне, подумал о странном слове "Лембас". Не помню откуда это, скорее всего видел в каком-то вильме, еще в прошлой жизни. Но с тех пор называл их именно так. Это проще, чем название системы "Малый питательный рацион разведчика".
    Через полчаса, после приема пищи и алхимки, львиная доля дебаффов спала. Остались только долгоиграющие, вроде того же "Истощения" и "Слабости". Но с ними я пока поделать ничего не мог. Нужен был нормальный отдых.
    Но это уже не помешает мне сразиться с тварями внизу и закончить наконец эту эпопею с побегом из центра пустошей. А в том, что это был центр, я уже уверен. Иначе и быть не может. Несколько суток бежать через пустоши и не нарваться на границу осколка? Это возможно только если ты в центре этого осколка или пересекаешь его от края до края. Но если бы я появился на краю, я бы это заметил. Опыт уже есть. А значит я был в центре и эта горная цепь у меня за спиной, вполне возможно одна из границ осколка. Но тут еще проверить надо будет.
    В любом случае, эти планы я оставил на потом. Сейчас же, аккуратно спускался вниз. Скорпионы, ждавшие меня внизу, конечно заметили мои передвижения и тут же подтянулись поближе, ожидая, когда обессилившая жертва, наконец окажется в зоне их доступа. А в том, что я обессилил они наверняка не сомневаются. Уж что-что, а такое понятие как инстинкты хищника у них точно есть. Я добыча, они меня долго гнали. У меня не было шанса отдохнуть и восстановить силы. По их мнению.
    А вот алхимку мою и провизию, а также некоторые условности системы, их инстинкт точно никак учитывать не может. А значит будет им маленький неприятный сюрприз. Я не стал сразу спускаться вниз. да и зачем. Если я просто спущусь, то мгновенно окажусь в окружении тварей, без преимущества в маневре. А этого мне для боя точно не надо. Тем более, что есть альтернатива. Я и спускался-то, только затем, чтобы сместиться в сторону и по выступам переползти по скале немного в другое место. Там, внизу под ней был огромный осколок скалы. Вот на него я и собирался спрыгнуть. Это тоже конечно не самое идеальное место. Скорпионы туда точно смогут забраться. Но для обороны он подходил лучше всего. Какая-никакая а высота. Да и доступ к ней снизу затруднен, а значит оборонятся будет в разы проще, чем на голом пространстве.
    Первого скорпиона я убил довольно быстро и просто. Он оказался самым шустрым, но взамен, не мог похвастаться особой живучестью. Местные мобы в этом плане были довольно разнообразны. Если раньше все мобы с одним названием были схожи друг с дружкой, почти ничем не отличаясь, то ту, на "Пустошах Ниартора", было гораздо большее разнообразие среди особей одного вида.
    Даже не знаю с чем это связано. То ли они мутировали, то ли развивались под разными условиями среды. Но факт оставался фактом. Называла их система одинаково, но были они разными. Так и этот первый скорпион, очень отличался от остальных.
    Более мелкий, но гораздо более ловкий и юркий. Он практически мгновенно забрался на вершину каменного осколка и бросился на меня. Впрочем на этом его успехи и закончились. Его подвело отсутствие достаточного количества силы и выносливости. Я просто припечатал его голову к скале, проткнув ее кинжалом насквозь, а удар хвостом с жалом просто перехватил голыми руками.
    На этом скорпион и кончился. Вырваться он не мог. Клинок не давал, плюс еще и я стоял прямо на его тушке. Клешнями не дотянешься, жало обездвижено. Пара моих пинков по рукоятке кинжала и столько же критов очень быстро опустили полоску ХП до нуля и противник издох.
    Победа далась очень легко, но я не расслаблялся, прекрасно понимая, что основной бой еще впереди. Со всех сторон наползали скорпионы. И было их больше, чем я думал изначально. Часть была скрыта от моего взора. Они попрятались как раз за тем самым осколком скалы на котором я и принял бой. Там были крупные щели и трещины. В них они и скрывались от дневного зноя. Поэтому, вытащив клинок, я примерился и скинул тушку скорпиона вниз, удачно сбив парочку его товарищей. Это хоть немного растянет их атаку во времени. А то так бы наверх выползло сразу пятеро, со всех сторон.
    Но и три твари оказались тем еще не подарком. Первый же взобравшийся наверх скорп, учтя ошибку предыдущего неудачника даже не попытался атаковать. Подняв клешни и водя жалом из стороны в сторону, он просто стоял и ждал, когда поднимутся остальные. На провокации он тоже почти не реагировал. Просто выставляя свое природное оружие навстречу моим движениям.
    хуже всего стало, когда на камень взобрались еще двое, они, как и их товарищ, действовали точно также. Но теперь они еще и мелкими шажками начали сдвигаться вперед. Если так и дальше пойдет, то меня банально скинут со скалы, действуя словно строй копейщиков.
    - Ну ладно сволочи - Оскалился я, а в следующую секунду расслабился и сосредоточился.
    Каст "Замешательства" вышел хоть и со скрипом, но отработал как надо, на пару секунд выводя из игры центрального скорпа, потерявшего меня из виду. А уж "Усиленное восприятие", прилетевшее следом, вообще вызвало у него бурю негодования и кучу беспорядочных ударов во все стороны. Случайно досталось даже левому скорпу.
    Именно это и стало сигналом для моей атаки. Я ведь тоже, по сути, моб, с точки зрения системных мобов. А значит, главного приоритета, как было бы, оставайся я игроком, у мобов больше на меня нет. И когда один скорп ударил второго, тот, тут же, начал бить в ответ. Банально сменился агролист. И в нем теперь центральный скорп, это более приоритетная цель, чем я. Как итог, они оба просто свалились со скалы, попутно сметая и еще одного карабкавшегося наверх скорпиона. Под скальным обломком сразу закипела схватка этой троицы друг с другом. Я же, вздохнул чуть с облегчением и накинулся на оставшегося противника.
    Справится с ним хоть и было сложно, но выручил опыт сражений. Пусть, любой его удар для меня может оказаться фатальным. Пусть, мои удары будут хоть и опасны, но не смертельны. Но, когда меня это останавливало? Очередное "Замешательство", "Рывок" в сторону и кинжал с хрустом хитина вгрызается в бок скорпиона.
    Правда на этом успехи и закончились. Дальше уже пошло фехтовальное противостояние. отогнав меня жалом и чуть не проткнув насквозь, скорп стал значительно осторожнее. Даже отошел немного назад, ближе к краю камня. А дальше ушел в оборону, действуя также, как до этого действовал центральный скорп. Поднял свои орудия труда и ждал подкреплений.
    На это сражение у меня ушло почти четыре часа. Двадцать скорпионов, да еще и пытающихся действовать слажено, едва не отправили меня на тот свет. Не будь у меня высоко развитого "Сопротивления ядам", все могло бы закончиться гораздо печальнее. Ведь даже та троица, что сцепилась между собой в самом начале, в итоге успокоилась и снова попыталась меня достать. Уж и не знаю, с чем это связано. То ли я, сражаясь с другими скорпами набрал больше агрессии, то ли сработал иной механизм, но даже если удавалось столкнуть скорпов лбами, отвлекало это их ненадолго.
    Хуже всего было то, что многие мои старые навыки очень сильно ослабли. Да та же "Скрытность". Она ведь как и "Акробатика", еще на Аргароне благополучно докачалась до первого капа. Но нет, в итоге получила всего 3 ступень и работала соответственно не на максимум.
    Я не знаю с чем это связано. Может с тем, что я сам плохо умею ее использовать, может с тем, что старая система издохла или с чем-то еще, но факт остается фактом. Ее мощности не хватает, чтобы использовать тут, на пустошах. Не говоря уж про использование в бою. Да и "Замешательство", как и другие мои скилы, значительно просели. Заметил я это не сразу. Потому даже в этом бою осторожничал, не до конца доверяя своим же возможностям.
    Более того, в какой-то момент боя, что-то изменилось. Я вдруг стал чуть сильнее и быстрее. Не говоря уж, о повысившемся уроне. И с чем это связано я не знал. Прибавка была хоть и своевременной, но неожиданной. Ничего подобного я раньше не испытывал. Но времени разбираться с произошедшем, не было. В разгар боя не до логов.
    В итоге, под конец боя, когда я с кряхтением скинул вниз последнюю тушку скорпиона и расслабился, я был едва живой. ХП болтались глубоко в красном секторе и в ближайшее время выползать оттуда даже не собирались. Яд съедал регенерацию почти под чистую. И куковать мне тут еще полчаса минимум. Самое паршивое, что и потом мне придется очень постараться, чтобы спуститься вниз. Придется обползать по скале и спускаться в другом месте.
    Вниз мне дорога закрыта. Я не сразу заметил еще одну особенность этих тварей, за что чуть не поплатился. Убитые мобы начинали источать в воздух ядовитые пары, дающие мощный дебафф на характеристики. Причем не только убитые, но и серьезно раненые тоже. Их кровь была отравлена и активно испарялась на воздухе, быстро закрывая повреждения корочкой шрама и отравляя и ослабляя того, кто нанес скорпиону ранение.
    Возможно это же и было причиной, почему скорпионы не бились друг с другом. Пара ранений и они настолько ослабляли друг друга, что бой просто останавливался. Проходило пару минут и дебафф у скорпов спадал. Все ж таки дебафф этот от их же сородича. Уж чему чему, а противостоять яду максимально схожему со своим собственным, скорпы были просто обязаны уметь.
    Меня же выручила "Сопротивляемость" и то, что я вовремя осознал происходящее. Именно поэтому, каждую убитую или сильно раненую тварь, я тут же скидывал вниз, чтобы не упасть без сил и не стать кормом прямо на скале.
    Сейчас же, вниз спускаться это форменное самоубийство. Потому, как отдохну, придется ползти в обход. А там, что-то придумывать. В конце концов внизу добыча. Как лут, так и полезные материалы из которых можно сделать хоть какое-то снаряжение. А именно это мне сейчас нужно как воздух. Хоть какая-то броня и одежда. Даже минимальная броня очень неплохо повысит шансы на выживание в этих пустошах.
    На то, чтобы избавиться от последствий яда и восстановить ХП естественной регенерацией у меня ушло еще часа два. За это время, я еще и отдохнуть немного успел. Так что, спуститься с горы у меня получилось достаточно просто.
    Проблема пришла оттуда, откуда не ждали. Дымка яда, висящая над трупами скорпионов и не подумала рассеиваться. Более того, когда я попытался вытащить хоть одну тушку и сунулся внутрь, я чуть не погиб. Слишком мощная концентрация яда. Вовремя заметив, как ХП начинают падать со все увеличивающейся скоростью, я отскочил обратно и больше не рисковал соваться к трупам скорпионов.
    - Да что ж за непруха - Ругнулся я, сплевывая в сторону побоища.
    Перебрав в уме варианты решить проблему, я так и не нашел способа добраться до добычи. По крайней мере, быстрого способа. А задерживаться тут не стоило. Пусть, еще было только послеобеденное время, но были и проблемы, которые надо решать в срочном порядке. Во первых, безопасное место для ночлега. Найти его в горах тоже не быстрое занятие, так что, до заката, нужно поторопиться. А он тут точно есть, как и ночь и луна, уж это я познал в первые же дни.
    Ночью тут начинается полный треш. Мобы вылезают со всех щелей и начинается веселуха. Как-то меня не тянет в ней участвовать. Несколько раз повезло, смог проскочить, плюс повезло, пока отсыпался на скале, но в следующий раз может и не повезти. Удача не бесконечна. Так что, эту проблему надо решить как можно быстрее. Тем более, что местное солнце уже начало клониться к горизонту.
    До заката пока далеко, но и тупо сидеть и ждать у моря погоду, а у трупов скорпов совести, это не дело. Потому, вздохнув я начал внимательно осматривать скалы над головой, постепенно смещаясь в бок. По моему в южную сторону. Если конечно солнце тут тоже встает на востоке, а садиться на западе.
    Пока шел и осматривал скалы в поисках пещер, широких уступов с козырьком и крупных щелей в теле скалы, разбирался с логами. И чем больше я вникал в написанное, тем больше начинал понимать, что с монстровской системой не все так просто как мне думалось поначалу.
    Во первых, да. Мои скилы значительно просели по своей мощи. Даже, можно сказать, на порядок просели. Ослабло, так или иначе, но почти всё. В основном, как это ни печалит, магические способности. Физика же, во многом осталась неизменна.
    Но даже не это самое главное. Изучив логи, я осознал одну важную деталь, которой не понял раньше. Мне теперь не нужны учителя и наставники. Более того, скилы больше ни с чем не конфликтуют и не режут прокачку друг друга. Просто потому, что этой прокачки, как таковой, банально нет. Есть ступень. Все что я умею, я умею в рамках этой ступени, если, вдруг, смогу выдать нечто большее, ступень повысится.
    Но, самое главное, что даже если навык прокачан на максимум, как, все та же, "Акробатика", то это не значит, что я не могу больше развиваться в этом направлении. Все просто. Ступень, это как ступеньки лестницы. Чем выше поднимаешься, тем лучше обзор, тем выше и сильнее ты по сравнению с остальными.
    Как пример, появившаяся "Эквилибристика". Раньше, она могла быть взята при развитии "Акробатики", как одна из особенностей. И у меня она была. Называлась правда иначе "Баланс" и несколько отличалась, но не суть. И та и другая по факту отражают мое умение удерживать баланс на различных поверхностях. Теперь же, она стала доступна как отдельный навык. Причем его появление стало доступно именно потому, что я взобрался на вершину навыка "Акробатики".
    Правда, все это мои домыслы, ведь система снова, действовала как капитан очевидность, но думаю я все же прав.
    Получен навык "Эквилибристика" - 0 ступень
    И в общем-то все. Даже описание я смог посмотреть только в окне статистике, хотя раньше у любого нового навыка оно сразу высвечивалось в логах.
    Описание: Умение удерживать баланс на сложных поверхностях.
    Вместе с получение "Эквилибристики" скакнул и контроль тела, поднявшись на 2 ступень. Как это влияет, я пока не понял и влияет ли вообще. Но больше чем уверен, что принцип тут тот же. Вопрос лишь в том, что я получу на 5 ступени вторичек. Хотя думаю получить 5 ступень будет непросто. У меня только "Магия света" смогла сохранится на достойном уровне. На четвертом. Остальные были значительно ниже.
    И тут непонятно почему она сохранилась а остальные явно просели. Точнее, почему они просели, я догадываюсь. Долбаный хаос. Но поделать с этим ничего не могу. К слову, когда изучал свои характеристики заметил еще один момент, что давал надежду вернуть былое по быстрому. Тот же "Светляк", активно применяемый мной в недавнем бою, без всяких объявлений поднялся на две ступени, став пятым. Но максимума не получил. Возможно для заклинаний порог "МАХ" значительно выше, чем для навыков. Или это как-то связано с самими навыками и заклинаниями. Узнать это смогу только по факту. Сейчас гадать нет смысла.
    Еще одной особенностью новой системы, стала так долго удивлявшая и не дававшая покоя запись о статусе. Раньше там было "Обычный". Но в этом бою запись изменилась. Судя по логам, после десятого убитого мной скорпиона. Теперь там было написано "Необычный". И если память меня не подводит, то именно тогда я ощутил тот резкий прилив сил и возросшую мощь.
    Пусть, нигде в характеристиках это не отображается, но если я прав, то этот статус, ничто иное, как редкость моба, которая напрямую влияет на его силу. Возможно дает еще какие-то бонусы или накладывает ограничения. Точно не скажу. Но то, что "Необычный" моб, сильнее "Обычного", это стопроцентно. И скорее всего статус растет с развитием моба. А развитие зависит от сражений и побежденных противников.
    И если на меня, это оказывает такое же влияние, значит - это дополнительный путь, чтобы стать сильнее. Надо будет замерять, сколько я сейчас могу отжаться, присесть и прочего. И как только статус снова измениться, проверить степень усиления. В общем, с новой системой, чую, мне еще разбираться и разбираться. Не так она проста, как я думал изначально.
    Место для ночлега я все-таки нашел. Причем, в этот раз мне действительно повезло. Небольшая, но глубокая пещерка в теле скалы, примерно в семи метрах над землей. Изучал ее с осторожностью. Ведь в горах, любая пещера, это возможное логово какой-нибудь твари. Как говориться, "свято место пусто не бывает".
    Я почти угадал. Пещера и впрямь оказалась занята. Но не одним жителем, а целой кодлой тварей. Правда, для меня они оказались не опасны. Тварюшки были очень похожи на летучих мышей, да и по поведению, не сильно от них отличались. Было их много, но были они слабы. Так что на зачистку пещеры у меня ушло около часа.
    Найденное безопасное место очень меня порадовало. Но только как временная база, за неимением иных вариантов. Надолго я тут точно не останусь. Вонь от испражнений, которые откладывались тут, по моему веками, отбивает всякое желание задерживаться тут надолго. Да и спать в го.... городском туалете - то еще удовольствие. Но на одну ночевку сойдет. Мне в любом случае нужен отдых. А тут, как не парадоксально, но достаточно тепло. И даже без малейших удобств можно отдохнуть. Да и тушки мобов, пусть и сырые, но это мясо. За неимением иных вариантов тоже сойдет. Лепешки стоит и поберечь.
    Я так-то не очень в восторге, что пришлось есть мобов сырыми, но смирился. Пока так. Была конечно возможность их приготовить, хотя бы просто пожарить. Но, я не знаю местной живности. Выдам себя запахом дыма или светом в ночи и безопасное место вмиг может стать ловушкой. Мало ли, кто тут может летать по ночам. И пофиг, что опасных ночных хищников неба, я пока не встречал. То что я их раньше не видел еще не значит, что их тут нет.
    Кое как устроившись на грязном полу и съев пару кусков сырого мяса, я практически сразу отрубился. Да опасно так засыпать, без сигнализации или других средств оповещения о противнике, в неизведанном мире, но иных вариантов все равно не было. Потому, это осознанный риск. Надеюсь проснусь сам и не от удара когтями.
    Завтра предстоит много дел.
   

Глава 3

    Ночь прошла на удивление спокойно. Я отлично отдохнул, хоть и словил пару дебаффов из-за не очень комфортного места для сна, но это уже мелочи. Пройдут максимум за полчаса-час. Так что, спал как убитый. хотя нет, с такими фразочками тут лучше не шутить. Просто хорошо поспал и впервые чувствую себя достаточно хорошо.
    Перекусив очередным куском сырого мяса мышей, или кто они там - "Пещерные летяги" - короче мыши, я спустился вниз и, не откладывая, отправился к месту вчерашнего боя. К моему удивлению и недовольству, ядовитая дымка до сих пор весела вокруг скального обломка. Я было расстроился, но пара экспериментов быстро вернули настроение в норму.
    Яд хоть и не выветрился полностью, но за ночь значительно ослаб. И той концентрации, что осталось не хватит, чтобы серьезно мне помешать. Так что, немного повозившись я вытащил из общей кучи первую тушу. Изучать лут и вызывать системное меня с добычей, я сразу не стал. Уже не раз и не два сталкивался с тем, что после этого действа тушка пропадала.
    Это была одна из условностей, оставшихся еще со времен полностью виртуального мира. Тушки со временем пропадали, распадаясь в пыль. Как и лут, если его не вытащить. Другой вопрос, что и у тушки и у лута в ней был свой период распада. И если я вытащу лут, а точнее, если я просто активирую окошко добычи, то потом тушка может и пропасть. Даже если я и не стану этот лут забирать. Система просто посчитает: "Ну значит он игроку не нужен. Мусор. Удалить вместе с тушкой".
    Так что, для начала надо тушки разделать и забрать из них все мало-мальски ценное. Хотя, к сожалению, по настоящему ценного в тушках было немного. Панцирь, шкура под ним, да и то не вся и не везде, клешни, жало. Вот и все, что можно забрать со скорпионов.
    Но, не в моем положении нос воротить. Так что, почти на весь день я засел возле камня, разделывая туши скорпов и добывая из них материал. Работка муторная и нудная. Но нужная. Материала мало не бывает.
    Очень помогала профессия, которая как и навыки прежде, благополучно выплыла из забвения, стоило мне начать работать с костью. Да, я всего лишь добывал материал, не обрабатывал его, не мастерил предмет, но профессии этого хватило.
    Как только она появилась, я тут же, не откладывая дела в долгий ящик, вытащил и остальные профы. И "Мастера тиснения" и "Рунного начертателя". Хватило буквально пары простейших действий. Отрезал кусок кожи и на этом обрывки оттеснил руну. В этом плане мое очередное спасибо программке ремонта. Ведь, в логах, я вообще не видел упоминания о профах. А гляди ж ты, сохранились. Это радует.
    К вечеру большую часть работы я закончил. И как бы мне это не нравилось, но пришлось снова возвращаться в ту пахучую пещерку. Разве что успел немного обработать полученный материал. Я прекрасно осознавал, что без специальных зелий и эликсиров дубление добытой кожи невозможно. Именно потому, сделав первые наметки будущей затеи, я заранее вырезал из кожи некоторые сложные элементы. Всем остальным кускам постарался придать необходимую форму и разложить кожу так, чтобы когда она окончательно высохнет и загрубеет, ее форма уже была необходимой для моих целей и не пришлось мучатся с лишней обработкой. Самым сложным оказалось соскоблить с этой кожи остатки мяса. Но и с этим успел справиться до темноты.
    За всю эту работу я, вполне ожидаемо, получил неплохие прибавки к обоим своим сопротивлениям. Что "Сопротивление ядам", что "Сопротивление проклятьям и ослаблениям" перешли на пятую ступень. Все-таки почти шестнадцать часов непрерывного отравления и дебаффа, это неплохая прокачка для профильных навыков. Возле обоих навыков появилась приписка МАХ, что окончательно убедило меня в мысли, что кап для каждого навыка это 5 ступеней. Как возможно и для умений. Ведь та пара моих умений, что достигла 5 ступени, тоже уперлась в потолок. "Анатомия" тоже поднялась на ступеньку, за компанию со скилами, что меня тоже порадовало.
    А вот для заклинаний кап был иной. Как и для некоторых "особенных" скилов, вроде "Покрова титана". Но тут понятно итак. Куда уж больше-то. Хотя и обидно. Умение шикарное. Что еще удивляло, "Кошачий глаз" тоже имел нестандартный кап. Всего 1 ступень и вот он потолок. Я бы еще понял про "Источение тьмы", это все же уникалка, все дела. Но "Глаз"-то с чего вдруг? Пока непонятно. Раньше он прекрасно развивался и качался. Ну да ладно, со временем разберусь.
    На следующий день я уже начал мастерить первое снаряжение. Идея была проста как пробка. За неимением достаточного количества инструмента, вся снаряга будет максимально простой. Мне вообще повезло, что еще до выхода в джунгли, у меня в рюкзаке "завалялся" ящичек с инструментами. Я тогда банально из-за возникшего аврала забыл его выложить. А когда собирался уже выходить и проверял инвентарь, выкладывать не стал, ведь свободное место в инвентаре оставалось. Сейчас, я себя за это, чуть ли не по головушке погладил, приговаривая, какой я молодец, что оставил этот ящичек.
    Ученический ящик для инструментов
    Тип: Предмет
    Качество: Простое
    Прочность: 321/500
    Описание: Позволяет хранить инструменты. Объем ограничен размерами ящика
    Вместе с шкатулкой портного у меня было достаточно инструмента для простого крафта.
    Шкатулка с инструментом портного
    Тип: Предмет
    Качество: Отличное
    Прочность: 746/1000
    Описание: Позволяет хранить инструменты портного (Иглы, нитки, булавки и прочее). Объем ограничен размерами шкатулки
    Но, хоть инструмент и был, его категорически не хватало на что-то серьезное. Потому, делал по простому. В основном использовал уже готовые сегменты скорпионьих панцирей, подходящие по размеру. Небольшая доработка и, используя готовые детали из кожи, шило, большую иглу и нитки, я скрепил сегменты между собой. Получилось что-то вроде пластинчатого доспеха. Одна прямоугольная пластина хитина наползала на другую, та на следующую и как итог, жалкое подобие нагрудника готово. Пусть и прикрывал он только спину и грудь с животом, а бока оставались открытыми, но уже этого было достаточно, чтобы защитить от пары ударов. А учитывая что и на плечи, а также внешнюю часть рук, я соорудил подобную гармошку из пластин, то получилось даже прикольно.
    Стоило закончить, как система тут же отреагировала, предложив создать предмет. Немного подумав, я закономерно послал ее подальше. Что я, совсем дурак что ли, чтобы тратить материалы на недоделку. Для чего я профессиям учился? Дальше, было сложнее. Резать засохшую, огрубевшую кожу, это вообще то еще удовольствие. А уж используя маленькие нож и ножнички портного, так совсем каторга. Но у меня получилось. Создать прослойку кожи под доспех и усилить его, я даже не пытался. Знаю, что не выйдет. А вот прикрыть бока и внутреннюю часть рук, да за милую душу. А уж, когда я пару часов убил на тиснение и резку по кости, нанося руны, то вышло вообще загляденье. Даже система оценила.
    Рунический нагрудник песчаного скорпиона
    Класс: Хорошее
    Качество: Обычное
    Тип: Нагрудная броня
    Прочность: 3000\3000
    Восстановление прочности: 3 ед.\1 мин.Броня: 30
    Требование: 1 уровень
    Эффект: Боец, надевший такую броню игнорирует большую часть от ядов и ослаблений
    Защита от ядов и ослаблений: Воздействие ядов и ослаблений снижено на 45%
    Как и хотел, свою коронную фишку с самовосстановлением у меня получилось воплотить. Не зря, еще на Аргароне я много экспериментировал с доступными мне рунами и их цепочками. Да и прочность в итоге повысил почти вдвое, как и показатель брони. Пусть доспех и получился далеко от предела мечтаний, но на первое время сойдет.
    Тем более, что это в разы лучше того хлама, что выдавала мне система в виде лута. Ну в самом деле, со всех скорпионов мне упало всего три вида брони.
    Кольчуга нищего
    Класс: Плохое
    Качество: Грубое
    Тип: Нагрудная броня
    Прочность: 60\85Броня: 3
    Требование: 1 уровень
    И все остальное в таком же духе. Про оружие лучше вообще не вспоминать. Смех и слезы. Я, весь лут, даже поднимать не стал. Толку то? Его даже на материалы не пустишь. Зато, теперь знаю, как система быстро и легко умеет работать машинкой. Той которая "губозакатайка".
    Как бы я не торопился, но на все снаряжение, в итоге, все равно убил больше недели времени. С такими же статами, получилось создать еще и поножи и даже шлем. Как и нагрудник они тоже состояли из нескольких наслаивающихся друг на друга пластин. Практически сет. Жаль только инструмента нет нормального, так бы действительно, получилось бы сделать сетовые вещи. Для настоящих "боевых" предметов, это уже возможно.
    Облом вышел только с сапогами. Ну не сапожник я ни разу, не умею я обувку делать. Просто не понимаю, как создать достойную обувь, не имея образца. Потому, смастерил некое подобие мокасин, укрепленных броней. Но, добиться того же результата, что и с остальным снаряжением, у меня не вышло. Печально конечно, но переделывать я уже ничего не стал. Все равно, лучше пока не сделаю. Вот, если выпадет из какого-нибудь моба обувка и будут достойные материалы и инструмент, то тогда, по образцу, смогу что-нибудь создать. А вот так, с нуля.... Без шансов.
    Кожаные усиленные мокасины с усилением рунной цепочкой
    Класс: Плохое
    Качество: Грубое
    Тип: Обувь
    Прочность: 715\715
    Восстановление прочности: 0,5 ед.\1 мин.Броня: 5
    Требование: 1 уровень
    Но какой бы плохой не получилась обувка... Это все-таки обувь! А ее мне не хватало, как воздуха. Да, у меня конечно был показатель брони в 100 ед. от "Покрова титана". Да, у меня была и есть мощная регенерация. Да, даже "Сопротивления" мои помогали избегать дебаффов и загноений при ранах. НО! Бегать голыми ногами по раскаленному песку, а потом и по острым камням, причем бегать не один и не два дня, такого врагу не пожелаешь. Извращенная пытка, иначе и не скажешь.
    Закончив со снаряжением я осмотрелся вокруг. Мда уж. Поляна мясника, иначе и не скажешь. За эти несколько дней, что я тут развлекался крафтом, все вокруг покрылось равномерным слоем дымящейся крови, кусками мяса, соскобленными со шкурок и обрывками этих же шкур. Я даже молчу про кишки и прочую требуху.
    "Будет чем поживиться падальщикам" - Хмыкнул я, заметив очередную севшую на скалу птичку. Раньше они не рисковали приближаться из-за ядовитого облака. Да и мое присутствие их отпугивало. Но яда уже практически нет, я скоро отсюда окончательно свалю, так что полакомятся ребятки.
    Меня поначалу очень удивляло, что тушки скорпов так долго не "протухали", не исчезали тоесть. А потом вспомнил, как, еще на руднике, Сенган объяснял эту особенность системы. Если моба убить и залутать, его труп пропадет через некоторое время. А вот если его убить, залутать и разобрать на материалы, то в дело вступит иной механизм. Тушка, а точнее ее останки, уже не пропадет, став частью локации. Потом эти ошметки достанутся зверью и падальщикам. Вроде как, этот механизм остался еще со времен чистого ВР мира. Если просто гриндишь мобов, тоесть убиваешь их одного за другим, без цели получить с них материалы. К примеру на квест. То тушки пропадут, чтобы не захламлять локацию. Но если озаботишься разделкой, что отнимает много времени, само по себе, то тушки уже не пропадут. Вроде как, иллюзия реальной охоты и добычи. Плюс приманка для разного рода хищников, чтоб жизнь добытчика медом не казалась.
    Так что, уходя от скального обломка я оставлял за собой животрепещущую картину: "Мясник и голуби", ну или "Я и скорпионы". Впрочем, без разницы. Все равно, с тем инструментом, что у меня был, аккуратнее работать не получилось бы при всем желании. Чем я должен был отделять пластины хитина с того же хвоста? Вот вот. Потому и извращался с тем, что есть. А с таким подходом, об аккуратности можно забыть.
    "Ну да ладно" - Махнул я рукой, прощаясь с рассевшимися на скале падальщиками - Приятного аппетита, кушайте не обляпайтесь.
    За время крафта, пока возился с кусками скорпов, успел даже немного прокачаться. оба "Сопротивления" скакнули еще на две ступени. Ведь, как оказалось кровь этих тварей, была гораздо более токсичной. Даже засохшая, стоило прикоснуться голой рукой, как я тут же получал дебаффы. Это поначалу очень мешало. Особенно при работе с хитином. Только примеришся ударить молоточком, схватишься поудобнее, как раз, дебафф на характеристики. Удар слабее и немного не туда. Как итог, лишний скол.
    Далеко не сразу получилось приноровиться. Хотя, если бы не тренировки на Аргароне, где я под усиливающими бафами крафтил и была похожая проблема, думаю, снаряжение получилось бы качеством похуже. Правы были и Вигор и мастер. Нужно привыкать работать в любых условиях.
    Кинув напоследок взгляд назад, я потопал в свою пещерку. Хотя от очередного вздоха, все же не воздержался. Хотя казалось бы, ну не красиво, ну мясник постарался, бывает, что такого-то. Но я-то знал, чем может аукнуться такое мое развлечение. Еще Сенган учил, что оставлять после себя много следов нельзя. Придет хищник, увидит кучу трупов, это вроде и не страшно. Но! Дальше уже варианты. Либо он порадуется накрытому столу, либо этот стол успеет подтухнуть и тогда хищник что сделает? Правильно, пойдет по свежему следу. То есть за мной. Такое, конечно, случается далеко не всегда. Но, были прецеденты.
    Еще раз вздохнув, я сплюнул, понимая, что все равно ничего не исправлю и пошел дальше. Сейчас следы моей деятельности, это меньшая из проблем. Есть и поважнее. Вопрос со снаряжением я на первое время решил, теперь надо наконец озаботиться вопросом своего местонахождения. Нет, так-то да, пустоши все дела. Но я вот очень сомневаюсь, что весь осколок только пустошами и горной грядой и ограничивается. Так не бывает. Если локация есть, если она создана, то сделано это с какой-то целью. Значит тут что-то должно быть. Не бывает пустых локаций. В них нет смысла для игрока. А значит система никогда такую локацию не создаст.
    Может тут где-то древний храм, скрытый под песками. Или пирамида долбохлопса шестнадцатого. Или вход в древние штольни. Иными словами, что-то тут определенно должно быть. И это что-то мне нужно найти. Причем найти обязательно. Ведь именно оттуда я смогу попытаться свалить с этих пустошей. Ведь это место будет своеобразным системным центром локации. Не географическим, а именно системным. Тем местом, вокруг которого собран весь смысл локации, а значит и ее энергия.
    К примеру на Руднике такой центр, это форт, где раньше была администрация. На Аргароне, собственно сам Аргарон. Хотя... неудачные примеры. Там географический и системный центры совпадают. Более удачный пример, это ущелье. Там центр, это его конец, избушка Наарисии, собственно место обитания главного босса.
    Да, мы тогда воспользовались иным способом. Но там и задача была несколько другая. Лично я, мог уйти и оттуда, убив Нари и воспользовавшись системным порталом из данжа. Но нам нужно было уйти вместе, потому и ждали иной вариант.
    Сейчас у меня никаких дополнительных условий нет. Как построить простейший ритуал портала, я уже знаю. Заучил еще на Аргароне. Как его настроить на поиск других осколков, тоже. Напитать энергией, пусть и не быстро, пусть и со скрипом, тоже сумею. Так что, осталось только найти наиболее сильную, с точки зрения энергии точку пространства. Тот самый системный центр осколка.
    А значит, нужно искать и исследовать местность. Что-то тут должно быть. Можно было, конечно, попытаться уйти через место моего появления. Там хоть и не энерго-центр осколка, но место перспективное. Там сейчас, связанная с этой точкой пространства, астральная оболочка осколка наиболее слаба. Просто из-за моего тут появления. Но, что-то я сомневаюсь, что местные жители, дадут мне построить портал. Скорее уж схарчат, да за милую душу. А даже если и нет, то я запарюсь от них отбиваться.
    В общем, хочешь не хочешь, а надо искать. Чем я и занялся. Единственное только заглянул в пещерку мышей. Не знаю, как там дальше, а воды много не бывает. Я еще в первый день, обнаружив, что в пещере немного влажно, наладил добычу воды. Просто подставил все свои емкости под сталактиты. Пусть капало с них редко, но за день набегало достаточно, чтобы обеспечить меня влагой. Даже запас небольшой образовался. Хорошо хоть ларчик зельевара выручил. Двадцать пустых склянок, которые я наполнил, это почти четыре литра воды. Плюс фляга. Итого около восьми. На ближайшее время хватит, а там надо будет что-то придумывать.
    С провизией тоже было полегче. Если в первые дни приходилось есть сырое мясо, то чуть пообвыкнув, я озаботился его приготовлением. Благо с собой у меня был мешочек огнекамней, добываемых на Аргароне. Их запаса конечно маловато. По факту, одного камня хватает на то, чтобы создать маленький костерок на 3-4 часа, но у меня получилось это ограничение обойти. Кусок кожи, снятой с мышки, "Тиснение", "Рунный начертатель" и вуаля! - небольшой ритуальчик. По факту, переносная плита для готовки.
    Кожа, усиленная рунами на прочность и самовосстановление, пятерка огнекамней, передающая свою энергию по рунным цепочкам в центр кожаного круга. И дополнительный рунный круг, охватывающий всю конструкцию, с рунами "накопления" для пассивного сбора энергии и подзарядки камешков. Конечно, конструкция не идеальна. Пользоваться ей можно только полтора часа в день. Иначе или прочность кожи уйдет в ноль или камень перегорит, но это уже хоть что-то. Теперь, хоть мясо можно поджаривать, словно на сковородке и не есть его больше сырым. Тем более, что я уже придумал, как усовершенствовать конструкцию. Специально захватил с собой пару пластин хитина. Пусть и муторное занятие, но выпилю из них основу, усилю ритуальный круг добавив больше камней и рунных цепочек и проблемы с готовкой окончательно уйдут на второй план.
    "Эх" - вздохнул я - "Где бы еще помыться"
    "Пахло" от меня знатно. По моему, я на всю жизнь провонял ароматами мышиного помета, за время ночевок в пещере. И ведь никак иначе от этого теперь не избавишься. Никакой мой скилл не поможет убрать этот неприятный бытовой дебафф "Отвратительная вонь". Только гигиеническая процедура с душем, ванной или, хотя бы, природным водоемом. Угу, в пустошах... Ну, или перерождение. Но идти на такие жертвы, я пока не готов. Перетерплю как-нибудь.
    Эту ночь мне, в очередной раз, пришлось провести все в той же пещере. День клонился к закату, а потом, я не стал рисковать и решил переждать ночь в знакомом месте. А вот завтра с утра, я уже вплотную займусь поисками "центра".
    Перекусив куском жаренного мяса, посыпанного крошками от лепешек, я собрал все свои "водосборники" и провалился в сон, поставив будильник на 17:26. Именно это время соответствовало рассвету в пустошах. Давно к слову хотел перенастроить часы, чтобы 12:00 было примерно в полдень, но такой возможности в новой системе не нашел, пришлось привыкать к тому, что есть.
    Прекрасно выспавшись, я собрал все свои пожитки, обезвредил систему оповещения, собранную из пластинок хитина и кусочков кожи и отправился на юг. Хотя опять же, юг там или нет, не знаю, но по движению солнца - пусть будет юг. Можно было бы пойти и на север, также вдоль горной гряды. Но в ту сторону она шла на понижение и перспективных мест для изучения, там в любом случае в разы меньше.
    Первые полдня, мне не встретилось ничего интересного, я, даже, заскучав, рискнул немного спуститься, ближе к самим пустошам, просто ради охоты и чтобы развеяться. Хотя сильно не наглел. Убил всего пару выскочивших из под песка мобов и по быстрому их облутав, ушел по ближе к скалам. И правильно сделал, ведь на пролившуюся кровь очень быстро слетелась толпа хищников.
    Этот короткий бой не принес мне ничего ценного. Лут, выпавший из мобов был все также бесполезен. Потому я не стал его поднимать. А на разделку тушек времени у меня не было. Да и ничего ценного гипотетические материалы из себя не представляли.
    В итоге, просто немного спустил пар и продолжил путешествие. Попутно обдумывал ситуацию с новой системой и моим вычислителем. Как оказалось, они между собой явно конфликтовали. И я даже не сразу это осознал. Для меня вообще стало неприятным открытием, что изначально, несмотря на все мои усилия, вычислитель ни в какую не хотел работать.
    Лишь потом, сидя вечерами в пещере, я разобрался в чем проблема. Вычислитель снова работал только при воплощенном источнике. Точнее не так. Он работал только если из источника шел постоянный поток энергии. Да и то, работал через пень колоду. И если я прав, связано это было с тем, что когда я его создавал, в него было вложено слишком много от той, старой системы. Его возможности, вложенные скилы, сама его, так сказать, "операционная система" работала на иных принципах, чем те, которые у меня сейчас.
    Раньше, вычислитель очень сильно взаимодействовал с моей старой системой. Сохранял и отображал происходящие со мной и старой системой изменения. позволял записать в себя заклинания, в которые тоже имели связь со старой системой. Сейчас же, он наотрез отказывался работать с новой версией.
    И как это исправить я не знал. Единственное, чего я смог от него добиться, это короткого времени автономной работы, если создавал в нем "склянку маны" через воплощение источника. Тогда он работал, пока эта мана не кончится. Потом отрубался, больше никак не реагируя на нажатия на символы. Ни карта, ни архив моих же способностей, ни записная книга, ни прочие функции не работали. И как это исправить, я пока не знал.
    Тут надо придумывать способ, как сделать автоматическую подпитку энергией из моего запаса маны. Тогда все должно заработать. Ведь, если я правильно понял, со сменой системы именно эту подпитку вычислитель и потерял.
    Но как это сделать в текущих условиях, я без понятия. Потому, в ближайшее время, вычислитель мне недоступен. Просто, необычное украшение.
    Первую ночь после ухода из пещеры, я провел на скале. Уже когда опускались сумерки, я озаботился местом на ночлег, но ничего серьезного так и не нашел. Оставаться внизу, у подножия не стал. К тому времени я уже знал, что тут есть опасные ночные мобы, которые выбираются на охоту из многочисленных нор и трещин. И с ними сражаться я желанием не горел. 70+ и минимум "необычные". Одного, я бы еще и смог бы завалить, вот только мобы эти охотились стаями по 5-6 штук. Как ни крути, а не потяну.
    Потому, найдя подходящий выступ с козырьком, я забрался наверх и, нахохлившись как сыч, просидел там до рассвета. Спать не рискнул. Эти "Скалистые варгары", чем-то напоминающие шестиногих ящеров, прекрасно умели взбираться по скалам, а потому, можно было и не проснуться. А пока я не сплю, ко мне на козырек, такие стаи не сунутся, видя что я в хорошем для обороны месте и готов защищаться. Тем более, что есть и более легкие цели для охоты. Вон они пустоши, охоться не хочу. Кандидатов там ночью хватает.
    Потому, ночь прошла у меня хоть и спокойно, но следующий день закономерно начался с дебаффа. "Легкая усталость", и минус 5% к характеристикам, теперь со мной до тех пор, пока не посплю. Так что, приоритет на следующий день моих исследований, это найти место для ночлега. Усиливать дебафф лишний раз не стоит. Можно конечно и сутки и двое по бодрствовать. Но каждые новый день в таком случае, это еще 5% минуса сверху. Нафиг, мне и недавнего забега хватило. Там с учетом других дебаффов, я в сумме почти -60% набрал. То еще удовольствие, да и поганое самочувствие, не говоря уж о опасности таких ослаблений.
    Спрыгнув с козырька, я сделал короткий забег к пустошам, прикончив четырех вылезших из под песка тварюшек и потопал дальше. Причем потопал с предвкушением. Ведь когда отошел от скал и приблизился к пустошам, смог увидеть впереди что-то необычное. Странное нагромождение камней, очень похожее на завал. Там может быть как просто обвал породы, так и что-то интересное. В любом случае, сегодня к обеду и проверю.

Глава 4

    К обнаруженному завалу я добрался почти под вечер. Это действительно был простой обвал горной породы, но кое-что заставило меня обратить на него более пристальное внимание. Во первых форма завала. Что-то под ним, когда-то было. Может простой выступ скалы, а может нечто иное. Да и некоторые камни завала вызывали вопросы. Уж очень они были правильной формы.
    Да, не сказать что они были похожи на какие-то блоки или кирпичи. Но когда в округе валяется большое количество округлых камней правильной формы, это о чем-то да говорит. Очень похоже на обтесанные временем каменные блоки, углы и ребра которых просто стесались под действием внешней среды. Но общая форма при этом осталась. И если я прав, то тут, когда-то было какое-то строение.
    А там где есть строение, есть и вход в него. Осталось этот вход обнаружить. Мешало только то, что завал был достаточно огромным, чтобы пытаться его как-то разобрать. Потому, если я не смогу найти вход, то придется уйти несолоно хлебавши. Осмотр завала я решил оставить на завтра. Банально не успею. Уже пора присматривать место для ночевки.
    Удобная трещина в скале обнаружилась достаточно быстро. Я ее приметил еще когда только подходил к завалам. Пусть она была и не достаточно высоко, а значит была и не столь безопасна, но для моих целей сойдет. Забравшись на скалу я протиснулся в трещину и осмотрелся.
    Трещина оказалась на удивление глубокой. Я даже не ожидал, что этот природный лаз уходить так далеко. Вздохнув и понимая, что уже нет времени искать другое место для ночлега, я активировал "Глаз" и стал аккуратно протискиваться в глубину.
    Поначалу лаз был очень узким и продираться по нему было сущим мучением, но чем дальше я протискивался, тем легче становилось идти. Трещина все больше и больше расширялась.
    Внезапно, за очередным поворотом трещина кончилась. Впереди предстало большое пустое пространство. Я было сперва подумал, что наткнулся на естественную каверну в теле скалы. Но стоило в нее выбраться как я понял, что совершенно случайно наткнулся на то, что и искал. Квадратная комната, полностью искусственного происхождения, как бы намекала на это.
    Видимо, это какой-то подземный комплекс, вход в который и был закрыт завалом. Я же, пробрался внутрь через неучтенный строителями проход. Не знаю, сам он образовался или возник в то же время, когда завалило главный вход. Может тут шел бой, с применением осадных орудий. Но да и не важно. Главное, что я внутри. Хотя и не ожидал, что все окажется так просто.
    Комната представляла из себя типичный жилой блок. Рассохшаяся и развалившаяся кровать. Сгнившие доски стола и стульев. Какой-то шкаф, выдолбленный в камне, с остатками посуду внутри. Некоторая посуда даже сохранилась. По крайней мере пара мисок точно были целыми, а не валялись грудой битых черепков.
    Выход был прикрыт крепкой деревянной дверью, оббитой железом. Дверь, на удивление сохранилась лучше, чем остальное. Хотя... Не удивительно. Присмотревшись, я обнаружил рунные цепочки на полосах металла. Пара знакомых символов прочности, сразу объяснили хорошее состояние двери.
    Я взвесил все за и против и принял решение заночевать прямо тут. Место удобное, хорошо защищенное. Через трещину, ко мне никто не проникнет. Дверь закрыта на засов, быстро тоже не взломают. А значит, нужно использовать эту ситуацию на максимум. Любопытство конечно толкало меня вперед. открыть дверь, осмотреться, но я слишком хорошо себя знал. Одним осмотром это не закончится. Да и нарваться всегда можно на каких-нибудь местных обитателей, а там уже будет не до отдыха.
    Так что, вернувшись немного назад в трещину, я, в самом узком месте, развесил кусочки хитина, на случай если кто-то сунется в трещину, и вернувшись в комнату начал обустраиваться на ночлег. Для начала осмотрел кровать. К моему сожалению, воспользоваться ей я не мог. Слишком она трухлява. Не выдержит. Да и спать в гнилье, оставшемся от матраса и белья, тоже никакого желания не было. оглянувшись вокруг, я наткнулся взглядом на остатки столешницы.
    Стол был сделан, когда-то, из довольно крепкого и твердого сорта дерева и столешница все еще сохранилась целой. Аккуратно, стараясь лишний раз не шуметь, я отломал остатки ножек и перетащил столешницу под одну из стен. Пусть и не перина, но это лучше, чем спать на голых камнях.
    Еще полчаса заняло приготовление пищи. Пожарив кусок мяса, я подкрепился, запив этот нехитрый ужин парой склянок воды и лег спать. Свои планы по крафту сковородки, я пока отложил на потом. Не знаю, где я оказался и что тут за место, а значит не стоит лишний раз шуметь. Хотя, я больше чем уверен, что итак уже засветился, когда жарил мясо. Но если вспомнить про "Отвратительную вонь", это меньшая из бед. Буду надеяться, что никто не пожалует ко мне на огонек.
    Ночь прошла спокойно. Я отлично выспался и даже почти не получил дебаффов. Один только "Неудобное ложе" висел в списке, но и он пройдет уже через час. Да и минусы там смешные. Два процента на ловкость. Так что даже внимания не стоит.
    Перекусив очередным кусочком жареного мяса, я приступил к осмотру обнаруженного подземелья. "Шумелку" из трещины снимать пока не стал. Если подземелье маленькое, то сниму потом. А если огромное, то мне она еще пригодиться. Ночевать я тут буду не раз. В конце концов место хорошее. Крепкая дверь, плюс черный ход, через который всегда можно сбежать в случае неприятностей.
    Аккуратно и стараясь не шуметь, я отодвинул засов и толкнул дверь. За дверью обнаружился узкий коридор. Судя по всему, я оказался в каком-то спальном районе подземелья. Коридор был довольно длинный и по всюду были двери, похожие на мою. Справа он заканчивался тупиком, а вот слева была развилка. Идти сразу туда я не стал. Первое правило изучения неизвестного места, это безопасный тыл.
    Тихо и медленно я пошел в сторону тупика, прислушиваясь к тишине вокруг. Дойдя до стены, я развернулся и начал аккуратно обследовать закрытые двери. Все они были не заперты. Хотя, как и моя, были снабжены засовами. Я даже удивился. Получается, что бывший житель моей комнаты, зашел к себе, закрылся на засов и что? Ушел через трещину наружу? Или умер и был съеден зверями, пришедшими через нее? Ведь если нет, то где его останки. Через дверь он явно уйти не мог. Странно, но боюсь ответа на этот вопрос я уже не получу.
    За дверьми обнаружились такие же комнаты, как и та в которой я ночевал. Те же сгнившие кровати и развалившиеся предметы мебели. Тот же выдолбленный в теле скалы шкаф и черепки посуды. Комнаты были сделаны словно под копирку. Мне это все больше и больше начало напоминать кельи монахов. Слишком просто, слишком одинаково. Так и веет аскетизмом.
    Все комнаты были пусты и открыты. Ни останков, ни каких-то личных вещей, ничего. на их осмотр я потратил минут десять, вряд ли больше. А потом, закономерно дошел до перекрестка. Тут коридор упирался в стену, пересекаясь с таким же, идущим перпендикулярно. Аккуратно выглянув, я ничего особого не увидел. Такой же коридор, только видимо магистральный. Был он гораздо шире и от него периодически отходили другие ответвления, похожие на мое. Быстрый осмотр показал, что и в этих ответвлениях были точно такие же комнатки.
    Немного осмелев, я отбросил идею изучить этот спальный район, а я уже был уверен, что это он. И двинулся влево по магистральному, справедливо предположив, что именно там будет выход. Ведь справа, магистральный заканчивался все тем же ответвлением коридоров.
    Слева магистральный коридор упирался в лестницу. И как только я ее увидел, у меня сразу зародились смутные подозрения. Быстрый осмотр верхних этажей их тут же подтвердил. Принцип многоэтажного дома во всей красе. Верхние этажи ничем не отличались от того, в котором я был раньше. Разве что два верхних были чуть меньше и с меньшим количеством комнат. Но это легко объяснялось, если помнить что и скала, в которой был выдолблен этот жилой комплекс сужалась к вершине.
    Судя по всему, в комплекс я пробрался на втором этаже, а значит выход из него будет внизу. Спустившись по лестницы, я аккуратно выглянул из-за пролета лестницы и осмотрелся. Небольшое помещение, очень напоминающее холл гостиницы с небольшими комнатками под хозяйственные нужды и крепкие створки дверей, виднеющиеся в дали. Беглый осмотр холла и комнат подтвердил мои выводы. Некоторые комнаты меня даже порадовали.
    Типичные купальни и общественный туалет. Их наличие четко давало понять, что когда-то тут активно использовали воду. И если я найду, откуда она сюда поступала, это решит одну из моих самых больших проблем.
    Остановившись перед закрытыми створками дверей, я на пару минут задумался. Риск или безопасность? Но, моя задумчивость была больше от нежелания, чем от реальной необходимости что-то решать. Ответ, на вопрос что делать дальше, я уже знал. Все тот же принцип безопасного тыла.
    Развернувшись я отправился на самый верх жилого комплекса и начал внимательно все осматривать. Новых входов-выходов не обнаружил. Да и комнаты, все кроме одной были открыты. Не смог попасть я только в одну из комнат. Она была закрыта на засов.
    Постояв немного, я вздохнул и достав клинок, просунул его в щель между косяком и дверью. Уж если делать что-то, то делать на совесть. Почти час мне понадобился на то, чтобы перерезать брус засова. Но все усилия были вознаграждены. Каким бы прочным он ни был, но в конце концов сдался моему кинжалу. Аккуратно заглянув в комнату, я обнаружил все тоже убранство, но с одним отличием. На рассохшейся кровати лежал скелет хозяина комнаты.
    Аккуратно подойдя, я приготовился нанести удар и толкнул скелет, ожидая чего угодно. Все-таки различная нежить или оживший труп, это норма для вирт миров. Так что, береженого бог бережет.
    Но нет, скелет был простым скелетом и никак не прореагировал на мое присутствие. Немного расслабившись я с интересом его осмотрел. Похож на гнома. Только какого-то странного. Во первых, в разы меньше. Да и кости чересчур уж тонкие для гнома. Плюс, череп сильно отличается. Я конечно не спец, но уж понять, что у гнома не может быть таких здоровых ушей, могу. А уши у скелета при жизни были явно большими. Раковины в черепе под них были просто огромными. А вот места под глаза на черепе, наоборот почти не было. Я даже не уверен, что они вообще были у этого существа. В общем, для себя я обозвал это существо "Ушаном". Ну а как еще его назвать? Маленький, щуплого телосложения, с тонкими костями и огромными ушами. "Ушан" и есть.
    К слову, у этого скелета можно было вызвать лут-меню. Я даже удивился, когда над скелетом появился маленький значок лута. Заинтересовавшись, я вызвал окошко и осмотрел добычу. Пара медных монет меня не привлекла. Тем более, что они были не системными. А вот деревянная ложка благополучно перекочевала ко мне в инвентарь. Там уже лежала и резная глиняная миска, которую я нашел в одной из комнат. Теперь будет комплект.
    Но самым интересным предметом оказался ключ. Просто "Ключ", без описания и каких-то свойств. Даже не было привычного: Тип: "Предмет", что вообще было удивительно. Не знаю, где и для чего он может пригодиться. Но раз уж скелет столько тут пролежал и не развеялся, значит этот "Ключ" имеет какое-то значение. осталось только найти, куда его пихать. И это будет явно что-то непростое. Ведь комната располагалась в самом верху жилого комплекса. Тут таких было всего пять. Причем удобств тут было гораздо больше. Своя душевая, свой туалет и своя столовая. В общем, явный ВИП, если сравнивать с остальными. Хотя, никакой особой роскоши вокруг, все равно не наблюдалось. Но даже свой санузел и прочее, как бы намекало, что жилец тут был явно не простой. А значит и "Ключ" может оказаться от чего-то интересного.
    Больше, во всем спальном комплексе, я ничего не обнаружил. Вообще ничего, что было даже немного обидно. В таком огромном, жилом строении, вся добыча - это миска, ложка и непонятный "Ключ"? Где мои легендарки блин? А впрочем фиг с ним. Еще найду свой меч-кладенец. Хотя с моей удачей, скорее не найду, а сам сделаю. Так что пофиг. Тылы безопасны, дверь в комнату с трещиной подперта столешницей, можно наконец отсюда выйти и исследовать дальше.
    Створки дверей в холле, поначалу ни в какую не захотели открываться. Я даже прифигел от такой несправедливости. Столько времени потратить, убедиться в безопасности, приготовится к исследованиям и приключениям и столкнуться с тупой дверью, которая ни в какую не хочет открываться. Где справедливость? И это награда за все мои труды?
    Только через час я таки смог приоткрыть одну из створок и тихо это сделать не получилось. Пришло ее фактически выламывать, используя для этих целей выломанный из пола каменный унитаз. А что еще было делать? Единственная достаточно крепкая и массивная вещь, которая хоть как-то годилась на роль тарана.
    Да и то, я не столько приоткрыл, сколько выломал створку дверей. Тогда и понял, в чем была проблема. С той стороны был завал из камней. Потолок коридора частично обвалился, забаррикадировав дверь. Осмотрев завал через получившуюся щель, я вздохнул и снова взялся за унитаз. Только теперь удары старался наносить в верхнюю часть дверей. Хоть это и было тяжелее.
    Выломать остатки дверей и расширить проход у меня все-таки получилось. Доступ в остальную часть был открыт. Хотя и затруднен. Весь коридор, насколько я смог рассмотреть был так или иначе завален из-за древнего обвала. Справа вообще был глухой завал, а вот слева, пусть и с трудом, но получилось протиснуться и вылезти на ту сторону.
    Открывшееся зрелище завораживало. Да, видел я все под заклинанием в черно-белых цветах, но даже это не помешало впечатлиться увиденным. Огромная рукотворная пещера, внутри которой располагалась самая настоящая пирамида. Потолок пещеры терялся где-то в вышине. Даже заклинания не могло пробиться сквозь окутывающий его мрак.
    Пирамида же, была колоссальна. Сложенная из огромных каменных блоков, она единым монолитным массивом словно сминала волю любого, кто бы на нее не посмотрел. Даже мне стало дико неуютно при взгляде на это сооружение. Причем, что удивительно, это пирамида была не выдолблена в скале, а сложена из блоков и, судя по всему, с нуля. Вопросы: "Как?", "Зачем?" и "Почему?", во всю вертелись в голове, сталкиваясь догадками и заставляя кружиться голову. И все это на фоне эмоциональной подавленности и желания поскорее отсюда убраться.
    Я даже не сразу сообразил, что это давление вполне реально, а не вызвано моими собственными переживаниями, страхами или еще чем-то. Думаю, не будь у меня заМАХ-сенной "Защиты мысли", я бы отсюда сбежал в первый же момент, как только увидел пирамиду.
    Но даже так, находиться тут, было жутко неуютно. Я постарался отбросить свои эмоции и взять себя в руки. Не сразу, но получилось. Вздохнув чуть свободнее, я с интересом начал осматриваться. Слева, у одной из стен пещеры был виден огромный завал, через щели которого, нет-нет, да пробивались лучики света. Видимо это тот самый завал, который я обнаружил раньше, находясь снаружи.
    В остальных частях пещеры, по крайней мере, в тех которые я видел, симметрично располагались проходы. И судя по ближайшему, они ввели в точно такие же, как мой, спальные комплексы. Хотя и не факт, что все. Это еще придется проверить.
    Сейчас же, меня интересовала именно пирамида. А точнее ее верхушка. Она не была острой. Она была словно спилена. На верху была плоская площадка. И что-то на этой площадке явно было. Да и в самой пирамиде пошуршать было бы неплохо. В таких вот культовых сооружениях по любому должны быть спрятаны какие-нибудь ништяки.
    Вздохнув, я заткнул свое любопытство и нетерпение подальше, в очередной раз отбросил навеянную пирамидой панику и принялся за старое. Меня ждали ответвление и коридоры. Надо понять, куда они ведут и откуда могут заявиться гости в случае чего.
    Как оказалось, моя предосторожность была не лишней. Обходя пирамиду по периметру и заглядывая в каждый встреченный коридор, я в конце концов наткнулся на местных жильцов. Ну как жильцов, скорее НЕ жильцов. Но меня это не удивило. Заброшенное подземелье, пирамида, нежить. Классика жанра.
    Неживое умертвие
    Уровень: 73, обычный монстр
    Способности: "Крепкие кости", "Стальная хватка", неизвестно.
    - Хм - Хмыкнул я, заметив этого красавца, выползающего из приоткрытой двери. - А, что? Среди вашей братии и живые умертвия попадаются?
    Впрочем ответа я не ждал. Сместившись чуть назад и выйдя из коридора, я стал ждать пока противник выползет на открытое пространство. Как только он вышел из узкого коридора, я попытался осторожно прощупать его возможности.
    Как и ожидалось, монстр попался с подковыркой. Стоило мне приблизиться к умертвию, как его скорость резко возросла и он активно попытался меня достать. Оружия у него не было, но с учетом "Стальной хватки", попадаться ему в лапы, совсем не желательно.
    Только заметив рывок твари, я тут же отпрыгнул в сторону, усиливая прыжок способностью и тут же приготовившись отражать атаки. И вот тут я снова удивился. Умертвие, больше похожее на недокормленного гоблина, снова стал вести себя прежде, словно никакого резкого рывка в мою сторону, раньше не было.
    "Что за ерунда?" - С недоумением посмотрел я на противника. А потом догадался снова глянуть его статы и понял, в какую засаду попал.
    Неживое умертвие
    Уровень: 73, обычный монстр
    Способности: "Крепкие кости", "Стальная хватка", "Алчность плоти".
    "Алчность плоти" - третья, ранее неизвестная способность твари, превращала ранее обычного моба в крайне серьезного противника. Суть способности была в том, что стоило мне оказаться в радиусе действия этой абилки, как умертвие мгновенно получало усиление, дарующее ему 75% моих характеристик и все мои навыки, хоть и ослабленные в 2 раза.
    А если добавить сюда "Крепкие кости", которые уменьшали весь урон, наносимый издалека, примерно в 6-7 раз и прибавить "Стальную хватку", то становиться вообще кисло. У моба 70+ итак высокие статы. Плюс, ему добавятся мои, если я рискну приблизиться. А уж если он меня еще и схватит, то это конец. Вырваться я уже не смогу.
    - Вот и как тебя убивать-то? - Зло сплюнул я, все сильнее и сильнее пятясь назад.
    Идей не было, от слова совсем. Как ни извращайся, но сражаться я могу только в ближнем бою. А стоит сунуться, как я тут же окажусь лицом к лицу с противником, что сильнее меня раза в полтора, гораздо выносливее и что хуже всего, практически равен в ловкости, а значит и скорости. Да еще и способное использовать мои же навыки. Пусть и в урезанном формате.
    Но даже не это самое плохое. Умертвие было не одно. Из того же коридора уже слышался стук и шарканье шагов. А несколько таких противников я однозначно не потяну. Пришлось отступать, благо "Замешательство" и "Скрытность" тут сработали прекрасно. Но плохо то, что мобы теперь знают о моем существовании, а значит будут искать. И если их двое-трое, то это не проблема. Но вот если их там много, то рано или поздно они меня найдут, как ни прячься. Особенность любой нежити - "Чувство живого". Достаточно задержаться на одном месте хоть на пару минут, как мертвецы туда потянутся. Интуитивно.
    Другой вопрос, как они справятся с препятствиями? Решив поэкспериментировать, я медленно отступал обратно к своему жилому комплексу, изредка приближаясь к умертвию и уходя "Рывком". Рисковал я для того, чтобы ускорить умертвие и увести его подальше от подкреплений. Мне нужен был только один, а не вся кодла разом.
    Подведя моба почти к завалам, я заскочил в шкуродерню, через которую вылезал из спального района и быстро прополз обратно в холл здания. Подхватив все тот же многострадальный каменный унитаз, я принялся ждать.
    Ждать пришлось долго. Без заемной ловкости моб пробирался откровенно медленно. Но тут я мог его понять. Хоть он и был по факту скелетом, обтянутым кожей. Хоть и был при жизни щуплым "Ушаном". Но все равно, его плечи были чуть шире моих. А под завалами, особо не развернешься. Вот и мучался бедолага, протискиваясь через узкий лаз.
    Я даже под конец немного подошел к стене, за которой был коридор с завалом, чтобы кратковременно ускорить моба. Только тогда, дело пошло. Встретил я умертвие прямо в створках. Как только в щель между ними протиснулась лапа твари, я тут же, со всей доступной силы опустил на нее каменный стульчак.
    Сломать, к сожалению не удалось. Но отчетливый хруст, подсказал, что повредить кость, пустив по ней трещины, у меня все-таки получилось. Не особо расстроившись слабым успехом, я снова занес над головой орудие ударного труда и тут же повторил удар.
    На этот раз умертвию досталось в разы сильнее. Удар пришелся в голову и плечо. Даже получилось свернуть твари шею, что впрочем не особо ее впечатлило. Она даже не расстроилась, во всю извиваясь и протискиваясь ко мне в гости.
    Плюнув, я еще раз ударил по голове моба каменным туалетом, ощутив, что тот все-таки не выдержал всех выпавших на его долю издевательств и все-таки развалился. Отбросив остатки камня, я выхватил кинжал и напитав его "Благословением света", начал наносить удары, целясь в оскаленную морду твари и стараясь не попасть под удары ее лап.
    Моб оказался довольно туповатым, что неудивительно. Проигнорируй он, меня и мои атаки, хотя бы на пару десятков секунд, чтобы выбраться из завала и я бы с ним не справился. пришлось бы убегать. А так, видя что жертва рядом и ее можно достать, он перестал продираться через завал и просто без толку махал лапами.
    Но даже так. Полчаса! Полчаса бесконечного урона мне понадобилось, чтобы упокоить тварь. Запредельный уровень ХП. Нет, так-то понятно, что у любой нежити выносливость огромна, как и ХП. Но тут еще и мои статы наложились, еще и навыки, вроде тех же "Жизненной силы", "Покрова титана" и прочих. Как итог, моб стал почти неубиваемым. Только постоянный урон, под баффом "Благословения светом" позволил мне, его, все-таки, завалить.
    Немного посидев и прислушиваясь к происходящему за завалом, я вздохнул и облутал тело. Ничего особого снова не выпало. Хотя "малому зелью восстановления" я искренне обрадовался. Остальное было хламом.
    Но, эта радость была мимолетной. Я отчетливо понимал, что там, за завалами еще минимум с десяток таких же умертвий. И как их убивать, я просто не представлял. Тот метод, которым я справился сейчас точно не подходил. Убью так еще одного или, даже, двух, как остальные сразу повалят сюда всей толпой. Есть у нежити такая неприятная особенность. Они существа социальные, чтоб их. И тогда я буду вынужден бежать. Биться с зажатым в завале умертвием не выйдет. Даже если сам не станет выползать, как его товарищ недавно. Свои же вытолкнут. А дальше, я окажусь заперт в здании, с кучей умертвий.
    "Хм" - Задумчиво посмотрел я на лестницу в другой части холла. - "Заперт. В здании. В котором пять этажей. А ведь это мысль. осталось только понять, сколько там этих тварей".

Глава 5

    На подготовку задуманного ушло довольно много времени. Даже пришлось отвлекаться, чтобы прибить очередного гостя. Ведь мобы уже почуяли, где я примерно нахожусь и активно искали способы до меня добраться. К тому времени, труп прошлого умертвия успел развеяться и на его месте застряла новая тварь. Не зря я засунул в проход в щели между камнями остатки многострадального унитаза. Немного суженный проход стал для тварей практически непреодолимым. Тем более без заемной ловкости.
    Это умертвие мне тоже пришлось ковырять достаточно долго. Что хуже всего, в отличии от предыдущего неудачника, этот все-таки смог протиснуться внутрь. благо, когда он все же пролез его ХП уже болтались глубоко в красной зоне и я смог добить его всего минут за десять. Но и сам не отделался без повреждений.
    В какой-то момент, тварь осознала, что у нее до чертиков выносливости и начала прыгать "Рывками" почти без остановки. Я конечно огрызался и пытался уйти. Но холл это все-таки не площадь, потому меня закономерно зажали и схватили. Именно тогда доспехи показали себя во всей красе. Умертвие их, конечно, не слабо так покоцало, да и мне самому досталось. Но общий урон они снизили. Все-таки к трем сотням родных Добавилось 90 ед. от комплекта песчаного скорпиона и 5 ед. от обувки. А почти 300-400 ед. брони, в зависимости от места удара, это снижение урона процентов на 40-50. Конечно, если удар приходиться именно в доспех, а не в стыки пластин или слабо-защищенные места.
    А умертвие поиском таких мест не заморачивалось. Тупо бил и кусал туда, куда придется. В итоге, когда я его добил, он смог снять только половину прочности нагрудника и треть ХП. Неприятно, но не смертельно. Восстановиться.
    Но в любом случае, этот бой показал, что мне надо срочно ускориться. Рано или поздно, сюда, ощущая мое присутствие и, уже вторую, смерть товарища, полезут и остальные умертвия. А с толпой, мне в любом случае не сладить. Надеяться на то, что они по застревают в шкуродерне завала, тоже не стоит. Просто давлением и грубой силой пообломают мешающие выступы и смогут пролазить без проблем. Что и показал второй моб недавно. Так что, таким методом, я могу убить еще одного-двух максимум. А сколько их там всего, я так и не знаю. Короткая разведка, когда я рискнул ненадолго вылезти, сразу после боя со вторым мобом, показала что умертвий еще штук 15-20. Как не крути, а не потяну.
    Именно поэтому я сейчас превращал лестницу в полосу препятствий. Весь мой план сводиться к банальному. Заманить из внутрь, сдерживать на лестнице, пока все залезут, прорваться через тварей, застрявших в баррикадах, выскочить из спального комплекса и окончательно обрушить потолок. Замуровать себя в этом подземелье, я не боялся. Едва видимые лучи света, пробивавшиеся сквозь завал у центрального входа, как бы намекали, что есть шанс его разобрать. В крайнем случае раздолбить за день-два. Пусть и муторно будет бить кинжалом по камням. Но, условности системы, его урон и восстановление прочности, в этом вопросе на моей стороне.
    Была еще опасность, что не все умертвия выползли в пещеру с пирамидой, но я в это особо не верил. Нежить - существа социальные, в каком-то смысле. Что знает один немертвый в локации, то знают и все его ближайшие сподвижники. А значит все они давно по вылезали из своих нор.
    Уже когда я заканчивал заваливать последний лестничный пролет всяким хламом, внизу раздался грохот. Сработала простейшая схема оповещения. Столешница, приставленная к шкуродерне, была сдвинута очередным гостем и грохнулась на пол. Времени у меня осталось очень мало. Твари все-таки нашли путь и поперли ко мне в гости. В то, что это очередной случайный разведчик, я не верил. Слишком долго я находился на одном месте. Остальные по любому рядом и, увидев пример товарища, полезут следом.
    Свесившись с лестничной площадки, я спрыгнул вниз, Благо лестница тут была хоть и квадратная, но по форме почти винтовая. И что главное, открытая. Так что, можно было спрыгивать с площадки на площадку, минуя, устроенную мной, полосу препятствий, на самой лестнице.
    Спустившись почти в самый низ, я на секунду выглянул в холл. Как я и думал, гости уже во всю ломились через шкуродерню. Теперь главное не оплошать. Если зажмут или я замешкаюсь, то тут я и останусь. Второго шанса не будет.
    Первое умертвие, я встретил прямо на лестнице. Очередной каменный стульчак, выломанный в санузле, метко обрушился на голову твари, сбрасывая ее обратно в холл. Сейчас, один из самых сложных моментов плана. Мне надо задержать, первые 5-6 тварей, именно в холле, чтобы остальные успели подтянуться через лаз.
    Получивший каменюкой в грудь моб, подарку особо не обрадовался. И я могу его понять, сам бы расстроился. Но, вынужден признать, такой подарок судьбы, он выдержал с честью, даже не издав ни звука. Просто скинул с себя придавившую тяжесть и, поднявшись, снова попер ко мне.
    Как раз к этому моменту к нему на помощь пришел напарник. Правда им это особо не помогло. Первый пролет был самым мощным атракционом в моей программе. Несколько столешниц и снятых с петель дверей уложенный прямо на лестницу, превратили оба пролета до первого этажа в аналог детской горки. А уж куча рассыпанных черепков от посуды, создали все условия для веселых покатушек. Да и я не зевал, запас метательных снарядов всегда был под рукой. А дверной брус - это достаточный аргумент чтобы присоединиться к веселым покатушкам.
    Главный минус был только в том, что достаточно любому умертвию преодолеть первый пролет и я тут же попаду в зону действия его способности и тогда все станет гораздо сложнее. Это сейчас мобам ловкости не хватает, а вот дальше уже не факт, что я смогу их сбрасывать также легко. Но мне и не надо держать тут оборону, как спартанцам в ущелье. Моя задача просто задержать, пока их скопиться достаточно, чтобы перейти на третий этаж.
    Продержаться получилось почти полчаса. К тому моменту лестницу штурмовало уже семеро и я банально не успевал их сбрасывать. Черепки под ногами монстров давно уже закончились, да и боеприпасы приказали долго жить.
    Дождавшись, когда сразу трое умертвий заберутся на первый пролет, я поднатужившись поднял специально подготовленную дверь и сбросил ее вниз, опрокидывая тварей. Прыжок к стене, толчок от нее вверх и усиление "Рывком" и вот, я уже на следующей площадке. Веселье продолжается.
    Следующие три часа я понемногу отступал все выше по лестнице, ожидая, когда внизу скопятся все умертвия. Таких сильных препятствий как внизу, я на всем пути подготовить не смог, да и не пытался. Не так уж много времени было на подготовку. Но, все равно, без развлечений местных товарищей я не оставил. Завалы из столешниц, дверей, остатков стульев и кроватей, стали достаточно сложной преградой для мобов. Да и я не зевал, стоило кому-то из тварей оказаться у края лестницы, как я тут же, кидал ей в ноги очередной снаряд-засов. Иногда получалось сбрасывать сразу на пролет вниз, иногда просто опрокидывал.
    Кроме самих баррикад им очень мешали устроенные мной простейшие ловушки и препятствия. Ничего оригинального. Круглые куски камней и уцелевшие глиняные кружки под ногами, это из простейших. Более сложными и более эффективными ловушки были куски досок, уложенные на лестницу и подпертые небольшими черепками посуды. Такая короткая доска, вполне спокойно лежала себе на лестнице, но стоило умертвию на нее наступить, как подпирающий ее черепок, тут же разрушался и доска весело скользила вниз. Естественно вместе с наступившим на нее неудачником.
    В любом случае, все эти ловушки, вполне успешно затрудняли мобам разбор баррикад. Ну как разбор, скорее разлом. Ведь они и не пытались их разобрать, тупо продавливая и проламывая себе путь. Вытянуть всех мобов и дождаться, когда они все соберутся на лестнице, у меня получилось только к пятому, последнему пролету. Я их почти всех уже знал в лицо, даже прозвища начал придумывать, вроде "Слаломиста" или "Летяги". Прозвища давал только самым "удачливым", кто раз за разом нарывался на ловушки или четко подставлялся под броски бруса. Таких любимчиков у меня было штук пять.
    Как это не печально, но любое веселье, рано или поздно заканчивается. Так и нам с ребятами пришлось закончить нашу вечеринку. Последняя площадка была укреплена наиболее сильно. Почти шесть столешниц и с десяток дверей преграждали мобам путь. Они, конечно, их проломят, но это должно их задержать на достаточное для моих планов время.
    На этом пролете уже не было никаких препятствий. Да они тут и не нужны. Я даже, специально для безопасности гостей, соорудил нечто вроде перил, чтобы гости не дай бог не сорвались с лестницы вниз. Сейчас мне надо, чтобы все мобы собрались, у собранной мной стенки, перед самой площадкой.
    Первые мобы, добравшиеся до баррикады тут же изо всех сил начали ее продавливать. Но подпорки пока держали. Какой бы силой не обладали умертвия, сразу продавить несколько слоев крепкого дерева они не смогут. Да и упоры достаточно крепкие чтобы сдержать простое давление. конечно, когда мобов за баррикадой скопится достаточно много, они ее сломают. Но к этому моменту, это уже будет неважно.
    Я на время отошел вглубь этажа, чтобы напрасно не усиливать умертвий. Иначе баррикада сломается раньше, чем на последнем пролете соберутся все умертвия. Многие, все еще поднимаются. И кое-кто до сих пор, этаже так на третьем. По крайней мере, судя по грохоту, где-то там.
    Я выжидал до последнего. Почти все твари уже собрались за баррикадой и та начала понемногу трещать. Доски все чаще допались, шли трещинами и ломались. Еще немного и препятствие падет.
    "Пора" - Мысленно приказал я себе, срываясь в сторону баррикады. Прямо перед броском вперед, я рассек себе ладонь и щедро мазнул кровью, по висящему на поясе мешочку с огнекамнями. Рунная цепочка, выведенная на коже тут же активировалась. Теперь у меня есть около минуты, прежде чем мешочек рванет. Эта своеобразная граната была подготовлена для того, чтобы окончательно завалить лаз из спального комплекса. Теперь мне надо в любом случае успеть добраться до этого лаза и преодолеть его. Иначе весь мой план пойдет прахом.
    Стоило мне вбежать на площадку, как напор мобов на баррикады резко возрос. "Алчность плоти" значительно их усилило. Но на пару секунд баррикада их все же задержит, а большего мне и не надо. Прыгнув прямо с площадки, я "Рывком" добросил себя до противоположной стены и оттолкнувшись от нее, снова прыгнул, зацепившись руками за площадку четвертого этажа.
    Умертвия тоже попытались спрыгнуть следом за мной. Зачем им тратить время на спуск по лестнице. Но, получилось у них не сразу. Не зря ведь я озаботился безопасностью гостей и сделал для них перила. На секунду они их сберегли от падения.
    Ну а дальше уже было проще. Отпустив руки и поправив падение очередным "Рывком", я уже был на третьем этаже и бафф от "Алчности плоти" перестал усиливать и ускорять мобов. Только один моб все еще был под бафом. Он просто не успел присоединиться к остальным наверху. Но задержать меня он тоже не смог. Увернувшись от его "Рывка" я подбил ему ногу, заставив покатиться по лестнице. Сам же, не теряя время и слыша как сверху посыпались мобы, рванул вниз, все также спрыгивая с площадки на площадку.
    По внутреннему отсчету времени у меня оставалось еще секунд тридцать-сорок, прежде чем самодельная граната на поясе рванет. Но я уже видел, что успевал. Выбежав в холл, я прямо на бегу отправил доспехи в инвентарь, благо проделать с ними такое уже было можно. Они были типичным игровым предметом, а значит прекрасно убирались в инвентарь. И добежав до лаза, рыбкой прыгнул в шкуродерню. Не сказать, что это было приятно, но на такие мелочи, в моей ситуации, принято просто закрыть глаза. Обдирая руки и спину об острые выступы камней, я быстро заработал локтями и ногами, проползая в щель. Где-то на середине, я открепил с пояса мешочек с огнекамнями, оставив его в шкуродерне.
    Стоило мне оказаться в пещере с пирамидой, как я немного отбежал, быстро экипируя доспехи и выхватив клинок, развернулся, с напряжением всматриваясь в темноту прохода. "Глаз" пришлось убрать, еще не хватало ослепнуть из-за вспышки взрыва. Сейчас только "Светляк", подвешенный за спиной давал немного света, чтобы видеть происходящее.
    Больше всего я боялся, что одна или две твари успеют выскочить до взрыва. Ведь тогда, у меня будут большие проблемы. С их "чувством живого" я банально нигде не смогу отдохнуть. Ни поспать, ни присесть на минутку. Они будут ходить за мной по всему подземелью. А завалить их у меня не получится. Меня в холле чуть не схарчили. Так там моб был на последнем издыхании.
    Взрыв раздался внезапно. Ну как взрыв, скорее хлопок, со вспышкой пламени. На пару секунд меня все же ослепило. Хотя если бы я не подумал и будь я под "глазом", такая вспышка на пару часов бы меня оставила слепым. Не зря перестраховался и снял бафф.
    Но даже ослепленный, я уже слышал, что задумка удалась. Треск камней, удары камня о камень ясно дали мне понять, что лаза больше не существует. Да и ударивший в лоб осколок, вылетевший от соударения камней, тоже был достаточным показателем успешности задумки. Я даже вымматерился, и даже почти радостно, пока держался за рассеченный до кости лоб.
    Дебафф "Ослепление" спал примерно за минуту, как и "Кровотечение". Первым делом я сунулся к завалу, внимательно его осматривая. лаз завалило капитально. Даже если умертвия и смогут откапаться и пробиться через завал, а они на такое способны, как и любая нежить, то будет это нескоро. А значит на ближайшие две-три недели, проблему умертвий я решил. Главное только не забывать и проверять завал, если я тут задержусь надолго.
    Хотя, умертвия могли вылезти не только через завал. Был еще путь и через ту трещину, через которую я пропал внутрь. Но по этому поводу я не переживал. Днем они в нее не сунуться. А ночью... Ну чтож, удачи им. Местные хищники встретят их там с любовью и распростертыми объятьями.
    Первым делом, я внимательно осмотрел все остальные проходы, ведущие в пещеру с пирамидой. Больше противников слава богу ниоткуда не вылезло. Да и тот проход из которого пришли умертвия оказался тупиковым. Уж не знаю, что там раньше было, столовая или что-то иное, но помещение было тупиковым и, что важнее, пустым. Остальные же коридоры, никаких признаков жизни не подавали. Все они, так или иначе, куда-то вели, но наличие крепких, оббитых железом дверей и закрытые засовы, меня быстро успокоили.
    Исследовать их, я пока не стал. Не стоит нарываться. Первым делом я забрался на завал у главного входа и осмотрел его. Как я и предполагал, еще когда заметил лучики света среди камней, в самом верху завала, его толщина была минимальна. Пробить лаз удалось за два дня. Кое-где, действительно пришлось воспользоваться кинжалом, чтобы раздробить часть камней. Но эта работа была необходимой. В таких местах как это подземелье, всегда необходимо иметь пути для отступления.
    Очень хотелось изучить пирамиду, что все эти дни упорно пыталась давить мне на мозги. Но пока проверял коридоры и обходил пещеру по кругу, вход в нее так и не обнаружил. Она была монолитной. Такое впечатление, что это просто стопка каменных блоков и никаких внутренних помещений пирамида не имеет. Но в этом я, еще пока сомневался. Вход вполне может быть и на ее верхушке. Хотя, это было бы и странно. Зачем его делать там, где до него, просто так не доберешься. Но, все это, надо будет еще проверять.
    Закончив с завалом и создав себе выход на поверхность, я устроил себе тотальный отдых. Эти три дня я был вынужден забыть о таких вещах, как сон или отдых. Было не до того, поэтому, не особо парясь я закрылся на засов, в той самой комнатке, откуда появились умертвия и благополучно провалился в сон.

Глава 6

    Осмотр остальной части подземелья занял весь следующий день. Как ни обидно, но ничего ценного я так больше и не нашел. За исключением, разве что, полуразвалившейся мастерской, где нашел немного инструмента для обработки камня. Но самой главной находкой стал источник воды. Это обрадовало меня больше всего. Один из коридоров вел в естественную пещеру с небольшим водоемом. Тут же, судя по всему, был местный аналог прачечной. Большие корыта, деревянные ведра и шкафы с остатками какой-то ткани.
    Почти все ведра оказались сгнившими. Только одно, более менее, могло выполнять свои функции. Но мне хватило. Какой же это кайф, впервые за столько дней помыться. Непередаваемое удовольствие. Да и доставшая вонь, наконец, пропала. А уж, за найденный ящик с песком, я вообще выражаю отдельную благодарность бывшим хозяевам этого места. Не мыло конечно, но шкуру отдраить - сойдет.
    Помывшись, я впервые, за эти, почувствовал себя человеком. Ни с чем не сравнимое удовольствие. Да и запасы воды пополнить, тоже не лишнее.
    Дальнейший осмотр подземелья, окончательно убедил меня в том, что весь комплекс и создавался с одной единственной целью. Пирамида. Спальная часть вообще оказалось самой обширной частью подземелья. Все остальные коридоры из пещеры с пирамидой вели в хозяйственные помещения. Столовая, откуда пришли умертвия, пещерка с водоемом, разрушенная мастерская и пара складских помещений, в которых неизвестно что хранилось. За века забвения, содержимое просто истлело. Поэтому понять, что тут было, не представлялось возможным.
    В очередной раз проверив завал к жилому сектору и убедившись, что, пока, умертвиям оттуда не выбраться, я спокойно отоспался, а с утра, принялся за самое сладкое. Не обследованной осталась только сама пирамида. Задумавшись об этом, я даже не сразу осознал, что все эти дни, подсознательно подыгрывал ей. То, что я, раз за разом, избегал к ней приближаться и тратил время на изучения второстепенных мест, совсем на меня не похоже. Видимо, даже несмотря на "Защиту мысли", давление от пирамиды, все-таки прорывалось через все заслоны, вновь и вновь заставляя меня, держаться от нее подальше.
    Даже сейчас, когда я окончательно уверился, что неисследованной осталась только пирамида, я не хотел к ней приближаться. Огромных усилий стоило пересилить себя и просто подойти к этому сооружению. А уж про то, чтобы, не то что взобраться наверх, а банально прикоснуться к камню пирамиды, вообще речи не шло.
    Я только сейчас осознал, что то давление на мозги, что было раньше, это детский лепет, по сравнению с тем, что испытывал сейчас. Я трижды отскакивал от сооружения, трижды поддавался панике, стараясь покинуть подземелье как можно быстрее. И только на четвертый раз у меня, все же, получилось пересилить себя и коснуться холодного камня этого странного сооружения.
    Получен навык "Сопротивление воздействиям на разум" - 0 ступень
    Внезапно, стоило мне коснутся камня пирамиды, как перед глазами вспыхнула системка о получении нового навыка. Заинтересовавшись и получив дополнительный повод отойти от пирамиды, я открыл свои характеристики и вчитался в лаконичное описание навыка.
    Описание: Позволяет преодолевать чужое воздействие на разум
    "Так, не понял" - На секунду задумался я, открывая вкладку с описанием двух навыков "Менталистики" - "И в чем разница?"
    Защита мысли - 5 ступень - МАХ
    Описание:Повышает сопротивление, ментальным воздействиям на разум.
    Сопротивление воздействиям на разум - 0 ступень
    Описание: Позволяет преодолевать чужое воздействие на разум
    "Ага, теперь понятно" - Кивнул я своим мыслям. - "Первое просто защищает от воздействий. Это как доспех. Но любой доспех, всегда можно пробить, так или иначе. А вот второе, это уже как лекарь, который лечит, полученные из-за пробитого доспеха, повреждения. По логике так."
    Вздохнув, я с тоской посмотрел на пирамиду и осознал, что меня ждет в ближайшей перспективе. И это осознание, мне очень не понравилось.
    Навык "Сопротивление воздействиям на разум" перешел на 1 ступень.
    - Гребаные Ушаны, что б им икалось! - Злился я, в очередной раз, падая со стен пирамиды и пересчитывая ребрами, твердые грани каменных блоков пирамиды.
    Получен критический урон 137, удар, падение!
    Получен критический урон 186, удар, падение!
    Получен критический урон 162, удар, падение!
    Получен критический урон 147, удар, падение!
    Получен критический урон 4970, падение!
    Навык "Сопротивление воздействиям на разум" перешел на 2 ступень
    - Ах ты ж, ....! - Заорал я, снова срываясь вниз. Очередной панический удар застал меня на высоте метров в шесть. Естественно, в себя я пришел уже весело скатываясь к подножию.
    Первые попытки взобраться наверх сразу показали, что так легко покоряться пирамида не станет. Если внизу у подножия удары страха и паники были едва заметны, то стоило мне начать восхождение на вершину, как пирамида показала себя во всей красе.
    Хуже всего было то, что в зоне действия пирамиды не работали никакие навыки, никакие умения или заклинания. Всё активное отрубалось напрочь. За исключением пассивных эффектов, хоть за это спасибо. Вторым минусом было то, что стоило пирамиде пробить мое сопротивление, как я на пару секунд превращался в безвольную тряпку. Это не было параличом в прямом понимании, но легче от этого не становилось. Лететь вниз, пересчитывая своей тушкой каждую ступень - то еще удовольствие. А, учитывая, что блоки пирамиды, были уложены под небольшим уклоном вовне, я раз за разом, пересчитывал их все, без малейшего шанса задержать падение.
    А самым замечательным было то, что в таком состоянии, система считала, что я "обездвижен" и любой получаемый урон мгновенно усиливался, переходя в разряд "критического". И длилось это состояние аккурат до моего приземления к подножию. И как еще один бонус, в момент моего приземления у подножия, непонятно почему, но последний урон всегда был значительно усилен. И усиление напрямую зависело от высоты с которой я начал падать.
    Это была уже третья моя попытка восхождения. И что-то я начал сильно сомневаться, что смогу добраться до вершины. Банальная математика подсказывала, что падение с вершины, в таком состоянии равнозначно смерти. Да что там с вершины. Я и до середины еще не добрался, а урон в конце уже почти двадцатикратный.
    Но были и плюсы. На втором восхождении, я получил очередной навык. А вместе с ним и новую вторичку. Я даже не знал, что такое возможно. Три навыка, соединившись в один блок, породили вторичку.
    Получен навык "Сопротивление критическому урону" - 0 ступень
    Выполнены условия для открытия вторичной характеристики!
    Получена вторичная характеристика "Боевая удача" - 1 ступень
    Сразу возникла куча вопросов. И первый из них, это уже доставшая лаконичность описания.
    Описание: Шанс проигнорировать критическое усиление урона
    Какой шанс? Насколько я буду игнорировать криты сейчас и по достижению максимальной ступени? Сколько процентов этого шанса?
    Но, понятное дело, к моим вопросам и негодованию, система, в очередной раз, отнеслась наплевательски. Ни ответа ни привета. Нет, так-то, чисто логически, работа навыка понятна. Если мне, к примеру, в сердце ударят клинком, то будет небольшой шанс, что удар смажется и пройдет немного мимо цели. Даже не знаю, как это будет реализовано в итоге, но это и неважно. Главное, это шанс выжить. Так что, навык конечно полезный. И я даже знаю, как его прокачать. Но вот полностью полагаться на него, не стоит в любом случае. Шанс, что воткнутый в меня клинок пройдет мимо сердца, это конечно хорошо. Но лучше, если в меня никакие клинки, вообще не будут втыкаться. Да и прочих повреждений, я лучше буду избегать. По возможности.
    Ну а навык... Фиг с ним. Прокачаю, конечно, пусть будет. Но так, для галочки. Чтоб просто было. К тому же, с таким-то тренажером, это сделать будет очень и очень просто. Тем более, что уже после третьего восхождения, он поднялся на первую ступень.
    Еще одним важным вопросом, для меня стала полученная вторичка. Что значит "Боевая удача"? Значит ли это, что есть просто "Удача"? Или "Бытовая удача", или "Производственная", или, может, "Игорная", какая-нибудь? И почему, тогда, навыки "Уклонения" и "Критического урона", до получения вторички, ничем не резались, как это было когда-то с "Травмированием", до открытия "Анатомии"?
    Единственный более-менее подходящий ответ. Особенности моей новой системы. Возможно, она просто работает по другому и по другому взаимодействует с моими возможностями. И это, единственное объяснение, которое я смог придумать. Но тогда, тут же, возникает новый вопрос. Можно ли, перевести остальные "Общие" скилы, в отдельный блок и открыть новые вторички? Ведь, новая вторичка, это уже звоночек, игнорировать который явно не стоит.
    Не знаю, что делает эта "Боевая удача", описания-то нигде нет, но уверен, что подчиненные ей скилы, так или иначе усилятся. Может не сразу, а по достижению пятой ступени характеристики. Но то, что усилятся - это однозначно. Базовые принципы связи, вторичка - навык, никто не отменял. Такие же базовые принципы, как усиление умений от навыков. И, соответственно, и заклинаний, от открытых навыков и уже имеющихся умений. Яркий пример - моя "Концентрация" и усиленные от нее заклинания.
    Другой вопрос, как объединить имеющиеся "Общие" скилы в один блок и перевести их под начало характеристики? Что-то никакого гайда и никаких подсказок в окне персонажа, я не наблюдаю.
    Теоретически, те же "Короткие клинки" и "Владение холодным оружием", тоже можно объединить. Они очень синергичны. Да, когда-то давно, они были из разных ВР и валялись в книге Профа, без всякой системы. Даже шрифт их описания был разным. Но, тоже самое было и с парой "Крит"-"Уклонение", и им это не помешало, слиться в экстазе вторички, когда появилось "Сопротивление криту". А значит, если к клинковой паре добавить что-то третье, то я получу связанную с ними вторичку. Ведь новая открылась, именно при получении третьего навыка, созвучного с остальными в своих основах. Шанс нанести крит, шанс уклониться, шанс избежать крита. Все логично. Вот вам "Боевая удача", получите и распишитесь.
    Но что и как добавить к клинковой паре? И как, это что-то, открыть самостоятельно? По логике недавних приобретений, новый навык может открыться только в соответствующих условиях. Иначе говоря, для клинковой пары - найди противника и сражайся. И если повезет, будет тебе счастье.
    "Что ж, логично" - Кивнул я своим мыслям - "Закончу с пирамидой и проверю на мобах снаружи".
    Вздохнув, я закончил импровизированный мозговой штурм и приготовился к тренировкам. Я уже понял, что без прокачки открытых навыков, соваться выше не стоит. И, так или иначе, прежде чем лезть на вершину надо прокачать оба полученных "Сопротивления". И если прокачка "Сопротивление воздействиям на разум" хоть и неприятна, но еще терпима, то вот прокачка "Сопротивления критам", будет тем еще удовольствием. Для прокачки этого навыка есть только один путь. Падать с пирамиды. И не сказать, что мне это нравилось.
    Но сперва, в любом случае первый навык. Его прокачать чуть проще. Стиснув зубы, я забрался на прежнюю высоту и матернувшись, всем телом прижался к камню. Резко навалившаяся и в разы усиленная паника, была непереносима, хотелось убежать и забиться в какую-нибудь щель. Инстинкты, раз за разом, выли, предупреждая о смертельной опасности со всех сторон. Скрипя зубами и чуть ли не рыча, я заставлял себя стоять на месте, снова и снова напоминая, что все это - не мое. Что все это, мне навеяно извне. Что вокруг тишина и никого нет, что это просто давление от пирамиды.
    В какой-то момент, резко полегчало. Отлипнув от стены, я выматерился и с трудом перевел дух, разжимая стиснутые зубы. В логах значилась уже третья ступень. Еще два таких издевательства над собой и пирамида больше не сможет вскипятить мне мозг. По крайней мере, я на это очень надеюсь.
    Но теперь, нужно сделать самое неприятное. Прокачать "Сопротивление воздействию на разум" можно только, если я поднимусь выше. То воздействие, которое осталось на этом уровне уже не может так сильно по мне долбить, как раньше, а значит и навык уже не прокачается.
    А что бы лезть дальше, нужно себя, хоть немного обезопасить. меня ждет веселый атракцион прокачки "Сопротивления критам". С тоской глянув вниз, я ослабил контроль над своими эмоциямя и мысленно потянулся к пирамиде. Паника и состояние безвольного овоща не заставили себя ждать.
    Почти неделя мне понадобилась на то, чтобы прокачать оба навыка до отметки МАХ. Пятую ступень в обоих я качал вообще одновременно. Потому как давление у самой вершины было ужасающим. Не получалось у меня стоять и сопротивляться как раньше. Мгновенно вышибало все мысли о сопротивлении и скидывало с пирамиды. Спасало только то, что второй навык тоже был достаточно прокачан. Каждая ступень навыка резала шанс крита на 10%. И к моменту, когда я его докачал, он уже срезал половину критов, оборачивая их в неопасные удары от падения, всего на 20-30 ед. ХП. А те криты, что все же проходили, были заметно ослаблены. точно не скажу, но по моему на все те же 10% за ступень.
    Я даже за время этой мазохисткой тренировки умудрился поднять и другие скилы. И не только поднять, но и получить несколько новых. Казалось бы, что можно прокачать в такой ситуации? А вот оказывается можно. К примеру "Уклонение". Да, оно, если вспомнить старое описание, прокачивалось в бою, при успешном уклонении от атаки. Вроде все так. Но, так да не так. Оно имело и пассивную особенность. В нее был заложен, не только шанс избежать атаку противника, но и шанс избежать вообще любой урон. От падения в том числе. Конечно, от обычных падений, срабатывал этот шанс, крайне редко. Но с учетом, что "Уклонение", у меня итак, уже было на третьей ступени, получить пятую, максимальную, за неделю мазохизма, я смог.
    "Эквилибристика" поднялась на вторую ступень. Блоки пирамиды-то - наклонные, а подниматься наверх, мне приходилось по двадцать раз в день. Потому, этому апу, я даже не удивился.
    Поднялись и парочка заклинаний. Но тут понятно. Я, конечно, не мог их использовать возле пирамиды, но, никто не мешал мне,заранее накладывать на себя бафф от "Регенерации". Да и "Светляк", для освещения я тоже использовал вполне активно. Та же "Регенерация", за счет постоянно получаемого мной урона и постоянной работы, прыгнула на девятую ступень. "Светляк" же, за это время добрался до седьмой.
    Подскочила на ступеньку и "Жизненная сила", увеличив мои ХП, почти на три тысячи. Сейчас их было 17457. Правда, почему именно на столько и как это, теперь, вообще высчитывается системой, я так и не понял. Формула нигде не отображалась, но судя по прибавке к ХП - она явно сменилась.
    И последним апнувшимся навыком было "Сопротивление проклятьям и ослаблениям". Во многом, из-за появления различных дебаффов, от кучи переломов и повреждений. Этот навык, впервые на моей памяти, обогнал "Сопротивление ядам". И я, если честно, даже не подозревал, что он и против обычных повреждений помогает. Точнее, против дебаффов от них. Хотя, недавние события, должны были навести меня на эту мысль. Ведь, и иссеченные на камнях ноги, когда я бегал по скалам нагишом, тоже давали дебафф. И "Сопротивление" его прекрасно резало.
    К старым навыкам добавилась и парочка новых. Оба навыка открылись, в том же разделе "Анатомии", где обреталось и "Сопротивление". Видимо, частые падения и постоянный урон, дали достаточный толчок, для их открытия. Первый - "Крепкие кости". Описание, как всегда было лаконично и не несло какой-то пользы. Но, по ощущениям, этот навык, укреплял кости, на 10% за каждую ступень.
    Вторым появившимся навыком, было "Игнорирование боли". И вот ему, я совсем не удивился. Даже обрадовался. Хотя, никакого желания его прокачивать, почему-то не возникло. Да и "Кости", я, прокачивать, тоже не горел желанием. Понимаю, что вроде полезно, вроде круто и точно надо, но... Нахрен! Мне и предыдущих приключений хватило. Да и, чую, с моим ритмом жизни, они и сами прокачаются. Тем более, что "Кости" уже взяли первую ступень, а "Игнорирование" - вторую.
    Сейчас я сидел привалившись спиной к стене пещеры и с ненавистью смотрел на пирамиду. Оба "Сопротивления" я докачал, буквально полчаса назад. Как и получил ап к "Костям". За эту неделю, я уже проклял всё и давно хотел сдаться. Только упертость и понимание того, что я себе не прощу, если сдамся и не узнаю, что же там на вершине, позволили мне, раз за разом, штурмовать эту чертову кучу камня.
    Дебафф "Сломанное предплечье", наконец, спал и, с зарождающимся в глотке звериным рыком, я кинулся к пирамиде. "Светляк" уже во всю освещал мне путь из-за спины. "Глаз", дополнительно улучшающий видимость за гранью освещенного круга, как и "Регенерацию", я уже обновил. Так что ничто меня теперь не остановит.
    На вершину пирамиды, я практически взлетел, игнорируя все ее попытки меня сбросить. Ни разу, я еще не добирался до самого верха. До этого, все мои мысли были только о том, чтобы просто забраться. Через не хочу, через не могу, преодолевая самого себя. Именно поэтому, когда я все же оказался на вершине, я не сразу понял что вижу. Просто не успел перестроиться, по привычке сконцентрировавшись на том, чтобы отразить очередной удар паники и страха.
    И лишь оказавшись на верху, я смог сбросить отупение и понять, что же я вижу перед собой. А увиденное заставило выматерится. Столько сил, столько испытаний, даже можно сказать унижений, когда тебя отшвыривают, словно нашкодившего котенка. И что? Все это ради чего? Ради пустоты?
    На вершине пирамиды не было ничего. В смысле вообще ничего. Голая пустая площадка. А то, что все это время будоражило мое сознание и заставляло думать, что тут что-то есть, было всего лишь иллюзией. Бликами света. Верхушка пирамиды, оказалась выложена до зеркального блеска отполированным камням, которые испускали едва заметный свет, переливающийся разными цветами. И именно этот свет и создавал иллюзию, словно на вершине что-то есть.
    Честно говоря, я до сих пор не знаю, как сдержался и не начал тут все крушить. Возможно только потому, что крушить-то было и нечего. Что можно сломать на пустой площадке? Камни под ногами? Глупо. Но все равно, моего разочарования и злости, это не отменяло.
    Плюхнувшись прямо там, я свесил ноги с пирамиды и с тоской посмотрел вниз. Ну а что я хотел? Эпическую уберпуперубивалку легендарного уровня? И кто мне ее, вот так просто даст. Может эта пирамида - всего лишь тренажер. А свечение наверху - простая замануха для лохов. А может, это просто какой-то религиозный выверт. Может Ушаны, тут, так же как и я, тренировались. Да и уклад их жизни, как бы намекает. Аскетизм, преодоление себя, железная воля, упорство в достижении целей и прочее...
    "Ну а что?" - Печально подумал я - "Вполне может быть"
    Вздохнув, я встряхнулся, отбрасывая накатившую печаль и приготовился спускаться. Но стоило мне аккуратно спуститься на первую ступеньку, как в голове словно что-то щелкнуло.
    "Ну не может быть, все так глупо" - Вновь накатила злость. - "Ну ка! Что я пропустил?"
    Забравшись обратно на вершину, я начал внимательно ее обыскивать. Переливы света, источаемые камнями очень мешали, но через два часа своих поисков я все-таки был вознагражден за свое упрямство.
    Навык "Наблюдательность" перешел на 3 ступень.
    - Вот оно! - Воскликнул я, еще даже не поняв, что вижу. В одной из частей площадки была едва заметная неправильность. Словно едва заметный скол или даже трещинка, почти у края площадки. Я и раньше ее замечал, но не придавал особого значения. Думал, мало ли, камешек упал с потолка или строители профилонили. И только, когда мой взгляд снова за нее зацепился, я решил изучить ее внимательнее.
    Это был не скол. И не трещина. Аккуратное отверстие правильной формы. До того, как я смог его внимательнее рассмотреть, окружающее свечение вполне успешно его маскировало, почему я и думал, что это простой деффект камня. Но сейчас, я отчетливо видел, что это отверстие было сделано специально. На секунду задумавшись, я понял что надо делать. Все оказалось до банального просто.
    Достав из инвентаря "Ключ", я, без каких-то сомнений и опасений, вставил его в замочную скважину и провернул. Первые пару секунд, ничего не происходило. Но не успел я занервничать, как события понеслись вскачь. Пирамида вздрогнула всей своей массой, едва не сбросив меня с вершины. Упав на четвереньки, я растопырил руки и ноги, стараясь удержать равновесие и не грохнуться вниз.
    А с пирамидой во всю происходили изменения. Она словно живое существо, встряхнулась и чуть изменила форму. Все каменные блоки, составляющие стены пирамиды, немного просели, убирая, так досаждавший мне при подъеме, уклон. А сама верхушка, утратив свечение начала медленно проваливаться внутрь. Большая часть площадки, оседала и перестраивалась, все больше и больше, превращаясь в нечто, напоминающее лестницу. В центре же пирамиды открылась пустота. Пирамида оказалась пустотелой.
    Открывшаяся пустота невольно заставила зашевелится волосы на затылке. Вся пирамида, казалось была заполнена первородным мраком, который плевать хотел, на все попытки рассмотреть, что же в нем происходит. Ни "Глаз", ни свет от "Светляка", не пробивали через толщу тьмы. Свет словно мгновенно угасал в ней, теряясь где-то в глубинах черноты.
    Наконец, перестройка пирамиды закончилась и на пещеру вновь обрушилась тишина. Я же, все также стоя на карачках и боялся пошевелится. Мне, все отчетливее и отчетливее, казалось, что оттуда, из этой темноты, на меня кто-то смотрит. И этот кто-то, совсем не рад гостям.

Глава 7

    Первый ужас я преодолел достаточно быстро. Хватило буквально простого понимания, что это снова не мое. Видимо то воздействие от пирамиды, с ее открытием резко возросло и я не сразу смог очухаться. Но стоило мне отбросить навязанный страх, как все сразу стало не так плохо. Тьма, которая раньше казалась живой, превратилась обратно в обычную темноту.
    Разве что, свет туда так и не проникал. Но это хоть и было странно, но с учетом анти-магического действия самой пирамиды, вполне могло быть объяснимо. Может внутри, в отличии от того что было снаружи, вообще никакая магия не действует. В том числе и та, что уже активна.
    Встав с пола, я приблизился к краю этого обрыва в бездну и задумался. Особого желания лезть внутрь без освещения не было. Но за все мои приключения я так и не нашел ничего, из чего можно было бы сделать факел. Простые доски от столов и кроватей на эту роль совсем не годились. А никакого куска ткани, не говоря уж о масле, я так и не нашел. А те обрывки, что все же попадались, были слишком гнилыми и истлевшими, чтобы подойти на роль навершия.
    Но вариант, все же был. Хотя мне он и не сильно нравился. Все те же огнекамни. Вот только осталось у меня их маловато. У меня их всего три. И, даже если достать один из семи, используемых в новой сковородке, их всего равно хватит минут на тридцать слабого горения. Для быстрого осмотра - с головой. Вот только быстрый осмотр мне и не нужен.
    Мне в любом случае нужна эта пирамида всерьез и надолго. Не из-за ее гипотетических сокровищ. А из-за ее энергетики. Может это и не системный центр осколка, но я уже давно осознал, что для моих целей подойдет и она. Короткие медитации возле этой постройки позволили ощутить разлитую вокруг энергию астрала. Да и навык подсказывал, что ее тут дох.... В общем, много. Для простейшего портала хватит с головой.
    А значит, мне так или иначе нужно задуматься над постоянным освещением. За те крохи времени, что мне предоставят огнекамни, я в любом случае не успею создать ритуал. Тут надо минимум часов восемь. А в идеале, с проверками и перепроверками, пара суток.
    Именно поэтому, я не стал спускаться внутрь. Нет смысл тратить огнекамни, если я в любом случае еще сюда вернусь. Спустившись в низ, я первым делом уселся в медитативную позу и воплотив источник прогнал по телу волны его энергии. Уже давно заметил, что это помогало встряхнуться и скинуть любые навеянные извне мысли.
    Решение не соваться в пирамиду сразу, действительно было только моим. Хотя следы от внешнего воздействия тоже были. Но прямого давления, которое могло бы заставить меня отступить, не было. А значит, мое решение полностью самостоятельное и адекватное.
    Проверив себя и успокоившись, я задумался. Как ни крути, а тут в подземелье, необходимого мне не найти. Нет здесь материала, чтобы создать не магическое освещение. А значит, варианта два. Обыскать округу на предмет других скрытых локаций и попытать счастье там. Либо устроить сафари ради лута. Первый вариант откровенно стремный. Не факт что я найду еще такое подземелье. Хотя такую возможность сбрасывать со счетов не стоит.
    Второй вариант более реален. Лут - это лут. Выпасть может все что угодно. И тканевые вещи в том числе. Тем более, что одна такая вещь уже выпадала. Роба мага. Тогда я ее поднимать не стал. Хотя знал, что мне в любую секунду может пригодится ткань, но материал робы вообще ни на что не годился. Она там была чуть ли не хуже, чем те обрывки, что я находил тут в подземелье. Да и прочность у робы болталась в районе 15 ед. Как бы намекая, что любая попытка, превратить ее в куски ткани, закончится ничем.
    Глянув на время, я прикинул, что сегодня уже точно не успею поохотиться. До заката оставалось всего пара часов. Потому, в очередной раз проверив завал в спальный сектор, я отправился на боковую. Последние дни из-за завала уже вполне отчетливо слышались поскребывания и глухие удары. Умертвия во всю пытались пробить себе лаз и осчастливить меня своим вниманием. Но пока, до этого было еще далеко. Хотя динамика напрягала. Раньше звуки едва пробивались. И если мои предположения верны, то у меня остался всего месяц спокойной жизни.
    На следующий день, собравшись и тщательно проверив вооружение, я впервые за эти две недели выбрался на поверхность. Завалив лаз небольшим камнем, я замаскировал проход вниз и аккуратно попрыгал вниз по камням, стараясь выбирать наиболее массивные и на вид устойчивые камни. Не хватало еще один обвал вызвать, наступив не на тот камень. Хоть завал и старый, но рисковать все равно нет смысла. Да и ловкости мне с головой хватает, чтобы уверенно спускаться вниз.
    Первыми моими жертвами стали все те же "Песчаные скорпионы". Благо, как убивать этих товарищей я уже знал. Достаточно зайти сбоку или с тыла и скорпион ничего сделать уже не может. Главное, не допускать, чтобы меня окружили.
    Убивать я их старался, растягивая между собой. Получить после охоты очередное ядовитое облоко, как было в прошлый раз, мне не хотелось. А потому пришлось побегать. Единичные скорпы тоже создавали ядовитые облачка на месте смерти, но это было уже не страшно. Подойти и залутать, я смогу, несмотря ни на какой яд. А большего мне с них и не надо.
    Охотился я до глубокого вечера. Только, когда солнце почти закатилось за горизонт, я вынужден был прерваться и уйти в пещеру с пирамидой. Встречаться с ночными хищниками пустошей, у меня не было ни малейшего желания.
    Сама охота вышла почти удачной. Почти, потому как тканевых вещей выпало крайне мало. Нет, так-то, почти с полусотни скорпионов и нескольких "Дургараров песков", похожих на червя с ножками, ткани выпало много. Но не вся она подходила для моих целей. Я даже статистику по выпадающим вещам начал вести. И получалось, что простые хлопковые рубахи и штаны, без модификаторов, были наиболее прочным из всех. Именно их я и собирал, скопив по пять штук того и того. Если так пойдет и дальше, то к концу недели у меня хватит материала на сотню другую факелов. Было бы масло, столько бы не понадобилось. Но без него, простая ткань прогорит очень быстро. А значит и факелов придется сделать много.
    Благо, в этом плане, система идет на неслабые уступки. Такие расходники как факела или другие средства освещения или бытовые предметы, очень сильно подвержены условностям системы.
    Из материи и досок, я могу создать "Простой грубый факел", та самая тряпка на палке. И в полностью реальном мире, такой факел будет давать крайне мало света и прогорит, буквально за пару-тройку минут. Да и, для двух сотен таких деревяшек, понадобиться, как минимум, тележка. С системной условностью было немного проще.
    Простой грубый факел
    Тип: Бытовой предмет
    Качество: Грубое
    Прочность: 100/100
    Эффект: Создает зону освещения, в зависимости от прочности и качества факела
    Зона освещения: Создает источник света, эффективный в радиусе 5 метров (Грубое качество). Длительность работы 300с.(Прочность предмета). Теряет 1ед. прочности/3 с.
    Эффект: Авто_замена при наличии аутентичного изделия в инвентаре.
    Авто-замена: При окончании действия первого эффекта, он автоматически заменяется на аналогичный, без усилий со стороны пользователя. Радиус действия эффекта - 31 (Интеллект/2) метр.
    Проще говоря, переносной светильник, работающий около пяти минут. Прочность-то не всегда будет максимальна. Но самое главное, что такие факела, в инвентаре, собирались в стаки. То есть, в группы по 50 ед. И заменялись они, сами по себе, конечно, если установленный мной факел, окажется в радиусе тридцати метров. Проще говоря, воткнул факел в стену, зажег и занимайся своими делами. Пока есть запас и ты в радиусе действия, факела будут менять друг друга по мере выгорания. Причем, даже если ты уйдешь из зоны действия, то когда вернешься, этот эффект снова начнет работать. И так, до тех пор, пока сам не отменишь или пока не пройдет лимит времени. Забытые факела, через сутки, развалятся сами.
    Именно поэтому, мне пришлось потратить пять дней на охоту и добычу тряпок. Одной рубашки или штанов хватало на три-четыре факела. А нужно было мне двести штук. По моим подсчетам, этого запаса хватит, чтобы, несколькими факелами, подсветить всю пирамиду полностью. И, по времени, освещена она будет, в сумме - часов пятнадцать. Потому и бегал по пустошам, охотясь на местную живность.
    На третий день охоты наконец произошло то, чего я давно, подспудно, ожидал. Мой статус наконец повысился. Это случилось после обеда и как только он апнулся, я тут же закруглил охоту. Мне нужна была хотя бы примерная статистика. А в этом могли помочь только логи и эксперименты. Куда тут еще охотиться.
    Изучение логов, сразу дало определенное понимание динамики процесса. Сейчас, у меня в статусе, уже значилось "Волшебный". Интересно, а следующим будет Феерический? И приписка идиот? После того моего прыжка на Хозяина и всех последующих событий, я бы не удивился. Сам бы себе приписал. Ну да ладно, это к делу не относится.
    Новый статус я получил, убив ровно сотню мобов. Я, конечно, мог сбиться в подсчетах, ведь событий было много. Пока все прокрутишь, пролистаешь, можно и потерять единичку другую в подсчетах. Но думаю, это не так важно. Примерно сотня, значит округляем - сто. И тут, уже прослеживалась закономерность. Если от "Обычного" до "Необычного", я прыгнул, убив десятку, то на "Волшебного" понадобилась уже сотня. В сумме сто десять. И вся эта математика явно намекает, что следующий статус я получу, убив тысячу. В сумме 1110. Считая меня, как дополнительную единичку - 1111. Так просто красивее, а смысл не меняется.
    Что мне дает этот статус? Недавние мои замеры, отжиманий, приседаний и прочего, вообще ни к чему не привели. Отжался я, столько же раз, сколько и раньше. И остальные упражнения, никакой разницы не выявили. Я, даже, успел расстроиться, но вовремя заметил, что отличие, все же, было. Заметить помог, висевший над головой "Светляк". Я не сразу осознал, что светит он, чуть дальше, чем раньше.
    Покопавшись в воспоминаниях, я сравнил старый радиус и новый. Разница была примерно в четверть. Остальные заклинания тоже усилились. На такое же значение. Усиление было около 25%.
    И именно это открытие и помогло мне понять суть усилений от статуса. Во первых, я ведь моб. С точки зрения системы. А с мобами, а значит и со мной, работает такая схема: "Необычный" сильнее "Обычного", примерно на 25%. Причем именно сильнее. По физическим характеристикам. А вот "Волшебный", это моб, уже больше магического плана. Его усиление идет уже в сторону магии. И получается, что я, так как не имею четкого направления только на физику или только на магию, приобретаю оба статуса. Но по очереди. Сперва усиливаюсь физически, потом магически.
    С одной стороны, это хорошо. Не будет перекоса. С другой - плохо. На развитие других ступеней статуса, мне придется потратить в разы больше усилий. Примерно в десять раз. Ведь, такая ситуация с разделением, была только для "Необычного" и "Волшебного" статуса. Для дальнейших ступеней, такого разделения уже не было. Дальше шел "Редкий", "Уникальный", "Эпический" и "Легендарный". Это, если судить по привычной градации мобов.
    И в итоге, если моб был с уклоном в магию, то он получал "Волшебного" уже на десяти убийствах. А дальше, получив перекос в магию, усиливался "Редким". И так, вплоть до "Легендарного". Тот же принцип был и для силовиков. Сперва статус "Необычного", а сверху уже ложились остальные, так сказать, общеукрепляющие, в итоге, и приводящие к огромному перекосу в физику.
    Да, тут бывали и исключения из правил. Как в моем случае. Когда моб, имея сбалансированные характеристики, как и я, получал оба стартовых статуса. Но, как и мне, такому мобу было сложнее повышаться. Каждый статус требует в десять раз больше усилий, для получения ступени. Узкоспециализированные мобы, получат "Редкий" уже после сотни убийств. А сбалансированные, только после тысячи. Своеобразный баланс.
    Меня поначалу смущало, что для первого статуса система требует от моба жалкую десятку убийств. Как ни крути, а это ведь мало! Но если вспомнить другие условности, то становится понятно, что тут все немного сложнее.
    К примеру, стая волков. В любой стае, есть "Необычный" или "Редкий" моб. Более сильные градации, не имеет смысла рассматривать. Там в основном или одиночки или уже хозяева локаций. Патриархи, Матриархи, Мест-боссы и прочее.
    Так вот, в такой стае "статусным" может быть только один моб - вожак. Если вдруг, в этой стае, появляется еще один "статусный". То тут же происходит конфликт. Два "статусных" начинают выяснять, кто из них вожак. Если же вожак стаи "Редкий", то уже другая ситуация. Он сам контролирует, чтобы вокруг него не было слишком много "Необычных". Ведь, "толпой и батько бить веселее". Могут и заломать вожака, напав вместе. Ну а потом, уже между собой выяснять, кто станет новым вожаком. Такой ситуации, вожак инстинктивно старается не допускать, периодически убивая "лишних". В итоге и за порядком следит и угрозу отводит. Плюс, появление новичка, для вожака - это повод проредить, слишком сильно усилившихся "Необычных". Ведь любой из них, без контроля, рано или поздно, вполне может стать ему конкурентом.
    Есть и другие примеры отношений между мобами. Далеко ходить даже не надо. Вон она "Пустошь". Все едят всех. Постоянный хаос сражений. Особенно по ночам. Но и тут есть свой механизм регулировки. "Усиленный" моб, в любую секунду, может стать жертвой толпы. А уж, если он схлестнулся с таким же "усиленным", то и подавно. После боя, ослабленного, добьют за милую душу. Как итог, мало кто способен прокачаться в таких условиях. Хотя думаю, свои "Легенды" или, хотя бы "Эпики", в этих песках точно водятся. Другой вопрос, что с их мощью, они вряд ли обращают внимание на возню мелочи.
    Я больше чем уверен, что условие количества убитых, не единственное, рано или поздно и качество должно подоспеть. Как бы мне, для "Редкого" статуса, уже сейчас, не пришлось бы искать, тысячу мобов второй ступени. Вместо веселого убийства всех подряд. Но это можно выяснить только на практике. Благо, в логах была возможность выставить счетчик убийств. Она и раньше была, но как-то я упустил этот момент, почему и пришлось считать вручную.
    Теперь, если я уничтожу тысячу и статус не апнется, то буду знать, что нужно искать усиленных. Не хотелось бы конечно, чтобы было такое усложнение. Ведь с ним, мой путь к "Легендарке" затянется очень и очень надолго. Но зная свое везение, уверен, так и будет. В общем, будем посмотреть.
    Спуск в пирамиду приурочил к маленькому празднику. Месяц в "Пустошах", круглая дата, как-никак. Я даже специально день выждал, не став спускаться сразу, как закончил с подготовкой. Без каких-то особых причин. Просто так. В конце концов, на каждого иногда накатывает чувство "Выходного дня". И я в этом плане, не исключение.
    Зато, сейчас я спускался "во все оружии". На поясе висела алхимка, выбитая на недавней охоте. Слабая, но тоже маленький плюсик. В инвентаре, последние пять ячеек забиты факелами. Их получилось скрафтить 215 штук. В руке клинок, а в сердце пламя. Хотя нет, это уже из другой оперы. ДА и на сердце легкая дрожь. Все-таки тьма пирамиды, меня и без всяких воздействий, не слабо так, пугала.
    Честно говоря, я до последнего ожидал очередной подлянки, когда только ступил на лестницу, во тьму этого сооружения. Тем более, что выяснить, что там внизу, я так и не смог. Сброшенный факел, выходя за радиус действия, гас сам по себе. А по звукам ударов, от сброшенных камешков и прочего мусора, понять что там внизу, не получалось.
    И пирамида меня не разочаровала, полностью оправдав мои ожидания. Стоило мне погрузиться в туман мглы с головой, как я мгновенно ощутил дикую слабость. Если бы заранее не опирался рукой на стену, мог бы и навернутся со ступенек. Перил-то, тут предусмотрено не было. А сами ступеньки, едва в полметра шириной и идут вдоль внутренней стены пирамиды.
    В первые секунды, в суть произошедшего я въехал не сразу. Никакого урона. Никаких дебаффов. Лог чист, как попка младенца. Просто резкая слабость. И с чем она связана, было непонятно. Только, когда я открыл свою статистику - наконец разобрался в чем дело. Пассивные скилы приказали долго жить. Если, на внешней стороне пирамиды, не работали только активные скилы, не задействованные ДО входа в радиус подавления. То в самой пирамиде, напрочь отрубалось, вообще, все. А мои статы и, главное, мои "силы", были сильно завязаны на пассивки. Та же "Жизненная сила", увеличивающая ХП. Или "Покров титана", дающий броню. Их резкая блокировка и долбанула по мне, на секунду сбив ориентацию в пространстве.
    Единственными скилами, что напрочь проигнорировали воздействие пирамиды, были скилы из раздела "Менталистики". Но тут и понятно. Ментал, сам по себе - это особая г-адость. Со своими законами. Тот же "Ментальный урон" ничем и никогда не блокируется и его нельзя игнорировать. "Ментальные дебаффы", режутся только защитами из, все той же, области "Менталистики". К примеру, мое "Сопротивление проклятьям и ослаблением", никак не сможет воздействовать на дебафф из раздела ментала.
    "Как говориться, почувствуй себя "человеком". "Человек - это звучит гордо". Блин!" - Скривился я.
    Впрочем, долго "самобичеванию" предаваться не стал. Один фиг надо спускаться и искать источник этой блокировки. Или нечто иное. Чем бы оно ни было. И разбираться, можно ли как-то отключить этот подавитель. Мне отсюда еще портал надо будет строить. А с подавлением, такой фокус, явно не получится.
    Первые шаги дались вполне легко. Я даже удивился. Стоило привыкнуть к блокировке способностей, как я вполне спокойно и уверенно зашагал во тьму. Над головой весело потрескивал факел, давая достаточно света, чтобы рассмотреть путь. Никаких ловушек, препятствий или приколов, как тогда, с наклонными блоками. Простая, пусть и узкая, лестница. Топай, да и топай. Ну, я и топал. А что еще делать? Единственное что, спускаться пришлось довольно долго. Все же пирамида-то, не маленькая. Что снаружи, что внутри.
    Даже удивляло, что все так просто. По сравнению с предыдущими испытаниями, это даже настораживало. Слишком уж просто.
    "Ага" - Даже обрадовался я, заметив, как логи запестрели уроном. - "Ну слава богу".
    Стоило получить первую же запись, как я резко расслабился. А то... Неизвестность-то, пугала зараза.
    Получен ментальный урон 1, неизвестно!
    Получен ментальный урон 1, неизвестно!
    Получен ментальный урон 2, неизвестно!
    Получен ментальный урон 2.....
    Урон прилетал стабильно, раз в две секунды. И чем ниже я спускался, тем сильнее он возрастал. Но, я уже видел, что серьезной проблемой для меня, это не станет. Впереди начали проступать какие-то очертания. Дно пирамиды уже близко и если урон будет нарастать также плавно, то моя регенерация вполне его покроет. Пусть даже, она и срезана до 23 ед., без "Жизненной силы".
    Но, как оказалось, я рано радовался. Нет, резких скачков урона или чего-то подобного не было. Просто я, все четче и четче, видел цель своего спуска. И увиденное мне, все меньше и меньше, нравилось. Впереди отчетливо проступали контуры... чего-то. И это что-то, было явно живым. Ну... Или не мертвым.
    Когда я осознал, что впереди кто-то или что-то есть, моим первым желанием было: "Нафиг отсюда!". Уж слишком этот кто-то был огромным, занимая почти все пространство пирамиды. Единственное что остановило, это отчетливое понимание, что этот кто-то, меня видел и знал о моем приближении. Да и сложно не заметить факел в темноте.
    Но даже зная обо мне, житель пирамиды никак не реагировал на мое приближение. А ведь с его габаритами прихлопнуть меня, на узкой лестнице - дело пары пустяков. Только это бездействие и остановило меня от побега. Если существо не агрессивно, то можно и рискнуть. Все равно, других-то вариантов нет.
    И только спустившись в самый низ, я наконец понял, кем был хозяин пирамиды. Это был, медь его, самый настоящий ДРАКОН! Всамделешний, блин!!! И что еще интереснее, он был не просто жильцом пирамиды. Он был ее ПЛЕННИКОМ! Тяжелейшие цепи опутали всю тушу этого существа, не давая ему сдвинуться ни на миллиметр. По моему, ему даже дышать удавалось с трудом, так сильно его перетянуло цепями вдоль и поперек.
    И стоило мне осознать увиденную картину, как в голове, словно переклинило. ДРАКОН! Существо минимум "Эпического" уровня. Про простой уровень, я вообще не хочу и думать! А ингредиенты?! Драконья кость, Драконья шкура, Кровь дракона, да мало ли, что можно вытащить из такой добычи! А это же, и доспех, и оружие и прочие радости. И все они - минимум "эпик"!
    Не осознавая своих действий, я выхватил клинок и бросился к скованному мобу, попутно отбрасывая, факел, чтобы не мешался. Даже то, что вокруг сомкнулась тьма, меня не смутило. Я прекрасно видел свою цель. Вот она, шея существа. Дракон обездвижен, бей не хочу. С критами - это пара десятков ударов. Да даже без них, ничто не помешает мне, тупо перепилить ему шею и добраться до ништяков! Я уже занес клинок для удара, как внезапно, резко замер.
    "Стоп!" - Словно на задворках мыслей, проорал, мой же, внутренний голос.
    С огромным трудом, борясь с жадностью и алчностью, я медленно опустил кинжал и отступил от драконьей шеи. Все те дни, что я провел, штурмуя пирамиду. Все те дни, что она, раз за разом, долбила мне по мозгам. Все они, выработали во мне, чуть ли не рефлекс: "Всегда и во всем проверять - мои ли мысли в моей голове? Мои ли это желания, если я хочу что-то сделать?" И сейчас этот рефлекс, сработал сам по себе.
    "Откуда такая алчность?" - Пронеслась в голове мысль, вытесняя недавнее помутнение.
    А следом пришло понимание. Это не я хотел убить дракона. Это не я хотел получить кучу ништяков. Хотя, нет, хотел бы конечно, но не так. Не из-за алчности. Не убивая, всё и всех подряд, ради своих желаний. И значит, это все не мое. Не мои мысли, не мои желания. Они мне навеяны. Навеяны самим драконом. Причем они были настолько сильны, что напрочь пробили все ментальные блоки и только сила воли и выработанная привычка, помогли мне очнуться.
    - Ну и не охренела ли ты, ящерица? - Вздохнув, спросил я пленника - Так хочешь умереть? Нет уж! Вот именно так, я не согласен. Я человек, знаешь ли, приличный. Без общения и свидания, даже девушку в постель не потащу. Ну, наверное. - Запнулся я, вспомнив пару эпизодов из прошлого и студенческие годы. - Короче. Давай, рассказывай. С .....!-ли ты так, на тот свет торопишься?

Глава 8

    ??? дракон ???
    Уровень: ???, ???-босс
    Способности: ???
    Шикарное описание от системы, прям все сразу становится понятно. Нет, ну то, что босс, я как бы догадался. А остальное где? Впервые вижу, чтобы система так пасовала в описаниях. Нет, я все могу понять, но из всей инфы вывести только, что это дракон и какой-то босс?
    Ладно, это сейчас не так и важно. Важно другое, что, блин, делать с этим суицидником? И ведь на контакт не идет, упорно пытаясь долбить на сознание. Меня уже порядком подзаколебали образы несметных сокровищ и приступы алчности.
    - Короче так! -Окончательно разозлившись, я в наглую плюхнулся прямо у морды дракона и заглянул ему в глаза. - Убивать я тебя не буду, можешь не стараться. По крайней мере, пока. Если уж ты так сильно жаждешь на тот свет, то тебе для этого придется постараться. Без объяснения причины, убивать я тебя не буду. Я все сказал!
    Внезапно я ощутил, как образы и эмоции, источаемые драконом сменились. Да и попробуй тут не ощутить, когда твои мозги чуть ли не закипают от ярости и злости. Это гадское земноводное, или кто он там по видовому признаку? Так вот, этот гад, видимо поняв, что убивать я его и впрямь не буду, взъярился не на шутку. Вот только, если он думал, что я, получив заряд ярости, кинусь на него, чтобы убить. То он жестоко обломался. Нет, я и впрямь не сдержался, вот только клинок предусмотрительно валялся на ступенях лестницы. И я, в приступе ярости, совершенно обоснованно, за него даже и не вспомнил.
    Пожалуй, за такой опыт, я даже должен сказать ему спасибо. Ни разу раньше, мне не доводилось, безнаказанно бить дракона по морде. Да и пинать тоже. Да о чем вообще разговор, я ведь под конец вообще укусить его попытался. Для понимания, где я, а где эта туша, с дом размером. Слон и моська, чес слово. Только это, мелькнувшее в голове сравнение и смогло меня успокоить. Приступ ярости сменился не менее сильным приступом дикого ржача.
    - Я...я...ящерка, твою ж медь. - Заливался я слезами, держась за живот - Ну ты... Хоть думай иногда.. Ахаха... Чего творишь блин? Самому не стыдно? Я ж тебя... ахаха... Чуть не сожрал... ахахаха....
    Накатившая истерика, несмотря на всю глупость ситуации, очень помогла. Словно по разуму волна прокатилась, омывая задворки психики и окончательно выбрасывая всё навеянное извне. Успокоиться я смог только через полчаса. Помогла медитация. Я наконец понял, как эта зараза била мне по мозгам. Если мысленные щиты у меня были достаточно крепкими, то вот эмоционально, я все еще был пробиваем. Чем и пользовался дракон, посылая мне, мощный поток образов, с оттенком определенной эмоции.
    Да и система была вполне солидарна со мной. Дав сразу два навыка. Один из них у меня уже когда-то был. И сейчас, благополучно восстал из пепла. Второй, был его противоположностью. С некоторыми уточнениями. Он не блокировал "Эмпатию", а позволял различать свое и чужое. А там где различаешь, можешь и контролировать.
    Получен навык "Эмпатия" - 0 ступень
    Получен навык "Контроль эмоций" - 0 ступень
    Стоило их получить, как стало чуть полегче. Удары по мозгам стало в разы проще блокировать. Но, самое главное. Я стал чуть лучше понимать, те эмоциональные оттенки, что дракон вкладывал в свои образы.
    Но легче, от этого, не стало. Понимать-то, я может и начал, но эта сумасшедшая ящерка, все равно, ни в какую не хотела идти на контакт. Причем, я отчетливо видел, что дракон, вполне себе разумен и прекрасно меня понимает. Уж, уловить изменения в посылаемых образах, в ответ на слова и замечания, у меня получалось. Но толку с этого не было никакого.
    - И вот что мне с тобой делать? - Вздохнул я, поднимаясь с пола. - Да, да, знаю, не истери. Но грохнуть тебя я всегда успею. Но ты же вроде разумен. Видишь, что я, НЕ ХОЧУ ЭТОГО ДЕЛАТЬ!!! - Под конец не сдержавшись, рыкнул я - Не будь идиотом, дракон ты или где. Хочешь, чтобы я тебя убил, так будь добр, объясни по нормальному. Зачем мне это делать? Точнее, зачем мне, понятно. Тебе-то это зачем? Так жить надоело?
    И тут, он наконец сдался. Видимо окончательно понял, что в гости к нему заглянул какой-то ненормальный придурок, которому непонятно что нужно. И, что этот придурок, убивать его не собирается. Точнее не собирается убивать физически. И не будет делать этого, до тех пор, пока не выест мозг бедному дракону.
    Именно так, можно было интерпретировать, тот поток образов и эмоций, что он мне прислал в ответ. Я честно говоря, даже обалдел от такой наглости. Я ему тут жизнь сохранил, с собой боролся, как герои древности, а он еще и не доволен.
    - Мдааа... - Задумчиво протянул я. - Такого офигевшего создания, я еще не встречал. Гордись, ящерка, ты у меня первый. А теперь давай нормально. Я уже устал повторять одно и тоже. Какого ты сдохнуть-то хочешь?
    "Уверен, что хочешь узнать?" - Именно так, я интерпретировал, присланные мне образы и эмоции. Да и делать это, стало в разы проще. Оба новых навыка, уже успели прыгнуть на ступеньку и, теперь, я спокойно мог распознавать, смысловые посылы дракона.
    - Да уверен. - Твердо ответил я дракону, смотря в мрак, плескавшийся в его глазах. Я еще после первой вспышки алчности, осознал, что в этом странном месте, свет, как таковой, мне больше не нужен. Не знаю, каким способом, но моя "Чувствительность", работала даже под блокировкой пирамиды. Хотя и не уверен, что это была именно она. Возможно, наложились какие-то скрытые эффекты от других навыков. Ведь видел я только дракона. Стен пирамиды, пола, отверстия в потолке и прочего, я все так же, не мог различить. Но для общения, мне это не мешало. Поэтому, эту непонятку я отложил на потом.
    "Точно уверен?" - Снова прислал он каскад образов.
    - Слышь ящерка, не беси меня. - Вздохнул я - Щас развернусь и уйду. И сиди тут дальше один. Жди, пока придет очередной идиот, чтобы удавить тебя. И поверь мне, ждать тебе придется долго. Очень долго.
    Я конечно блефовал. Никуда я отсюда не денусь. Но дракоша-то, этого знать не мог. А раз ему от меня что-то надо, пусть объяснит, что, почему и зачем. У меня, конечно, были предположения. Самое простейшее, это то, что дракон просто устал. Сколько он уже в этой пирамиде? Год? Два? Десять? Ох... Сомневаюсь. Тут вполне могут подойти числа с парой-другой лишних нулей на конце.
    Как оказалось, я был абсолютно прав. Ответ дракона полностью подтвердил мои выводы. Причем подтвердил их, настолько мощным потоком тоски и безнадеги, что это долбануло и по мне. Совершенно потерявшись в нахлынувших эмоциях, я развернулся и пошел к лестнице. И даже темнота не стала мне помехой. Дойдя до лестницы, я на автомате поднял кинжал и занес его для удара.
    Только вовремя прилетевшая, очередная системка, остановила меня от акта суицида. Ругнувшись, я отбросил кинжал в сторону и, без сил, упал прямо на ступеньки. Мда уж, не хотел бы я оказаться на месте этого дракона.
    Дальнейшее общение пошло уже легче. Да и статы помогли. Вторая ступень "Контроля" и "Эмпатии" поднялись очень вовремя. Дракон-то, сдерживаться в ответах, даже не собирался. И плевать ему было с высокой колокольни, на мою злость и, даже, на пару ударов по морде. В этот раз, он их вполне заслужил. Но да, толку-то?
    История его была печальна и где-то, даже банальна. Я уже давно догадывался, что с этими "Пустошами", что-то не так. Сперва я считал, что все местные приколы, созданы системой. И вакханалия монстров в центре. И эта пирамида. И сам дракон. Думал, что просто сеттинг, у изначального мира, был такой. Но нет, все оказалось гораздо, гораздо сложнее.
    Изначально, тут не было системы. Совсем. Да и мир, от которого эта пустошь откололась, никогда не имел ничего общего с нашими ВР мирами. Он был самым обычным. Параллельным там, или перпендикулярным. Без понятия. Таким же обычным, как тот, где я родился, жил, учился, до попадания в вирт.
    Этот мир был, со своими законами и особенностями. Уже по дракону было понятно, что мир этот был магическим. Как оказалось, таких миров было много. Дракон знал о двенадцати мирах. Все они были разными, но во многом похожими.
    "Айнирс", так звался мир, частью которого, когда-то, были "Пустоши". Раскололся он, к слову, из-за банальщины. Ну что может быть глупее и обычнее, чем война богов? Вот и довоевались. Мощнейшие всплески энергии. Большая часть которой, если я правильно понимаю, была энергией астрала. Как итог, "Айнирс", тупо поразрывало на частички. Львиная доля которых, благополучно сдохла в хаосе. Вместе с богами и всеми их последователями. А те, что все же уцелели, доломали сами выжившие. Принцип, "ни себе ни людям", во всей красе.
    Хотя, тут дракон точно сказать не мог. И не знал, остались ли где-то еще куски "Айнирса" или нет. Его история была, хоть и связана с событиями своего мира, но кое в чем отличалась. Он уже тогда, был узником пирамиды. И чисто физически не мог участвовать в происходящих событиях.
    Его, еще детенышем, нашли и отбили у матери, посадив в заточение. Точнее, как отбили... Изначально, нападавшие просто хотели убить дракона. Причины выяснять я не стал. Их там штук под триста назвать можно. И это только навскидку. Начиная от банального "Достала баранов кушать!", и это я не про животных, если кто не понял, до "Хочу сокровищ" или "Хочу славы". Короче, если разумным надо, причину они всегда найдут.
    Самому же дракону, прилетело за компанию. Он был еще мал и слаб. Всего лишь детеныш. Ну вот его и захватили, как дополнительный трофей. А почему бы и нет? Если можно хапнуть редкую зверушку и ничего тебе за это не будет, значит надо хапнуть. Тем более, что сопротивляться она не может.
    Вот и получилось, что дракона поймали и сковали. Сперва зверинцы, выставки по королевствам... Деньги хозяевам зверушки лились рекой. Ну а потом, закономерно, начались проблемы. Дракон-то рос, куда ему деваться. А значит, становился сильнее с каждым днем.
    Его уже хотели прикончить, опасаясь, что он вырвется и отомстит бывшим хозяевам, но вышло все по другому. Его отбили у бывших хозяев. Отбили какие-то, то ли фанатики, то ли психи. Я так и не разобрался, что дракон имел ввиду, посылая эти образы. Но да неважно. С тех пор, для него многое изменилось. Эти фанатики, те самые "Ушаны", без малейших сожалений засунули его в пирамиду, сковав и обездвижив мощными цепями. Пирамида же, оказалась огромным негатором магии. Она напрочь вытягивала из него все излишки силы, собирая их на вершине.
    Иными словами, "Ушаны" затеяли это все, ради халявного источника магии. И все бы у них было хорошо. Вот только, через пару веков грянула та самая война богов. И осколок мира, вместе с пирамидой, драконом и "Ушанами", благополучно ушел в свободное плавание по хаосу.
    И в этом бы, может и не было ничего страшного для Ушанов с их пирамидой, если бы с ней не произошло кардинальных изменений. Тут, даже последний идиот догадается, что вся энергия от дракона, начала уходить, исключительно на поддержание стабильности осколка. Да, изначально, тут не было системы. Но осколок все равно смог выжить и без нее. Спасла его энергия, исходящая от дракона и преобразующаяся пирамидой в упорядоченный поток. Примерно так, объяснил мне сам дракон, отвечая на мои вопросы. Ведь я раньше думал, что все осколки образовались именно от ВР миров. И существовать могут, только с поддержкой достаточных мощностей от системы. Но нет, как оказалось, есть и иные варианты. "Пустоши" - как раз такой вариант.
    И вот тут, возникает вполне закономерный вопрос. Почему тогда, тут есть система? Мобы вон, все поименованы. Скилы вот, получаю и качаю. Недавняя парочка полученных, уже на третьей ступеньке. Да и сам дракон, несмотря на "???", вполне себе находится, под патронажем системы.
    Ответ дракона, меня очень удивил. Назвал он это, по образам, чем-то похожим на "Катаклизм маны". Как по другому интерпретировать его ответы, я не знаю. И именно тогда осколок изменился. Дракон в то время, даже духом воспрял. Пусть, многое было непонятно, но то, что после этого "Катаклизма", он, вдруг, стал в разы сильнее, дало ему надежду на освобождение. Впервые, за те две с половиной тысячи лет, что он тут просидел в заточении.
    Ушаны к слову, давно все погибли. Просто не выстояли. Слишком их было мало. Слишком вокруг были суровые условия для жизни. Да еще и поток маны от дракона исчез. Как итог, дракон остался один. Навеки скованный в пирамиде и не способный разорвать эти оковы. Единственное почему он выжил, это поступающая из-за грани мира энергия. Дракон-то, существо магическое. Он для своей жизни черпает энергию из иных планов. Она же нужна и для полета и для магических ударов и для всего остального.
    Если я правильно понял, то драконы как-то черпают и преобразовывают энергию напрямую из хаоса. Но тут утверждать не берусь. Это только моя догадка. Сам дракон, вообще не понял суть моих вопросов. Он просто привык, что в него поступает энергия. А откуда, почему? Да какая ему-то разница. Из иного плана. Всё. Большего ему и не надо. Есть и есть. Кушать не просит.
    Для меня же, стало понятно, что на самом деле произошло. Тот самый "Катаклизм маны" и появление системы. Если я прав, то "Пустоши" просто столкнулись с каким-то ВР миром или огромным его куском. А что сделает система, если на ее территории или рядом, вдруг, появится куча бесхозных и неучтенных объектов? Вот и я так думаю, что она мгновенно их прихватизирует. Это, конечно, только мои догадки, но окружающее, как бы намекает, что нечто подобное и произошло.
    Но вот, надежды дракона на освобождение, совсем не оправдались. Да, дракон получил силы, но вырваться, все равно не смог. И я понимаю почему. Да, придя на осколок, система усилила дракошу. Значительно усилила. Вот только... Не его ведь одного. Изменения, так или иначе, затронули всех и вся. Система ведь, пришла на осколок всерьез и надолго, всунув свои ручки во все, что есть на осколке. И, в сдерживающие дракона цепи, в том числе.
    Великая цепь
    Тип: Предмет
    Качество: Легендарное
    Прочность: N/N
    Эффект: Данная цепь создана, чтобы сдерживать великие сущности. Она обладает абсолютной прочностью.
    Абсолютная прочность: Сломать, разорвать или как-то иначе повредить цепь невозможно.
    Короче, засада. Физически, он сделать ничего не может, несмотря на всю свою мощь. А всю магическую силу, высасывает пирамида, оставляя только минимальные крохи, необходимые для поддержания его жизни.
    - Да уж - Вздохнул я, дослушав рассказ дракона - Теперь понимаю, почему ты хотел, чтобы я тебя прикончил. Но ты точно уверен, что других вариантов нет?
    "Ты можешь уничтожить пирамиду или снять с меня цепи?" - С маленькой искоркой иронии в эмоциях, прислал мне дракон очередной образ.
    Отвечать я ему не стал. Ответ тут был очевиден. Если и смогу, то разве что пирамиду, да и ту, лет так-эдак, через сто. Тут без стенобитного орудия или его аналогов точно не обойтись. А саму ковырять... Без вариантов.
    - Ты мне вот что скажи, ящерка - Обратился я к дракону, временно отбрасывая эту проблему в сторону. - Тебя вообще как звать-то? А то, общаемся общаемся, а как звать тебя, не знаю. Меня вот, Страгор Ариман. Можно просто Страгор или Страг. А тебя?
    По примерному переводу образов, звали его "Крылья тени" или "Мрачный вестник". Там, в принципе, еще много вариантов было, но я выбрал второй, сразу же сократив его до "Мрака". Даже система оценила, когда я сказал об этом дракону. Стоило мне сказать "Темный дракон Мрак", как вместо "??? дракон ???" начало отображаться именно это имя. Да и сам дракон был не против.
    - Ну вот и познакомились. - Хмыкнул я - Прям заявка на хорошую дружбу. Сперва морду друг другу набили, теперь вот имена узнали.
    "Прям замечательно" - Прилетела целая куча сарказма от дракона.
    - Не ворчи. Дай подумать - Отмахнулся я от него. - Ты мне вот что еще скажи. Я правильно понимаю, что пирамида работает, только за счет твоей же магии?
    "Да" - Подтвердил дракон, добавив образы магических течений внутри пирамиды. Та самая мгла, что клубилась в пирамиде и была воплощением его магии в реальности. Единственным отличием от его родной, было то, что эта мгла, уже была преобразована и упорядочена пирамидой.
    - Угу. - Кивнул я - А что будет, если пирамида, хоть на секунду истощит свои запасы энергии?
    "Не понял, ты что? Все-таки согласен убить меня?" - С надеждой транслировал он мне.
    - Да что ж ты за человек-то за такой, то есть дракон. Все одно и то же, убить, убить. Погоди ты - Разозлился я. Ведь и правда, достал уже. Ну не хочу я его убивать. За что? За то, что ему не повезло? И кем я буду после такого. Я бы еще понял, если бы он был, ну не знаю, чокнутым владыкой тьмутаракани каким-нибудь... Но он был, фактически самым обычным разумным существом. И пофиг, дракон там, не дракон. И ему тупо не повезло. Так за что его убивать? Я ж не маньяк какой, чтоб рубить всех направо и налево. Даже если они сами просят. Да и, убивать такую красоту просто так? У меня рука не поднимется.
    - Я пытаюсь найти другой выход, уверен он должен быть. Даже, если его не видно - Пояснил я дракону. - Потому, не страдай херней и отвечай на вопросы нормально.
    "Если пирамида перестанет подпитываться моей энергией, то она отключится" - Ответил он.
    - Так, уже хорошо. А если эта подпитка снова появится, после отключения пирамиды, она снова заработает или нет? - Спросил я дракона.
    "Не думал об этом. Не знаю" - Прислал мне образы дракон, от которых так и фонило задумчивостью.
    - А если подумать? - С интересом спросил я - Давай Мрак, думай. Для тебя же стараюсь.
    "Включиться. Сразу же" - В итоге ответил дракон, заодно прислав мне туже картину магических потоков, но уже с указанием на какие-то важные узлы.
    - Так, так, так - Заинтересовался я картиной - А эти узлы как-то можно уничтожить?
    "Разломать" - Ответил дракон.
    - ....! - Ругнулся я, понимая, что ломать их мне, совсем не вариант. - Стоп! Ломать их мне... Мне... Именно мне, не вариант... Хм.... Мрак, слушай... А ты бы смог, быстро сломать эти важные узлы? Силы тебе должно хватить с лихвой.
    "Совсем дурак?" - Примерно так перевел я, тот каскад образов, что пришел мне от Мрака. Что-то там, с моей головой и цепями на заднем фоне.
    - Ты мне тут еще повыпендривайся! Ящер недоросток. - Огрызнулся я - Ты на вопрос ответь.
    "Смог бы" - Немного подумав, кивнул дракон, а потом снова прислал образ цепей.
    - Да знаю я, что ты связан. - Отмахнулся я - Вот только ты не знаешь особенностей системы. А вот я-то, как раз-таки, знаю.
    "Чего не знаю?" - Удивился дракон.
    - Систему ты не знаешь - Пояснил я - Точнее ее особенностей и условностей.
    Я даже не стал разбираться в присланных в ответ образах. Толку-то. Дракон явно не в теме. Поднявшись с лестницы, я достал факел и начал внимательно осматривать дракона и его путы. Цепи, к моему сожалению имели огромное количество точек крепления и уходили куда-то в пол. И я был твердо уверен, что до креплений мне не добраться. Проще и правда, пирамиду разобрать.
    Но лазейка, все-таки была. Да, дракон надежно опутан цепями. Чуть ли не как куколка бабочки, в них замотан. Вот только, львиная часть креплений, идущих от тела к полу, была не внатяг. К полу дракона прижимала только та часть цепей, что шла от лап, хвоста и шеи. Фактически, он был словно распят на полу. Намордник, к сожалению, тоже плотно крепился к полу, не позволяя Мраку двигать головой. Но мне он был и не нужен.
    Весь мой план сводился к простейшему. Дать дракону возможность двигаться. Хотя бы немного. А уже, с его-то силой и мощью, сломать узловые точки пирамиды, будет проще простого. Благо их всего четыре, на каждой стороне. И если я дам ему, хоть немного свободы, то до них он достанет. Тем же хвостом ударить, он точно сможет. Пара ударов и вуаля, пирамида будет сломана. Главное только, чтобы вся не разрушилась. Но я надеялся, что этого не произойдет. Разрушения блока в основании, это конечно опасно. Но, для подобного сооружения точно не смертельно.
    Вторая часть плана была сложнее. Даже, если он сломает узловые точки, то одного этого будет недостаточно. Эти точки, всего лишь, что-то вроде системы аварийного запуска. Чтобы остановить работу пирамиды, придется, каким-то образом, самого дракона, оградить от ее воздействия. Хотя бы на пару мгновений, чтобы пирамида выключилась. А с разрушенными узловыми точками, она уже не запустится. Как воплотить эту задумку, я пока не знал. Были смутные догадки, но чтобы их проверить, для начала нужно выполнить первый пункт плана. Дать дракону немного свободы для маневра и удара по точкам.
    - Знаешь Мракушка, тебе очень не понравится, то что я сейчас предложу - Улыбнулся я, представив реакцию дракона. - Как ты смотришь на то, чтобы я отрубил тебе лапы и хвост?
    "Ох..." - Схватился я за голову, приходя в себя и поднимаясь с пола. Первые полчаса, после удара по мозгам, если судить по логам, я вообще провалялся без сознания. Эта сволочь отреагировала, уж очень бурно, на мое предложение. И ведь сам, совсем недавно, просил прикончить его, а стоило заикнутся об отрубании лап, как он мгновенно взъярился.
    - Да погоди ты! - Снова скривился я, получая очередной поток яростных в образах. - я не о том!
    Успокоить его никак не получалось. Если я правильно понял поток его образов, он посчитал, что я решил над ним измываться. Что я обманул его, сперва дав надежду, а потом показав свою истинную натуру, собравшись безнаказанно мучить и калечить.
    - Да твою же медь, Мрак! Заткнись ты уже! - Разозлился я. Но на этот раз, эти эмоции и впрямь были моими. Ведь этот гад, за малым мне мозги не вскипятил. Даже навыки "Эмпатии" и "Контроля эмоций" мгновенно в МАХ ушли. За каких-то полчаса, прыгнув на пятую ступень. Они же меня, в итоге, и спасли.
    Убедить дракона в том, что я не собирался над ним издеваться и спрашивал совсем по другой причине, у меня так и не вышло. Но, он все-таки успокоился. И у меня появился шанс пояснить свою задумку. Естественно, он мне не поверил. Да и кто поверит, что какая-то там "система", на самом деле способна залечивать любые повреждения, словно их и не было. Точнее не залечивать, а.... А впрочем ладно. Мне было проще показать, как оно работает, чем объяснять это дракону.
    - Кусай - Сказал я, с трудом пропихнув руку под намордник и засунув ее в пасть, прифигевшей от такого, рептилии.
    "Совсем дурак?" - Каскадом обалдевших образов, спросил дракон.
    - Кусай говорю. Не веришь мне, поверишь своим глазам. - Вздохнув сказал я, сморщившись от понимая того, чем мне это грозит.
    "Ну, сам попросил" - "Пожал плечами" Мрак. А следом, сомкнул челюсти. С трудом сдержавшись, я чуть не взвыл. Пассивки-то не работали. И "игнорирование боли", эту самую боль не уменьшало. Да и остальные навыки и умения, никак не влияли на уровень ощущений. Та же "Жизненная сила", сама по себе, повышала болевой порог, просто за счет большого количества дополнительных ХП. Сейчас же, я почувствовал весь спектр "удовольствий". А самое приятное - то, что пасть дракона, это вам не ножницы. Она больше для "отрывания" мяса предназначена, а не для его "отрезания". Так что, дракону еще и пожевать пришлось, чтобы руку мне оттяпать.
    "Уж лучше б я ее ножом отрезал" - Держась за обрубок, подумал я. Хотя и понимал, что так было бы не очень показательно.
    - Увидимся завтра ящерка! - Махнув обрубком, с разлетающимися во все стороны брызгами крови, попрощался я, рванув вверх по лестнице.
    Пассивки тут не работали. А естественного регена, учитывая "Кровотечение" и фоновый ментальный урон от энергии пирамиды, явно не хватит, чтобы не дать мне загнуться. Стоило мне выскочить из мрака пирамиды, как я мгновенно ощутил мощный прилив сил. Аж остановился на пару секунд, немного кайфанув. Но затягивать не стал. Пропрыгав к самому низу, я вышел за радиус подавления и тут же накинул на себя заклинание "Средней регенерации".
    Быстрая оценка логов подсказала, что с учетом всех моих способностей, на восстановление руки уйдет около шести часов. Чтож, значит подождем. Да и поспать не помешает. Вымотал меня этот чертов дракон, дальше некуда. Мозгодробилка неходячая блин. Чтоб ему там икалось гаду!
    "Ох, как же он завтра удивиться." - Напоследок ухмыльнулся я, скосив глаза на, уже затянувшийся, обрубок руки. Через секунду, я уж благополучно отправился в царство Морфея.
   

Глава 9 - Операция и неожиданный крафт

    - Что, ящерка, удивлен? - Спустившись в пирамиду, помахал я у него перед мордой, абсолютно здоровой рукой.
    "Как?!" - Всего один простой вопрос. Но сколько же оттенков "офигевания" было в этом вопросе. Я прям даже примирился с недавними неудобствами. Все же, растить руку, пусть даже под баффом и с мощным регеном - это совсем не безболезненное занятие. Нет, самой боли, как таковой, не было. Но вот такого явления, как фантомные боли, никто не отменял. Даже система с радостью повесила на меня одноименный дебафф. Хотя был и плюс. "Игнорирование" поднялось. Но манал бы я такую прокачку!
    Для очередной наглядности, пришлось еще раз изобразить из себя мазохиста. Вытащив клинок и выставив средний палец в сторону дракона, я нанес резкий удар, начисто срезая фалангу. Вот тут-то дракон окончательно осознал, о чем я говорил недавно. Прямо на его глазах, под действием моего регена, палец начал отрастать, словно его печатали на 3D принтере. Не прошло и двадцати секунд, как он полностью восстановился.
    - Я же тебе говорил, условности системы. - Пояснил я дракону - Объяснять долго и нудно, но если в двух словах... Система, как бы запоминает, изначальное состояние тела. Точнее... Нет, не так. Она запоминает идеальное состояние тела. И в случае малейшего ухудшения этого состояния, стремится вернуть его к идеалу. Такие ухудшения называются дебаффом. Кстати, у тебя и самого их должно быть немерено. Это такие полупрозрачные картинки на границе зрения. Видишь их?
    Это был самый тонкий момент моего плана. Я как-то вчера забыл поинтересоваться, а есть ли у самого дракоши система. Он может и стал сильнее, с ее приходом. Получил, так сказать, дары. Но я не удивлюсь, если системы, как таковой, у него нет. Мало ли. Хотя, по идеи должна быть. Он то разумен. А такую радость, как ничейный разумный, система просто не могла проигнорировать.
    "Вижу" - Подтвердил дракон - "Давно вижу"
    - О! - Обрадовался я - Отлично, значит, уже будет проще. А теперь, Мрак, прости, нужно провести еще одну проверку.
    "Что ты задумал?" - Поинтересовался дракон.
    - Что, что - Буркнул я - Резать тебя будем.
    "Аргх!" - Переводить смысла не было, но для себя я, все таки, перевел эту кучу образов, просто по привычке.
    - Не будь плаксой - Отмахнулся я. - Мне надо убедится, что придуманный мной метод сработает. Так что терпи. А самое главное, следи за строкой дебаффов. Как только появится что-то новое, скажешь.
    Вздохнув, я примерялся и с силой воткнул кинжал ему в лапу. Заранее поставленные мысленные щиты, отлично уберегли от его эмоционального удара. Почти. Все-таки, хоть Мрак и дракон и все такое, но эмоции это такая штука, контролировать которую практически невозможно. У любого они есть и будут всегда. Другой вопрос, что можно контролировать их проявления, именно это, чаще всего называют самоконтролем. Когда разумный держит свои чувства при себе и не дает им бесконтрольно выходить наружу.
    Но, даешь ты выход своим эмоциям или не даешь, для самих эмоций, это не имеет значения. Грустно тебе, значит грустно. Радостно, значит радостно. Больно, значит больно. А уж, со способностью дракона транслировать свои ощущения, да еще и не сдерживая "громкость", такие эмоции и прибить могут. Потому и держал щиты, прикрываясь от волн его ощущений. Хотя, даже так, пробивало. Я реально почувствовал, будто кинжал воткнули еще и в мою ногу. А уж, когда я стал елозить в его ноге кинжалом, так вообще. Вот она, обратная сторона прокачанной "Эмпатии". Хочешь не хочешь, а почувствуешь в полной мере.
    "Вообще шикарно!" - Сплюнул я - "Если так будет постоянно, то это жопа товарищи".
    "Есть" - Сквозь эмоции боли прилетел образ, очень похожий на мою собственную ногу, а следом за ней, образ цепей, опутавших дракона. Сочетание этих изображений, давало только один известный мне дебафф - дебафф на ловкость "Повреждение опорной конечности".
    - Хорошо - Вытаскивая кинжал, сказал я. - Теперь главный тест. Следи за иконкой, как исчезнет, скажешь.
    "Уже" - Транслировал он.
    "Обалдеть" - Удивленно посмотрел я на дракона. Переведя взгляд в место недавнего удара, я удивился еще больше. Раны, уже почти не было. - Таааак... Мрак! Сейчас, самый главный вопрос. Ты умеешь вызывать окно статистики своего персонажа?
    "???"
    - Понятно - Вздохнул я - Не умеешь. А это плохо, друг мой. Очень плохо. Ладно, будем учить.
    Пока учил дракона, начал понимать, почему моим сверстникам, еще в ТОЙ жизни, было так сложно объяснять своим бабушкам и дедушкам, как пользоваться современными устройствами. Вроде ведь и понятно всё. Вроде и сделано всё интуитивно. Ребенок разберется. Но... Нет! Все не так просто. Чтобы научить дракона элементарным основам, у меня ушло два часа. Два часа, на обучение нажатию на семь виртуальных кнопок. Системное меню, статистика, первичные характеристики, вторичные характеристики, вывод описания, возвращение в предыдущую вкладку, выход.
    Элементарные вещи, которые любой обычный игрок выполнял даже не задумываясь. Надо посмотреть статистику? Клац, клац, клац и готово. А у особо продвинутых, как у меня, все еще проще. Достаточно простого желания. Но тут уже, настраивать надо правильно и привыкать. От дракоши, я этого не требовал. А то завис бы с ним на неделю. Сам потом пусть разбирается. Тем более, что азам я его научил. Даже прикольно было улавливать шок в его эмоциях. Он даже и не подозревал о таких вещах, как статистика и прочее. Никто же, раньше, не объяснил, что она вообще у него есть.
    Что парадаксально, дракон читать не умел. Как-то не было у него возможности этому научиться. Но что самое интересное, системе, на это его неумение, было глубоко пофиг. Дракон мог, в любую секунду, сказать точное количество своих ХП или МП. Он мог даже назвать свой статус. Точнее... Мог бы. Если бы не одно маленькое "НО".
    Говорить, в привычном понимании этого слова, он не мог. А передать точное числовое значение, тех же ХП, да еще и через эмоциональные образы - это за гранью реальности. Та же проблема была и с характеристиками. Единственное, что он смог передать, это то, что в характеристиках были четырехзначные числа. Количество ХП, он передать уже не смог. Как и прочее. К примеру, информацию из вкладки скилов.
    Но мне это было и не нужно. Главное, что он сам знал свои характеристики и свою статистику. А дальше, все проще. Вытащив факел, чтобы подсветить задуманное, я подошел к стене напротив его морды и нарисовал вытянутый прямоугольник.
    - Смотри сюда Мрак. Это твои ХП, очки жизни - Начал я объяснять, ткунв в рисунок - Смотри дальше. Вот это... - Отчеркнул я примерно шестую или седьмую часть прямоугольника - ХП, которые ты потеряешь, если я отрублю тебе лапу. Вот по столько, ты будешь терять каждую секунду. Примерно. Так вот, мне нужно знать. Сможешь ли ты пережить такое повреждение. Там ведь будет еще и кровотечение, из-за которого и будет идти потеря ХП. И как его ослабить, я не знаю. Разве что... - Взглянув на факел в руках, я поправился - Забудь, как ослабить, я знаю. В общем, мне нужно, чтобы ты нашел у себя в статистике показатель регенерации и сказал, выживешь ты или нет. И за сколько времени, хотя бы примерно, твое ХП вновь будет полным после потери конечности?
    "Сложно" - Прилетела озадаченная эмоция, с легкой примесью страха.
    - А ты напрягись. Мне не важны точные значения. Хотя бы примерно - Отмахнулся я, от его увиливаний.
    "Выживу. Три-четыре дня" - Пришел наконец нужный мне ответ.
    - Уверен? - Немного засомневался я. Ведь, с тем количеством дебаффов, что висело на драконе, да еще и с общим истощением, его реген хоть и будет мощный, но все равно значительно ослабленный. Я даже не вспоминаю про вытягивание энергии пирамидой. Точнее, не ослабленный, а замедленный. Так вернее.
    "Да... Да, уверен!" - Вот, твердость в эмоциях, мне уже нравится.
    - Значит так. Откладывать смысла не вижу. Да и если что-то не получится, я всегда могу тебя просто прикончить - Улыбнулся я, давая понять что шучу. - Но учти, будет больно. Очень больно. Потому у меня к тебе просьба. Ты не мог бы приглушить свою радиостанцию?
    "Что?" - Не понял дракон.
    - Говорю, ты мог бы уменьшить свое эмоциональное давление? Приглушить звук? Заткнуть фонтан? Ну я не знаю, как тебе еще объяснить.
    "Понял" - Ответил дракон и задумался - "Нет"
    - Совсем, совсем нет? - Грустно уточнил я
    "Совсем нет" - Ответила ящерица.
    - Ну твою ж медь - Снова вздохнул я, понимая, что очень скоро у меня будет очередной шанс прокачать свои навыки. А именно "Игнорирование боли". Знал же, что быстро возьму МАХ. Ну и вот, походу накаркал.
    Первая операция по ампутации прошла вполне успешно. И доктор и пациент остались довольны. Доктор валялся в экстазе, отходя от кучи бонусных ощущений. Ну а пациент... А кто его будет спрашивать? Единственный, кто мог бы что-то спросить, свалился в конце операции от болевого шока. Сложно это, самому себе ногу отрезать. Пусть даже, нога и чужая. Один-то фиг, ощущения как от своей. А уж, ощущения от факела, прижигающего свежий срез - вообще сказка.
    В себя я пришел далеко не сразу. Да и то, не сам. Помог дракон. Ну как помог. В гробу я видал такую помощь. Приходить в себя, от очередной волны боли - то еще удовольствие. Благо, хоть этот болевой удар, уже можно было как-то сдержать. Но все равно, приятными, эти ощущения, назвать сложно. Вроде и знаешь, что здоров, что с ногами-руками у тебя все в порядке, а все равно, чужие эмоции создают иллюзию свежей раны. Мрак в общем. И это я не про дракона.
    А что самое веселое и свалить из пирамиды я теперь не мог. Хотя изначально такая мысль и была. Уйти, переждать и придти, когда все восстановится. Но не тут-то было. Оказывается, и у меня есть свой внутренний зверинец. Та самая, пресловутая "жаба" у меня точно есть. Теперь я в этом уверен на сто процентов. Я ведь, раньше об этом и не думал. Но когда осознал увиденное, плюнул на все. И на боль и на отсутствие инструмента и на все остальное.
    Лапа дракона! Система ее никак не уничтожила. Хоть и могла бы. Дракон-то, вполне себе живой еще. А это ведь источник трофеев сам по себе! Шкура, кости, кровь, мясо! Ингридиенты высочайшего класса! И их в этой лапе реально много! Каюсь, меня вновь обуяла алчность. И в этот раз, отнюдь не навеянная. Своя, родная. Оглянувшись на дракона, я вновь скривился от накативших эманаций боли, но без малейших сомнений, я сразу принялся за работу.
    Думаю, увидь дракон то, что я делаю, он бы не обрадовался. А кто бы такому обрадовался? Твою же лапу, при тебе же, оприходуют. Но мне было пофиг. Увидеть он, при всем желании, не может. Да и помешать тоже. Оковы не дают. Так что, это моя моральная компенсация за все мучения.
    Вода из склянок и фляги тут же пошла в утиль. Вылил прямо на пол. Сами сосуды сразу же подставил под редкие ручейки крови, что еще сочились из места среза. "Кровотечение" явно ослабевало под действием ужасающей регенерации дракона. Так что, скоро этот ингредиент станет недоступен. Набрав все сосуды по максимуму, я сразу убрал их в инвентарь, чтобы не протухли.
    Следом за кровью, с трудом ворочая тяжеленную лапу, я аккуратно вытащил ее из кольца оков и приступил к снятию шкуры, стараясь как можно меньше ее повредить. На мясо, мне было плевать. Главное - шкура. Последним вытащил кости и с огромным трудом вырвал когти.
    Шкура дракона мрака
    Тип: Материал/кожа
    Качество: Легендарное
    Прочность: 68 542/70 000 ед.
    Восстановление прочности: -3 ед./1с.
    Негативный эффект: Без должной обработки, шкура теряет свою прочность и качество со временем. Особые свойства заблокированы.
    Требуется обработка: Постепенное снижение характеристик материала.
    Кость дракона мрака
    Тип: Материал/кость
    Качество: Легендарное
    Прочность: 110 000/110 000 ед.
    Коготь дракона мрака
    Тип: Материал/кость
    Качество: Легендарное
    Прочность: 240 000/240 000 ед.
    Кровь дракона мрака
    Тип: Алхимический ингредиент
    Качество: Легендарное
    Эффект: Неизвестно
    Мясо дракона мрака
    Тип: Кулинарный/Алхимический Ингредиент
    Качество: Легендарное
    Прочность: 28 963/30 000 ед.
    Восстановление прочности: -7 ед./1с.
    Негативный эффект: Без должной обработки мясо теряет свою прочность и качество со временем. Особые свойства заблокированы.
    Требуется обработка: Постепенное снижение характеристик ингредиента.
    Стоило мне закончить, как я тут же рванул из пирамиды, напоследок пообещав дракону вернуться через день. Мой путь лежал в пещеру с водоемом. Шкуру необходимо было срочно обработать. И с первым этапом мне поможет матушка природа.
    Заскочив в пещеру, я сразу же бросился к воде, вытаскивая кусок шкуры из инвентаря и опуская его в воду. Пара камней по краям и первый этап обработки начался. В воде шкура не высохнет и не загрубеет. А мелкие рыбешки, что жили в этом водоеме, прекрасно справятся с очисткой шкуры от остатков мяса. Главное только, через каждые пять часов доставать шкуру и проверять ее состояние.
    Да, такой метод - это откровенное варварство по отношению к "Легендарному" ингредиенту, но иных вариантов у меня не было. Ни верстака, ни инструментов, ни дубильных веществ. А потому, вода и рыбки. Лучшего способа обработки в моих условиях, я придумать не смог. Единственное что, была мысль попробовать, использовать драконью кровь на финальном этапе.
    Кровь многих волшебных существ очень часто придавала материалам уникальные характеристики. Достаточно было обработать ей материал и она могла получить какой-нибудь эффект. От эффекта, я бы конечно не отказался, но мне было важно другое. Такая обработка кровью, а это тоже "Легендарный" ингредиент, может наложиться на качество выделанной шкуры и, в моем случае, сохранить ее грейд. То есть, не дать "Легендарному" качеству упасть до "Эпического". Про то, что качество может упасть до "Редкого", я вообще думать не хотел. Плюс, была надежда на профессию. Уже сейчас "Мастер тиснения" у меня был прокачан на 52 пункта. А это уже не мало. Это ступень мастера. И пофиг, что звучит как тавтология. Мастер "Мастера тиснения". Бонусов это не отменяет.
    Но в любом случае, надеяться и успокаивать себя, можно до бесконечности. Как будет, так будет. Тем более, что у меня есть и другой ингредиент, которому нельзя дать протухнуть. "Мясо дракона".
    Да, обработать его, я могу только простейшим способом и чего-то особого совсем не жду. Но это не повод, чтобы отказываться от работы. Так что, устроившись у водоема, я достал "сковородку" и принялся готовить себе мясное блюдо, по уже не раз опробованной технологии. Отрезаешь кусок мяса от общей массы, кидаешь на сковороду, активируешь рунную цепочку, ждешь.
    Жареное мясо дракона мрака
    Тип: Кулинарное блюдо
    Качество: Редкое
    Порция: 290/290 ед.
    Эффект: Полное восстановление жизненных сил вне боя.
    Восстановление сил: В течении 60 сек. после употребления восстанавливает показатели ХП И МП на максимум. Снимает усталость, травмы, дебаффы естественного происхождения.
    - А что? - Хмыкнул я - Неплохо получилось. Даже не ожидал.
    Недолго думая, закинул второй кусок мяса жариться и решил испробовать, какого оно на вкус. Впервые ем дракона.
    "Хм... А не каннибализм ли это?" - Невольно закралась мыслишка. Но я ее сразу отбросил. Мрак может и разумен. И все такое, но он дракон, в конце-то концов. Где дракон, а где каннибализм? Понимать же надо. Поэтому, больше не колеблясь, я со смаком вгрызся в кусок мяса.
    - Твою ж! Тьфу... Блин! Что за мерзость?! - Отплевываясь, вскочил я, с ненавистью отбрасывая эту гадость. Вкус у мяса оказался преотвратнейшим. Было такое ощущение, что я себе в рот, потную армейскую подошву засунул.
    С тоской и злостью глянув в инвентарь, я осознал, что этой радости могу сделать еще примерно двадцать пять порций. И какая бы она ни была на вкус, делать мне их придется. И есть тоже придется. Этот кулинарный шедевр, конечно был противен, но эффект перебивал все минусы. Полное восстановление, словно после хорошего сна и помощи прокачанного целителя. Такое на дороге не валяется. А значит и разбрасываться им не стоит.
    Подняв недоеденный кусок, я с трудом впихнул в себя эту г-адость и по быстрому прожевал. Эффект не заставил себя ждать. Я сразу же ощутив прилив сил. А вкус... А что вкус? Мне и похуже жрать приходилось. Тех же мышей достаточно вспомнить.
    Плохо только, что чудо-завтраков получится маловато. Но тут уж, ничего не поделаешь. Что там у дракона того мяса? Учитывая как он жил и питался последние тысячелетия. Вот и отощал бедолага. Энергия энергией, а без нормальной пищи, не разжиреешь. Может потому и мясо такое на вкус, что выросло на чистой энергии. Про то, что это я такой плохой повар, решил не думать. Зачем себя расстраивать.
    Шкуру вытащил, как и планировал, через пять часов. За это время рыбки и мелкая водная живность, коей в этом водоеме было предостаточно, хорошо потрудились, но кое-где, еще оставались мелкие ошметки, поэтому, прикинув по времени, я опустил шкуру обратно, еще на три часа.
    К этому моменту, я уже пожарил все куски мяса и занимался обработкой костей. Их мне тоже нужно было обработать. Но тут, можно было особо и не мудрить. Кинжал в помощь и сиди себе скобли, очищая от ненужного.
    С костями и когтями, я закончил как раз перед тем, как пришло время доставать шкуру. И сейчас в инвентаре у меня лежали высококлассные ингредиенты для будущего крафта. Это уже меня не слабо радовало. Осталось только закончить работу.
    Скрестив пальцы на удачу, я вытащил шкуру и внимательно ее осмотрел. На этот раз, осмотр меня полностью удовлетворил. Расстелив ее, на притащенной из бывшей "столовой", столешнице, я принялся за следующий этап обработки.
    Специальной кисточкой, сделанной из обрывков ткани, я аккуратно начал покрывать шкуру дракона его же кровью. Причем не только изнутри, но и снаружи. Как говорится, кашу маслом не испортишь, а вот систему может и умаслишь.
    Наконец, стоило закончить, как система тут же выдала запрос.
    Закончить обработку "Шкуры дракона мрака" ДА/Нет?
    Вздохнув, я с трепетом вжал кнопку "ДА", ожидая вердикта системы. Шкура на столешнице, тут же преобразилась. По ней словно прошла волна, состоящая из завихрений энергии с уже знакомыми мне оттенками цвета. Судя по всему, Мрак, действительно был "драконом мрака". Не огненным там, не зеленым каким, даже не черным, а именно "мрака". Я то, поначалу думал, что название ингредиентов досталось от имени, но видимо нет.
    Через пару секунд, преобразования шкуры закончились. Она стала чуть тоньше, но гораздо ровнее, словно ее обрабатывали не на трухлявом куске дерева, а на настоящем верстаке.
    Шкура дракона мрака
    Тип: Материал/Кожа
    Качество: Легендарное
    Прочность: 50 000/50 000 ед.
    Восстановление прочности: 50 ед./1с.
    Требования мастерства профессии для использования: 50+
    Эффект: Неизвестно
    - ДААА! - Заорал я в приступе радости. Плевать, что эффекты скрыты, плевать что прочность снизилась на двадцать тысяч. Да на все плевать! Одна запись: "Качество: Легендарное", перекрывала все эти мелочи с головой. Даже "глаза разбежались", когда я представил, что можно сделать из этого материала.
    Успокоится я смог только через несколько часов. Словно со списанной торбой, я носился с куском шкуры, не зная, куда ее приткнуть. Только приобретенные навыки самоконтроля. Не игровые, а мои собственные, помогли, наконец, взять себя в руки и прекратить метаться по пещере.
    Немного придя в себя, я еще раз осмотрел шкуру и внимательнее вчитался в описание. Прочность была запредельная. Это значит, что для обработки мне нужны будут инструменты "Редкого" класса и выше. Остальные просто испортят материал. Иными словами мне нужен добротный мастерский инструмент. Достать такой тут, в "Пустошах", нереально. Причем, нужен не просто инструмент, а специализированный.
    Но была и лазейка. Которой я собирался воспользоваться. У меня был еще один материал, из которого можно изготовить инструменты. "Кость" и "Коготь".
    Наведавшись к дракону, я убедился, что у него все в порядке и что лапа уже отрастает и вернулся в пещеру с водоемом. Меня ждал крафт. Как там было в моей прошлой броне? Для "варварских племен севера"? Ну значит и будем делать, как варвар.
    Взяв один из когтей, я внимательно его осмотрел. Длинный, почти в три ладони длинной. Довольно толсты и неудобный. Но при этом очень и очень острый. Но главное, что был он не монолитным. Нет, это по сути была кость. Но, "Резчик кости" помог мне увидеть, что плотность этого когтя была не однородной. Кончик и острая кромка были в разы плотнее и крепче, чем остальная часть. А значит...
    Взяв два когтя, я начал, прилагая усилия, одним когтем стачивать часть другого. Шло откровенно со скрипом. Все равно что одним ножом, пытаться перетереть другой. По скромным прикидкам, у меня, на эту работу уйдет дня три. Но сделать это было необходимо.
    Все три дня, потраченные на изготовление ножа, слились для меня в сплошную нудятину. Проснутся, проведать дракона. Убедиться, что все в порядке. Вернутся в пещеру, точить коготь. Всё. Под конец, я уже ненавидел это занятие. Обиднее всего было то, что на этот нож уйдет не только тот коготь, что я обрабатывал, но и тот, которым я это делал. И я совсем не удивился, что закончив с одним когтем, потерял и второй. Он просто поменял свой статус, став обыкновенной "Костью дракона". Но это того определенно стоило.
    Оставались сущие мелочи. Отрезав небольшую полоску шкуры, все тем же когтем, я обернул ей рукоять готового ножа. Предварительно смазав ее кровью. Склянок с которой у меня еще было шесть штук. Просто на всякий случай.
    Нож мрака
    Тип: Инструмент
    Качество: Легендарное
    Прочность: N/N
    Эффект: Этот нож создан исключительно для созидания. Нанести урон таким ножом невозможно. при любой попытке, нож мгновенно потеряет свою материальность
    Потеря материальности: Невозможно нанести урон
    Эффект: Нож создан мастером из самого лучшего материала, который мог быть использован для создания этого предмета. Сломать такой инструмент невозможно. Это работа на века.
    Абсолютная прочность: Сломать, разрушить или как-то иначе повредить инструмент невозможно.
    Эффект: Легендарный инструмент, сделанный из кости дракона мрака и наполненный его энергией.
    Энергия мрака: Затрачиваемые усилия на обработку материалов на 68 (сила/2+ловкость/2)% меньше.
    "Щииикааарна!" - Ухмыльнулся я, рассматривая результат. Нож получился небольшой, Пока обрабатывал коготь, пришлось очень постараться, чтобы сточить часть лезвия. Именно тогда, второй коготь стал простой костью. Но рукоять я вытачил. И теперь у меня в руке был отличный, немного изогнутый нож, прекрасно подходящий для резки. Действительно, идеальный вариант для любого крафта. Пофиг, что он не боевой. Это вообще мелочи, да и не для того он делался. Важнее, два других эффекта.
    Во первых "Абсолютная прочность". Ей я даже не удивился. Учитывая, где сидит дракон и чем он скован, этот эффект система не могла не всунуть. О том, что материал приобретает свойства не только того, с кого снят, но и окружения, где этот кто-то раньше жил, все мастера на Аргароне давно знали. И меня просветили.
    Потому, прочность от цепей меня даже не удивила. Как и напитка энергией мрака. Это вообще было известно мне с самого начала. Про сам эффект я конечно не знал, но вот то, что в конечном итоге энергия мрака в готовом изделии будет, я знал стопроцентно.
    Так что, я был доволен. "Энергия мрака" - вообще бомбовская вещь. "Легендарный" инструмент, сам по себе в разы ускоряет работу. А с этим эффектом, у меня теперь совсем не будет проблем с обработкой материалов. Ускорение работы в полтора раза, это не шутки.
    Не став откладывать в долгий ящик, я, используя новый нож, тут же создал себе еще два инструмента. Какое же это было удовольствие работать новым ножом. Если на сам нож я потратил три дня. То вот на остальной инструмент, всего семь часов. Сделал я его из все того же, многострадального когтя, которым работал раньше. Материала хватило на три небольших инструмента. Точная копия комплекта минимум. Простейшие костяные ножницы, резец, универсальный штамп, стило и конечно же небольшой наборчик иголок.
    Да, можно было бы заморочиться и сделать значительно больше. Но этого набора хватало и так. Для нанесения рун и рунескриптов, с головой. А большего мне и не требовалось. Для дальнейшей работы, этого хватит. Что порадовало, эффекты были точно такими как у ножа.
    С таким инструментом я уже был уверен, что смогу сделать себе достойное снаряжение.
   

Глава 10

    Конечно, сильно я не обольщался. Склепать на коленке легендарную броню и оружие и ходить пинками титанов расшвыривать, это возможно только в сказках. А тут у нас реальность, пусть и с примесью вирта. Так что, я даже не стану просить у системы губозакатайку. И своей достаточно. Но кое-что, благодаря имеющемуся, мне доступно.
    Во первых, делать я буду почти точную копию тех доспехов, что у меня были раньше. Причины до банальности просты. Даже имея материал "Легендарного" качества, нельзя сделать предмет такого качества, не имея необходимого рецепта или особых условий, вроде божественного бафа и прочего. Надо ли говорить, что подобные рецепты на дороге не валяются?
    Второе ограничение, это уровень профессии. С "Легендарками" могут работать только те, чей уровень в профессии достиг "Великого мастера", иными словами 500+ пунктов. Для обычного игрока, с обычной профессией, это минимум двухсотый уровень персонажа. Двухсотый уровень нужен, чтобы открыть доступ к аналогичному уровню профессии, к "Грандмастеру". Только после достижения этой ступени, уровень профессии уже не привязан к уровню игрока.
    Да, были и обходные пути, как у меня. Смежных проф, это ограничение не касалось. Но тут, были свои заморочки. Для понимания проблемы, я не видел на Аргароне ни одного "Грандмастера" в смежках. Просто "Мастеров" - да, много. Но выше, никого. И вся проблема была в том, что чем больше прокачана смежка, тем сложнее ее качать. Причем не просто сложнее. А в разы сложнее. Поднять смежку от "Мастера" до "Гранда", это все равно, что развить обычную профу до максимального звания, то есть 500+. И развить ее, раз под пятьдесят подряд. При слиянии проф в одну смежную, они не просто удваиваются. Там возникает бешеная геометрическая прогрессия по требования, для каждого нового пункта развития профессии.
    Чем это грозит мне при крафте? А тем, что с моим уровнем "Мастера" в "Тиснении", я также не могу создать "Легендарку", как бы не старался. Иными словами, даже если я использую в своем крафте ТОЛЬКО "Легендарные" материалы, система все равно не даст мне создать легендарный предмет. Максимум эпик. И это, если очень и очень повезет.
    На что тогда я надеялся и почему так радовался, что шкура сохранила свой грейд? А надеялся я на ту самую лазейку, что мне все-таки была доступна. Личный уникальный рецепт. То есть, если у меня есть такое достижение, как создание уникального предмета, я могу его воссоздать в любую секунду. И не просто воссоздать, но и изменить или улучшить. Главное, чтобы изначальная основа была такой же. И вот тут уже, система дает послабления.
    Именно поэтому, я воссоздам свою броню. Это уникалка созданная мной лично. А уже потом, я ее усилю, используя шкуру дракона. Да, таким макаром, полноценную "Легендарку" я не создам. Но вот усилить доспех, до уровня "Легендарки", уже ничто не помешает. И что интересно, по своим базовым статам она будет равна вещи "Легендарного" уровня. Тоесть, прочность, качество, эффекты. Другой вопрос, что эффектов на ней, будет в разы меньше. Но я не жадный.
    Тем более, что если мои предположения верны и, тот же доспех, перехватит нечто вроде "Абсолютной прочности", как на инструментах, то я совсем не против потратить на него материал. И пофиг мне будет, что доспех останется, все тем же, "Спортивным снаряжением". Я уже давно убедился, что если доспех пробить не могут, то атака и до меня не достанет. Условности системы, в этих вопросах, уже давно не работали. Если получил в бочину копьем, минуя кольца кольчуги, то там уже пофиг, сколько там на доспехе единиц брони. Потому и не важно мне было, какой показатель брони мог бы быть. Он мне не нужен. А вот снижения дробящего урона, получаемое от доспеха, это уже вполне работает. Это не стат, это эффект брони. И если я получаю удар по броне, то он вполне себе режется. Да и до тела не доходит, проходя, только в разы ослабленным, дробящим уроном.
    Плюс, нельзя забывать еще и о том, что я "Единичка". И как бы я не старался, я не смогу сделать предмет, чьи статы будут, хотя бы формально, соответствовать статам пятидесятиуровневого предмета. Не говоря уж про более высокие. И тут даже профессия не поможет. Максимум, усилит предмет бонусом от профы. Но предмет все равно будет на 1 уровень.
    Короче говоря, как не крути, а лучше того, что было, я не сделаю. Другой вопрос, что я могу это значительно улучшить. Чем и планировал заняться в ближайшее время. Но для начала, меня ждала вторая часть марлезонского балета.
    Дракон благополучно отрастил потерянную конечность. Поэтому, немного пообщавшись с драконом, я приступил ко второй лапе. Получилось все, как и в прошлый раз. Феерично. По другому и не скажешь. Единственное, что в этот раз, сознание я все же не потерял. Помогла четвертая ступень "Игнорирования боли". Как оказалось, я был немного не прав, когда думал, что все мои пассивки, кроме ментальных, заблокировались. Отнюдь. Некоторые успешно продолжали работать. В основном, не магического и не системного толка. То есть, основанные исключительно на физических или скорее материальных параметрах моего разума и тела. Все остальное, что хоть краешком относилось к энергии и магии, блокировалось пирамидой наглухо.
    Того же дракона, я действительно видел, за счет "Чувствительности", точнее, сплава из навыков. "Чувствительности" и "Наблюдательности". По крайней мере, никаких иных внятных объяснений у меня не было, почему за эти дни, они выросли. Первый до МАХ'а, а второй до четвертой ступени.
    Дракон, к слову, уже знал, что я сделал с его отрезанной лапой. И главное, что я собираюсь делать с остальным. Но отнесся к этому на удивление философски. Если конечность у него отрастет, то какая ему-то разница, что станет с тем, что уже потеряно? Да и свобода вполне окупает такую неприятность. И это не мои размышления, именно такой ответ мне дал сам дракон, когда я ему об этом рассказал. Мне показалось, что так будет правильнее. Человечнее как-то. И оказался прав. Причем, этим рассказом я помог скорее сам себе. Легче стало. А то... Был от этой всей ситуации небольшой дискомфорт.
    К слову, от дракона я получил не только индульгенцию. Совершенно неожиданно, мы с ним разговорились и он поведал мне кое-что очень интересное. Сперва, почувствовав, что может двигать отросшей лапой и, что ее больше ничего не сковывает, из него так и фонтанировало счастье.
    Ну а когда пришел я, у него вполне закономерно созрел вопрос. Нафига это тебе все надо, товарищ Страгор? Нет, примерные мотивы, почему я его освобождаю, он уже понял. И обозначил их по своему - "Дурак он и в Африке дурак" - Это, если перевести в понятный смысл, тот каскад образов и насмешек, что прислал мне дракон. Я тогда даже прибалдел. Но быстро взял себя в руки и пригрозил, что "обижусь" и скоро вернусь. Ведь неделька-другая, после тысяч лет плена, это же так "скоро".
    Понятное дело, что почуявшего ветер свободы дракона, такой вариант не устраивал. Эмоции так и хлестали. В общем, нефиг меня тролить, я и сам неплохо умею это делать.
    Но в итоге, он таки выспросил у меня, а зачем я вообще лез-то, в его пирамиду? Стоило мне объяснить, как я появился тут и что хочу вернутся обратно, он впал в еще большее офигевание. Закономерно задав вопрос - "И причем тут пирамида?". Ну я и пояснил, про системный и энергетический центр осколка. Про необходимость ритуала, что откроет мне портал и путь из этого осколка.
    Чем больше я объяснял, тем больше переставал понимать эмоции дракона. Но стоило мне закончить, как пирамиду сотряс хохот. Самый настоящий хохот! Нет, эмоции тоже были, но блин, дракон без стеснения еще и ржал во всю. Да, его морда, все также была, прикована в полу. И полноценно, он челюстями двигать не мог. Но ему это и не мешало. "Фыр-Гыр" в его исполнении, это было нечто.
    Я поначалу впал в ступор. Совсем не понимая, причин такого веселья, ведь я прекрасно чувствовал, что дракон именно ржет, а не прикалывается. Его эмоции так и били в окружающее пространство. Пожалуй, это впервые на моей памяти, когда Мрак, реально испытывал такой спектр положительных эмоций.
    Ржала, эта сволочь надо мной, наверное с час, не меньше. Он даже пытался объяснить, свою реакцию, но видя мою злость и непонимание, его истерика, раз за разом начиналась по новой. Видя, что дракон неадекватен, я зло сплюнул и ушел из пирамиды, отправившись спать. Лишь на следующий день, Мрак, все еще похихикивая, смог пояснить, что его так развеселило.
    И вот тут, я действительно почувствовал себя последним идиотом. Ну вот как можно было этого не заметить? Все же на поверхности. Что нужно для путешествий между осколками? Правильно, энергия. Какая энергия? Правильно, чистая. А чистая, не окрашенная в цвет стихий и не имеющая примесей, энергия, это у нас что? А это у нас энергия астрала. А теперь, самый важный момент. Что такое энергия астрала? Да достаточно оглянутся вокруг, чтобы ее увидеть. Ментал, это и есть астральная энергия.
    Как, вот как я мог не связать одно и другое. Это ж просто, как дважды два. Ведь еще на Аргароне, я должен был понять это. Ведь именно там, я получил навык "Энергия астрала". И навык этот, был в разделе "Менталистики". Больше того, догадаться, что ментал отличается от астральной энергии, всего лишь тем, что прошел через живое существо, это же еще проще.
    Более того, дракон прекрасно видит энергии, а значит видит и мой источник. Чистый источник без примесей и особенностей. Чистая, переработанная энергия астрала. И ведь я и сам мог до всего этого додуматься. Столько ведь подсказок! Всеж на поверхности. Я ведь экспериментировал с заклинаниями... Я же видел, что моя энергия именно чистая, а не просто бесцветная или нейтральная, но я, не стал в это вникать. обозвал бесцветной и забил.
    Именно это все и развеселило дракона. Я лез в смертельно опасную пирамиду. Раз за разом страдал, рисковал жизнью. Придумывал план по ее отключению. Спасаю дракона. И все для чего? Чтобы узнать, что я сам себе, ходячий генератор нужной для портала энергии? Что никакие ритуалы и прочая хрень мне и даром не сдались - настрой путь, высвободи энергию и вперед! Мда уж. Это эпик фейл. Таким идиотом я и впрямь себя давно не ощущал.
    Но в свое оправдание могу сказать, что у меня были причины... "Не заметить". Да и если бы заметил и понял бы все это. Что толку? Кто бы меня научил пользоваться этой энергией? Думаю даже Наарисия, не настолько хорошо разбирается в этих вопросах. Уж не лучше дракона, которому, на протяжении тысячелетий, были доступны только астральные, или точнее, ментальные практики.
    В итоге, получилась глупейшая ситуация. Ведь если я, являюсь источником необходимой для портала энергии, то мне не надо искать энергетический центр. И не надо строить ритуал для накопления и преобразования энергии в астральную. А значит, создав простейший ритуальный круг портального окна и запитав его от самого себя, я могу хоть сейчас свалить с этого осколка. И все, что я делал до этого, абсолютно бессмысленно. Освобождение дракона и отключение пирамиды, в том числе. Что прикольно, дракон осознал эту ситуацию, одновременно со мной. Я даже хмыкнул, когда с его стороны потянуло страхом и обреченностью.
    - Спокойно, Мрак, мы своих не бросаем - Положил я руку ему на морду. Этот жест, уже давно, как-то сам собой у нас сложился. - Но кое в чем, предлагаю наше соглашение пересмотреть.
    "И?" - Напрягся дракон.
    - Я своего слова нарушать не намерен - Пояснил я ему - Но! Взамен, я теперь хочу и от тебя получить пользу. Не зря ж я тут корячиться должен. И твою же боль терпеть.
    "Что ты хочешь?"
    - Информацию, обучение - Пожал я плечами - Ты ведь сам сказал, что отлично умеешь работать с менталом. Ну или астралом. Короче с чистой энергией. Вот и научи меня. Не всему, но хотя бы тому, что я смогу изучить.
    "Научить?" - Задумался дракон - "Хорошо. Согласен"
    С тех пор, кроме операций и обработки материала с его конечностей, добавилось еще и обучение. Тем более, что для этого внезапно возникло окно. После отрубания второй лапы, Мрак чуть не погиб.
    Это было неожиданностью для нас обоих. Мы как-то не учли, что на то, чтобы создать материю и отрастить ему лапу, уходит очень много энергии. А где взять эту энергию? Правильно, только у самого дракона. А у него запасы-то не бесконечные. И скорость ее пополнения не сказать, чтоб велика.
    Тут сильно вмешалась пирамида. Точнее, ее механизм высасывания энергии. Тот самый, прилетавший по мне ментальный урон. Этот же урон стабильно бил и по дракону. Цель его была проста. Прощупывать, сколько энергии можно вынимать из дракона. Если вытягивать слишком много, жертва погибнет. Слишком мало, освободится. Вот и регулировался поток таким хитрым способом.
    Урон нужен был, чтобы механизм пирамиды понимал, когда нужно усилить воздействие, а когда ослабить. К примеру, много у Мрака энергии, значит здоровье дракона, во многом на нее завязанное, восстанавливается быстрее. Значит, полученные крохи энергии восполняются быстрее. Значит есть излишек и его надо срочно вытянуть.
    Мало энергии? Значит дракон восстанавливается дольше, значит, выкачку энергии надо снизить. И вот тут оказалась небольшая проблема. Выкачка энергии, не могла снизиться ниже порогового значения. Какое бы оно там ни было. Но это значение однозначно было достаточно велико. А тут я, со своим освобождением и дракон, регенерирующий конечности. Вот и просел его скромный запас до такого минимума, что уже не успевал восстанавливаться для нормального поддержания жизни.
    Я даже не сразу понял, что Мрак начал угасать. Пришел, как обычно, после операции проведать его. Как раз закончил со шкурой со второй лапы. А он, молчит. Лежит и смотрит. Только потом до меня начало доходить, что что-то не так. Благо, нашел способ пообщаться. Моргнул - "Да". Не моргнул "Нет".
    На эмоциональное общение, у него энергии уже не было. Да и та что оставалась, утекала как песок, на регенерацию. Короче, осознав что происходит, я схватился за голову. Чем помочь, придумал не сразу. А потом дошло. Реген дракон сам остановить не может. Но ведь его источником, не обязательно должна быть энергия. Можно и более простым путем это обеспечить. Просто покормить. Самой обыкновенной пищей.
    Следующие четыре дня я почти не спал. Все время проводя на охоте. Даже ночью приходилось охотится, в любую секунду рискуя нарваться. Но дракона я вытянул. С трудом, со скрипом, но у меня получилось. Хуже всего было на вторые сутки. Он тогда уже окончательно отрубился. Пришлось мудрить и из кусков кожи делать, чуть ли не соску с трубкой. Про то, как я варил бульон для этой соски, лучше вообще не вспоминать. Используя факела (Хоть где-то пригодились) и куски панцирей, с жуткими потерями массы из-за щелей, но у меня получилось сварить питательную жижу. Про вкус этой бурды, лучше даже не думать. Сработало и ладно. Хотя, когда Мрак поправился, он меня убедительно попросил, больше ему ничего не готовить. Якобы сырое ему нравится больше. Гад!
    Потому, освобождение передних лап и хвоста мы отложили на две недели. Да, эти конечности были гораздо меньше, чем задние лапы. Но рисковать никто не хотел.
    С тех пор сложился своеобразный распорядок. Утром я встаю, иду на охоту. Убиваю несколько тварей. В основном скорпионов, ибо без них вообще никакая вылазка не обходится. Как только нахожу кого-нибудь съедобного, тащу его в пирамиду и разрубаю на куски. Скармливаю их дракону. Ну а остаток дня, провожу в тренировках под наблюдением Мрака и за крафтом.
    Первым навыком, которому меня научил дракон, было энергозрение. Это я так называю. Система назвала его немного по иному.
    Получен навык "Чувство энергий" - 0 ступень.
    Это энергозрение позволяло видеть потоки энергий вокруг. Точнее не видеть, а скорее чувствовать, даже с закрытыми глазами. И стоило мне его получить, как произошла очередная непонятка. Вместе с недавно апнувшейся на МАХ "Наблюдательностью", появление этого навыка, запустила какой-то новый процесс. Такую системку я видел впервые.
    Выполнен один из двух обязательных этапов, для слияния навыков.
    Доступна преждевременная возможность слияния.
    Объединить навыки? Да/Нет.
    Естественно, я тут же отказался. Если возможность - преждевременная, и выполнены не все этапы, то, чтобы это ни было, оно получится слабее, чем если будут выполнены все условия.
    Поэтому, сейчас, я в своих тренировках налегал именно на повышение этого навыка. Тем более, что под руководством дракона, что видел эти потоки всю его жизнь, научится их чувствовать было очень просто. Поначалу, конечно, было сложновато. Особенно, до того как я получил навык, но потом стало легче.
    Смысл был простой. Разглядеть в окружающей мгле те самые потоки. Но благодаря образам, присылаемым драконом, я со временем начал их различать и в итоге получил навык. Дальше, было еще проще. Дракон просто показывал, на что надо обратить внимание и я с каждым днем, все лучше и лучше, их различал.
    На получение пятой ступени ушло всего три дня. По факту, прокачка вышла чуть ли не моментальная. Если бы не было ограничений, я бы вообще за день всему бы научился. А так, из-за того, что я не мог слишком долго использовать этот навык, обучение растянулось на три дня. Слишком это было тяжело, психологически. А для обучения нужна была жесткая концентрация.
    Зато, то время, что я отдыхал от "подходов к снаряду", я посвятил охоте и крафту. Охотился, все на тех же скорпов и изредка искал других тварей на прокорм дракону. Именно у скорпов был тот материал, что мне был нужен больше всего. Панцири, а если точнее, то прочнейшие сегменты хитина, прикрывающие их спины.
    Сложнее всего было достать две самые здоровые пластины, которые пойдут на нагрудную и спинную части брони. Чтобы их добыть, пришлось очень сильно рискнуть, устроив забег по пустошам. Скорпы, с которых их можно было снять, были уровнем 80+ и имели статус "Редкий". Завалить такого противника и само по себе не просто. А если учесть, что они медленнее своих сородичей, просто из-за своих размеров и массы, то чтобы их вытащить и отделить от группы, пришлось постараться. Да и то, в итоге сражался и с ними и с целой кучей мелочи. А ведь мне таких товарищей понадобилось два! Благо, это было самым опасным моментом. Снятого с них хитина, в итоге хватало с головой.
    Про саму охоту, даже не хочу вспоминать. Меня за малым не зажали. Не потянул я толпу скорпионов. Пришлось обползать по скалам и уходить в сторону пещеры, заманивая всю толпу к пирамиде. Только тут, сперва у завала, а потом и внутри, я смог перемолоть всю партию мобов. Надо ли говорить, что потом мне несколько дней пришлось ночевать под боком у дракона, потому что вся пещера была загажена ядовитыми испарениями? Думаю, говорить об этом лишнее.
    Но материал я добыл. И сейчас, в перерывах между тренировками, вытачивал щитки, совсем как когда-то на Руднике. Я даже шлем хотел сделать, во многом похожий на тот, что у меня был. Только за основу взять не тигра, а голову одной из местных тварей. Благо, не только спинная, но и лобовая пластина скорпов позволяла выточить из нее, все что угодно. Толщина там была солидная. За образец взял голову одного из ночных хищников. Он был чем-то похож на помесь кошки с легкой примесью крокодила. И верхняя часть его головы, как нельзя, подходила для моих целей. Главное только не прошляпить материал и выточить аналогичную по форме, хитиновую основу.
    Полученный навык, "Чувство энергий", как я и думал, пришлось докачать до максимальной ступени. Стоило это сделать, как перед глазами снова появилась знакомая системка. Вот только выбора мне уже не предлагали.
    Выполнены все обязательные этапы для слияния навыков.
    Доступна возможность слияния.
    Происходит объединение навыков.
    Навык "Чувствительность" удален из списка навыков
    Навык "Наблюдательность" удален из списка навыков
    Навык "Чувство энергий" удален из списка навыков
    Получен новый навык "Пространственно-энергетическое ориентирование" - 1 ступень - МАХ
    Открыт доступ к получению новых навыков.
    "Так так так" - Задумался я, читая системки - "А вот это уже интересно."
    Это была самая большая простыня текста, выданного мне новой системой с момента ее установки. И что еще важнее, она очень многое пояснила. Тут даже на новый навык пофиг. Он просто стал объединением трех других и усилился. Почти тоже, что было с новой вторичкой, но не в анфас, а в профиль.
    Описание: Позволяет лучше ориентироваться в пространстве и видеть энергетические потоки
    Не это было главным. Эта простыня текста, это объединение навыков, в сумме подтвердили один из моих выводов. МАХ - это не предел. Это действительно "площадка" лестницы. Несколько родственных навыков, дают целую "секцию" такой лестницы. И самое главное, все эти "площадки" и "секции" открывают доступ к изучению новых, более сложных навыков. А это, очень неслабая заявка на мое усиление.
    То же "Пространственно-энергетическое ориентирование", хоть и было, всего лишь слиянием навыков, но это слияние было в разы мощнее, чем три навыка по отдельности. Я и раньше-то, уже спокойно мог видеть энергии вокруг, почти нон-стоп. Но теперь, я их видел и чувствовал постоянно, вообще без напряжения. А уж о том, что и радиусы моих "Чувствительности" и "Наблюдательности" выросли в несколько раз, в сумме позволяя мне видеть, почти все происходящее вокруг меня, я даже не буду упоминать. В едином навыке, вся троица стала словно очередным кирпичиком меня самого.
    И ведь, если я прав, то это только ступенька. А что дальше? "Предвидение", "Ясновидение" или "Чувство живого", как у нежити? Хрен его знает на самом деле, но от таких навыков я бы точно не отказался.
    Что интересно, новый навык, сразу же прописался в "Менталистику". Пусть, та же "Чувствительность" и была из "Анатомии", а "Наблюдательность" вообще валялась в "Общих", но этому, я даже не удивился. "Разум превыше материи" - это ли не стремление любого разума на пути к могуществу. Да, пафосно. Но если я правильно помню, именно такой или очень похожий лозунг, частенько мелькал в рекламных роликах новых ВР миров. Особенно с магами и прочей братией в главной роли. Да и в свете недавних открытий с астралом, менталом и другими "тайнами", это вполне вписывалось в картину мира.
    После "Чувства энергий", дракон стал учить меня более серьезным вещам. Но пока, новых навыков, я не получил. Проблема пришла, откуда не ждали. Точнее, просто снова вышла на поверхность. Контроль источника. Его воплощение, если быть точнее. Как оказалось, это не просто контроль над ним. Это качественный скачок. Я его по сути не воплощаю в реальность. Или там... В себя. Как мне показал Мрак, это выглядело, словно я сам в него ныряю. Становлюсь частью этой энергии, принимаю ее, а она меня.
    Это был базовый принцип работы с энергией. В его старом мире, любое магическое существо это умело. А будущие маги, обучались этому умению в первую очередь. Его вообще удивило то, что я могу кастовать заклинания, при этом не владея техникой контроля над своим собственным источником. Отбрехаться удалось ссылаясь на систему. Ну а я что? Так ведь и было. Да и я прекрасно знал, что система, это хоть и невероятный инструмент, но все равно костыль.
    Потому и корпел над тренировками. Пытаясь снова и снова воплотить и удержать свой источник. Тут, к сожалению, дракон мне был не помощник. А вот пирамида, как ни странно, очень помогла. Надо ли говорить, что воплощать источник тут, было в разы тяжелее? Стоит переусердствовать, отвлечься или расслабиться, как пирамида мгновенно высасывала из источника почти всю энергию, напрочь сбивая любые попытки его воплотить. Как результат, это хорошо повлияло на мою концентрацию. И позволило неплохо продвинуться в контроле.
    Уже сейчас, у меня получалось совмещать воплощенный источник и занятия крафтом. Да, контроль срывался очень часто. Но постоянное напряжение и частое повторение базовых действий для воплощения источника, оказались идеальными условиями для тренировок. Да и дракоша помогал, нет-нет, а подсказывая и указывая на мои ошибки.
    В таком режиме мы с ним провели все две недели, отведенные на передышку. Дракон явно окреп, даже визуально. Да и часть дебаффов с него спало. Тоже истощение значительно уменьшилось. Так что, обсудив все нюансу и условные знаки на случай форс-мажора, я отрубил ему очередную лапу.

Глава 11

    Доспехи мрака (Сет из 5 предметов: Шлем, доспех, перчатки, поножи, сапоги)
    Уровень 1, симбионт
    Класс: Уникальный
    Качество: Легендарное
    Тип: Спортивное снаряжение
    Прочность: N/N
    Опыт: 0\50 000
    Полная привязка: Страгор Ариман
    Эффект: Доспех создан из самого лучшего материала, который мог быть использован для создания этого предмета. Обладает абсолютной прочностью
    Абсолютная прочность: Сломать, разрушить или как-то иначе повредить невозможно.
    Эффект: Броня уменьшает получаемый урон от ударов и столкновений.
    Снижение урона: Поглощение 43,5(Выносливость/2)% урона, приходящегося на защиту.
    Эффект: Доспех сделанн из шкуры дракона мрака и наполнен его энергией.
    Энергия мрака: Снижение усталости от любых действий на 43,5(Выносливость/2)% при использовании навыков.
    Эффект: Доспех обладает свойством боевая смекалка
    Боевая смекалка: Однократный шанс 0,062 (Интеллект/1000*ур.симбионта)% перенять подходящую способность противника после его убийства (эффект обновляется, при получении симбионтом нового уровня).
    - Да!!! - Уже второй час вопил я, носясь по пещере. Моему счастью не было предела. Это лучшее из того что я когда-либо создавал. Да что там создавал, я о таком и мечтать не мог! Да я даже не надеялся сделать такую прелесть. Но кто же знал, что все получится именно так!
    Изначально, я просто хотел создать что-то достойное, с чем не страшно будет выйти один на один даже против "Хозяина". Броню, что сможет сдержать любой урон и не развалится, какие бы не выпали испытания на моем пути. Но такого, я точно не ожидал!
    Я даже сейчас не до конца понимаю, как я это сделал. Я ведь просто решил не мучаться, а сделал всё сразу. И шлем, и доспех, и остальное. И собирал их одновременно. И вот, как итог, сетовый предмет. Да еще какой! Совсем я такого не ожидал. Это же почти имба блин. Та самая убершнягаубиваторная пушка, о которой я так мечтал!
    Вчера я наконец закончил с основной работой над костью. Все щитки из хитина были выпилены и подготовлены для сборки. Раньше, я собирал их последовательно. Сперва одно, потом другое. Просто брал готовые пластины брони и кусками кожи, через специальные пазы, связывал их. И потом уже спокойно обтягивал чехлом из меха.
    Тут же, меня словно по наитию, долбануло в голову, сделать по иному. Никаких пазов под ремешки я не делал. Все пластины из хитина были литыми. И я просто не стал заморачиваться с их соединением между собой. Зачем, если они все равно будут в чехле кожи. Вот и получилось, что я не столько обтянул каркас чехлом, сколько вставил пластины в готовый чехол. Пошел от обратного.
    И если раньше, тот же доспех, закрывал только верхнюю часть туловища, то тут я его значительно увеличил. Общий концепт сохранился, а остальное мелочи. Теперь, нагрудник, да и остальные элементы брони, защищают гораздо большую область, оставляя меньше неприкрытых мест. Те же наплечники... Если раньше они были просто кругляшами, то теперь это многоступенчатая гармошка, идущая почти до локтя. Пояс, с меховым напуском, теперь полноценные поножи до коленей. И все это обтянуто кожей дракона, практически стык в стык между элементами брони.
    А там, где нет костяных вставок, я засунул волокна древесных мышц, пропитанные кровью дракона. Пачка этих самых мышц у меня пылилась в инвентаре еще с Аргарона. Много раз хотел выкинуть, но жалко было. Ингредиент хоть и не особо качественный, но редкий. Вот и пригодились, усилив не защищенные хитином места. Да и какой это теперь хитин?
    Система всласть над ним поработала, когда я подтвердил ее запрос. И сейчас я не сомневался, что все элементы доспехов ничем не уступают драконьим. Тот же хитин, даже на взгляд выглядит как будто сделан из когтя. Остальные места, словно обзавелись своим собственным мышечным каркасом. А уж про прочность самой шкуры и говорить не стоит. Тем более, что она "Абсолютна".
    Нет, я не стал неубиваемым. Тот же тролль, если удачно попадет, спокойно меня прихлопнет. Да, может и не с одного удара, а с двадцатого, но так или иначе, убить меня сможет. Особенно если рядом будет достаточно помощников, чтобы меня держать на одном месте. Да и Хозяин, я уверен, попади он по мне своей булавой, шибанет так, что мало не покажется. Но вот всякая мелочь, мне теперь точно не страшна. Да и равные противники, теперь не так опасны. Думаю даже с толпой умертвий, что за эти полтора месяца почти откопались, я уже должен справиться.
    Что еще радовало, доспех получился полуживым. Это не типичный живой предмет. это нечто иное. Но у него есть шкала опыта. И даже более того, шанс получить способность! А это значит, что у меня могут появится дополнительные скилы. Хоть там и маленький шанс. Но все равно, это супер.
    Когда я наносил рунные цепочки на кости и кожу, я ожидал, что предметы могут получится сетовыми, даже надеялся на это, но что простая рунная цепочка "Жизнь", протянувшись через все элементы брони, приведет к такому результату, я точно не ожидал. Но однозначно, счастлив.
    Схватив свою прелесть, я вскочил и побежал на лестницу. Мне надо было срочно к водоему. На все вопросы и попытки достучатся до меня со стороны дракона, я не реагировал. Пошел он нафиг, он недавно так же поступил, когда ржал надо мной. Вот, пусть почувствует себя в моей шкуре. Ну или меня в своей... Интересная мысль...
    "А блин! О чем я думаю!" - Встряхнулся я, еще больше ускоряясь.
    Забежав в пещеру с водоемом я тут же облачился в новую броню. Ну что сказать, шикарно! Затянутая в черную кожу фигура. Все хитиновые элементы брони, изначально, при создании доспехов, скрытые под шкурой дракона, теперь словно выступали, даже с первого взгляда, вселяя уверенность в их непробиваемости.
    Больше всего порадовал шлем. Если раньше у меня был в форме тигра, то этот, после преобразования системой, был типичным драконьим. Даже глаза горели. Правда горели они мраком и даже мне жутковато было смотреть на свое отражение.
    Еще немного полюбовавшись, я развернулся и отправился в пустоши. Эта прелесть требует тест-драйва. Немедленно. Выбежав из пещеры, я чуть ли не вприпрыжку побежал к "Пустошам".
    Что сказать? Скорпы были все также опасны. Если их много. точнее если их много, а я лежу и меня пинают. Удары жалом, попытки вырвать из меня кусок мяса клешнями, все без толку. Нет, урон был и довольно ощутимый. Вот только они не пробивали. Совсем. Жала отскакивали, словно в меня тыкали не острым оружием, а тупой палкой. ощущения были те же. А с клешнями вообще получилось интересно. Да, они сдавливали, но, доспех словно сопротивлялся. Те самые древесные волокна, что я всунул внутрь кожаного чехла, напрягались и значительно ослабляли хватку.
    По примерным прикидкам, урон действительно снизился вполовину. Дробящий урон. А если учесть, что весь урон при ударе в доспех становился дробящим, то я его иногда даже не чувствовал. Так, сильный, неприятный толчок и максимум пара сотен слетевших ХП. Не более.
    Единственным открытым местом оставалось лицо. Но и тут оно частично было прикрыто искусно вырезанной из когтей имитацией саблезубости. Если и попадут, то только прямым точным уколом. А я не дурак на такие попадаться. Реакции и скорости отклонить голову хватало. А уж с навыком "Ориентирования", это было раз плюнуть. Я замечал атаку еще до того, как она достигала опасной близости.
    По быстрому перебив набежавших тварей, я отметил, что доспех набрал 34 ед. опыта. Печально. Я то надеялся, что он будет получать опыт, так же как и игроки, НПС или мобы. Но нет. В зачет шло только количество противников. Но был и плюс. За "Необычного" давали сразу 11 ед. И что-то мне это напомнило. Если вдруг за "Редкого" дадут 111 ед. или 1111 ед. опыта, я совсем не удивлюсь.
    Что еще замечательно, так это то, что я стал сильнее. Точнее не сильнее, а за счет эффекта от доспеха стал меньше уставать. Те же "Рывки" теперь получалось делать целой серией. Проэкспериментировав, я сделал серию из двадцати "Рывков" и почти не запыхался. Хотя раньше, такой трюк потребовал бы от меня всех сил и выжал бы все соки досуха.
    До глубокой ночи я носился по пустошам и развлекался, выискивая себе противника для сражений. Иногда один на один, иногда со стаей ночных хищников. Апофеозом стала, попытка сунуться на территорию "Пустошей" ночью. Тут меня очень быстро спустили с небес на землю. Нет, меня все также никто не мог сразить. Но им и не надо было. Куча наземных мобов навалилась со всех сторон. А из под земли уже ползли какие-то здоровые черви и прочая подземная радость. Как итог, меня чуть не похоронили, вместе с доспехом. Буквально. Еле вырвался, в очередной раз, дав себе зарок, не ходить ночью по "Пустошам" гулять.
    Вернулся к дракону я только на следующий день. После ночной прогулки, я сразу отправился спать. Радость радостью, эффект, эффектом, а силы все равно кончились. И надо было отдохнуть. Да и завтра у меня экзамен. Профессор Мрак Драконович принимать будет. Причем лично.
    Я за это время неслабо продвинулся в освоении энергий. В основном конечно астрала, то есть чистой энергии. Но и не только в ней. Еще мне поддалась энергия жизни, чему удивился не только я, но по моему и дракоша. Мы и пробовали то с ним оперировать разными потоками, просто ради интереса. Точнее я пробовал, выходя за границу пирамиды, а потом рассказывая дракону результаты.
    И какой же неожиданностью стало то, что я смог открыть в себе источник магии жизни. Причем дракоша офигел больше всех. Он до сих пор считает, что это бред. Источник один. Он не может содержать два вида энергий. Как оказалось может. И я даже знаю почему и как это произошло. Но обо всем по порядку.
    Когда я только получил навык "Пространственно-энергетического ориентирования" и у меня, наконец, появилась возможность видеть энергию, совершенно случайно выяснилась еще одна особенность. Это было второй вещью, очень сильно удивившей дракона.
    Я его давно упрашивал обучить меня управлять этими потоками энергии, что были вокруг. Но он упрямо твердил, что сперва нужно воплотить источник. Но видя, что в перерывах между тренировками, я от него не отстаю, сдался, объяснив базовые принципы.
    Какого же было его удивление, когда я взял да и перенаправил один из потоков. Он тогда, бедолага, долго в себя приходил, утверждая, что это невозможно в принципе. Но, для системы ничего невозможного не было. Навык "Энергия астрала" прекрасно работал и так.
    В результате, я начал параллельно учиться еще и этому. Нет, дракон меня не учил заклинаниям там или какому-нибудь плетению с помощью энергий, с конечным результатом. Да он и не мог. Сам не умел. Это умели маги его мира. Но где их теперь искать, магов этих.
    Но что он умел, так это использовать эту энергию для простейших манипуляций. В основном конечно в плане получения информации. Притянуть поток энергии, изучить его, это все он умел мастерски. Все-таки, это единственное, что было ему доступно в заключении. Вот и научился по потокам узнавать о происходящем вокруг. Такому я даже учится не собирался. Это надо иметь такой опыт в распознавании оттенков, что без вековой наработки знаний, я просто не пойму, что означает то или иное изменение в этом самом потоке.
    Я же, просто нарабатывал практику. Прекрасно понимая, что может не сейчас, но такое умение, рано или поздно, мне точно пригодится. В итоге, в копилку моих навыков добавился еще один. Стоило "Энергии астрала" дойти до МАХ'а, как появился еще один.
    Получен навык "Контроль чистой энергии" - 0 ступень
    Вторичная характеристика "Менталистика" достигла максимальной ступени.
    Идет изменение характеристики.
    Вторичная характеристика "Менталистика" удалена
    Получена вторичная характеристика "Чистая энергия" - 1 ступень
    Получена вторичная характеристика "Разум" - 1 ступень - МАХ
    Идет перераспределение навыков/умений/заклинаний.
    Перераспределение завершено.
    Доступны новые навыки/умения/заклинания.
    И вот тут, я конкретно так подвис. Во первых, была не сильно понятна суть произошедших изменений. Нет, то, что вместо одной вторички теперь две, это понятно. То что одна из них стала МАХ, это тоже понятно. Скорее всего там просто нечему больше прокачиваться. Потому система и разделила "Менталистику" на "Чистую энергию", для дальнейшего развития и "Разум", достигший потолка.
    Но ведь этим система не ограничилась. Множество умений перетасовались. Причем не только между этими навыками, но и были выдернуты из других блоков. Изучив статистику я невольно задумался о причинах этого действа.
    ЧИСТАЯ ЭНЕРГИЯ - 1 ступень
    Навыки "Чистой энергии":
    Энергия астрала - 5 ступень - МАХ
    Описание: Все умения и заклинания менталистики усилены.
    Контроль чистой энергии" - 0 ступень
    Описание: Позволяет контролировать потоки чистой энергии
    РАЗУМ - 1 ступень - МАХ
    Навыки "Разума":
    Защита мысли - 5 ступень - МАХ
    Описание:Повышает сопротивление, ментальным воздействиям на разум.
    Сопротивление воздействиям на разум - 5 ступень - МАХ
    Описание: Позволяет преодолевать чужое воздействие на разум
    Эмпатия - 5 ступень - МАХ
    Описание: Позволяет ощущать чужие эмоции
    Контроль эмоций - 5 ступень - МАХ
    Описание: Позволяет контролировать испытываемые эмоции
    Пространственно-энергетическое ориентирование - 1 ступень - МАХ
    Описание: Позволяет лучше ориентироваться в пространстве и видеть энергетические потоки
    Игнорирование боли - 5 ступень - МАХ
    Описание: Вы легче переносите боль от повреждений.
    Умения "Разума":
    Концентрация - 5 ступень - МАХ
    Описание: Шанс успешного применения заклинаний увеличен.
    Медитация - 5 ступень - МАХ
    Описание: Увеличение скорости восполнения магической энергии
    Заклинания "Разума":
    Кошачий глаз - 1 ступень - MAX
    Описание: Вы накладываете на цель или на себя положительный эффект, позволяющий видеть в темноте.
    Замешательство - 1 ступень
    Описание: Вы накладываете на указанную цель кратковременный эффект дезориентации в пространстве.
    Усиление восприятия - 1 ступень
    Описание: Вы накладываете на себя или указанную цель кратковременный эффект усиленного восприятия.
    Если я правильно понял, то все заклинания, хоть как-то связанные с разумом или воздействием на него, были перетянуты в один блок. Даже если раньше принадлежали другому. То же заклинание "Кошачьего глаза" перекочевавшее из "Магии чувств". Или "Замешательство" с его антогонистом. Нет, так-то понятно, что выглядит все логично, но мне-то это что дает?
    Первые же проверки выявили интересную закономерность. Дает! И очень неплохо так дает. Все эти скилы стали связаны между собой. Для понимания, я в любую секнуду мог наложить "Замешательство" на цель, усилив его "Эмпатией". То есть не просто, наложить на цель, а подгадать ровно тот момент, когда это заклинание ляжет на цель мощнее всего. Отвлечется, сама по себе. Или эмоция, особо сильная, проявится. Нет, само заклинание, я таким образом не усиливаю. Но вот понимание, когда его лучше всего использовать, уже само по себе огромное усиление.
    А уж каким бонусом оказалось "Усиление восприятия", даже сложно описать. С учетом имеющихся "Сопротивление воздействиям на разум" и "Контроля эмоций", я теперь мог накладывать его на себя вообще без последствий. А это, огромное увеличение реакции в бою. Да и на противника, можно накладывать также неожиданно, а главное вовремя, как и предыдущее.
    Эти изменения натолкнули меня на еще одну мысль. Еще одна особенность мобов, которую я раньше почему-то игнорировал. Они всегда были сильны в чем-то одном. Если моб метал "Огнешар", то этот "Огнешар" у него всегда был раскачан на максимум. Другой вопрос, что тут играли роль еще и характеристики, сильно влияя на заклинание. Но само заклинание, у такого моба всегда было заМАХено.
    И по аналогии, если моб был "огненным", то и все остальное, что он использовал было также на максимально возможном уровне. И что еще важнее, у этого "огненного" моба были иные вторичные характеристики. Тоесть, если у обычного игрока, это "Магия огня", то у моба это просто "Огонь".
    И тут, невольно прослеживалась паралель. "Менталистика", что вернулась ко мне из "Памяти крови" от предыдущей системы и "Разум", в который это все в итоге и преобразовалось. Если мои догадки верны, то с развитием своих навыков и повышением ступеней характеристик, такие перетасовки станут обычным явлением.
    Более того, это давало уверенность, что "Разум" с его первой ступенью и значком МАХ'а в конце, это действительно предел. Максимально возможное развитие этой характеристики. Это не порог, не препятствие, а именно предел. То есть, я не потерял возможность получать новые способности в ветку "Разума". Но теперь я знаю на сто процентов, что все эти способности будут выдавать максимальную мощность.
    Опять же, это надо еще проверять. И перепроверять, но что-то внутри подсказывало, что я на верном пути в своих выводах. А если я прав, то это очередной повод искать пути, чтобы усиливать себя еще и таким способом. То есть, полностью отойти от обычной игровой системы и сосредоточится на системе мобов. Хотя, прозвучало слишком оптимистично и амбициозно. Если сказать проще, мне просто надо искать пути, для того чтобы перевести все что я умею в такой, своеобразно "предельный" формат. Или формат "пределов". Так лучше звучит.
    "Вперед к пределам! Превзойдем свой лимит товарищи!" - Хмыкнул я.
    Но смех смехом, а именно это событие стало решающим в моих тренировках. Стоило мне получить характеристику "Чистая энергия", как тут же произошел качественный скачок. Я смог полностью воплотить свой источник. Буквально на следующий день. И получилось это настолько просто, что я даже вначале не поверил. Только когда до меня дошел смысл поздравлений со стороны Мрака, я понял, что да! Получилось! Даже система оценила.
    Получен навык "Воплощенный источник" - 0 ступень.
    Надо ли говорить, что меня это очень удивило. Система! сама! Признала! Полностью не игровой метод работы с энергией! Я даже не знал, как на это реагировать. О таком, я точно раньше не слышал. Ни от Нари, ни от Лереи, ни от ведающих. Все они в один голос утверждали, что воплощение источника никак не связано с системой. И вот оно, системный навык. Причем даже описание точнее не придумаешь.
    Описание: Вы воплотили в теле свой источник магической энергии
    Как на это реагировать я не знал. Просто не знал. Ни чем это грозит, ни что это может дать. Единственное что, немного меня порадовало и удивило это то, что навык был прокачиваемым. Значит система не просто признала внесистемный метод, но и смогла понять, что это такое, для чего и можно ли этот метод как-то развивать.
    Лишь гораздо позже, я понял, как это все получилось и почему. Просто подтвердилась очередная догадка. Это не усиление. Это очередное подтверждение того что я умею. Учтенное системой. И пофиг, должна она была это учесть или нет, это ни на что не повлияет. Разве что, может быть откроет какие-то новые пути развития. А значит произошедшее, пока, в плюс. А что еще надо? А непонятки - да фиг с ними. Потом узнаю, к чему они приведут.
    Ну и последним важным событием этих дней стало получение мной нового вида энергии. "Энергии жизни", это вторая вещь, сбившая дракона с толку. Он искренне считал что это невозможно. Ну а я, не стал его разубеждать. У каждого должны быть свои маленькие секреты.
    А ответ был прост. "Вычислитель". Я заметил далеко не сразу, но он тоже попал под действие системы. Причем судя по логам произошло это в тот самый момент, когда я получил навык "Источника". Тоесть, мой девайс включился, получив постоянную подпитку. И тут произошел сбой. Который мгновенно был вычислен и исправлен системой.
    Критическая ошибка! Обнаружен конфликт системных кластеров!
    Запуск программы восстановления.
    Анализ проблемы.
    1%...
    30%...
    100%...
    Анализ завершен.
    Поиск решения проблемы.
    1%...
    43%...
    97%...
    Поиск завершен!
    Устранение неполадки.
    Устранение завершено!
    Проверка на работоспособность.
    Успех!
    Если сравнивать логи, мне это очень напомнило работу уже хорошо известной программки "Репеаристик v2.13.47". И стоило мне их увидеть, как я со страхом и в тоже время с надеждой всмотрелся в статы "Вычислителя". И ремонтник моих ожиданий не подвел.
    Вторичное ядро
    Уровень - 1 - МАХ, симбионт
    Класс: Уникальный
    Качество: Живой
    Тип: Браслет\украшение
    Прочность: N/N
    Эффект: Часть вашей маны может быть перенаправлена в браслет для накопления энергии ядра
    Распределение маны: Доступно перераспределение естественной регенерации энергии
    Эффект: Браслет является магически хранилищем высшего уровня
    Хранилище энергий: Владелец получает доступ к оперированию энергией жизни
    Эффект: Ядро по своему функционалу не отличается от источника магической энергии пользователя, но имеет ограничение на тип энергии
    Ядро энергии: Ядро способно хранить только энергию жизни.
    Эффект: Ядро является активным накопителем, увеличивающим объем маны пользователя.
    Объем маны: дополнительный запас маны для оперирования энергией жизни 1750 (интеллект/4) ед.
    Дополнительный эффект: Ядро способно хранить и записывать структурированную информацию подчиненную комплексу программ
    Структурная запись: Доступны функции архива, записной книжки, блокнота, отображения статистики, карты. Возможно создание новых структур.
    В принципе, ничего особого он не поменял. Кое-что добавил, кое-что убрал. Но суть вычислителя осталась почти той же, что и была. Единственное серьезное изменение, эта жесткая привязка к энергии жизни. Видимо тут сыграл роль мой класс. Я все таки "Дух усиления". Иными словами, все тот же маг поддержки. Только с дополнениями. Видимо таким дополнением и была энергия жизни.
    Но жаловаться я не стал. Главное, что все заработало. Это очень облегчило мне жизнь, особенно благодаря дополнительному эффекту. Этого функционала мне не хватало, успел привыкнуть. Плюс, дало новые возможности. А для дракона, новый повод офигеть.
    Я ведь не зря просил объяснить, как управлять разными энергиями. Я таким образом замаскировал произошедшие изменения. Сам даже не знаю зачем. Просто захотелось или интуиция подсказала, что светить вычислителем не стоит. А управление энергией жизни, ну появилось вот. Что теперь, отказываться что ли? И дракону ничего не осталось, как принять это так, как есть. Источник он видит один, а энергий доступных мне - две.
    Самым сложным было развить управление новым типом энергии. Это было реально сложно. Ведь, одно дело, это энергия в источнике, где ее не трогает пирамида, так как с меня она снимает только уже активированные заклинания. А саму энергию тянет только тогда, когда я ее сам из источника вытаскиваю. И понятное дело, что учится управлять новым видом энергии мне пришлось уже самому. Благо, кое-какой опыт уже был.
    Вот только, в первые же дни, стоило мне только попробовать привычную схему управления энергией, как я жестко обламался. Да, она у меня была. Всё. была и всё. Ничего сделать я с ней не мог. Совсем. Тот способ, которым я управлял чистой, тут не годился совершенно. И как решить эту проблему не знал ни я ни дракон. Поэтому, оставшиеся перед "финальным рывком" дни, я учился только работе с чистой энергией. даже навык довел до третьей ступени.
    Дракона я уже почти освободил. Насколько это вообще возможно было. Остался только хвост. Его я должен буду "освободить" уже завтра. Как раз Мрак вполне отошел от регенерации передних лап. Поэтому уже завтра он получит частичную свободу.
    По нашему уговору, он не будет двигаться и что-то предпринимать, пока не отрастит хвост обратно. А вот дальше, все было гораздо интереснее. Мы уже давно изменили план. Я еще когда только получил "Ориентирование", смог заметить одну интересную вещь. Совершенно случайно, причем, находясь не внутри пирамиды, а снаружи, где этот навык работал в разы сильнее.
    Я нашел точки креплений от оков Мрака. И теперь и сам дракон знал, где они. Надо ли объяснять, что будет, когда он получит немного свободы? Хана пирамиде, вот что. Точки креплений действительно под полом. И пол, как и стены из гранитных блоков. Но, разве простой камень сможет остановить дракона? Вот и я думаю, что врядли.
    Как итог, вторая часть плана, это полностью освободить Мрака. Точнее, он сам это сделает. Я оттуда свалю от греха подальше. Хотя, слово полностью, тут все же неуместно. Цепи никуда не денуться. Но, он не будет прикован к определенному месту. И сможет покинуть пирамиду. Пусть, его тело все еще будет опутано цепями, пусть на морде тоже останется "украшение". Дракону на это было плевать.
    Маяк свободы, для него, сейчас горел очень ярко. Нестерпимо ярко. Но, он дал мне слово, что прежде чем что-то предпринимать, сперва оправится от потери хвоста. Только потом все остальное. Хвост то у него, тоже толстый мама не горюй. Плюс, он как ни крути часть позвоночника. А это тоже мощный дебаф. Очень мощный. Потому и заставил его дать такое слово. Сперва выздоровление, потом освобождение.
    В любом случае, завтра первая часть плана будет выполнена. Мне даже интересно, какого это, когда тебе отрубают хвост. Я даже начал подозревать в себе мазохиста, ведь завтра я это вполне себе прочувствую. Но даже осознание этого, не могло убить глупое, иррациональное любопытство.

Глава 12

    Никогда бы не подумал, что хвост это такая засада! Никогда бы не хотел, что бы у меня было нечто подобное. Это же ужас какой-то. Мало того, что ощущения, будто тебе в.... короче сзади.... кол воткнули. Так еще и боль адская. О чем говорить, если я не смотря на все свои защиты, не смотря на прокачанное "Игнорирование боли", смог его отчекрыжить только с трех попыток. Предыдущие две валили меня с ног мгновенно. И не только меня. Сам дракон терял сознание от болевого шока. Ну и я, весь такой чувствительный и эмпатичный, за компанию с ним.
    Надо ли говорить, что после такого, ни дракон, ни я, даже не помышляли о каких-то активных действиях? Я ведь не зря брал с Мрака слово, что как только он сможет двигаться, он дождется полного восстановления. Чувствовал его нетерпение и понимал, что он может наплевать на раны и попытаться добраться до креплений. А это опасно. Потому и стребовал от него обещание.
    Но теперь уверен, что это было зря. Какой там активные действия. Пока не отрастит хвост он даже пошевелится не сможет. Мало того, что отрезать хвост оказалось невероятно больно. Так ведь ему его еще и растить надо. А это, как всегда, фантомные боли. Уже проверено. И что-то я ему не завидую. Хуже всего то, что и мне достанется. Хочу не хочу, а придется быть возле Мрака и кормить его с ложечки. Уже сейчас, даже не смотря на то, что я прижег рану, его регенерация едва справлялась с кровотечением.
    - Давай Мракушка, за маму, за папу, за дядю Страгора - Уговаривал я, с трудом пропихивая куски мяса сквозь сжатые челюсти. - Давай чтоб тебя, неженка фигов! Я вон, не меньше твоего отхватываю, а тебя кормлю. Рот открой зараза! Кому говорю!
    С трудом, но достучаться до дракона у меня получилось. Хотя и пришлось прибегнуть к кардинальным мерам, разжимая ему пасть кинжалом.
    Четыре дня мне понадобилось, чтобы не дать ему уйти за грань. Нет, мы то знали, что хвост у дракона, это не тоже самое что у обычного зверя. Он играет очень важную часть, служа дополнительным проводником энергии. Своеобразная антенна. Но, что будет так тяжело, не ожидал ни он ни я.
    Потом стало полегче, но как сказал немного пришедший в себя Мрак, ему нужна будет еще неделя, прежде чем он сможет окончательно восстановится. Договорившись с ним, что буду заходить к нему три раза в день, я первым делом отправился на охоту. Запасы тушек подходили к концу. А кормить мне его еще минимум несколько дней.
    Стоило мне выйти из пирамиды, спуститься и покинуть зону ее подавления, как случилось нечто неожиданное. Ну как неожиданное. Чего-то подобного я уже давно ждал.
    Умертвия наконец откопались. Ну, точнее почти откопались. Но явственные удара с той стороны завала и изредка ворочающиеся булыжники были четким показателем, что если не сегодня, так завтра. Прикинув свои действия, я вздохнул и решил, что эту проблему пора решить.
    Следующие четыре дня, кроме охоты, кормежки дракона и редких тренировок я провел возле завала, ожидая, когда умертвия наконец пробьют себе лаз. За эти дни я неплохо так подкачался. В плане навыков конечно. Получил несколько новых из ветки "Разума", но самое главное, моя проблема с энергией жизни наконец стронулась с мертвой точки.
    Разум порадовал новой защитой и умением передавать образы. Все это я получил как раз во время той операции с хвостом. Уж сильно мощно там по мне долбило, потому, я совсем не удивился, когда получил очередные навыки.
    Получен новый навык "Сопротивление энергетическим эманациям" - 0 ступень
    Получен новый навык "Ощущение энергетических эманаций" - 0 уровень
    Я долго не мог въехать, что это за эманации и с чем их едят. Разобраться помог Мрак, когда наконец пришел в себя. Это был третий способ общения. Те самые образы, которые он передавал вместе с эмоциями и были такими энерго-эманациями. Просто он, в силу своего опыта мог придавать им определенную структуру, создавая, собственно, готовый образ. А так, это была своеобразная форма энергии. По сути, все тот же обыкновенный ментал, но ориентированный исключительно на разум живого существа. Иными словами есть вода пресная, есть соленая, но иногда она бывает и желтая. Так и тут. Ведь эти эманации, на самом деле ничем хорошим не являются. Это дракон может их использовать как ему нравится. А вот в обычное время они порождаются тем хаосом, что творится в голове разумного.
    Я и получил то эти два навыка только потому, что от того болевого шока, дракон просто потерял все остатки контроля и начал фонтанировать не только болью, но и чем-то граничащим с безумием. Для себя я сделал вывод, что это скорее как хаос в мыслях. Да и дальнейшие тесты это подтвердили.
    К слову, дракон сказал, что умение чувствовать такие эманации, это первый шаг на пути к телепатии. Надо ли говорить, что на мое заявление, что она у меня уже когда-то была, он мне не поверил. Спорить я не стал. В некоторых вопросах эта ящерица была уперта до безобразия.
    Оба описания у навыка были практически зеркальны.
    Описание: Позволяет сопротивляться неструктурированным энергетическим эманациям чужого разума.
    Описание: Позволяет ощущать и улавливать энергетические эманации чужого разума
    Сейчас они уже были у меня на третьей ступени. И я был уверен, что очень скоро возьму пятую. Общение с драконом в этом плане, как стероиды для качка. Навыки "Разума" развивает очень быстро.
    Что интересно, система, как и в прошлый раз, предложила провести слияние навыков. Естественно я сразу же отказался. Так то я догадываюсь, о каком слиянии речь. Не заметить, что у меня три навыка защиты, связанные с "Разумом", сложно. Защита от эмоций, защита от мыслей и теперь от эманаций. Что будет в итоге я не знаю, но думаю по аналогии с предыдущим слиянием что-то полезное. Поэтому, в планах было попросить дракона покидать в меня неструктурированными образами и прокачать оба навыка.
    Я даже предположил, какое еще слияние мне может быть доступно. Осталось только заново открыть "Телепатию" и больше чем уверен, что мне предложат еще одно слияние навыков.
    Кроме того, вчера у меня, наконец, получилось поднять и "Контроль чистой энергии" до последней ступени. Теперь я, при желании, с любым потоком чистой энергии вокруг, мог делать все, что душе угодно. И именно это дало мне неслабый толчок в развитии. Я ведь, за счет этого управления, смог воздействовать и на свой источник. Хотя это было сложно, потому как энергия в нем была слишком беспорядочна. Но все же, сделать небольшие изменения у меня получилось. С трудом, но я упорядочил часть энергии, превратив ее в поток, и заставил циркулировать его по телу. Привязку делал к крупным кровеносным сосудам. То что я на верном пути, подсказала система.
    Навык "Воплощенный источник" перешел на 1 ступень
    Ну и последним прорывом в тренировках, была энергия жизни. Доступ к управлению ей, я получил оттуда, откуда даже не ожидал. От апнувшегося заклинания. "Средняя регенерация" наконец добралась до десяткой ступени и получила свой МАХ.
    Заклинание "Средняя регенерация" достигло максимальной ступени.
    Заклинание "Средняя регенерация" удалено.
    Получено новое умение "Восстановление" - 1 ступень - МАХ
    Понятно, что в самом начале, я очень обрадовался. Потому как, произошло тоже самое качественное усиление, как и с "Покровом титана". Новый скил, был той же самой регенерацией, но работал теперь постоянно в фоновом режиме, усиливая мой реген почти в два раза.
    Но вот потом, я решил провести пару экспериментов. Ведь так или иначе, еще старая "Средняя регенерация" использовала для своей работы именно энергию жизни. И самое главное, мой "Вычислитель" работал с этой же энергией. А в нем хранились все данные заклинаний и, используя их и энергию "Вычислителя", я мог попытаться вернуть себе заклинание, при этом сохранив и новое умение.
    С другими заклинаниями, данные о которых хранились в архиве, такой финт бы не прошел. Там нужны иные типы энергии. А вот "Реген" как раз использовал "Жизнь". Естественно, я тут же решил попробовать. Хотя итог получился не таким какой я ожидал.
    Сначала я постарался полностью воссоздать заклинание. Последовательно, по блокам. Но неожиданно столкнулся с проблемой. Те принципы, по которым оно работало раньше, в упор отказывались воспроизводится. Если раньше заклинание выглядело так:
    Подпитка- Преобразование- Жизнь- Усиление- Восстановление
    То когда я попробовал его воссоздать, оно начало разрушать на самом первом этапе. Практически сразу, я понял в чем дело. Блок Преобразование не давал ему срабатывать. Этот блок преобразовывал чистую энергию в Жизнь. Понятно, что Жизнь в Жизнь не будет Преобразовываться. Тогда я попробовал эти же блоки воспроизвести напрямую, не через "Вычислитель" а из своего источника. Но как и с "Покровом титана" ничего не вышло. Более сильный эффект, от умения, сам по себе, перебивал более слабый, от старого закла.
    Тогда, я попытался сделать по иному. Я попытался отбросить первые два блока и запустить цепочку напрямую. Для этого я попробовал воссоздать каркас оставшихся блоков и притянуть в них энергию из "Вычислителя" так же, как я делал с навыком "Контроль чистой энергии". Да, этот контроль с потоками жизни не срабатывал. Но я все равно решил попробовать. И неожиданно, у меня это получилось. Видимо, та энергия, что хранилась в ядре "Вычислителя" была по структуре немного схожа с моей. И цепочка Жизнь- Усиление- Восстановление, сработала. А у меня появилось новое заклинание - "Лечение".
    Это в итоге запустило целую цепочку изменений, которые подтвердили многие мои догадки.
    Получено новое заклинание "Лечение" - 0 ступень
    Получена новая вторичная характеристика "Энергия жизни" - 1 ступень
    Идет перераспределение навыков/умений/заклинаний.
    Перераспределение завершено.
    Доступны новые навыки/умения/заклинания.
    Навык "Жизненная сила", новое умение "Восстановление" и новое заклинание "Лечение", сразу же, благополучно перекочевали в новую вторичку. Тем более, что они же ее и открыли. Соответственно это и подтвердило мои выводы о системе развития мобов. Да и все остальные тоже. Ведь, это было очень похоже на тот же самый качественный скачок, что произошел с "Менталистикой". Да и то, что новая вторичка это именно "Энергия", а не "Магия жизни" - вполне укладывалось в мое видение картины мира.
    Умертвия откопались на четвертый день моего ожидания и вынужденного безделья. Ну как безделья. Я все также охотился, кормил Мрака, который был очень слаб и восстанавливался значительно медленнее, чем мы думали поначалу, и, все также тренировался, понемногу осваивая свои возможности.
    Когда из завала вылезла первая нежить, я уже ждал и был во все оружии. И вот тут, внезапно даже для меня, оказалось, что одно умертвие, один на один, для меня больше не противник. Нет, сойдись мы с ним один на один исключительно на физических навыках, как это было раньше и он бы меня раскатал без вариантов.
    Но я уже давно их видел. "Ориентирование" прекрасно помогло рассмотреть их от и до. Прочувствовать полностью. Каждую уязвимую точку, каждую особенность. Вплоть до того, что я знал, как сокращается их мертвая плоть, прежде чем сделать какое-то движение.
    Это было похоже не на бой, а на игру в кошки-мышки. Или скорее на корриду или, даже, вышибалу, где вместо мяча выступало умертвие. Противник "Рывком" бросался на меня, я же спокойно отходил в сторону, иногда даже раньше, чем нужно и просто ставил на пути нежити напитанный "Благословением" клинок. А учитывая, что ставил я его под определенным углом и в заранее четко выверенном месте, то за один такой удар, я выбивал из умертвия по пять-шесть процентов ХП. Причем урон этот умертвие получало больше от своего собственного напора, чем от моих действий. Он раз за разом всей своей силой напарывался на мой клинок. О том, что эти удары приходились в критически важные места, я скромно умолчу.
    Это было ни с чем не сравнимое чувство. Я читал противника словно открытую книгу. Более того именно в этом бою я осознал, что и в пустошах мне теперь мало кто, что, может сделать. Эта особенность работала и там, просто обратил я на это внимание только сейчас.
    Первого противника я прикончил минут за двадцать. Быстрее не получилось, ведь регенерацию от тоже получил от меня. Я даже уверен, что у умертвия и мое "Ориентирование" было. Но иметь, еще не значит уметь. Я со многими своими возможностями уже сроднился. Я умею ими пользоваться. Противник не умел. И только за счет остальной заемной силы у него получилось продержаться достаточно долго. Но это его все равно не спасло.
    Чуть сложнее стало, когда умертвия пробили завал окончательно и массово начали выбираться в пещеру. К тому времени я уже прикончил троих. Так что осталось чуть больше десятки. Тогда-то у меня и начались первые проблемы. Несмотря на все мои навыки, меня все-таки поймали. Но и тут все оказалось не так смертельно. Да, "Стальная хватка" оказалась очень неприятным способом контроля, особенно когда противников много. Меня банально зажали, не давая двигаться. Но. На этом и все.
    Удары прилетали хоть и чувствительные, но моя регенерация, их все, практически нивелировала, восполняя пошатнувшееся ХП. Да не полностью, но этого хватало чтобы уверенно держать удар. Поначалу я сильно испугался, когда меня погребли под завалом из тел. Но потом я успокоился. Да, двигаться сложно, но наносить удары мне это не мешает. Силы подставить клинок под навалившуюся тушу мне хватает. Потому медленно но верно, я сперва одно умертвие, потом другое просто заковырял своим клинком. А когда их осталось всего пятеро смог вырваться и добил оставшихся.
    Очень выручило "Лечение", за время боя взявшее третью ступень. Это заклинание очень неплохо восстанавливало бар жизни. Примерно 100 ХП за 50 МП в секунду. Если так посчитать, то с учетом регена МП, это где-то 5000 ед. жизни. Вполне достаточно чтобы вылечить тот поток урона, что до меня доходил через доспех.
    В результате и проблему с умертвиями решил. И заклинание новое испытал. В общем боем я остался вполне доволен. А награда за этот бой вообще была шикарна. Моя броня однозначно умничка! Пусть она неразумна, да и вообще симбионт, но все равно молодечек.
    На предпоследнем противнике сработал эффект "Боевая смекалка", добавив к броне умение "Стальная хватка".
    Эффект: Получено умение "Стальная хватка"
    Стальная хватка: Сила сдавливания пальцами увеличена вдвое.
    Да, может не самый крутой эффект из возможных, но я все равно обрадовался. Так или иначе полезно во многих ситуациях. По тем же скалам лазить или даже урон противнику нанести банально раздавив ему что-нибудь.
    Я даже заподозрил, что мне опять подыгрывают какие-то высшие силы, но разгадка была в разы проще. То что эффект сработал именно на умертвиях, не значит ничего. Ответ иной. Скорпионы. У них тоже было это умение. И вспоминая сколько этих тварей я покрошил за эти дни, я уже не удивлялся, что получил именно "Стальную хватку". Жаль только, что теперь, до получения доспехом второго уровня, ничего нового, я на него точно не получу. Надпись в эффекте "НЕ АКТИВНО" ясно дала это понять.
    Но с моим ритмом жизни я за это не переживал. Дайте только время и достаточно жертв и я быстро решу проблему с уровнем доспеха. Уже сейчас шкала опыта перевалила за третью тысячу. С каждой охоты она пополнялась на двести-триста единиц. А один раз и вовсе сразу на пятьсот единиц. Кроме мелочи попался один "Редкий" и с десяток "Необычных" мобов. Они и дали такие ценные единицы опыта. Почти двести сразу. Остальное набил на мелочевке, решив подзадержаться на охоте, именно для опыта.
    Разобравшись с умертвиями, я вздохнул и нехотя поплелся в пирамиду. Еще недавно я дал себе зарок, что как только завалю умертвий, на волне позитива поговорю с драконом. Думал, будет хорошее настроение и будет полегче. Но нет, разницы никакой. Мне все равно не хочется этого делать.
    Проблема то с его пленом по факту никуда не делась. Нет, он сможет скоро разнести пол пирамиды и вырвать крепления. Да, я потом легко размотаю цепи и освобожу ему крылья и вообще все остальное. Ну, кроме намордника, который к сожалению был литым и обхватывал еще и шею. Да, теоретически Мраку ничто не помешает выбраться из пирамиды и обрести наконец свободу. Теоретически.
    Но на практике все гораздо сложнее. Я еще на первых тренировках, аккуратно выведал, способен ли дракон выдавать такой же поток энергии, какой выдает пирамида. Для понимания, ровный, упорядоченный и непрерывный. И, к сожалению, его ответ был... Нет!
    Хуже всего было слушать, как он уверяет, что это не проблема. И что мы, тут же покинем умирающий осколок. А осколок и впрямь начнет погибать вслед за пирамидой. Ведь его барьер от хаоса очень быстро начнет терять свою силу. Я знал что так будет. Изначально, я думал отрубить пирамиду, и за несколько дней, пока барьер еще держится, срулить с осколка. Но потом встретил Мрака и решил его освободить, не задумываясь о том, как решать проблему, что возникнет после его освобождения. И хуже всего то, что Мраку я до сих пор, кое о чем не рассказывал.
    Я ведь ему не рассказал об еще одной особенности системы. О жесткой привязке мобов и НПС к месту их обитания. Тот же Хозяин, недавно испытал это на своей шкуре в полной мере. Да и я тут, по этой же причине. Нари, тоже достаточный пример. И я был на сто процентов уверен, что и с Мраком все будет крайне сложно.
    Он то думает, что спокойно сможет переместиться на другой осколок, даже знает на какой. Почуял его уже давно, благодаря потокам энергии и ее отголоскам в астрале. Но я то знал, что стоит ему оказаться на другом осколке, как система постарается вышвырнуть дракона обратно.
    Вот только будет ли у Мрака это обратно? А если и будет, то надолго ли? "Пустоши" погибнут и куда система вышвырнет дракона? В голый хаос? И долго он после этого проживет?
    Я не раз и не два порывался начать этот разговор и попросить дракона остаться в пирамиде. Ведь это единственный гарантированный шанс, что он не погибнет. Ведь стоит ему покинуть пирамиду и шанс что он выживет будет стремится к нулю.
    И каждый раз, когда я приходил к Мраку, я вынужден был заткнуться. Не мог! Просто не мог я его так жестко обломать с освобождением. Пройти через боль, чуть не погибнуть, а потом я такой: "Извини Мракушка, посиди пока в пирамидке. Да, да, именно тут. Я же совсем забыл сказать, что вне ее, ты просто сдохнешь. Ну прости, прости, забыл, ты ведь не в обиде, да?"
    Нет понятно, что я бы так не сказал, но со стороны, это бы смотрелось именно так. А уж со стороны дракона... Потому и откладывал разговор. Хотя надо было сразу сказать все как есть. Еще в первые дни. Но тогда, я уверен, дракон бы просто сдался и мне бы ничего не осталось, кроме как просто убить его. Ведь он бы сломался. Точнее нет, он уже тогда был сломлен.
    Но, я этого не сделал, дал надежду на свободу, на жизнь. И вот теперь мне надо все рассказать как есть. Вот честно, если решит меня убить, я даже не удивлюсь.
    "Привет, букашка" - Фонтанируя счастьем, поздоровался Мрак. Сейчас он во всю разминал конечности и щелкал ударами хвоста по камню пола. Пока, ничего не крушил, держа слово, просто развлекался, впервые за тысячи лет, имея возможность двигаться. Да, морда его, еще была прикована к полу. Но он знал, что очень скоро он доберется до креплений и обретен полную свободу действий.
    - Здорово, змеюка подколодная - Без огонька поздоровался я. - "Вот и как с ним, таким счастливым, разговор начать?"
    "Говори. Что случилось?" - Пришел озадаченный эмоциональный посыл от дракона. Видимо, он, что-то уловил в моем состоянии, которое с появлением навыка "эманаций", неосознанно начал транслировать.
    - Что ж - Вздохнул я. - Рано или поздно, все равно придется рассказать. Ляг нормально, Мрак, надо поговорить.
    Перевернувшись с бока обратно на пузо, он принялся слушать. Я, не таясь, рассказал ему все, что знаю о системных методах поддержания порядка на осколках. И про попытки ситемы убить Нари, и про то, как система стирала мобов на Аргароне. И про Хозяина. И про мои выводы про Мрака. И про то, что может случится с "Пустошами", когда он сломает пирамиду или просто вылезет из нее. И про возможную гибель в хаосе. Даже поделился опасениями, что и меня самого теперь система может стереть, если я покину "Пустоши". Но сразу добавил, что в моем случае, есть шанс, что я не привязан к этому "осколку", в отличие от дракона.
    Мрак меня не перебивал. Он вообще был на удивление молчалив, хотя, по долетающим эмоциям, я видел, что он зол, очень зол. Но я не сразу понял, что эта злость направлена не на меня. Даже не на ситуацию в целом. Это было злость совершенно иного рода. Злость обреченного, который совсем не собирается так просто сдаваться.
    - Мрак? - Споткнувшись под конец рассказа, спросил я.
    "Знаю я это все" - Откликнулся дракон.
    - Что? - Опешил я - Как это знаешь? Откуда? Всмысле... - Я растерялся, не зная, как сформулировать свой вопрос.
    "Теперь слушай ты" - Припечатал он тяжелым образом, с не читаемой эмоциональной начинкой.
    То, что поведал дракон повергло меня в шок. Все, что со мной случилось, все, что происходило в моей жизни тут в вирте, со времен Рудника, все это было, во многом, благодаря Мраку. Он вел меня последние несколько лет, помогая, направляя и подсказывая.
    Как раньше и говорил сам дракон, все те, тысячи лет, что он провел тут в заточении, ему доступно было только оперирование потоками энергии. Да и то, на настолько тонком и слабом уровне, что для того, чтобы вырваться из пирамиды, этого было недостаточно. Чтобы обрести свободу, ему в любом случае нужна была помощь извне.
    И потому, он улучшал и оттачивал немногое из того, что ему было доступно. Веками он всматривался в потоки энергии, перенапрявлял их и, со временем, научился по отголоскам энергетических всплесков в астрале заглядывать в другие миры. С каждым годом, с каждым веком, его мастерство росло. И в какой-то момент, он достиг такого умения, что малейшими воздействиями мог через астрал вызвать цепочку событий, которая со временем могла повлиять и на реальность.
    Тот самый, пресловутый эффект бабочки. А учитывая, что в хаосе, такого понятия как расстояние - просто нет, он мог воздействовать на любой из миров, до которого получалось дотянуться со своего осколка. И когда он этому научился, он начал искать искать того, кто бы смог ему помочь выбраться.
    Но сколько бы он ни пытался, как бы не воздействовал на события в доступных ему мирах, у него не получалось найти или даже создать нужного ему разумного. Ни один из них не мог преодолеть хаос и придти сюда, на "Пустоши". Просто не хватало сил. А с теми у кого эти силы были, дракон старался не связываться. Это были сущности, которые и сами могли, не слабо так, ответить на любую попытку вмешаться в их жизнь или планы. Сильнейшие маги, боги, полубоги и прочие. Тем более, что таким существам, наоборот, было выгодно, если дракон останется в своем заточении. И это в лучшем случае.
    Были у него попытки и самому создать "сильнейшего". Всякие "избранные" или просто "везунчики", быстро растущие в силе из-за, вроде бы, случайных событий. Но ни один из них, так и не смог помочь дракону. Либо оставался слишком слаб, чтобы прорваться сквозь хаос и не погибнуть. Либо становились слишком силен и плевать, хотел на своего благодетеля. Ведь создавать таких, приходилось с нуля. И, пока их жизнь не прервалась по естественным причинам, быстро тащить вверх по лестнице в небо. Надо ли говорить, что такое развращает почти что любого. Слишком много удачи, слишком много силы, слишком много благ. Итог предсказуем.
    Дракон уже, почти отчаялся найти помощь. Но, в какой-то момент, обнаружил нечто необычное. Необычный отголосок. Он долго не мог понять, что это такое. А уж, когда этот отголосок, все больше и больше становился похож на привычные дракону миры, он удивился еще сильнее. Ведь, таких отголосков становилось все больше и больше. По его описаниям я понял, что это были первые вирт-миры.
    И тут, дракон воспрял духом. Сотни тысяч разумных, которые САМИ растут в силе как на дрожжах. САМИ ищут эту силу. Которые плевать хотели на опасности, препятствия и все остальное. Надо ли говорить, что дракон не мог проигнорировать подобное. Да, была и странность. Огромная упорядоченность мира, как он это назвал. Я так понял, он говорил про систему. Но он видел, что эта упорядоченность все сильнее и сильнее, отходит на второй план, а миры, все больше, приобретают черты самых обычных миров.
    Естественное, такое дракон проигнорировать не мог. Естественно, он попытался снова найти того, кто поможет ему выбраться из заточения. Но стоило ему начать действовать, как снова произошло что-то необычное. Хаос резко изменился. Как будто кто-то, бесконечно сильный, взболтал его, как банку с краской. И что хуже всего, все барьеры миров резко стали многократно мощнее.
    Очень много времени дракону понадобилось, чтобы разобраться в произошедшем. Но даже так, всех нюансов произошедшего, он так и не понял. Он не знал, что и почему произошло. И что еще хуже, теперь всех его сил, всего его мастерства, хватало лишь на то, чтобы просто заглянуть в какой-то мир. Про вмешательство, вообще речи не шло. Даже в самые обычные, он больше не мог вмешиваться. Про Вирт-миры и говорить нечего. Их барьеры обрели мощь "крепостных стен".
    Осознав, что потерял единственный шанс, он чуть не сошел с ума. Глубочайшее отчаяние. Быть в шаге от свободы, а потом, словно какой-то фокусник вдруг взял и вместо ключа на свободу показал пустую ладонь.
    Удержаться и не сойти с ума, ему снова помог случай. Он до сих пор не знает, почему это произошло, но многие, недавно появившиеся миры, начали словно фонтанировать в окружающих хаос "Осколками". Кусками самих себя. И что еще удивительнее, многие из этих "кусочков" не разрывало хаосом, хотя вроде бы и должно было. Сколько раз дракон видел, как погибали миры и от них ничего не оставалось. А тут, вроде и мир погиб, и на осколки развалился, а они, почему-то, не спешат тонуть в хаосе. А уж, про внезапно отлетающие куски, от вполне целых и здоровых миров, и вспоминать не хочется. Такое, для него было настоящим откровением. Он даже не думал, что это в принципе возможно.
    Только сегодня, после моего рассказа, он понял, почему эти осколки не развалились. Да и его знакомство с системой, многое прояснило для дракона. Собственно, система и разумные, вот и весь секрет выживания "Осколков". Но тогда, для дракона это было тайной.
    Тогда же, он для эксперимента "столкнул" свой "осколок" с одним из крупных "осколков" отколовшихся от очередного вирт-мира. Хотя тут ему просто повезло. Удачное стечение обстоятельств. Тогда же, к нему на "Пустоши" пришла система. Тогда же, он стал сильнее. Но сути произошедшего, так и не понял. Хотя потратил немало времени, пытаясь разобраться, что это за "упорядоченность" такая пришла на "Пустоши", откуда и почему? Но то, как он взаимодействовал с миром и астралом, плюс отсутствие необходимых знаний, не давало понять причину происходящих событий.
    В итоге, он просто плюнул на причину и ухватился за очередной шанс, как утопленник хватается за соломинку. Ведь, осколки оказались гораздо слабее в плане защиты, чем полноценные миры. И он, вновь, начал искать.
    Поначалу получалось у него не очень. Слишком уж "осколки" были подвержены воздействию хаоса. Любые попытки, как-то воздействовать на них, разбивались о хаотичные рывки "осколков" под ударами хаоса. Но, со временем, дракон приспособился, научился предсказывать и нивелировать удары хаоса и, наконец, смог возобновить поиски или создание "спасателей". И в итоге, нашел и привел такого "спасателя" к себе на осколок.
    Слушал я дракона, без шуток, затаив дыхание. Рассказанная и, словно показываемая от первого лица, за счет образов и эмоций, история, заставила меня замереть, с огромным интересом слушая дракона.
    Мне даже было плевать, что Мрак меня обманывал, все то время, что я был здесь. Хватило мозгов, чтобы понять его и задаться вопросом: А как бы я действовал на его месте?! Потому, мне было плевать на этот обман. На то, что он прикинулся беспомощным узником. Да и, честно говоря, это не так уж и важно. Ведь, за это время, от Мрака, я получал только хорошее. Пусть и с примесью различных неприятностей. Но это жизнь. Тот, кто понимает это, поймет и мое отношение к такой ситуации. Оставался только один очень важный вопрос, но его я задам позже. А пока, я не стал перебивать дракона, решив сперва дослушать его рассказ.
    Как оказалось, именно дракону я обязан тем, что не погиб, когда улетел с Аргарона, за компанию с Хозяином. Именно он подправил мой полет сквозь хаос, притянув меня сюда. И именно его энергия оберегала меня, пока хаос пытался уничтожить меня. Причем, дракон честно признался, что не только его помощь оказалась решающей. Он вообще думал, что я не выживу. Его помощи было откровенно мало. Не с его скромными силами, даже не смотря на всё его мастерство, противостоять хаосу. И то, что я не погиб под ударами хаотичных энергий, стало для него огромным откровением. Так не должно было быть, но так было. Я выжил. Дракон, к слову, до сих пор не понимал как.
    Ответ на этот вопрос я знал. То, что дракон упускал, это снова было вмешательством системы. Так что, на этот вопрос, я мог ему ответить. Но так или иначе, прежде всего, я хотел получить ответ на самый важный, из накопившихся у меня вопросов.
    - Ты сказал, что нашел и вел меня. Так? - Медленно проговорил я, смотря в глаза дракона.

Глава 13

    "Именно так" - Подтвердил дракон.
    - Пояснишь? - Попросил я его.
    "Хорошо" - Согласился дракон. Следом за ответом последовало огромное количество образов и эмоциональных посылов, которые я с трудом сформулировал в такой ответ: - "Но тогда, я покажу это так, как видел все сам. Это будет понятнее."
    Спорить я не стал. Да и... Способ повествования Мрака был вполне доходчивый. Все равно, что просматриваешь фильм в ускоренной перемотке. Или скорее его сценарий, из которого вырезали всё лишнее. Для понимания событий, этого вполне достаточно.
    Но этот своеобразный "фильм", начался не с меня, чего я подспудно ожидал. Он был, словно продолжением истории самого дракона, причем, задолго до того, как дракон нашел меня.
    Основным критерием, на который реагировал дракон в своих поисках, был источник маны. И я совсем не удивился, что всяких там "метателей огня" и "пускателей водных пузырей", он пропускал мимо своего внимания. Дракону нужен был кто-то, чей источник обладал чистой энергией. И чем она чище, тем лучше. Это меня даже не удивило. Даже более того, ответило на вопрос, почему мои магические возможности, настолько родственны возможностям самого дракона. Только те, кто обладал таким источником, могли пройти сквозь пирамиду. У остальных просто не было шансов.
    У меня в голове мелькали образы самых разных осколков, я даже не подозревал, что их может быть настолько много. Я видел сотни разных людей, эльфов, гномов и прочих, прочих, прочих. И всех их объединяло одно. Чистая магическая энергия.
    И было у них, еще одно общее свойство - невероятная, а порой и запредельная удача. И разгадкой такой удачи было вмешательство дракона в ход событий. Он не стал показывать всё, что делал. Просто прокрутил несколько эпизодов, дав понять, что я не "единственный и неповторимый", а просто один "из". Такой его ход, мне был понятен, я бы в итоге все равно задал вопрос в стиле: "А почему я?"
    Что интересно, дракон оказался не единственным, кто заинтересовался "осколками". Много раз он улавливали всплески энергии, которые указывали на вмешательство извне. Но тут, я даже переспрашивать не стал. Итак понятно, что такое событие не могло остаться незамеченным. Да и пара мимолетных образов, показанных драконом, вполне это подтверждало.
    В основном, среди сущностей, обративших внимание на это явление, были всякие сверхсильные создания. Боги там, демоны и прочая, прочая. Хотя, это я их так назвал, просто для удобства. С привычными богами и демонами, эти сущности, не имели ничего общего. Даже отдаленно. Но надо ж их как-то называть.
    Одна из таких сущностей, тоже оперирующая астралом, не слабо так "попила крови" дракону. Очень часто их интересы сталкивались. Что еще интереснее, именно благодаря этому столкновению, Мрак обнаружил меня.
    Мне было очень удивительно узнать, что во многом, за все свои приключения, я обязан не только дракону, но и Хозяину. Даже более того, именно Хозяин и стал тем, кто помог дракону меня усилить. К слову сам Хозяин, "хозяином", в прямом понимании этого слова, никогда и не являлся. Такая же марионетка, как и те, кто был под его контролем.
    Я даже узнал, зачем это все понадобилось. Зачем Хозяин захватывал и пытал разумных, превращая их в батарейки. И это знание мне очень не понравилось. Плацдарм. Хозяин создавал для своего ХОЗЯИНА плацдарм для захвата ничейных "Осколков". На мой вопрос: "А нахрена?", дракон просто "пожал плечами". Он и сам не знал. И выяснить не смог. Просто не дотягивался до того места, где обитал "Кукловод". И до сих пор не знает, ни кто это, ни что это.
    Знал дракон только одно. Для этой сущности готовилась чуть ли не крепость. Дракон, уже давно, не мог выяснить, что творится в "Назграде". "Броня" "осколка" была такой мощи, что не каждый обычный мир может такой похвастаться. И толщина брони продолжает расти. Если бы он был "ближе", как например наши ведающие, то может и смог бы пробиться и посмотреть, что там происходит. Но, "Пустоши" и "Назград", были слишком далеко друг от друга. Не физически, а энергетически. Тут, я его попросил прекратить объяснения. Чтобы понять его образы, нужно мыслить совсем другими категориями. Я просто не смог вникнуть, как можно быть "далеко", но при этом понятия "расстояние", между этими точками просто не существует.
    Поэтому, дракон плавно подвел рассказ к тому моменту, когда уже нашел меня. Из-за того, что ему приходилось постоянно присматривать за действиями "Кукловода", он и смог вовремя засечь мое появление на "осколке". С тех пор, он меня и вел. Нет, он не пытался целенаправленно тащить меня вверх и делать из меня супер-человека, способного сворачивать горы. Отнюдь. Просто, наученный горьким опытом, Мрак, больше не складывал все яйца в одну корзину.
    Он помогал мне также, как и сотне других кандидатов. Но помогал качественно и серьезно. И первый же его образ, присланный мне в ответ на вопрос: "Что значит качественно?", дал очень неожиданный ответ.
    Мой самый первый бой. "Друку-патриарх", элитник 54-го уровня. Я и после этого боя, частенько задавался вопросом, что мне, тогда, чересчур уж сильно повезло. Но списал все это на простую удачу. Точнее, на невероятную удачу. Просто потому, что придумать иной причины, я так и не смог. Откуда мне было знать о драконе?
    Мрак же, просто пару раз подправил события. Ослабил прочность камня, того самого, по которому я ударил. И "Друку" действительно подскользнулся. Отвадил от пролома пару мобов, на секунду их оглушив и не дав им, тем самым, схарчить меня когда я свалился без чувств. Вмешался он, по мелочи. Но, именно благодаря этим мелочам, я и жив до сих пор.
    Следующий раз, Мрак вмешался, уже значительно позже. В моем бою с "Королевским Муаргаром". Он, уже тогда, знал о необычной особенности разумных из вирт-миров. Они становились сильнее, если смогли одолеть сильного противника. Его это очень удивляло, он не знал причин, но принял это как данность. Потому, совсем не удивился, что я снова попер на очень сильного противника. И в очередной раз немного помог. Пара мимолетных задержек и я избежал смертельных попаданий. Очередная "мелочь", упавшая многотонным грузом, на весы моего усиления.
    А вот дальше, случилось то, чего Мрак совсем не ожидал. "Кукловод", видя интерес Мрака к моей персоне, закономерно решил меня прикончить. Так, на всякий случай. И сделал это самым простым, но оригинальным образом. Он просто вышвырнул меня с Рудника, воспользовавшись летящим мимо "осколком" и немного подправив его траекторию.
    Именно так, я и попал на "Ущелье". И тут дракон меня потерял. Слишком маленьким был этот осколок. Слишком хаотично его болтало. Слишком сильное буйство энергий вокруг. Он банально не мог пробиться сквозь этот хаос. Любые попытки, даже просто заглянуть, используя мельчайшие потоки энергий, настолько искажались и извращались, что просто не доходили до "Ущелья".
    Расстраиваться Мрак не стал. Меня даже немного покоробило его отношение, но я понял, что для него, другой реакции и быть не могло. Для Мрака, одним меньше, одним больше, роли не играет. Есть и другие кандидаты и любой из них мог стать "тем самым". Но, как оказалось, Мрак очень рано сбросил меня со счетов.
    Какого же было его удивление, когда в один прекрасный момент, ему внезапно пришел знакомый отклик энергии. Да еще и из мира, за которым он очень давно следил. Ведь там тоже было пятеро "чистых". К слову, хорошо знакомый мне картограф Сиарг, был одним из них.
    Еще больше удивило, что на этот "осколок" - на Аргарон, я заявился в разы сильнее. И заявился не один. Хотя понять, кто же мой спутник, он не смог. По присланным образам я догадался, система снова вставила ему палку в... в колеса.
    Но, в оправдание дракону, можно сказать, что ему было не до этих разбирательств. Дракону пришлось срочно вмешиваться в ход событий и не слабо постараться, намертво схватившись с системой. Он то знал о "стирании", хотя считал это просто странной астрально-магической бурей или чем-то похожим.
    Сдержать ее и не дать распылить меня на атомы, у него получилось с огромным трудом. Он потом почти неделю отходил, после такой сильной растраты сил. Ведь его источник и так был едва живым из-за пирамиды. А тут, пришлось сдерживать мощнейшие потоки астральной энергии. И ему это удалось, что и дало нам время, чтобы спрятаться под горой.
    Дальше - больше. Ведь не только дракон заметил мое появление. Для "Кукловода" и для Хозяина, это тоже было не секретом. И что для Мрака было хуже всего, он очень сильно выложился в противостоянии с бурей и никак не мог помешать их дальнейшим действиям.
    Мрак искренне считал, что Аргарону пришел конец. Хозяин при поддержке "Кукловода" атаковал Аргарон. И сам Хозяин тоже должен был участвовать в этой атаке. Лично. Но внезапно, в игру вмешалась сила, появление которой стало сюрпризом для всех. Наарисия. Да, ее появление, конечно и раньше почувствовали. Тогда же, когда я вытащил ее из кристалла, но времени, на то чтобы понять, кто она и что может, не было ни у кого. Дракон был не в состоянии, а "Кукловод" был слишком сильно занят, помогая организовать коридор между Назградом и Аргароном.
    Как результат, ее возможностей не учел никто. Точнее не так, не учли потенциала ее возможностей. Ведь после появления, Нари была очень сильно ослаблена. Ослаблена системой. А система, как для дракона, так и во многом для "Кукловода", до сих пор - это фактор, который крайне сложно учитывать. Вроде и возможности у нее, покруче, чем у иных богов, но в то же время, она, почти ни во что, не вмешивается. "Непонятная упорядоченность", это все, что можно было о ней сказать с точки зрения дракона.
    Хотя тут, думаю, "Кукловод" знал побольше дракона. Ведь Хозяин - полностью существо системы. И наверняка многое поведал своему начальнику. Но знать - это одно. А жить с системой, совсем другое. Поэтому я уверен, что "Кукловод", еще не до конца понимает, что такое система. Иначе бы он не оставил Наарисию без пристального внимания.
    Какого же было удивление всех главных действующих лиц, когда Нари, внезапно, выдала мощь, сопоставимую с Хозяином. То, что Наарисия смогла отбросить Хозяина обратно в Назград, и не дать ему пройти дальше астрала, было огромной неожиданностью для всех.
    И тогда "Кукловоду" пришлось очень серьезно выложиться и потратить прорву сил, чтобы вся атака не прошла даром. Как показал дракон, мы немного ошиблись. Тот гриб и подчиненные ему мобы, как и прочие радости, были под управлением не у Хозяина, а напрямую у самого "Кукловода".
    И со всем этим, "Кукловоду" пришлось очень сильно торопится. Установка связи, постройка астрального барьера, постройка портала. Все это сильно портило его планы. Вот он и торопились как мог. Чуть ли не хватаясь за все подряд. И в итоге снова просчитался. Хотя дракон так и не понял где.
    Но, тут, уже я смог просветить дракона о том, что же произошло. Он ведь, так и не понял, почему Хозяина выкинуло с Аргарона. Ну закрылся портал, ну и что? Да и наших действий, он тоже понять не мог. Для него было загадкой, почему мы сражаемся в таких невыгодных условиях и упорно пытаемся закрыть простой портал. Теперь он это понимал. Да и остальные непонятки, вроде первоначального бессилия Нари, после моего рассказа в самом начале разговора, стали ему понятны.
    Ну а сейчас, меня закономерно окрестили идиотом. Причем тут, я был полностью согласен с драконом. Тот мой роковой прыжок, за который я себя, до сих пор, иногда ругаю, практически похерил все планы Мрака. Да и для "Кукловода" думаю стал сюрпризом. Он то привык, что меня надо целенаправлено убивать, а тут, вдруг, я сам, взял и самоубился. Прыгнул в открытый космос. То есть хаос, что почти одно и тоже по степени "смертельности". "Кукловод" даже не стал пытаться как-то на меня воздействовать, хотя у него была такая возможность. Для сущности, обладающей такой силой, хаос как ласковая собачка. Главное только не забывать, что она может укусить в любую секунду. А так... Твори, что душе угодно.
    Так что, прихлопнуть меня "Кукловод" мог, но не стал тратить силы и время. Просто списал со счета и забил. Но тут, уже сам Мрак, не мог не вмешаться. Он то, следить за мной не перестал и вовремя заметил, что я, почему-то, не спешу растворятся в окружающем хаосе.
    Действовал он мгновенно. Вся накопленная энергия тут же пошла в дело. Даже пирамида почуяла всплеск энергии, в очередной раз, чуть не убив дракона. Но главное он сделать успел. Поправил мой полет и подставил свой осколок на его пути. Плюс, немного прикрыл от самых сильных ударов хаоса.
    И как итог, я оказался тут, в "Пустошах", там где и надо было дракону. Хотя и не так как он хотел. Точнее, не там. Его сил, после очередного, чрезмерного усилия, просто не осталось. И он никак не мог меня прикрыть, от той толпы тварей, что жила в пустошах. И закономерно решил, что мне все-таки конец. Но здесь, я уже сам справился. Что немало удивило дракона. Ведь он искренне считал, что без его помощи, я банально не дойду.
    Опять же, он не учитывал условностей системы. Потому и не верил, что, обычный человек способен несколько дней, без сна и отдыха, без еды и питья, бежать по песку, да еще и от монстров отмахиваться.
    Но, увидев, что у меня, как-то получилось выбраться из западни, он обрадовался и, поняв, что я в безопасности, благополучно впал в спячку, восстанавливая силы и начиная готовится к своему "Спасению". Единственное, что он сделал напоследок, это пустил в пространство, едва заметный, ментальный зов. На этот зов, я в итоге и пришел. Более того, только сейчас я понял, что шел именно на зов, а не просто исследовал горную гряду.
    Сейчас-то, я уже знаю, что никакой разницы, между южной ее частью и северной, нет. Но тогда, мне показалось, что на севере и горы мельче и вообще, что там не интересно. А вот на юг - надо идти стопроцентно, ибо там чего-то есть. Мда. Неприятное открытие.
    Про то, что этот зов и помог мне, найти вход в подземелье, я вообще молчу. Теперь понятно, почему я думал, что обыкновеннейший завал - какой-то особенный. Да и трещина, через которую я проник внутрь, нашлась по той же причине. Из нее фонило зовом не меньше, чем из под завала. Короче, Мрак просто указал путь для своего "спасателя". ДЖИПИЭС навигатор фигов.
    - Погоди, погоди, Мрак - Остановил я его - Вот этот момент мне и непонятен. С самого начала твоего рассказа непонятен. Если ты, все это время, искал того, кто тебя спасет, то на кой хрен ты заставлял убить себя? Я многое могу понять, но это остается для меня непонятным. В чем смысл? То спасти, то вдруг убить.
    "Одно другому не мешает, Страгор" - Примерно такой ответ, дал мне дракон, чем еще больше запутал. И, чувствуя мое замешательство, спросил - "Что вообще ты знаешь о драконах?"
    - Эммм... Именно о драконах? - Уточнил я, чтобы понять, правильно ли понял вопрос.
    "Да"
    - Почти ничего - Честно ответил я, но потом уточнил - О настоящих, я имею ввиду. О наших, сказочных или виртуальных, кое-что знаю.
    "Настоящих" - Уточнил Мрак и продолжил объяснять причины своих поступков.
    "Спасатель" дракону нужен был, не для того, чтобы "спасти", в том смысле, в котором я это понимал. Ему нужен был любой разумный, что сможет придти на "Пустоши", войти в пирамиду и убить его. Именно это, он понимал под термином "спасти". Этим он меня запутал еще больше, но поспешил разъяснить непонятный момент.
    Драконы. Настоящие драконы - бессмертны. Это высшие сущности, когда-то давно порожденные из хаоса также, как и островки порядка, называемые мирами. Они не могут быть убиты окончательной смертью. Стоит дракону погибнуть, как его душа перейдет в новое тело. Родится новый дракон на просторах одного из миров. Поэтому для Мрака и нужен был "спасатель", который поможет ему уйти на такое перерождение.
    - Погоди - Опять не понял я - Но ты же сам, несколько раз упоминал, что пирамида тебя чуть не убила. Ну так и убила бы. В чем проблема?
    "Это другое" - Пояснил Мрак. Пирамида вытягивала из него энергию. И если бы он дал ей себя убить, от него бы не осталось ничего. Попробуй он уйти таким способом и открой пирамиде возможность иссушить его источник до донышка и он бы погиб. Окончательно. И уже бы не возродился. Ведь даже на перемещение души в новое тело, тоже нужна энергия. Крохи энергии, но они обязательны.
    - Поняяятно... - протянул я. - А почему тогда ты...
    "Освобождение?" - Перебил меня Мрак.
    - Да - Кивнул я. Ведь и правда не понимал, зачем тогда дракон терпел муки, терпел боль и согласился на эту пытку названную планом "Освобождение бедного дракона". Объясни он все сразу, я бы убил его и все. Свободен, как ветер в поле. Раз уж он может возродится, то зачем?
    "Память. Разум. Личность. Сила. Опыт" - Он еще долго присылал разные образы, но примерный смысл я понял. Не все там так просто, с возрождением и переселением в новое тело. Грубо говоря, таким методом, он потеряет очень и очень многое и еще не скоро снова войдет в силу. Короче, утратит большую часть себя. Да и в новом теле, ему придется долго осваиваться. По факту, учится всему, чуть ли не заново. Тело то иное.
    Именно поэтому, его поведение, изначально, было совсем другим, нежели сейчас. Сейчас я чувствовал, что разговариваю с кем-то, кого без шуток можно назвать "Мудрым драконом". Но ведь, когда я его только встретил, все было совсем не так. Ощущение, словно общаюсь с умным, но все равно ребенком.
    Когда Мрак понял, что уже скоро я приду к нему в пирамиду, он начал "закукливаться". Если я правильно понял, он начал создавать у себя, что-то вроде усиленной оболочки, вокруг своего ядра души. Туда же, он старался поместить большую часть своего разума и памяти. А снаружи оставил только самый минимум. Установку "Убей меня" и минимум разума, чтобы заставить меня это сделать. Ведь он не верил, что есть иной способ выбраться из пирамиды. Неразрушимые цепи и пирамида-вампир, не давали ему других вариантов.
    Тот способ, что был придуман мной, до сих пор вводит его в недоумение. Он уже почти свободен, но то, как мы этого добились, до сих пор выше его понимания. Он даже признался, что невольно зауважал тех смертных, что создали систему. Создать такое, дано не каждому.
    И когда перед ним появился шанс выбраться иным способом, он, поневоле, начал откатывать все произведенные изменения. Умнел, становился эмоциональнее. Короче, возвращал все как было. А это тоже процесс не быстрый. Окончательно он вернул "себя" только сегодня, когда я рассказал ему о проблеме с его освобождением. Рассказ о Нари, Хозяине и Аргароне, стал словно тригером, что окончательно вытащил его "Я" обратно.
    Теперь он, вполне себе рад, что все случилось именно так. Все-таки, ему совсем не улыбалось идти на возрождение. И терять то, что уже имеет. Знания, опыт и прочее. А потери там бы были огромны.
    - Хорошо, допустим. - Все еще задумчиво покивал я. - Тогда еще вопрос. Ты ведь теперь в курсе, что с тобой будет, попытайся ты выйти отсюда. Система тебя так просто не отпустит.
    "Она не сможет ничего мне сделать" - Ответил дракон. - "Я ей не принадлежу, из-за того, что я дракон"
    Тот самый механизм возрождения, полностью связывал систему по рукам и ногам. Дракон был просто не прикован ни к какому месту жительства. Он был вне этого. А на все мои возражения, что, дескать "Ты это системе потом будешь рассказывать", он напомнил, что я ведь сам же и научил его пользоваться интерфейсом. И в нем, черным по белому, написано, что он может не боятся реакции системы.
    Если я правильно понял, то у него есть какой-то навык, который ему выдала сама же система. И скорее всего, даже не выдала, а вынуждена была подтвердить право дракона на подобный навык. Заблокировать-то эту особенность дракона, даже она не в силах. Это основа основ драконьего племени. Короче, индульгенция на перемещения. Правда, с жестким ограничением. Точно дракон не смог мне передать, но если я правильно понял, что-то около года.
    - Нехилый такой кулдаун у способности - Присвистнул я, получив пояснения дракона.
    В итоге, ему ничто не мешает убраться с "Пустошей". Ну и меня за компанию прихватить. Уж как выйти с одного "осколка" и перебраться на другой, он прекрасно знал. Тысячелетиями наблюдал за теми, кто это делал. И был уверен, что без проблем воплотит это знание. Ничего сложного там не было. Ну и меня научит, за компанию. В плюс к остальному, чему я научился, за проведенное с ним время..
    В этом плане, даже вернув свое "Я", Мрак не изменился. Дракон умел быть благодарным. Да и... Как признался сам дракон, ему понравилось со мной общаться. - "Псих, но псих прикольный". - не сильно лестный отзыв конечно, но я решил это проигнорировать. Потом отомщу.
    На этом, наш разговор, как-то сам собой, и завершился. В любом случае нужно было сделать перерыв. Точнее, он требовался именно мне. Нужно было тщательно обдумать полученную информацию. Слишком уж она... Переворачивала с ног на голову всё, что я знал до этого.
    Да и, нужно было, перебороть свое же недовольство драконом. Он то мне объяснил, что просто помогал, никак на меня не влияя напрямую. И я верил ему. Ведь он не просто рассказывал, а вытягивал свои же собственные воспоминания.
    Все мои приключения, это действительно МОИ приключения. Мои собственные действия и моя воля. Мной никто не управлял, но все равно... Осадочек-то имелся. Неприятно чувствовать себя пешкой. Хотя я и понимал, что это не совсем так. Но, но, но...
    Думаю любой на моем месте, тоже бы, как минимум разозлился. Узнать, что все это время, кто-то бесконечно сильный, как вот дракон или "Кукловод", то пытались убить тебя, то спасали, то мешали, то помогали... Такое очень сильно сбивает с ног. Так что, попрощавшись с драконом, я пошел в свою каморку. Ту самую столовую. И сразу же завалился спать. Мне это показалось самым верным решением. Не зря ведь говорят, что "утро вечера мудренее". Завтра буду думать и решать, что со всем этим делать.

Глава 14

    Проснулся я в отличном расположении духа. Да, мысли в голове все еще крутились, и не все они были хорошими. Но пока, я их от себя гнал. Точнее не так. Я просто не стал все это обдумывать. Давно заметил, что если начинаешь о чем-то думать, да еще и в негативном ключе, то в итоге, просто сам себя накрутишь, а ничего толкового не решишь.
    Потому, перекусив мясом дракона, я начал собираться на охоту. До меня даже не сразу дошла вся комичность ситуации. Сижу, ем мясо Мрака и отгоняю от себя мысли о том, какой же он нехороший и вообще, редиска.
    Улыбнувшись идиотизму ситуации, я по быстрому собрался и ушел в пустоши. Сейчас хороший бой - это лучшее, что можно придумать.
    Почти до обеда я не покидал пустошей, изничтожая местную фауну. И понемногу, ко мне все больше и больше возвращалось душевное спокойствие.
    "С чего вдруг я раскис-то?" - Примерно такой вывод пришел из глубин подсознания, когда я добивал очередного моба. Поняв, что, наконец, на меня снизошло спокойствие и умиротворение, я по быстрому закруглился с охотой и потащил добычу к пирамиде.
    Ведь и правда, с чего вдруг, я раскис? Почувствовал себя марионеткой, как тот же Хозяин под "Кукловодом"? А так ли это... Если подумать. Разве в памяти дракона, хоть раз было, что он меня к чему-то подталкивал? Куда-то тянул? Или подстраивал события, что бы у меня не было иного пути, кроме как тот, который нужен ему? Нет. Такого не было.
    Да и, честь по чести говоря. Без его вмешательства, я бы уже был на том свете. Не он ведь меня на "Друку-патриарха" заставил наброситься. Я сам полез в этот бой. Дракон меня спас. В другие бои, тоже сам лез. И дракон снова помог, не дав мне сгинуть. Так с чего вдруг, я на него разозлился? Мне помогали, раз за разом вытягивая из той ж..ы в которую я, сам же, и залезал, а я еще и недоволен... Как-то это... Совсем не круто.
    И только тут, я осознал, что моя злость и недовольство были совсем по другой причине. Плевать на его вмешательство. За это спасибо, да. Но оно тут не причем. Плевать, и на все остальное тоже. Тем более, что остального-то там... Только зов разве, что, в наглую притащивший меня в пирамиду. Но на это злиться глупо.
    Меня подкосило то, что дракон, оказался не тем, с кем я успел сдружиться за это время. Точнее тем, который этот, который не тот. В общем... Сложно описать словами. Это все равно, что раздавать подзатыльники младшему брату, а потом, вдруг, узнать, что это реинкарнация твоего пра-пра-дедушки, в новом теле. Как по другому описать свое состояние, я даже не знаю.
    И именно это, мне и не понравилось во всей ситуации. Как теперь воспринимать дракона? И как к нему относиться?
    "Стоп!" - Сам себя оборвал я. - "Так я опять зайду не туда"
    Недавние тренировки, сперва у пирамиды, потом с драконом, привили мне много полезных привычек. Одной из такой, была привычка наблюдать за собой как бы со стороны. Распознавать, во первых, где мое, а где чужое. А во вторых, анализировать происходящее со мной. О таком приеме я, кстати, слышал. Что-то там с психологией связано. Но что, не помню. Да и не важно. Иногда достаточно пользоваться.
    Вот я и пользуюсь. И сейчас сразу заметил, что начинаю себя накручивать. А не имея достаточных знаний, это ни к чему хорошему не приведет. И потому, немного поразмыслив, я пришел к простейшему решению. Пусть все идет так, как идет. Лично я, ничего менять, в нашем общении с Мраком, не собираюсь.
    Как оказалось, и сам Мрак был того же мнения. Нет, прямо он мне не сказал. Но и его подначек вполне хватило, чтобы понять, что даже с учетом полностью возвращенного "Я", для дракона, я все тот же Страгор. Да, да, "странный и прикольный псих", над которым можно и постебаться. Зажиматься я не стал, с радостью вступив в перепалку. Да и с души неслабый такой камешек свалился. Все-таки, привык я к дракону.
    В общем, наше общение вернулось в прошлое русло, разве что, дракон начал гораздо больше ворчать. Еще бы, ведь я его заставил остаться в пирамиде еще на некоторое время. Ради моих тренировок. Хотя, совсем без дела дракон не сидел. Зная где находятся крепления цепей, он ударами хвоста начал выдалбливать камень над ними. До тех, которые удерживают его морду, он добраться пока не мог. Но вот те цепи, что обвивали туловище, он достать сможет. Пусть и потребуется на это больше времени, чем если бы он начал тут все крушить без разбору.
    А если освободить туловище, то освободятся и крылья. А это тоже довольно мощное оружие, с их помощью отсанется только высвободить шею и морду и дракон будет на свободе. Я, кстати предлагал ему поступить с крыльями так же, как и с остальными частями тела, но он наотрез отказался. С крыльями было не все так просто. Попытайся мы освободить их таким варварским методом и дракон вполне может потерять способность к полету лет на двадцать, если не больше. Уж очень они чувствительны к повреждениям. По сути, это тонкий магический инструмент. Иначе говоря, мой метод - молоток, его крылья - микроскоп.
    Аргументировал я свою просьбу остаться в пирамиде, просто. Начал делать, будь добр закончи. Ведь и я и он понимали, что дракоше после ухода с пирамиды, так или иначе надо где-то жить. Да, мы уйдем на другой осколок. Но что толку? Ему потом, на этом осколке год сидеть, пока откатится навык, разрешающий перемещения.
    И куда ему идти потом? В нормальный, обычный мир ему дороги больше нет. Даже если он, выйдя из пирамиды восстановит все свои силы на максимум, у него не хватит мощи, чтобы пробить ограждающий миры барьер. Проще говоря, Мрак теперь - такой же житель "осколков", как и я. Мне, как сказал дракон, тоже не светит попасть в нормальный мир. Про полноценный вирт-мир и говорить нечего. Там барьер еще мощнее.
    - А как же Назград? В него мне тоже дороги нет? - Вспомнил я один момент из показанных недавно воспоминаний.
    "Нет. Там другое" - Транслировал Мрак, а потом передал еще несколько образов уточняя.
    - Ааа.. Ну тогда ладно - Кивнул я. В присланных образах было отчетливо видно, что хоть Назград и превратился в неприступную крепость, но пока, в нем еще было много лазеек. Да и как без них, если Хозяину нужно постоянно искать себе новых жертв. Да и "кукловоду"... Не пробиваться же ему потом в собственную крепость, прошибая головой крепостную стену барьера. Короче, пути были.
    Собственно, похожую крепость нужно заиметь и дракоше. Нет, он, слава богу не собирался превращать разумных в батарейки и выкачивать из них энергию. Его вообще мягко говоря, отталкивали методы Хозяина и его начальника.
    Сейчас, он собирался занять один интересный осколок, который заметил уже очень давно. Там был природный источник чистой энергии. И это место идеально подходило для дракона и могло стать ему домом. Но, именно домом, а не крепостью.
    Надо ли говорить, что если "кукловод" узнает, о том, куда делся дракон из "пустошей", он тут же попробует напакостить. Просто потому, что дракоша его конкретно так достал, за время их боданий в астрале. А "кукловод", со слов дракона, был жутко злопамятной тварью.
    Соответственно, дракоше в любом случае надо как-то защитить свой новый дом. И как это сделать, он уже придумал. Хотя, что порадовало, сперва спросил у меня, не против ли я такого решения.
    Суть была проста. Мы сваливаем из пустошей на тот самый осколок, дракоша тут же, через астрал вытягивает с разваливающейся пустоши всю доступную энергию. Как он это сделает, я не понял, но сделает. Это, на некоторое время, даст его новому дому хорошую защиту. Ну а дальше, он присоединяет свой осколок к нашим. К Руднику и Аргарону. Но присоединяет не просто так, а через... "Буфер", так я это интерпретировал. Причем присоединяет не к Руднику или Аргарону, а к Ущелью.
    Я поначалу не понял, в чем смысл, но дракон пояснил. Разницы, в том куда он присоединиться, для нас, не будет никакой. Что астрал Рудника, что астрал Аргарона, в любом случае усилиться. Так же, как было с Рудником, когда присоединился Аргарон. Так что тут, точка "крепления" вообще не играет роли.
    Плюс, это не даст развалится Ущелью. Без Нари оно, оказывается, начало угасать. Дракон же, воспользуется ущельем, как крепостью. Я не понял, что там и как, но суть в том, что если он все сделает правильно, то его "осколок" получит огромную защиту.
    Во первых, кто бы не попытался сунуться к нему через астрал или хаос, будет вынужден сперва пробиться сквозь мощный барьер одного из наших осколков. Потом, ему надо будет пройти в ущелье. И только потом, он сможет добраться до Мрака и его нового дома. Дракон просто замкнет все потоки энергии его нового осколка на Ущелье. А уже оно напрямую связано с нашими основными "осколками". Короче говоря, спрячется за нами. Заодно, нас же усилив. С энергией источника на его "осколке" и с его собственной энергией, повысить мощь барьеров вокруг наших осколков - раз плюнуть.
    Во все тонкости я не вникал, но его предложение мне понравилось. Да и Мрак, честно признался, что будет помогать нам, по мере возможности. В основном через астрал, отбивая атаки "кукловода". Ну и, желающих обучится оперировать энергиями, он не против принять. Даже сам на этом настаивал. Но тут, его можно понять. Тысячелетия одиночества не могли не оставить свой след.
    Но в любом случае, прежде чем все это делать, придется немного подождать. Во первых, мое обучение. Во вторых, освобождение мрака, без разрушения пирамиды. Чтобы у меня было время на это самое обучение. И только потом, уничтожение пирамиды, побег с пустошей и все остальное.
    Единственным тонким моментом этого плана было то, что мне придется самому добираться до наших "осколков", прыгая с одного на другой. Дракону, чтобы привязаться к ущелью, нужен маяк. Часть его силы, заключенная в какой-нибудь предмет. Но тут дракон пообещал, что проблем быть не должно. Если конечно "Кукловод" не вмешается. Дракон попытается меня прикрыть, но полной гарантии обещать не может. Если меня заметят, то "Кукловод" вполне может отправить группу уничтожения, через свою марионетку - Хозяина. Короче говоря, я так понял, что "на дракона надейся, а сам не плошай".
    В итоге, сейчас я, под присмотром дракона, учусь тому, что он может дать. К сожалению, многому он меня все равно не научит. Но кое-какие простейшие знания и умения преподаст. И самым первым уроком стало безумие дракона. Он честно говоря даже не сразу въехал о чем я его прошу. А когда понял, с удовольствием поржал, обозвав меня мазохистом.
    Ну а я что? Так или иначе мне надо же как-то докочать "Сопротивление энергетическим эманациям" и "Сопротивление энергетическим эманациям", до пятой ступени. Тем более, что один из этих навыков уже предлагал мне слияние. Да и второй, я думаю может предложить его, надо только открыть "Телепатию", точнее переоткрыть.
    Об этом я и попросил дракона. Теперь, под мерный стук его хвоста и свист разлетающихся осколков, дракон транслирует мне четко структурированные мысли, приправленные хаосом эманаций. Тот еще коктейль, если честно. Но толк в такой тренировке был. Первой открылась "Телепатия".
    Получен новый навык "Телепатия" - 0 ступень
    Выполнен один из двух обязательных этапов, для слияния навыков.
    Доступна преждевременная возможность слияния.
    Объединить навыки? Да/Нет.
    Естественно я отказался, как и в прошлые разы. Но, то что эта системка снова выскочила, окончательно доказало мне, что мои выводы верны. Сперва три навыка направленные на ощущения слились в "Ориентирование". Потом, система предложила объединить три навыка разума, направленные на защиту, в один общий. Теперь, три навыка, направленные на способности разума. Система мобов очень любила цифру три. Что, к слову, доказывали и другие события. Со вторичками и прочим.
    Поделившись своим выводом с драконом, я неожиданно нарвался на очередную подколку. Хотя прилетела она мне оттуда откуда не ждал. Цифра три вообще символична для многих миров. Все просто. "Тело", "Разум", "Душа". Стандартная тройка. Ничего нового.
    И мрак был уверен, что этот же принцип "троек" используется и в системе. Пусть и не всегда именно так. Он даже сам с ним столкнулся. Недавно система тоже предложила ему слияние навыков. Благодаря открывшейся у меня "Телепатии", он уже более менее смог описать, что именно предложила система. Слияние полученных, в ходе наших операций, "Игнорирования боли" и "Стойкости". И еще какого-то, суть которого, я так и не понял. А дракон не смог объяснить. Телепатия телепатией, но когда ты не умеешь читать, то она не поможет. А описание на словах, даже с мысле-образами, не всегда помогает. Дракон знал, что это за навык, но описать его не смог. Что-то связанное, то ли с астральной оболочкой, то ли с чем-то подобным. Короче "Душа". Хотя, это я для себя называл третий пункт "тройки" "Душой". Дракон больше напирал на нечто, вроде астрального тела. Но для понимания, мне было проще оперировать именно термином "Душа".
    Развить оба навыка эманаций я смог за четыре дня неприрывного хаоса присылаемого драконом. Параллельно поднял и "Телепатию" до третьей ступени. Какого-же было мое облегчение, когда эта пытка разума закончилась. Да и новый навык порадовал.
    Выполнены все обязательные этапы для слияния навыков.
    Доступна возможность слияния.
    Происходит объединение навыков.
    Навык " Сопротивление энергетическим эманациям " удален из списка навыков
    Навык "Контроль эмоций" удален из списка навыков
    Навык "Сопротивление воздействиям на разум" удален из списка навыков
    Получен новый навык "Барьеры разума" - 1 ступень - МАХ
    Навык "Защита мысли" удален из списка навыков
    Открыт доступ к получению новых навыков/умений/заклинаний.
    Я ждал этой системки, но кое-что меня очень удивило. "Защита мысли" была убрана. Если исходить из лога, она не участвовала в слиянии. Ее убрали уже после слияния. И я не сразу сообразил, с чем это связано. Но потом дошло. Этот навык, бывший когда-то простым умением, просто в разы слабее. Новый навык, "Барьеры разума", просто в разы сильнее и полностью перекрывает более слабый. Потому, система его и убрала. Он просто стал не нужен. Да и... Этот навык, по факту, пережиток старой системы. Свою роль он сыграл.
    Следующим, чему меня начал учить мрак оказался "Телекинез". По его словам, это простейшее воздействие на материю. Энергией я управлять уже умел, потому, по его мнению, мне не составит труда, использовать это умение и для простейших манипуляций с пространством. Нет, он не требовал от меня чего-то сверхестественного. На том уровне, на котором оперирует он, мне это не доступно. Но по минимуму у меня должно получится.
    Единственное что, приходилось бегать из пирамиды и обратно. В пирамиде выпускать энергию бесполезно. Сожрет. Управлять потоками можно, а вот воздействовать на что-то уже нет. Там не просто управление потоком, а ее сознательный выпуск из своего источника.
    Далось мне это с огромным трудом. Казалось бы. Положи камушек на ладонь, выпусти поток энергии, напитай им камень, и заставь эту энергию поднять камень. Но нет, это просто только на словах. Сколько бы я не пытался ухватиться за насыщенный энергией камень, у меня ничего не выходило. Только когда я догадался поступить с энергией в камне, так же, как действовал со своим источником, у меня вышло открыть этот навык.
    Я просто заставил энергию упорядоченно циркулировать в камне и уже тогда, смог за нее ухватится. Энергия, закрученная в поток, при моей попытке потащить ее вверх не захотела разрушаться и стала пытаться вернуться обратно в созданное русло. Как итог, потянула за собой камешек. Ну а я понял принцип и получил свой "Телекинез", а заодно, с удивлением обнаружил что и навык "Воплощенный источник" прокачался.
    К концу первой недели, мои тренировки с драконом почти закончились. К тому моменту, я очень сильно продвинулся в ветке "Разума". Докачал "Телепатию", получив в ходе слияния более сильный навык "Мощь разума".
    Мощь разума - 1 ступень - МАХ
    Описание: Ваш разум способен ощущать и создавать ментальные и астральные всплески
    Описание, как всегда, было не сильно информативным, но мне оно особо и не требовалось. Я и так знал, что я могу и умею, так что, это просто очередное системное подтверждение. Не более.
    Расстроило только, что при слиянии я потерял свои заклинания "Замешательство" и "Усиление восприятия". Но расстраивался недолго. Уже на охоте понял, что они мне просто стали не нужны. Я и сам мог организовать противнику как жесткий тупняк, так и сенсорный шок. Достаточно вовремя ударить в него правильным эмоциональным посылом с примесью эманаций.
    Совершенно случайно получилось открыть новое умение - "Созерцание". Я даже не сразу понял за что и как его получил. Но оказалось, что открылось оно, у меня, просто за то, что развивая "Телекинез", я умудрился просидеть восемь часов, полностью сосредоточившись на себе и окружающем.
    Созерцание - 0 ступень
    Описание: Облегчает понимание магических воздействий
    И если я правильно понял описание, то теперь мне будет в разы проще замечать различные мелочи, связанные с любыми магическими воздействиями. Надо мне это или нет, пока не знаю. Да и качать это умение тоже не горю особым желанием. Это ведь сколько надо просидеть в позе лотоса, в полной концентрации, чтобы его развить? Нафиг, нафиг, я такое терпеть не могу. Но как приносящее пользу умение - пусть будет.
    Из прочих навыков, за время тренировок прокачались и навыки из ветки "Жизни". Больше всего порадовала "Жизненная сила" повысив моих ХП еще почти на пять тысяч. Плюс, в этот раз, она еще и на реген ХП немного добавила, что было вообще замечательно. Ну и, из той же ветки, я смог и "Лечение" поднять заодно.
    Все это апнулось само по себе. На простой охоте и сражениях в пустошах. Как и несколько других навыков. Уже, больше боевых или связанных с телом, чем магических. "Травмирование", зная куда ударить, поднять его было просто. "Сопротивление ядам", за счет дымки от трупов скорпов. "Крепкие кости", ап которых напомнил мне, что зарываться не стоит. В итоге, эти три навыка подняли на ступеньку и "Анатомию", добив ее до четвертой ступеньки.
    До кучи, прокачалось заклинание "Касание урагана", но чисто благодаря постоянным кастам. Честно говоря, это заклинание поднималось очень неохотно. Сейчас была уже девятая ступень и я был полностью уверен, что до МАХ'а я его довести не успею. Пустоши мы с драконом покинем гораздо раньше.
    Кроме того, естественно, повысилась и боевка из "Общего" раздела навыков. "Короткие клинки" и "Владение холодным оружием" уперлись в свой предел. "Контратака" почти его достигла. С ними поднялся и "Рукопашный бой". Во многом за счет того, что я перестал опасаться бить ногами и руками, если позволяла ситуация. Но "бой", все равно, рос крайне медленно. Всего смог поднять до третьей ступени, за все время сражений. Думаю это из-за брони. Все-таки прокачка "Рукопашного боя", в почти непробиваемой броне, это неблагодарное занятие.
    К концу второй недели Мрак окончательно освободился. Все это время, я почти не появлялся в пирамиде, изредка забегая, чтобы проведать его и сосредоточившись на тренировках. Из всех пут на нем остался только намордник. Но как его снять не знали ни я ни он. Этот кусок неуничтожимого металла обхватывал всю его морду и заходил на шею. Грубо говоря, не отпилив голову не снимешь. Но на такой эксперимент дракон наотрез отказался идти. Хотя я и уговаривал попробовать.
    Остальные путы я с него снял, хотя и было непросто. Весили цепи будь здоров. И переплетались друг с другом, как ни в себе. Пришлось немало помучаться, прежде чем я их распутал и снял с дракона. Но оно того стоило. Вот правда. Я и раньше знал, что Мрак красавец, но когда он выпрямился в свой полный рост и распахнул крылья... Это было нечто. Огромная, хищная, угольно-черная туша, словно созданная чтобы разрывать своих врагов. У меня даже мурашки невольно по телу пробежали. Красавец. Однозначно.
    Теперь ему ничто не мешало выбраться из пирамиды. Еще два три дня долбежки и одну из стен он просто проломит. На это время мы уговорились, что в пирамиде я показываться не буду. Мало ли, рухнет еще на нас. Дракону-то что? Его таким не убить и не обездвижить, выкарабкается. А вот, что я смогу повторить такой подвиг - брали законные сомнения.
    Мрака я смог убедить пирамиду не разрушать полностью. Только пробить себе проход наружу. причина была проста. Та самая мгла, что собиралась в пирамиде. Это было ничто иное, как высосанная из Мрака энергия, которую просто не успела переработать пирамида. Я логично предположил, что этой энергии должно хватить на некторое время работы пирамиды. А это, пара дней в запасе. Лишними не будут.
    Мрак поначалу нив какую не хотел меня слушать. Ненависть к этому сооружению у него была всепоглощающа. Но, пусть и с трудом, но мне это удалось. главный аргумент, что пирамида все равно будет уничтожена. Вместе с "Пустошам". Причем по вине дракона, если так подумать. Так, что, зачем тратить на нее время и силы. Она итак, не слабо попила из него, и того и другого.
    Я, к слову, заикнулся о том, чтобы забрать цепи с собой. Все-таки неуничтожимый предмет, да еще такой... На земле такие вещи не валяются. За что чуть не был бит драконом. И согласился, что не очень-то и хотелось. Хотя, пока Мрак не видел, пытался умыкнуть в инвентарь короткий кусок цепи с креплением. Не вышло. Слишком тяжел, в инвентарь его не положишь. Да и банально поднять его, та еще задачка.
    В общем, через три дня, мы отправляемся. Ни меня ни дракона тут ничего больше не задерживало. И пока дракон долбил себе проход в стене, я занимался охотой в пустошах. Я все-таки решил добить свой мобский статус до "Редкого". Где я еще потом найду, столько мобов на такую быструю прокачку?

Глава 15

    За то время пока Мрак пробивал себе путь наружу, я все-таки успел добить необходимое количество на получение "Редкого" статуса. Как я и думал, статус я получил на 1111 убийстве. Да и то, успел это сделать только потому, что специально рискнул и притащил из дальнего забега несколько "Редких". Именно на них и поднял нужное количество убийств.
    Но останавливаться не стал. Даже нашел как настроить отображение необходимого показателя вместо привычного опыта. Теперь сама система будет считать вместо меня. К моменту, когда Мрак вышел из пирамиды, на показателе уже значилось 432 ед. из 10 000 необходимых до нового статуса.
    К слову, мы с Мраком немого ошиблись. Что вышел он с пирамиды, что не вышел, ни на что это не повлияло. Слишком мало в пещере оказалось для него места. Надо было видеть, с какой злостью он разбирал завал на выходе. Благо тут были обычные камни и справился он довольно быстро.
    - Ну что - Подойдя к выбравшемуся дракону, сказал я. - Поздравляю с освобождением.
    "Это невероятно" - Вот честно, если бы я не знал, что драконы не умеют плакать, я бы подумал, что он именно плачет. Даже меня пробрало. Настолько мощный эмоциональный взрыв, что куда там тем "Барьерам разума". Пробило, словно фольгу чугунным молотом. И эмоциональный шторм явно набирал обороты.
    Решив, что одна взрослая мощная туша на эмоциях, это конечно хорошо, а два ноющих мужика - явно перебор, я поспешил ретироваться куда подальше. Даже умудрился выдать рекордные пять десятков "Рывков". Уходил я прямо в пустоши. И что интересно, пустоши тоже уходили в пустоши. Не одному мне досталось. Вся живность в округе пыталась убраться как можно дальше от эпицентра эмоциональной волны.
    Только через восемь часов, я почувствовал, что буря начала утихать и рискнул вернуться к дракону. Ну как вернуться. Аккуратными перебежками, прислушиваясь к эмоциональному фону, и с черепашьей скоростью. Но Мрак действительно уже успокоился. Насколько это вообще возможно. Думаю в ближайшие дни его фонтан счастья точно не иссякнет, но с таким, мои щиты уже справятся.
    Я даже получил новый навык "Душевное равновесие". И честно говоря, совсем ему не удивился.
    Душевное равновесие - 0 ступень
    Описание: Вы быстрее восстанавливаете свой эмоциональный фон.
    Кажется, осталось получить, что-то похожее на восстановление, после удара эманациями. "Игнорирование боли" у меня есть. Это типичный разум. Получил урон, скривился, бейся дальше. Душевное равновесие, теперь тоже есть. Эмоции быстрее придут в норму. Осталось заполучить что-то на эманации. И кажется я знаю, как это сделать.
    Хотя и не факт. Все же, Мрак говорил, что у него предложили слить "Игнорирование", какую-то "Стойкость" и что-то еще. Потому, я пока не уверен на все сто. Возможно есть две тройки и я нашел просто разные их куски. Но в любом случае, будет время, попрошу Мрака немного побезумствовать. А сам немного ослаблю "Барьеры", чтобы получить урон от эманаций. Главное не переборщить, а то лететь нам надо с "осколка" на "осколок", а не с кукухи в кукуху.
    "Где б еще, на это все время найти? Хотя... А что я теряю?" - Вздохнув, я полез вверх по остаткам завала. Мрак лежал прямо на камнях. Я даже забеспокоился, он тут скакать должен, летать и прыгать, а он просто лежит. Но транслируемое им счастье, быстро успокоило.
    - Ты как? - Забравшись к нему и усевшись возле морды, спросил я.
    "Счастлив" - Односложно ответил дракон.
    - А почему лежишь просто? Ничего не делаешь? - Задал я волнующий меня вопрос.
    "А что я должен делать?" - Не понял дракон. На это, я не знал как правильно ответить, потому просто сформировал мыслеобраз прыгающего по полянке дракона и отправил его. - "Интересно. Но нет, мне этого не надо."
    - Нууу... - Замялся я - Как знаешь. Кстати, поздравляю.
    "Спасибо" - Ответил Мрак - "Что хотел-то?"
    - С чего ты вязл, что я что-то хотел?
    Вместо ответа, дракон просто громко вздохнул. Ну да, о чем это я. Мрак, меня, за это время, уже знал как облупленного. Поэтому я просто попросил его расслабится. Ослабить контроль над своими эмоциями. На что получил ответ в стиле: - "Сам напросился".
    А в следующую секунду меня затопило цунами из чувств, образов и мыслей. Я недавно спрашивал, почему он не прыгает, не бегает и летать не пытается. Вот и получил ответ. По полной. Он все это делал. Вот только не тут. В астрале. В потоках энергии.
    Отрубился я надолго. На очень долго. Вот только, не просто отрубился. Я словно сам стал драконом. Вновь и вновь окунался в потоки энергии. Впитывал в себя их и снова выпускал вовне. Срывался сознанием сквозь хаос, проносясь мимо миров на безумной скорости. Все, что испытывал дракон передалось и мне.
    И за это я чуть не поплатился. Думаю, если бы Мрак не контролировал этот процесс, я бы так и растворился в чужом "Я", полностью потеряв себя в шторме, под названием "свобода".
    В какой-то момент меня словно вырвало из этого буйства. Но не отбросило полностью, а просто показало мне, где я и где "Я" дракона. И с того момента, я стал не участником действа, а свидетелем. И с каждым мгновением все лучше и лучше справлялся с этой ситуацией. Словно восстанавливал свое "Я" по кусочкам. И В один момент, ощутил, что я наконец полностью вернулся. В туже секунду дракон вышвырнул меня из своего сознания обратно на грешную землю. Вышвырнул всего с одним пояснением "Ты готов".
    К чему я готов я осознал только когда очнулся. Как потом пояснил сам Мрак, он знал что так будет. Последние дни он едва сдерживал себя, жестко контролируя, как разум, так и эмоции. И он понимал, что стоит ему оказаться снаружи, как сдерживать себя он не сможет. Это вообще в природе драконов. У них нет такого понятия как самоконтроль. У Мрака он правда был. Пришлось научится. Но даже он не был способен полностью перебороть свою сущность.
    Понимая это, он и решил устроить для меня последнюю тренировку, так сказать. Причина проста, все те же Хозяин и его "Кукловод". Теперь ни один из них ничего не сможет сделать со мной. В плане разума понятное дело. Но и это не мало. Тем более что и через астрал теперь меня не достать. Даже сам Мрак больше не способен как-то повлиять на мою судьбу.
    Он-то знал, что я к нему сунусь, даже несмотря на эмоциональный шторм. И знал, что я опять чего-нибудь придумаю. Естественно идиотского и опасного. То, что я дал дракону столько времени побыть одному и чуть-чуть придти в себя, его даже удивило. Но планы не изменило. И как только я попросил, он тут же выполнил мою просьбу. А дальше, просто протащил меня экспрессом через все необходимые для закалки разума этапы.
    Результат меня мягко говоря удивил, открыв очередную грань развития. Ветка "Разума" просто напросто исчезла. Как и вторичная характеристика. Теперь, у меня в статистике была совсем иная запись.
    ------- Первичные характеристики:
    Сила - 66
    Ловкость - 70
    Интеллект - 62
    Выносливость - 87
    Разум - 17
    Жизнь: 22339
    Регенерация ХП: 73
    Мана: 3100
    Мана ядра: 1750
    Регенерация МП: 57
    Броня: 300 ед.
    "Разум - 17". Я даже не сразу понял, как это и что это. На что дракон, почувствовавший это, лишь вздохнул, нанося слабенький эманационный удар. Защитился я буквально на автомате. Также, как делал это всегда. Просто возвел щит из собственных структурированных мыслей и эмоций. И наконец понял, что произошло. Ветка "Разума" действительно перестала быть нужна. Теперь это мой "Разум" и все, что я в нем умел раньше или научусь потом, это будет чисто мое умение. Не приобретенное свойство, не полученный навык, не умение или заклинание. Иными словами, не игровой костыль.
    Немного поэспериментировав, я был вынужден признать. Дракон полностью прав, теперь, через ментальное воздействие, достать меня сможет не каждый. И даже более того, не только меня, но и всех, кто будет рядом. Даже я, сосредоточившись мог увидеть вокруг своего тела, что-то вроде, поля спокойствия, напрочь отбивающего, любые, направленные внутрь этого поля, ментальные волны. Даже недавний удар Мрака, который он специально повторил по моей просьбе, был отнюдь не слабым. Мощнейшая, сокрушающая атака, которая едва-едва до меня дошла.
    - Спасибо Мрак - Поблагодарил я дракона.
    "Не за что" - Прислал он мне образ пирамиды и прикованного в ней дракона. - "Полетели?"
    - Давай - Кивнул я, поднимаясь с камней. Было очень интересно, как это все будет выглядеть. Невольно пришла мыслишка - "Ни разу не летал на драконе!"
    И видимо не полетаю, тут же обломался я. Дракон, по моему, даже не пошевелился. Вокруг него и части пространства, закрутилась мощная воронка чистой энергии. В следующую секунду вся эта энергия собралась в огромный кокон, подхвативший нас и потащивший куда-то вверх.
    Как-то я не так представлял себе перелет на другой "осколок", даже расстроился немного. Я то думал, сяду на Мрака и вперед, сквозь бури и шторма хаоса. А тут... Тьфу! Еще и Мрак зараза, уловив часть моих эмоций, начал фонтанировать весельем. И ведь не заткнешь его. Еще больше начнет угорать с меня.
    В этом плане был минус моих способностей. От не несущих угрозу воздействий, я закрыться не мог. Это противоречило самому понятию "Разум". Да, если бы это был эмоциональный всплеск, опасный для меня, его бы погасило полем, да и я бы закрылся. А так... Вот.. Мижу теперь, немного злой, а дракон немного веселой. Шикарный "полет" блин.
    Хотя, способы ограничить восприятие были. Но если я это сделаю сейчас, то как общаться с драконом? Это потом, мне придется притушить свою чувствительность. Особенно, если вокруг будет много разумных. Думаю, впитывать хаос их мыслей и эмоций, не самое приятное занятие. Да и, я прекрасно понимал, что мои умения не всегда уместны. Потому, закрываться придется постоянно.
    Летели мы долго. Я даже со временем отошел и начал с интересом рассматривать окружающее. Хотя, смотреть, в привычном понимании, тут было не на что. Но вот "ощущать" происходящее, улавливать всё буйство энергий вокруг пузыря, это было жутко интересно. Все равно, что оказаться в космосе, в абсолютно прозрачном корабле. "Виды" были незабываемые.
    Что интересно, дракон вообще не напрягался с преодолением хаоса. Все мои ощущения подсказывали, что Мрак, просто оседлал один из мощных потоков энергии. И этот поток тащил наш энерго-пузырь, как ручей тащит детский кораблик. Лишь иногда, легкими импульсами, Мрак перетаскивал нас с потока на поток и наше путешествие продолжалось.
    Я даже попытался запомнить маршрут. Точнее построить его в своей голове. Но моментально сдался. И отбросил эту затею. То "расстояние" которое мы преодолевали за секунду, больше всего было похоже на клубок шерсти, который дали поиграться котенку. Вроде и есть начало у этого пути и конец тоже есть, но попробуй пройтись по всей ниточке и не потеряться.
    Через четыре часа "полета" сквозь хаос, я уже начал понемногу скучать. И начал доставать дракона вопросами. В основном конечно про перемещение. Но и тут вынужден был обломаться. Мрак просто не смог мне на них ответить. Точнее, это я не понял ответов. Для дракона - все просто и понятно. А для меня... Ближайшее сравнение - дикарь и компьютер. Слишком мало знаний. Слишком мало опыта.
    Единственное, чего я от него добился, это узнал примерное время прибытия на "осколок" с источником. Двое суток по субъективному времени. На вопросы: А не слишком ли это далеко? И, почему так долго? Дракон ничего отвечать не стал. Только вздохнул, словно он заботливый родитель и везет ребенка в дальний поход. Даже эмоцию похожую добавил. Правда, тут же сменившуюся очередной волной веселья, стоило ему уловить мое раздражение.
    Но все же, кое-что дракон мне объяснил. Действительно, можно было бы и не тратить столько времени, можно было, вообще, мгновенно переместиться с одного "осколка" на другой. Но такое перемещение оставит ясно видимый след. А этого дракон бы не хотел. По вполне понятной причине. "Кукловод" отследит такой скачок мгновенно. И естественно начнет вставлять палки в колеса. А Мраку нужно время, чтобы взять "осколок", а самое главное источник энергии на нем, под свой контроль. Поэтому и летим мы, прыгая с потока на поток. Такое перемещение, отследить будет невозможно.
    Поняв, что большего от дракона, я не добьюсь. А если и попытаюсь, то нарвусь на очередные подколки, я решил немного поспать. Ну а что еще делать в путешествии? Нет, виды "за окном" конечно шикарные, но даже так, со временем, и они приедаются. Потому, вытащив кусок драконьей шкуры, я бросил ее на "пол" и благополучно уснул, чувствуя офигевание Мрака от такой наглости. Ну а что? Не одному ж ему подкалывать.
    Как и обещал Мрак, наше путешествие продлилось чуть больше двух суток. По субъективному времени. В хаосе этого понятия нет. Я даже интересовался, нельзя ли как-то использовать эту особенность, чтобы перемещаться в прошлое. На что Мрак в очередной раз шумно вздохнул и отправил картинку. Ребенок-взрослый-старик. Короче понятно. Времени в хаосе нет, но оно есть в нас. И назад, никак не прыгнешь.
    Хотя в вопросах "времени", пока доставал дракона, я смог сильно его удивить. Ну а что, идея "машины времени" и все с ней связанное, в моем старом мире, не нова. И кое-какие "временные" нюансы, даже для дракона стали откровением. Хотя, казалось бы, чем можно удвить, по сути "бессмертное" существо? У него, априори, особые отношения со "временем".
    "Осколок" на который мы прибыли назывался "Чащоба духов". Был он небольшим. Действительно небольшим. Пока спускались сверху, пробив барьер осколка, смог осмотреться. По размерам, едва больше "Ущелья". При желании, из конца в конец, можно пройти дня за два, неспешным шагом.
    Весь осколок был покрыт дремучим лесом, в центре которого, сквозь ветви гигантских деревьев, едва просматривалась гладь, какого-то водоема. Причем судя по свечению, этот водоем и был источником энергии. Да и когда мы отлетели на достаточное расстояние, стал заметен едва видимый столб энергии, упирающийся в небо. По моему, это первый раз, когда я вижу окружающий "осколок" барьер. Просто из-за огромного количества энергии, сконцентрированной и бьющей в одну точку.
    На мое удивление, сразу к источнику дракон лететь не стал, забрав немного в сторону. Приземлились мы на небольшой полянке, в дне пешего пути от водоема.
    - Почему сюда? - Задал я логичный вопрос - Сразу бы возле источника и сели бы.
    "Тебя там делать нечего" - Передал дракон, очень удивив этим ответом.
    - Поясни - Попросил я Мрака
    В ответ мне пришел пакет образов, показывающих, что происходит возле источника.
    "Да уж" - Невольно вздрогнул я, оценив увиденное. Тварь, что обитала возле источника была внушительна. Мне там и впрямь делать нечего. Такой зверушке, я на один зуб. Больше всего она была похожа на гидру. Хотя голова была всего одна. - "Помесь василиска и жирафа" - Невольно мелькнула в голове мысль, очень точно описывающая местного хранителя источника.
    - Справишься? - Спросил я Мрака. Отвечать он даже не стал. Ну а мне осталось только одно. - Удачи!
    Отойдя немного в сторону, я дал дракону пространство для взлета. Сперва думал, что он полетит также, с помощью пузыря, но нет. В этот раз Мрак решил использовать классический способ. Пара взмахов крыльями и вот под ним словно нагнетается давление из сконцентрированной энергии. Словно "Воздушная подушка", которая с каждым новым взмахом становится все мощнее.
    После четвертого удара крыльями, дракон понемногу начал отрываться от земли и в какой-то момент, резко, свечой взмыл в воздух, и полетел к водоему, понемногу ускоряясь. Я же, немного размявшись, тоже отправился к центру осколка. Не сидеть же тут, ждать пока дракоша за мной прилетит. Да и, думаю, когда доберусь к месту действий своим ходом, все уже закончится. В том, что Мрак справится с хранителем, я не сомневался.
    "Чащоба духов" оказалась действительно чащобой. Огромные деревья, непролазный кустарник и куча древесного мусора, знатно засоряли и затрудняли путь. Даже с моим умением чувствовать пространство на несколько десятков метров вперед, с трудом удавалось находить дорогу.
    Да и местная живность знатно раздражала. Никого серьезного я тут, конечно, не встретил, тут обитали мобы в районе 30-40 уровня. Но все они обладали крайне неприятным свойством. Все эти змеи, пауки, хищные лесные птицы и животные, специализировались на ловчих способностях. Поймать, оплести, опутать, навесить ослабление. В общем сплошные дебафферы. И к сожалению, в основном магические. Так что мое "Сопротивление" не всегда выручало.
    Приходилось останавливаться и убивать очередную зверушки. Я было попробовал игнорировать, но паравоз из собранных мобов оказался очень опасен. Пара десятков местных мобов так снижали мои характеристики, что даже двигаться становилось тяжело. Пришлось долго и нудно их изничтожать, прежде чем двигаться дальше. И теперь, каждого встреченного мной моба приходилось отыскивать в этих дебрях, убивать и только потом бежать дальше. Многие из них, умудрялись спрятаться даже от моего "Разума" и всех его способов обнаружения, что вообще ни в какие ворота.
    Моя же "Скрытность" вновь оказалась бесполезна. Я даже заподозрил, что она вообще перестала работать. Сперва "Пустоши", теперь тут. Но очередная системка опровергла эту мысль. Если бы она совсем не работала, ступень в навыке я бы не получил.
    Все это знатно замедлило мой путь сквозь лес. И естественно, жутко раздражало. Тем более, что я переживал за Мрака. Он улетел четыре часа назад и, судя по отголоскам, битва с хранителем еще не закончилась. Это что ж там за монстр, что даже Мрак до сих пор с ним сражается? И не поторопился ли он, сбросив меня на той полянке. Хотя... Если там кто-то сопоставимый с Мраком по силе, то все верно. Я бы только мешался.
    Но в любом случае, с каждой минутой мое волнение за дракона только усиливалось. А местные зверушки бесили все сильнее. На многих из них, тех что успевал вовремя заметить, я даже перестал тратить время, догадавшись действовать немного иначе. "Разум"-то я получил. А вот как им правильно пользоваться, толком не объяснили. Да и не пробовал я его возможностей в бою. Точнее своих возможностей. Не было случая.
    Теперь испробовал. Половина из встреченных тварей умирали даже не поняв от чего. Мощнейший ментальный удар напрочь выжигал любую осмысленную деятельность в разумах этих тварюшек. Этот метод очень помог ускорить мое перемещение. И, возможно именно благодаря этому, я успел вовремя.
    Небольшой бережок вокруг водоема превратился чуть ли не в лунный пейзаж. Деревья вокруг были разломаны и перекорежены. Целых почти не осталось. Сам водоем окрасился в кроваво-красный цвет. На берегу валялась туша убитого хранителя. Как подсказала система, это был "Хранитель источника". Дословно. А вот его статус и уровень мне очень не понравились. Чем-то это напомнило мне Мрака. Те же "???" во всех графах.
    Но не это все заставило меня "Рвануть" сквозь обломки деревьев, получая серьезный дробящий урон от разлетающихся кусков дерева. На берегу водоема лежал окровавленный Мрак. Одной лапы у дракона не было, бок располосован когтями. Одно из крыльев чуть ли не выдрано из его тела. Но не это все заставило меня запаниковать. Ограничься повреждения физическими ранами, я бы даже не испугался.
    Хуже всего было то, что в энергетическом зрении, было видно, как дракона опутала какая-то черная гадость, которая выжигала его энергию и стремилась добраться до ядра его источника. И сил у дракона, бороться с этой гадостью, явно не осталось. Его источник все больше угасал. Мрак умирал.

Глава 16

    - Мрак! - Подскочил я к морде дракона. - Давай дружище, очнись. Ну же!
    Я попробовал достучаться до сознания дракона, но ,ни мысли ,ни образы, посылаемые ему, не находили отклика. Заметавшись вокруг дракона, я осмотрел его повреждения, но не нашел ни одной серьезной раны. Дракон явно умирал, но я не понимал почему.
    И только, когда догадался посмотреть на него энергетическим зрением, понял причину. Сразу, я этого увидеть не смог. Естественная броня дракона не давала проникнуть взглядом за его щиты. Но стоило их проломить, мощным ментальным ударом, как я увидел причину.
    Все энергетические каналы дракона, или как там это называется, были словно опутаны паутиной. Эта мерзкая штука, больше похожая на облитые нефтью веревки, опутала все тело мрака и словно пожирала его энергию. Дракон изо всех сил сопротивлялся. Его источник горел как солнце, выжигая подползающие к нему нити. Но я уже видел, что эта гадость, с каждой секундой, становится только сильнее.
    Не зная, чем помочь, я решил попробовать влить в источник дракона энергию из своего, надеясь, что это поможет. Усевшись рядом и сконцентрировавшись, я начал выпускать свою энергию, создавая из нее, направленный в обход нитей черноты, поток подпитки. И на какое-то время это действительно помогло.
    Вот только, я сразу понял, что это бесполезно. Мой источник был в разы слабее драконьего и долго я так не продержусь. А первая же попытка ударить энергией по нитям, чуть не стала фатальной и для меня самого. Эта зараза, учуяв мой источник, рванулась в мою сторону, используя канал подпитки как автостраду. Я едва успел обрубить поток и отскочить в сторону.
    "Что же делать" - Беспомощно оглянулся я вокруг. Но ничего, естественно не нашел. Хотя нет! Нашел!
    "Вот же источник энергии!" - Мелькнула в голове догадка, стоило взгляду упасть на водоем. Снова усевшись в позу лотоса, я расслабился и потянулся к этому природному источнику, вытягивая из него энергию. Но раз за разом, стоило энергии покинуть водоем, она мгновенно рассеивалась, словно была разумна и не хотела мне подчинятся. Ни одна попытка, удержать поток и направить его в себя, не принесла никаких результатов.
    С каждой секундой, я все больше начинал впадать в отчаяние. Ведь, даже моя идея, войти прямо в водоем, вызвала отторжение. Вся энергия, будто огибала мое тело, не позволяя к себе прикоснуться. Но именно эта попытка и подсказала решение.
    Морда Мрака была в воде. Совсем немного, но окуналась в водоем. И что главное, энергия источника ее не избегала, спокойно проходя через плоть дракона. И что еще важнее, та черная мерзость, что терзала Мрака, к этой энергии явно старалась не приближаться. Голова дракона была свободна от черных нитей.
    Дальше, думать и рассуждать, я не стал. Правильна моя догадка или нет, не важно. Если ничего не сделать, Мрак так и так погибнет. Сорвавшись с места, я подскочил к ближайшему древесному завалу и, поднатужившись, вытащил из него, не сильно длинную, но толстую и прямую, ветку.
    Парой ударов кинжала, отсек лишние ветви и сучки и, на "Рывке", вернулся к дракону, с силой вонзая получившийся рычаг под его тушу. Пять раз мне пришлось отбегать от Мрака и, каждый раз, использовать ускорение "Рывка", втыкая рычаг все глубже между землей и телом дракона. На то, что такие удары наносят дракону урон, я внимания не обращал. Раны-то что? Зарастут. Не в этом проблема. А потому - плевать.
    Как только получилось вбить рычаг достаточно глубоко, чтобы он не выскальзывал, я начал давить на него плечом вверх, раз за разом, используя "Рывки". Хватило меня всего на пять таких толчков. На этом силы закончились. Но главного, я добился. Тело Мрака сдвинулась достаточно, чтобы, выходящая вверх из источника, энергия, хоть краешком, но зацепила его ядро.
    Стоило энергии отогнать черную мерзость и коснуться ядра дракона, как то, мгновенно начало впитывать в себя поток энергии, разгораясь все сильнее и сильнее. Тело Мрака, все еще не пришедшего в себя, начало понемногу затягивать в водоем.
    Мне даже пришлось закрыться потоками собственной, чтобы избежать повреждений от разыгравшейся энерго-бури. И именно это, меня и спасло. Та самая черная мерзость, что пожирала дракона, ощутив угрозу, попыталась покинуть тело, шарахнувшись подальше от энергии водоема. И на ее пути оказался я.
    Первыми пали щиты, позволив мне отреагировать и, по примеру Мрака, окружить свое ядро потоками чистой энергии. Но я уже знал, что поможет это не надолго. Я прекрасно чувствовал, что эта черная мерзость, понемногу, начинает меня пожирать. Да, она была многократно ослаблена, после встречи с энергией источника. Да и мои щиты смогли уничтожить часть этой заразы. Но, с каждым мгновением, она все больше разрасталась, поглощая, разлитую в моем теле, неструктурированную энергию, которой я не мог управлять.
    Мрака уже утянуло в центр и его туша висела в воздухе над водоемом, все больше и больше пропитываясь энергией источника. И за него я теперь не беспокоился, откуда-то пришла уверенность, что он справится и ему там ничто не угрожает. Но вот со своими проблемами, в ближайшее время, мне явно придется разбираться самостоятельно. Источник меня все также отвергал, даже не пытаясь помочь справится с мерзостью.
    Выбравшись обратно на берег, я плюхнулся в нелюбимую позу и сосредоточился. Попытки, ограничить выход неструктурированной энергии из ядра, не привели ни к чему. Я еще не умел управлять своим ядром на таком уровне. Первые же энерго-удары, по черноте в теле, поначалу показались успешными. Но потом я заметил, что если я сосредотачиваюсь, например, на ноге или на руке, то пока выжигаю мерзость там, она успешно захватывает все остальное.
    Сейчас, только живот и голова были защищены от черноты структурированными потоками. Остальное ей пожиралось, со все набирающей скорость, силой. Только до "Вычислителя" она не смогла добраться. Тот, как-то, сам по себе, закуклился, превратившись, чуть-ли не в идеальный шар из энерго-потоков жизни. И напрочь игнорировал попытки черноты в себя проникнуть. И что еще хуже, в таком состоянии, он игнорировал и меня.
    Идея, что делать, пришла внезапно. Мне нужно было что-то, похожее на эту черноту. Не концентрированные энерго-удары, а постепенное давление или даже огонь. И, хоть эта идея мне не понравилось, но ничего лучше я не придумал. Ведь, "Пламя Хель", что это, если не горение энергии?
    Да, как вытащить этот навык из забвения "Памяти крови", я не знал. Просто потому, что никогда не применял его осознанно. Но принцип его действия, мне был отчасти понятен. Он наносил ментальный урон, значит использовал ментальную энергию. А что такое, эта энергия, как не чистая ее форма, прошедшая через трансформацию в моем разуме? Вот я и подумал, что принцип работы этого навыка, именно такой и есть.
    Сосредоточившись, я создал поток энергии, направив его в голову. А дальше, обратился ко всем своим знаниям и умениям, полученным за это время. Я не пытался преобразовать энергию напрямую. Зачем? За меня это прекрасно сделает мой собственный разум. Я пытался сделать нечто иное. Навыки общения с драконом - вот правильный ответ. Те самые "Телепатия", "Эмпатия" и "Эманации", слившиеся в "Разум". Только если раньше, я пытался их просто использовать как траслятор, передавая мысли и эмоции, то, сейчас, я постарался выплеснуть из себя сплошной поток неструктурированного хаоса. И выплеснуть его в самого себя.
    Но эффект вышел откровенно слабым. Я даже понемногу начал паниковать. Энергия тратилась, преобразуясь, омывая тело и выжигая черноту, но затраты не стоили усилий. Такими темпами, мое ядро истощиться раньше. И тут, мне в голову пришла интересная идея. Очередную волну я направил не на борьбу с мерзостью, а в свое ядро. И внезапно, это дало результат. Пройдя сквозь мой источник, ментальная энергия подхватывала чистую и на выходе из ядра, словно поджигала ее. И этот огонь оказался огромной мощи. И управлять им было крайне сложно.
    Получилось направить его, далеко не с первого раза, но постепенно дело пошло. Энергия, прокатывающаяся волнами по моему телу словно кипела, понемногу сжигая черноту и мое собственное тело. Но повреждения мне были не страшны. Регенерация вполне справлялась с ними. Я даже почти не чувствовал их.
    Почти три часа мне понадобилось, чтобы выжечь черноту из своего тела. И если бы я не справился за это время, то проиграл бы. Мой собственный источник был выжат почти досуха. Едва-едва хватило энергии, чтобы закончить очищение. Откинувшись на спину, я вздохнул с облегчением, мимолетом кинув взгляд в сторону водоема.
    С мраком было все в порядке. Наверное. Но тут не скажу на сто процентов. Ибо, чем это все закончится для него, я точно не знаю. И выяснить не смогу. В энерго-зрении, его тело, словно слилось с энергией водоема, чуть ли не став ее частью. Так что, я без понятия, хорошо это или плохо. Но в любом случае, лучше, чем было с чернотой.
    На периферии зрения, уже давно, мелькала куча системок и я решил с ними разобраться, чтобы понять, чем мне аукнулись все эти приключения. А посмотреть было на что. "Пламя Хель", я действительно смог вытащить из забвения. Вот только этот навык не просто вернулся, а очень сильно изменился.
    Получен новый навык "Пламя Хель" - 1 - МАХ
    Обнаружена первичная характеристика "Разум"
    Навык "Пламя Хель" удален.
    Получен новый навык "Пламя Хель" - 1 - МАХ
    Обнаружена первичная характеристика "Разум"
    Навык "Пламя Хель" удален.
    ....
    И все в таком же духе, вплоть до момента изменения навыка.
    Получен новый навык "Пламя Хель" - 1 - МАХ
    Навык "Пламя Хель" - 1 - МАХ, подвергся неизвестному воздействию.
    Навык "Пламя Хель" - 1 - МАХ, удален.
    Получен новый внекатегорийный навык "Очищающее пламя"
    Описание: Вы горите огнем чистой энергии и наносите астрально-ментальный урон вокруг себя.
    Описание, как всегда было лаконичным. Но мне было пофиг. Недавняя схватка выпила все силы, что физические, что моральные. Да и сжигать самого себя - то еще удовольствие. Поэтому, я позволил себе законные полчаса отдыха и сам не заметил, как потерял сознание, стоило только напряжению боя немного отпустить.
    В себя я пришел нескоро. Только, когда вокруг прокатилась мощная энерго-волна, центром которой был Мрак, я смог очнуться. Ну как очнуться. Ощущения было такое, словно в меня плеснули ведром ледяной воды. Подскочив, я с тревогой закрутил головой, пытаясь понять, что произошло. Но быстро догадался о произошедшем. Энергия источника перестала вливаться в ядро Мрака, а ее излишки выплеснулись в пространство. А сам дракон, медленно парил в воздухе, перемещаясь обратно на берег, поддерживаемый потоками.
    Стоило его телу выйти из столба энергии, как глаза дракона тут же раскрылись. И стоило мне встретится с ним взглядом, как внутри всё перевернулось. Никакого разума в его глазах не было. И даже более того, с каждой секундой, в них плескалось все больше и больше животной ярости. Да и эмоциональный фон начал отдавать яростным багрянцем, предвещая кровавую расправу.
    - Мрак? - Спросил я, невольно пятясь от дракона - Эй, ящерка, ты чего это удумал?
    В голове же метались панические мысли. Если срочно что-то не предпринять, мне конец. Внезапно, меня озарила очередная догадка. Практически раскрыв свой разум, я начал передавать дракону мысли и образы. Все, что знал о Мраке. Освобождение, тренировки, наши разговоры и его же собственные воспоминания, сохранившиеся в виде образов в моей голове. Абсолютно всё, что я знал о нем, одним сплошным потоком.
    На моем теле уже сомкнулись когти. И хоть доспех и защитил от урона, но растущее с каждой секундой давление, становилось все сильнее. А перед лицом застыла морда дракона, в пасти которого зарождался темный клубок испепеляющего выдоха. И что-то мне казалось, что даже намордник не защитит от этого выдоха. Да и какая разница - умру я от широкой полноценной струи или от узкого луча смертоносной энергии?
    Невольно, я закрыл глаза, прекрасно понимая, что меня ждет буквально через секунду. Но выдоха не последовало. Вместо него, я ощутил сильнейший рывок в сторону и исчезнувшее давление когтей. Моя тушка с силой вломилось в нагромождение древесных стволов, ветвей и прочего мусора, от переломанных деревьев. Не скажу, что это было приятно, но главное не смертельно.
    Да и, по долетающим отголоскам эмоций дракона, я понял, что он начал приходить в себя. Стоило ярости утихнуть, как в эмоциях мрака начала вспыхивать злость вперемешку с ненавистью. Подскочив к туше бывшего хранителя, дракон еще несколько минут вымещал на ней свою злобу. Я же за это время, морщась, выкопался из под древесного плена. Семнадцать травм, куча дебаффов и вишенка на торте - "Крепкие кости", добравшиеся до пятерки.
    - И что это было? Ты в футболисты записаться решил? - С некоторой опаской подойдя к Мраку, спросил я - Или решил открыть фирму по разделке мяса?
    "Прости" - Повинился дракон, прислав пару образов, объяснивших происходящее. Его разум просто переклинило от количества энергии и инстинкты, тут же взяли верх. Только мое ментальное воздействие помогло ему придти в себя. То, что дракон зашвырнул меня как мячик и бвло его прозрением. Судя по образам, скопленную в пасти энергию для выдоха, он не мог уже остановить, вот и убрал меня из под удара, единственным доступным способом.
    - Ну спасибо - Сморщился я от резкой боли, во вставших на свои места ребрах. - Что это за черная мерзость-то была? Да и вообще, что тут произошло?
    А произошедшее было до банальности глупым. Сам дракон признался, что это была полностью его ошибка. Да, он знал про систему, даже понемногу начал ей пользоваться. Он слушал мои рассказы про бои в вирт-мирах. Но одно дело знать, другое понимать. Одно дело - слушать, другое - слышать.
    Короче, происходи дело в обычном реальном мире, проблем бы не было. Он бы налетел на хранителя сверху, придавил эту тварь своей многотонной тушей и сомкнул челюсти на его глотке. И все бы на этом закончилось. Но не в вирт-мирах. Да, именно так он и сделал, но тут вмешалась система.
    Вместо мгновенного шока от упавшего дракона - короткое оглушение. Вместо смерти от удушья и кровопотери от разорванного горла - всего лишь дебафф и "Кровотечение". Вместо слабеющего противника - мощная регенерация твари. Вместо располосованного когтями брюха и кишок - легкие не смертельные раны. Как итог - битва затянулась.
    Да, Мрак, в итоге одолел врага, но и сам пострадал. А что еще хуже - конкретно так выложился в этом бою. И последняя, самая страшная предсмертная атака правителя, чуть не превратила победу в поражение. Хранитель на остатках своей энергии подорвал свое магическое ядро, направив всю высвободившуюся энергию в мощнейший удар по дракону. Причем не просто удар, а удар заклинанием. Той самой чернотой, что чуть было нас не прикончила.
    - За битого двух небитых дают - Проворчал я, понимая, что распекать дракона, не имеет смысла. Но зато, теперь он знает, что даже если его когти и должны разорвать врага на ошметки с одного удара, то не факт, что у него это обязательно получится. - Крещение боем прошел. Молодец. Что с источником?
    "Теперь он мой." - Передал дракон. Но видя, что я не понимаю, почему это его не радует, пояснил - "А я его. Новый хранитель." - Я долго не мог понять, в чем проблема. Слишком заумно объяснял дракон. Но со временем дошло.
    - Мда уж - Хмыкнул я - Из огня да в полымя.
    Дракон теперь был привязан к "Чащобе духов" и водоему намертво. Его энергетика, под мощью источника, настолько перестроилась, что теперь он сам стал частью источника. Нет, он сможет покидать осколок, при желании, но обязан в него возвращаться. Ведь его энерго-ядро больше не пополняется как раньше. Только от источника, иные способы ему отныне закрыты. Надо ли говорить, что если "осколок" погибнет, то дракон последует за ним? И шанса на возрождение у него уже не будет.
    Но были и плюсы. Он стал в разы сильнее. С таким-то энерго-запасом под боком. Да и если его вдруг убьют, то он спокойно появится в источнике, целый и здоровый. Практически мгновенно. По крайней мере, пока запас источника не иссякнет.
    - Хах - Хмыкнул я на его рассказ - Ну ты же хотел свою крепость? Ну вот, теперь и ты знаешь, что желания имеют свойство сбываться.
    "Не смешно" - Огрызнулся Мрак. - "И тебе придется поторопится"
    - В смысле? - Не понял я
    "Путь домой. Я оставил всплеск энергии. Отследили" - Начал объяснять Мрак, а я все больше понимал, что приключения на этом не закончились.
    Его экстренное слияние с источником дало такую мощную волну, что ее отголосок не сможет уловить, разве что, ленивый. Короче, "Кукловод" уже в курсе. И сейчас Мрак, в экстренном порядке, начнет поглощать энергию "Пустошей", чтобы защититься от атак через астрал. Меня же, он выбросит на другой "осколок" и сделает это незаметно. Так же, как мы прибыли сюда. Но вот дальше, я уже сам. И тихо и незаметно точно не получится. Обо мне уже все и всё знают. На всех возможных направлениях меня по любому будут ждать. - "Шикарная перспектива, что тут скажешь"
    "Раскрой разум" - Попросил Мрак. Для чего, я уточнять не стал. Если просит, значит надо.
    В мое сознание от дракона начал вливаться поток знаний о том, как можно перемещаться между осколками. Как их находить и как ориентироваться в хаосе, чтобы продвигаться в нужную сторону. И если, про ориентирование в хаосе и нахождение "осколков" на пути, я снова ничего не понял, то вот использовать это знание, вполне себе смогу.
    А уж перемещение вообще оказалось элементарным действием. Я даже удивился, насколько это было просто. Создай кокон из энергии. Выбери место на другом осколке, создай там точно такой же кокон и просто перетащи свое тело из одного кокона в другой. Почти телепортация, разве что работает только через хаос, то есть, внутри осколков так не попрыгаешь.
    "Хотя" - Мелькнула идея в моей голове. - "Сперва на другой осколок, потом обратно в другое место на предыдущий. Чем не телепорт?"
    "Не получится" - Уловил мои мысли дракон. По его объяснению, откуда я ушел, туда всегда и вернусь. Пространство и энергетические потоки, словно запоминают меня и не дадут мне создать кокон в другом месте.
    - Жаль - Расстроился я.
    "Пора" - Вдруг вскинулся дракон, всматриваясь куда-то вверх. Меня же подхватил знакомый кокон энергии и понес вверх. По моему в туже точку неба, где появились мы с драконом. И понесло быстро. Очень быстро. Ни о какой плавности речи не шло.
    Последним, что я успел ощутить своими чувствами, был чудовищный всплеск энергии дракона, словно перевернувший все пространство на изнанку. Но кроме него, я почувствовал еще один направленный поток энергии. Злой энергии. "Кукловод" нанес удар.
    - Удачи Мрак - Прошептал я. А вокруг замелькали знакомые "пейзажи" хаоса.

Глава 17

    Весь полет, насколько я успел понять займет чуть больше трех суток субъективного времени. Сейчас со мной нет Мрака, чтобы перекидывать пузырь с потока на поток. Поэтому, лететь я буду самоходом. Мы обсудили это еще во время полета на "Чащобу духов". Так что, по поводу своего прибытия, я не волновался. Мрак говорил, что поток этот мощный и на удивление стабильный. Хотя, тут я немного сомневался. По поводу "Стабильности". Но в любом случае, даже если что-то пойдет не так, я и сам смогу допрыгнуть до осколка.
    Я его уже "видел" и если что, просто перемещусь туда астральным прыжком. Конечно, этого бы не хотелось, так как, такой всплеск мгновенно засекут, но в случае чего - как вариант. Больше всего меня волновало как там Мрак сейчас. Удар "Кукловода" был мощным. Даже у меня волосы на голове встали дыбом, когда я ощутил его. Но, дракоша явно стал сильнее. Должен справиться. Да и что я могу сделать сейчас? Ничего.
    А значит, осталось только надеяться на дракошу. Да и у меня есть задачи поважнее пустых переживаний. Не один Мрак под ударом. Больше чем уверен, что до самого "дома", мне придется прорываться с боем. А значит, пока есть время, надо подготовится.
    И первым делом проверить, что вообще у меня есть и что можно из этого сделать. Зарывшись в инвентарь я начал проводить ревизию. Ну, во первых инструмент. Но тут все понятно. Чего-то сверх-великого с ним не сделаешь, но на простые предметы он сгодиться. Во вторых, запасы провизии. Не только мясо Мрака, но и добыча с обычных мобов. К слову, гораздо приятнее на вкус.
    Также есть несколько толстых пластин хитина со скорпов. Но они мне вряд ли понадобятся в ближайшее время. Прихватил их так, на всякий случай. Место в инвентаре было. Из остального только запчасти с Мрака.
    "Мда" - Хмыкнул я - "Звучит, мягко говоря, не очень."
    Но отбросив сомнения, я аккуратно вытащил их и внимательно осмотрел. Основную массу составлял суповой набор. Кости, то есть. Материал ценный, но зараза объемный. Целых две ячейки инвентаря сожрал, сложившись в стаки на 20 и на 14 ед. И ведь хранить их придется в любом случае. Где я потом найду настолько хороший материал, если выброшу их?
    Кроме костей еще было два стака с когтями. Из шести, добытых с задних лап, осталось всего четыре больших когтя. Точнее, уже три. Один Мрак использовал, чтобы сделать из него астральный якорь. Я тогда долго смеялся, когда мрак рассматривал коготь, даже сверяя его с теми, что отросли недавно. Конструктор лего блин, биологический. Хотя сравнения он так и не понял, просто отмахнувшись от меня. Астральный якорь он сделал быстро. Просто наполнил коготь своей энергией и закольцевал ее внутри когтя. Теперь, этот маяк осталось только донести до "Ущелья".
    Второй стак когтей был из 8 ед. По четыре когтя с передних лап. Они были меньше, более загнуты и в разы крепче. На них я поглядывал с особым трепетом и любовью. и не только на них. Еще и на шкуру и костяные позвонки с хвоста дракона. Идея возродить потерянное оружие, у меня появилась уже давно. И как только будет возможность, я ее воплощу в реальность. Ну и последним, что у меня хранилось, были три куска шкуры. Большая с задней лапы и два небольших с передних. Куда их применить, я пока не знал. Но однозначно придумаю.
    В снаряжении тоже пока ничего не поменялось. Все те же "Доспехи мрака", поднявшие шкалу опыта уже на 3723 ед. "Вычислитель", который зараза до сих пор отказывается работать, после того сражения с чернотой. И "Клинок", который для меня даже важнее всего остального. Нужно будет только немного поколдовать с ним и превратить его в компас. Он конечно изменился и все такое, но я был уверен, что какая-то связь со своим собратом, у него должна была остаться. И этой связь я и хотел воспользоваться.
    Но тут возникала закономерная проблема. Если я переделаю клинок в компас, то просто останусь без оружия, поэтому, мне сейчас пока есть время нужно срочно сделать себе замену. И желательно, похожие парные клинки. Благо и материал на них у меня был. И время, чтобы сделать тоже. Но первым, по любому - компас. Тем более, что там работы на несколько часов.
    Вытащив несколько костей и инструмент, я разложил все это на шкуру и принялся за работу. Для начала нужно две простейших формы из кости. Ложе для клинка и окантовку всего этого, грушевидной формы. Это будет не совсем компас, в классическом понимании. Его задача усиливать и направлять, мой астральный поиск, примерно в нужном направлении. Чтобы прыгать по осколком не непонятно куда, а в сторону Назграда. Уверен, второй клинок сейчас точно там. А даже если и нет, то еще лучше. Значит на Аргароне. В любом случае, мне в ту сторону.
    На вырезку всех деталей у меня ушло часа четыре. Еще полчаса, я аккуратно вырезал комплекс рун. На самом ложе сплошную вязь всего из трех: "Связь", "Родство" и "Поиск". Вполне проверенная и рабочая схема. А вот на окантовке уже пришлось импровизировать. Первые три, стандарт "Энергия", "Усиление" и "Направление", а вот оставшиеся семь, были откровенным экспромтом. По идеи, сработает как надо. Но, с незнакомыми рунами никогда не угадаешь. Когда с костяной основой было закончено и клинок был вложен внутрь, я обтянул это все куском шкуры, предварительно нанеся на нее руну "Поиск".
    Закончить создание предмета Да/Нет?
    С волнением нажав кнопку "Да", я всмотрелся в получившийся предмет.
    Одинокий путник
    Тип: Предмет
    Качество: Редкое
    Прочность: 3000/3000 ед.
    Эффект: Помогает ориентироваться на местности. Указывает путь к цели.
    Проводник: Помогает сфокусировать ваше сознание на связанной с предметом цели. Каждая активация потребляет 100 ед. прочности предмета.
    Эффект: В основе предмета использован "Потерянный клинок смертельного шепота".
    Хранитель: При разрушении "Одинокого путника", вложенный предмет можно будет вынуть.
    "Ну, неплохо" - Дал я оценку своему творчеству. Проверить его работу я пока не смогу. Но если даже система уверена, что он способен "указать путь", то думаю, проблем не будет. Да и то, что клинок можно будет вернуть, тоже радует. Я все еще не терял надежды восстановить комплект. Все-таки кинжалы зачетные. Жаль будет, если не получиться, но я пока надеялся. НУ а пока, они послужат мне как маяк к цели. Что тоже неплохо.
    Убрав "Путника" в инвентарь, я достал четыре крупных когтя. Теперь, мне кровь из носу нужно сделать себе оружие. Я, конечно, в экстренной ситуации, могу и "Путника" сломать, чтобы достать клинок, но этот вариант - на самый крайний случай.
    Вытащив инструмент, я аккуратно, слой за слоем начал уменьшать толщину когтей. Чуть ли не каждого по очереди. идея была проста. Их длина хоть и была хорошей, но с учетом рукоятей, это получаться именно ножи, а не клинки. Длинна будет маловата. Всего сантиметров по двадцать пять.
    Потому, я задумал сделать каждый клинок в паре, да еще и двойным. Одна рукоять и два лезвия. Поэтому и обрабатывал все четыре когтя одновременно. Ведь если сработает тот же эффект, что и с броней, то, на выходе, могут получится, не просто два клинка, а именно парные клинки. А это в разы сильнее по свойствам, чем просто два одинаковых предмета.
    Выточив из когтей нужную форму, я принялся обрабатывать рукояти. Их я решил сделать в виде планки с пазом, чтобы состыковать потом между собой. Закончив втыачивать рукояти я приступил к самому сложному. Подбору подходящих рун и составлению из них пригодной цепочки. Сложность была в том, что наносить их нужно на само лезвие. И я уже давно придумал цепочку, которую нанесу. "Разрез", "Урон", "Усиление", "Рана", "Кровь", "Слабость" и еще одна руна "Разрез". Не сложно догадаться, что цепочка была направлена на усиление удара и эффект кровотечения.
    Но проблема была в ином. Такая цепочка идеально подходила на одиночный клинок. На двойной она уже не покатит. Просто руны будут перевернуты по отношению друг к другу и чем это аукнется, я не знаю. И рисковать не хочется.
    "Стоп!" - Мелькнула в голове мысль - "Перевернуты... перевернуты... Точно!"
    Я решил нанести руны не только на само острие но и на каждую половинку рукояти. Руны-то перевернуты, но если использовать цепочку: "Отражение", "Усиление", "Связь", то получиться как в зеркале. Эффект от одной рунной цепочки зацепит рукоять, та его "отзеркалит", усилит и перенаправит на связь. А связь передаст эффект на второе лезвие. Короче, масло масляное, но вполне должно сработать.
    "Пробуем!" - Решился я, аккуратно вырезая первую руну. Теперь очень важно не запороть этот этап. Малейшая неточность хоть на одном из четырех клинков и симметрии не получится. А для "Рунного начертателя", симметрия - это основа основ.
    "Ох не зря я корпел у мастера каллиграфии, ох не зря!"
    Руны я наносил почти семь часов. Очень сложно вырезать их на когте. Слишком он плотный. Да и любое действие приходилось по семь раз перепроверять, прежде чем сделать очередной надрез. Очень выручали недавно созданные инструменты. Тот же нож, вообще сказка. Без него, не знаю, как бы я смог обрабатывать настолько прочный материал.
    Последним этапом была обработка шкуры на обмотку рукоятей. И тут тоже пришлось извращаться. Отрезав подходящий кусок, я всю ее поверхность покрыл рунической цепочкой, в основе которой была руна "Связь".
    Закончить изменение предмета "Шкура дракона мрака" Да/Нет?
    Нажав да, я посмотрел, что получилось.
    Кусок шкуры дракона мрака усиленный рунами
    Тип: Материал/Кожа
    Качество: Легендарное
    Прочность: 3 000/3 000 ед.
    Восстановление прочности: 3 ед./1с.
    Требования мастерства профессии для использования: 50+
    Эффект: Неизвестно
    Прочность, конечно, в разы упала, но самое главное, что зачарование прошло на ура. Хотя я и не уверен, что это именно зачарование. Но да мне все равно. Дальнейший этап уже в разы проще. Сперва нарезал шкуру на полоски, стараясь не повредить цепочки рун. Потом соединил два кинжала и обмотал их остатками древесных мышц, что еще были у меня в шкатулке портного. Так же поступил со второй парой лезвий. После чего в дело пошел последний флакончик крови и кисточка. Сверху все это обматал полосками шкуры.
    Закончить создание предмета? Да/Нет
    На первый запрос я ответил "Нет". А вот на второй, когда были закончены оба клинка, уже ответил "Да", затаив дыхание.
    Когти мрака
    Уровень 1, симбионт
    Класс: Уникальный
    Качество: Легендарное
    Тип: Парные двойные кинжалы
    Прочность: N/N
    Опыт: 00 000\20 000
    Урон: 500-700
    Полная привязка: Страгор Ариман
    Эффект: Кинжалы созданы из самого лучшего материала, который мог быть использован для создания этого предмета. Обладает абсолютной прочностью
    Абсолютная прочность: Сломать, разрушить или как-то иначе повредить невозможно.
    Эффект: Урон наносимый кинжалами значительно увеличен.
    Увеличение урона: Увеличение урона наносимого кинжалами на 43,5 (Сила/2) %.
    Эффект: Кинжалы сделаны из когтей дракона мрака и наполнены его энергией.
    Энергия мрака: Каждый удар с использованием любого навыка эффективнее на 43,5 (Сила/2) %.
    Эффект: Кинжалы обладают свойством боевая смекалка
    Боевая смекалка: Однократный шанс 0,062 (Интеллект/1000*ур.симбионта)% перенять подходящую способность противника после его убийства (эффект обновляется, при получении симбионтом нового уровня).
    Честно говоря, прочитав, ЧТО у меня получилось, я невольно выпал в осадок. Это как так-то? Практически точная копия моих доспехов. Только в противоположную сторону! Ну ладно один раз удача, но дважды подряд. Такого не бывает!
    И тут, словно на меня озарение накатило. Выхватив из инвентаря тот самый коготь-якорь, я внимательно всмотрелся в его энергетику. Сравнив ее с той, что явно плескалась в созданных кинжалах, я совсем не удивился отсутствию отличий. Ай да Мрак, ай да зараза жешь такая. И как я раньше этого не замечал?
    Ведь не зря он просил у меня все когти, якобы выбирал, какой лучше подойдет. Да и когда с доспехами возился, меня словно кто-то под руку толкал. Тут шов поправить, там хитиновую пластину чуть левее положить. Да и то странное чувство в самом конце, словно поток чужой энергии мимо пронесся. Теперь я понимаю, что это было.
    Нет, Мрак, "системно", в создании практически никак не участвовал. Но именно он и помог мне создать доспехи и вот сейчас клинки. Его энергия, которой он наполнил все материалы. И ведь ни разу не обмолвился об этом. Тоже интересно почему? Может он что-то знает о создании предметов? Не системных, имею ввиду, а обычных. Он все-таки, как-никак из иного мира, в котором всегда была магия. А значит и амулеты какие-нибудь или артефакты.
    "Что ж" - Улыбнулся я. - "Надо будет, этой фее удачи, при следующей нашей встрече, обязательно сказать спасибо. Огромное спасибо!"
    Повесив клинки на сзади на пояс, в специальные петли-крепления, я немного побегал попрыгал, проверяя нигде ли не мешает, не задевает ли чего. Проверкой остался вполне доволен. А уж небольшой бой с тенью вообще прошел на ура. Хотя, поначалу, пару раз, чуть не воткнул их сам в себя. Но непробиваемый доспех вполне спас от повреждений. Пришлось правда уделить тренировкам еще несколько часов, чтобы привыкнуть к новому оружию, но испытаниями я остался доволен.
    Из оставшихся дел, у меня было только одно. разобраться со всем тем, что я получил у водоема и какие изменения принес "Редкий" статус. Я уже давно заметил, что стал сильнее и быстрее. Но точных результатов не знал. Быстрая разминка показала, что усилился я, примерно, на все те же 25%. Но теперь и физически и магически. В общем, динамика окончательно стала понятна. И дальше, по идеи, усиление будет таким же. Что не может не радовать, но в тоже время печалит. Ведь всегда хочется большего. Хотя, мои ли годы, мало ли, может на "Легендарном" дадут какую-нибудь уберштуку. Осталось только до него дорасти... Мда... 111 111 опыта... Еще раз: "Мда!"
    С остальным было попроще. В характеристиках вообще мало что поменялось. Разве что источник взял третью ступень. Но тут итак понятно. Система просто отобразила уровень моих умений. После того боя с чернотой, грех было не научится чему-то новому. Да и принцип действия "Очищающего пламени", как бы намекает, на возросшие навыки управления собственным источником.
    Сам же навык, полностью соответствовал описанию.
    Описание: Вы горите огнем чистой энергии и наносите астрально-ментальный урон вокруг себя.
    Я действительно горел. Буквально. Стоило его активировать, как все мое тело охватывал огонь. Разве что, этот огонь был белого цвета и отдавал холодом, но сжигать плоть навыку это не мешало. И не только мою плоть. Все в радиусе пары метров подвергалась воздействию этого огня. Разве что, с удалением от меня это воздействие ослабевало. В толпе мелочи - однозначно полезно. А вот как он будет, по эффективности, против здоровяков, еще надо посмотреть. Хотя лишний раз его активировать совсем не хочется. Очень уж это неприятно чувствовать как сгораешь заживо от холода. Хорошо хоть, это не "Пламя Хель" и им можно управлять, а самое главное включать и отключать.
    Кроме новоприобретений было еще пара изменений. Заклинание "Лечение" подскочило на две ступеньки, став шестым и "Эквилибристика" на ступеньку, достигнув МАХ. Чем это меня, в итоге одарит, пока не знаю, но я очень надеялся, что скоро получу что-то интересное. Все-таки и "Акробатика" и "Эквилибристика" - одного поля ягоды. Дадут третий навык, а там и слияние не за горами.
    Закончив со всеми насущными делами, и прикинув по времени, я решил остаток пути просто спать. Да и делать все равно было нечего. Так что, это мне показалось самым лучшим решением. Неизвестно, когда потом получится нормально выспаться. А бафф "Хороший сон" даст мне дополнительный день бодрствования, прежде чем силы начнут резаться дебаффами.
    Я даже ухмыльнулся, осознав, что это начало входить в традицию. Намечается что-то вжаное - Страгор идет спать. Нужно куда-то бежать, что-то делать - Страгор снова идет спать. Как-то раньше я за собой такого не замечал. Ну да ладно. Не самая плохая привычка. Да и я не виноват, что все так, само, как-то получалось.
    На следующий день я сидел как на иголках. До нового осколка было "лететь" от двух до пяти часов. точно не скажешь. Но то, что скоро я буду на месте - однозначно. Я уже "видел" этот "осколок". Точнее, окружающий его барьер.
    И только когда до "подлета" пузыря оставались считанные мгновения я смог рассмотреть, что же это за "осколок". Какая-то горная местность. Огромное количество нагромождений скал и ледяной ад.
    "Шикарное местечко" - Хмыкнул я. - "нужно будет сразу поискать укрытие от холода. Хотя бы на ночь".
    Мне в любом случае придется провести на осколке некоторое время, прежде чем я нащупаю новую точку для перемещения. Так что, поиск укрытия - цель номер один. Уверен, что холод на "осколке" лютый. Можно было бы, конечно, сунуться к местным жителям, чью деревню я видел на одном из выступов скалы. Но этого делать крайне не хотелось бы. Не факт, что эти самые жители не находятся под наблюдением "Кукловода", а давать ему лишнюю наводку, явно не стоит. Его мощь я уже успел оценить. Вполне впечатлился. Больше не хочется. А уж самому попасть под удар - и подавно нет ни малейшего желания.
    "Мл...!" - Ругнулся я, заметив неладное - "Накаркал кажись"
    От "осколка" в мою стороны катилась мощная волна энергии и эта волна мне, мягко говоря, совсем не понравилась. Отдавало от этой энергии, чем-то таким, тухлым. А что еще хуже, оттенок этой энергии мне был знаком. Я уже было, начал настраиваться на экстренное перемещение, через астральный скачок, прямо на осколок, как внезапно волна резко угасла.
    - И что это было? - В пустоту спросил я.
    И что интересно мне тут же ответили. Очередной, такой же волной. Присмотревшись я понял, что эти волны испускались не конкретно в мою сторону, а вообще во все стороны разом. и если я правильно понял, это какой-то аналог радара. И избежать его я не смогу. Очередная волна успеет докатиться до моего пузыря раньше, чем погаснет.
    На всякий случай, я все же настроился для самостоятельного прыжка. Но прыгать пока не стал. Посмотрим, что будет дальше. Прокатившаяся волна завязла в энергии пузыря и в этот же момент все изменилось. Я буквально каким-то шестым чувством ощутил, что меня заметили и сейчас захотят сделать плохо. Без малейших колебаний я создал на "осколке" маленький пузырь своей энергии и окутав себя таким же, "шагнул" на осколок. Верность этого действа подтвердилась буквально сразу. Пузырь, в котором я путешествовал, смяло, словно ударом молотка. И если бы я промедлил, то и меня бы зацепило. Уйти получилось буквально в последнее мгновение.
    "А неплохой так оркестр для встречи" - Хмыкнул я, мгновенно закрывая разум всеми доступными щитами и отпрыгивая под выступ скалы, чтобы тут же уйти в "Скрытность". И не зря. На то место, где я только что был, снова обрушился мощнейший удар энергии. Мои щиты едва сдержали его. И это учитывая, что я был не в эпицентре.
    Но главное, что ушел. Теперь, повторить подобное "Кукловод" уже не сможет. Момент упущен. Барьер осколка быстро зарастит "пробой" от моего перемещения и уже не пропустит энерго-удары такой мощи, даже если "Кукловод" сможет меня обнаружить.
    "Хотя" - Снова ухмыльнулся я - "Ему и не надо. Ну привет, привет ребятки, давно не виделись."
    Из открывшегося, рядом с местом моего появления, портала, начали выбегать, знакомые мне, "Козлотавры".
   
   
   

Глава 18

    Скрыться удалось на удивление просто. Нет, я не считаю, что это я такой гений маскировки... Хотя, да, считаю. Но дело в ином. Я неожиданно открыл еще одну грань своих возможностей. Сочетание умений "Разума" и "Скрытности" - страшная сила. Всего на осколок высадилось пять десятков "Козлотавров". И все они, поголовно, прошли мимо меня даже не пожелав осмотреть нишу, в которой я спрятался. Достаточно было применить тот же принцип, что использовался в заклинании "Замешательство", но в разы его ослабить и вуаля. Я стал невидимкой.
    Хотя, я прекрасно понимал, что долго таким финтом пользоваться нельзя и отсюда по-любому надо убираться. Даже если бойцы Хозяина не смогли меня заметить, рано или поздно он сам или "Кукловод" направит их проверить пропущенный участок. Они-то знают, что я не мог далеко уйти от места появления.
    Поэтому, как только большая часть бойцов разбрелась по окрестностям, прочесывая округу, я начал аккуратно смещаться в бок, стараясь оставаться в тени. Место нашего появления представляло собой скальный выступ, с нагромождением острых камней и осколков, покрытых льдом.
    И такая ниша тут была не одна. В центре осколка была небольшая ровная площадка-долина, полностью окруженная горами, и состоящими из подобных ниж. Они, словно гигантские ступеньки были разбросаны по скалам, то там, то тут. И сейчас у меня была задача найти скрытое безопасное место, где можно пересидеть облаву и найти координаты для следующего прыжка.
    Самым сложным оказалось выбраться с одной ниши на другую. Даже я почувствовал, как в пространстве резко плеснуло ментальной энергией, напрочь блокируя мне любые возможности воздействовать на бойцов. "Кукловод" явно решил вмешаться. Сомневаюсь, что Хозяин на такое способен. Но это, уже, не играло роли. Ниша была достаточно обширной, чтобы мне было куда отступить и куда спрятаться, а самый удачный момент для поимки они упустили.
    Навык "Скрытность" перешел на 4 ступень
    "Чтоб тебя!" - Мысленно ругнулся я, чуть не вскрикнув в голос. Системка прилетела уж очень не вовремя и неожиданно. Нажав специально созданный мной маркер "Свернуть лог", я выглянул из-за камня и осмотрелся, сразу немного загрустив, момент был упущен, теперь чтобы перебраться на другую нишу, мне придется изрядно пошуметь. Переход с одной скальной ступени на другую уже был перекрыт пятеркой "Козлотавров". Оглянувшись назад, я и на другом переходе обнаружил такой же пост.
    "Быстро сработали, сволочи" - Скривился я, наблюдая, как все оставшиеся стягиваются в центр ниши и начинают ее повторно прочесывать. - "Чтож... Значит будем по плохому".
    Аккуратно отступив от дежурившей пятерки, я начал пробираться обратно в центр ниши. Подобрав по пути камешек, я напрягся, выжидая удобный момент. Вот тройка "Козлотавров" приблизилась к камням, в которых я скрылся.
    "Ближе, ближе, ближе" - Про себя, словно мантру повторял я - "Пора"
    Метнув камень в сторону, я мгновенно выбрался из-за укрытия и рванул к одному из противников.
    - Набере гардо! - Заорал кто-то сзади.
    "Надо же! А они и разговаривать умеют" - Мелькнула в голове непрошеная мысль. Но предупреждение запоздало. На "Рывке" пролетев мимо первого противника, я одним ударом отрубил его голову и не останавливаясь воткнул оба кинжала в спину второму.
    Очередной "Рывок" и уже мертвая туша, насаженная на мои клинки, отправляется в полет, сбивая третьего моба с ног. А я же, снова ухожу в "Рывок", скрываясь в тенях среди камней. Конечно, теперь противник знает где я, примерно, нахожусь. Но именно это мне было и нужно.
    Во первых, они начнут осторожничать, увидев мгновенную расправу над двумя своими товарищами. Во вторых, невольно стянуться именно сюда, а значит немного оголят другие направления. И если я сейчас смогу проскочить мимо основной массы тварей, то противоположный пост уже не сможет меня задержать. Единственный рискованный момент будет, когда "Козлотавры" стянуться сюда. Я-то уже продумал путь, как проскочить, прячась по теням. Но шанс там был пятьдесят на пятьдесят.
    Дождавшись, когда первые "ласточки" подойдут достаточно близко, я выгадал момент и, под "Источением тьмы", "Рывком", прыгнул из одного укрытия в другое, мгновенно, снова уходя в "Скрытность". И затаился, даже боясь лишний раз вздохнуть. Именно это было самым опасным моентом. "Рывок" это воинский навык. А потому, используя его в "Скрытности" остаться не получится. И сейчас был очень тонкий момент. Смог ли я правильно выбрать момент. Смотрел в мою сторону хоть кто-то в этот момент или нет? Прикрыли ли нагромождения камней от взгляда постовых? Услышали ли легкий стук мелких камушек под моими ногами?
    "Да неужели" - Все еще не до конца веря, я аккуратно осмотрелся. Но меня действительно никто не заметил. "Козлотавры" все также стягивались к моему бывшему укрытию, постепенно его окружая. Не все конечно, десятка два, но и этого вполне достаточно, чтобы у меня появился шанс проскочить между остальными.
    До поста я добрался за пару минут и уже, было, собрался атаковать, как внезапно в том месте, откуда пришли "Козлотавры", вновь вспыхнуло окно портала. В качестве подкреплений явилось всего трое. Только вот эта троица мне очень и очень не понравилась. Маги... И стоило им появится, как по всей площади ниши, посыпались площадные удары слабеньких заклинаний, накрывая участок за участком.
    "Гадство!" - Ругнулся я, понимая, что через пару-тройку секунд, очередным заклинанием меня просто выбьют из "Скрыта". Плюнул, я больше не скрываясь рванул прямо к посту. Естественно меня тут же заметили. Естественно, в меня тут же полетели заклинания и редкие стрелы. Лучники среди "Козлотавров" тоже присутствовали.
    Наплевав на получаемый урон, значительно порезанный доспехом, я вломился в преградивших мне путь мобов, напрочь игнорируя встречные удары алебард и клинков. На последних метрах я сгрупировался, резко уходя вниз и изображая недо-колобка "Рывком" вкатился под "Козлотавра" с алебардой, сбивая его с ног. Тут же распрямившись, я со всех сил оттолкнулся, перепрыгивая небольшую пропасть разделяющую ниши. Но именно в этот момент мне в спину влетело заклинание одного из магов.
    Взрыв классического такого "Огнешара", невольно оглушил и" придав ускорение, впечатал меня в огромный скальный обломок. Пара секунд "Оглушения" дали время остальным мобам перепрыгнуть вслед за мной и начать окружать. Чертыхнувшись, я поднялся на ноги и, игнорируя новые летящие в меня заклинания и стрелы, атаковал ближайшего моба, стараясь как можно быстрее оттеснить его с пути и прорваться из окружения.
    Сделать это оказалось не так уж и просто. Атака в лоб на моба 50+ - Это не тоже самое, что из "Скрыта" в спину. Да и все новые и новые дебаффы, навешиваемые магами "Козлотавров", с каждой секундой ослабляли меня все сильнее.
    Стоило свалить одного противника, как его место сразу заняли два новых, успевших добежать к месту событий. А я окончательно понял, что увяз, лихорадочно соображая, что же делать дальше. Еще немного и меня просто массой задавят. Это только в сказках и плохих фильмах герой раскидывает толпы врагов направо и налево. В реальности, даже виртуальной, тебя банально сомнут, навалившись со всех сторон и никакое умение тут не поможет. А уж если противники сопоставимы по силе, то тем более.
    Внезапно, двоих "Козлотавров" прямо передо мной смело мощнейшим таранным ударом. И не только их. Непонятно откуда, на них посыпались магические удары и заклинания. Я даже замер на секунду, не понимая сути происходящего.
    Но когда осознал, даже не удержался вскрикнув от радости. Местные. Магические удары сыпались по "Козлотаврам" со стороны местных магов. И были эти удары колоссальными по мощи. Отсюда до деревеньки было километра три не меньше. А все равно, местные умельцы умудрялись достать своими кастами аж досюда. И не просто достать, а наносить очень и очень внушительный урон. А что еще важнее, кроме магов, в бой, вот-вот, вступят и бойцы ближнего боя. Отряд которых, уже левитировал прямо сюда.
    Внезапно, меня со всей силы впечатало в один из камней. Огромной силы воздушный кулак просто смел меня, также как недавно смел и моих противников. А дальше стало еще хуже. Обрушившийся сверху огненный дождь начал ощутимо так припекать даже сквозь доспех. ХП все быстрее и быстрее покатились в красную зону, а я осознал, что рано расслабился.
    Местные явно не собирались разбираться, кто тут прав, а кто виноват. Долбили по всему, что движется. Причем я был уверен, что мое сражение с "Козлотаврами" они видели. Но это совсем не помешало местным попытаться прикончить и меня, заодно. И в этом свете, спешащие сюда бойцы ближнего боя, меня уже совсем не радовали. Не знаю, кто эти местные и почему они заочно записали меня во враги. Но разбираться я не собираюсь. Кто их знает? Может у них тут религия такая. Бей "Чужих", а на том свете разберутся, кто там свой, а кто чужой.
    В любом случае, мне надо срочно линять, пока я не оказался в центре событий. Благо, несмотря на прилетевшие удары, мне ничто не мешало этого сделать. Да и "Козлотаврам" уже было не до меня. Хотя парочка выживших и попыталась задержать, но куда им теперь?
    Скрывшись за камнями я побежал прочь, прячась за каждым доступным выступом и камнем. Конечно, мой побег заметили. По всей площади ниши начали бить площадными заклинаниями. Но эффекта от этого не было. Я уже скрылся из их поля зрения и смог уйти в "Скрыт". Да и... Бить снизу вверх, по выступающей нише, можно только наугад или по наводке, как это было с "Козлотаврами". Даже отсюда я видел, как в приближающейся по воздухе группе бойцов, один из них раз за разом кастует, то ли "Столб света", то ли, какое-то похожее заклинание. И по этой наводке маги из деревни долбят заклинаниями. Возможно, подобная тактика у них давно отработана. Да и то, что атакуют они не разбираясь, кто пришел и почему, говорит о многом. Хотя бы о том, что местные с кем-то враждуют. И отбивать атаки на осколок для них давно уже вошло в привычку.
    Возможно даже, они прекрасно знакомы с "Козлотаврами". Других причин, почему они даже не попытались разобраться, кто, где и почему, я не вижу. Удивляет только, что и меня попытались прибить, но выяснять почему, я не собираюсь. Мне и нужно то, пару-тройку часов, чтобы найти новую точку для прыжка, накопить энергию и уйти. Поэтому, дела местных, меня не касаются. Вот если бы они не нанесли удар по мне, то можно было бы пойти на контакт. А так... Не вижу смысла рисковать лишний раз. У меня сейчас иная задача. Дипломатию оставлю на другой раз. Но запомню. И, как говориться: "обидку затаю".
    Почти три часа я, перепрыгивая с ниши на нишу, под "Скрытом" уходил от места стычки. "Козлотавров" давно уже перебили. Большая часть бойцов вернулась в деревню. Осталась только, если я правильно понял, трофейная команда. Хотя отсюда, подробности уже было не рассмотреть. Я довольно далеко успел уйти от места событий.
    Последние полчаса я внимательно осматривался в поисках укрытия, но ничего, даже отдаленно похожего найти так и не удалось. Поэтому, найдя подходящее нагромождение камней, я забрался между ними и достав "компас", постарался расслабиться и откинуть все посторонние мысли.
    Найти новую точку для прыжка удалось только с третьей попытки. Рассмотреть, что за "осколок" мне удалось обнаружить, я так и не смог. Слишком "далеко". И что хуже всего, иных вариантов для "прыжка" у меня не было. А значит, придется прыгать вслепую. Если тут, я заранее знал, что меня ждет. То очередной прыжок будет в неизвестность. А это опасно. Ведь на следующей точке меня может ждать что угодно. Хоть открытая равнина, без укрытий, хоть болото, хоть лавовое озеро. Вариантов столько, что никакой фантазии не хватит.
    В другой ситуации, я бы задержался тут подольше и поискал бы варианты "поближе". Но проблема в том, что я чувствовал, как чье-то внимание, словно прощупывает каждый миллиметр пространства. И с каждым разом это внимание все ближе и ближе подбирается ко мне. И что интересно, это был явно не "Кукловод". Кто-то из местных умельцев. И вот что-то я совсем не хочу, чтобы меня нашли. Веяло от этого "внимания" чем-то таким... нехорошим. Словно предвкушение палача, или хищного зверя, почуявшего добычу.
    Да и изредка прилетающие из долины заклинания, бьющие то там, то тут, как бы намекали, что меня ничего хорошего не ждет. А уж если вспомнить о небольшом отряде, идущем по моим следам, то и подавно. Поэтому, настроившись на новый "осколок" я начал скапливать энергию для очередного прыжка. Займет это всего час по времени. "Расстояние" было большим, поэтому придется потратить примерно три-четыре своих полных резерва, чтобы подготовить точку перехода.
    Проблемы начались через полчаса. То самое "прощупывание" пространства наконец смогло меня найти. Да и не удивительно, уж очень много энергии я скопил для "прыжка". Сложно не заметить. Поэтому я совсем не удивился, когда вокруг начали сыпаться заклинания. Пока, по мне не попадали. Точного моего местоположения местным известно не было. Они просто лупили наугад, навесными ударами накрывая нишу по принципу "куда бог пошлет".
    Больше всего меня волновал отряд, что шел по моим следам. Его бойцы, тут же ускорились, стоило местным меня обнаружить, тут же ускорились. Явно желая познакомится со мной поближе. Я же, оказался в очень невыгодном положении. Уходить отсюда было нельзя. Я уже скопил немало энергии. И теперь, если я попробую уйти, то мне потом придется начинать все сначала. Единственная надежда, что камни, в которых я спрятался, прикроют от заклинаний. Любое прямое попадание вполне может сбить концентрацию и уйти я уже не смогу. И тогда, спешащие сюда бойцы вполне смогут успеть ко мне на огонек. Началась гонка на время. И на удачу. Или, я успею уйти. Или, местные сорвут мне подготовку, накрыв очередным заклинанием.
    И у них это вполне может получится. Оставалось минут десять, прежде чем я смогу "прыгнуть", когда меня, наконец, достали площадным заклинанием. Стоило этому произойти, как все атаки на мгновение утихли. А затем возобновились с удвоенной силой. Причем, что плохо, были они гораздо более сфокусированы. Если раньше местные бомбардировали нишу наугад, то теперь сосредоточились примерно на левом ее крае. Как раз там, где я и засел. А что еще хуже, от отряда преследования отделился один из бойцов. И был это, еще один маг. Походу, тот самый, что и переносил группу по воздуху.
    Сейчас он на всех парах, левитировал ко мне. Непонятно, правда, почему в одиночку. Но это и не важно. Может мана кончилась. Или условия какие-то не выполнены. Да и банальный кулдаун на способность никто не отменял. В любом случае, если он успеет, то мне будет очень плохо. Именно этот товарищ и был наводчиком в прошлом бою.
    С тревогой посматривая на его приближение, я начал еще сильнее стягивать к себе потоки энергии, формируя кокон для "прыжка". Если не поторопиться, я банально не успею уйти. Но это же, стало и ошибкой. Кто бы ни искал меня через астрал, он не мог не заметить моих действий. Вражеские заклинания посыпались еще гуще и точнее. А что еще хуже, местные догадались, где я скрываюсь. Камни окружающие мое убежище все чаще и чаще вздрагивали от прямых попаданий. Да и мне начало доставаться. Пока, просто за компанию от площадных ударов. "Огненный дождь", "Ледяной дождь", "Моровое облако" и прочие радости.
    Но это все, хоть и было неприятно, но не так опасно, как прямое попадание. Долбани по мне кто-нибудь "Воздушным кулаком", как это было в бою с "Козлотаврами", как "Оглушение" вмиг собьет концентрацию и о "прыжке" можно будет забыть. Но это заклинание, как и аналогичные, могло быть нанесено только прямым ударом. Любое препятствие на пути и оно не сработает. Именно это меня и спасало. По мне хоть и попадали, но простыми площадными атаками, не вызывающими последствий в виде дебаффов на концентрацию.
    Наконец, накопив необходимое количество энергии для "прыжка", я смог немного расслабиться и спокойно подняться из-за камней. Посмотрев на медленно спешащего ко мне на всех парах мага, я улыбнулся ему и помахал ручкой, уходя "прыжком" на другой "осколок". Прилетевшее мгновением позже ударное заклинание, зацепило лишь пустоту.
   
   
   
   
   

Глава 19

    Признаться честно, я даже не удивился, когда вслед за энерго-ударом тут же начал открываться портал. Но в этот раз, поймать меня у "Козлотавров" шанса не было. Новый "осколок" оказался ночным. Ну, или с обычной сменой дня и ночи, и я просто попал в удачное время.
    Чего-то примечательного тут не было, каменистая равнина, в центре которой были, то ли шатры, то ли фигвамы какие-то. Разбираться я не стал, сразу же рванув в противоположную сторону.
    Нет, "Козлотавры" конечно попытались меня искать. Даже магов в этот раз было не трое, а сразу с десяток. Да только толку-то. Искать скрытника в ночи, бья наугад площадными заклинаниями во все стороны? Ну... Удачи им. Я же, отбежав на пару километров спокойно уселся в позу лотоса и начал искать следующую точку для "прыжка".
    На удивление, найти получилось с первой попытки. Это оказался связанный "осколок". Я даже засомневался. А точно ли мне на него. Все-таки какой смысл прыгать на другой "осколок", если они оба связанные. Но потом, поразмышляв, понял, что ошибся. Опять. Рядом они или нет, для хаоса это не имеет значения. В привычном понимании "расстояний", эти два осколка могут находиться, хоть в разных вселенных, сути это не поменяет. А потому, те "осколки", которые я могу засечь с того, вполне могут оказаться не видимы с этого.
    "Мда" - Хмыкнул я, осознавая, как это глупо звучит. Но, иногда самая большая в мире глупость - это единственно верная гениальность. Ну или как-то так. Поэтому, я отбросил сомнения и начал копить энергию для очередного "прыжка".
    Что интересно, вдали уже во всю грохотало. В очередной раз "местные" схватились с моими преследователями, не на жизнь, а насмерть. Причин я до сих пор не знаю. Но этот факт уже становится довольно интригующим. Уже второй "осколок", на котором крайне не любят чужаков. Почему-то мне кажется, что будь я там и мне бы по шапке прилетело. Но, выяснять причины, я не стану. У меня другая задача.
    Как оказалось, Мрак мне не все рассказал про действующие на "осколках" силы. Ну или я его не так понял. Пятнадцать "прыжков", на которые я потратил больше недели (ведь не везде удавалось уйти так же просто и легко, как раньше), приоткрыли для меня очередную завесу тайны. Да, в хаосе было много "осколков". Разных: маленьких и больших, стабильных и не очень (Чур меня, еще раз на такие попадать. Одного раза хватило.), с местными жителями или разными сильными сущностями. С одной такой мне даже сразиться пришлось, очень уж этот некромантишка хотел себе лича в армию. Чтоб ему пусто было, гаду эдакому. Заставил побегать. Шесть раз сбивал подготовку к прыжку. "Чувство живого" у его армии просто не давало мне времени на посидеть и скопить энергию. Едва ушел, забравшись почти на границу "осколка".
    Но, какими бы ни были разными все эти "осколки", всех их объединяло одно. Они не были бесхозными. Ни одного. Ну разве что тот, нестабильный. Но там думаю понятно. Ни у кого нет желания соваться в такие места, где тебя может прихлопнуть облаком, весящим с гору. Меня вон чуть не прихлопнуло. Хорошо инстинкты вовремя тревогу забили, заставив убраться с его пути.
    Пока "прыгал", умудрился встретить как минимум три "объединения" осколков. Нет, это не была классическая "связка", как между Рудником, Аргароном, Назградом и Ущельем. Но, с моей чувствительностью к энергии вокруг, не понять, что встречающиеся осколки очень похожи, было невозможно. Так и веяло чужим вниманием. Словно сам "воздух" был им пропитан. И как минимум четыре такие "общности", указывающие на "подконтрольность" посещаемых "осколков", я смог выделить точно.
    Потому-то, кстати, и атаковали местные любого, кто приходил к ним в гости. Все просто. Есть покровитель, значит он может помочь куда-то попасть, перенестись между осколками или, как-то еще, контролировать процесс путешествий между подконтрольными ему территориями. А тут вдруг портал, причем явно чужой. И тут покровитель видит, кто заявился в гости. И понимает, кому эти гости подчинены. Итог закономерен. Приказ "уничтожить". Если конечно "подданные" способны его выполнить. Далеко не везде местные обладали достаточной силой и мощью.
    Впрочем, удивлялся я этому недолго. Достаточно подумать, чтобы понять простую истину. Если бы не было "Кукловода" и Хозяина, был бы кто-то иной. А так как, именно "Кукловод", мутил воду с нашими "осколками", то остальные просто не вмешивались. Вот мы и не знали о том, что такая ситуация, как наличие покровителя, это норма. "Кукловоду"-то и Хозяину, зачем об этом сообщать? Точнее, кому? Мясу и батарейкам? Вот то-то и оно.
    Да и, узнай мы на Руднике, что есть такая фишка, как покровители "осколков", разве не попытались бы найти себе более адекватного, заручившись его поддержкой. Не знаю, конечно, как. Но обладай местные на Руднике подобным знанием, уже бы давно озаботились этим вопросом. А оно "кукловоду" надо? Он просто блокировал наш "осколок", а потом и Аргарон, от вмешательства других и этого оказалось достаточно. Ведь если я правильно понимаю, то покровитель "осколка" просто ставит на него.... что-то вроде метки "МОЕ", напитывая осколок своей энергией. Кому надо, поймут и увидят. А остальные, даже не поймут, что это именно метка. Я и сам это понял, только после того как немало попутешествовал и имел возможность сравнить потоки энергий в разных местах.
    Были, конечно, и исключения из правил. Как с тем некромантом. Он сам по себе сила и явно никому подчиняться не собирался. А захватывать его осколок силой, дураков нет. Слишком уж геморройно. Даже Хозяин не стал посылать сюда своих бойцов. Чем, кстати, меня и спас. Вот бы они с "кукловодом" удивились. Я ж тогда, не получив на плечи очередную нагрузку из ловчего отряда, не слабо так перепугался. С мысленным воплем: "Это ж ....! куда я ......! попал?!". Шутка ли, преследовали, преследовали и, вдруг, бац, перестали. Как там говорилось: "Это ж-ж-ж-ж-ж не спроста?".
    Вот и я так подумал, включив максимальный режим паранойи. И именно это меня и спасло. Вовремя заметил летящую в меня энергетическую некро-пакость и смог увернуться. А дальше... долгие кошки- мышки с армией мертвых, но, в итоге, выбраться я все равно смог. И, честно признаться, даже обрадовался "Козлотаврам", увидев привычный портал.
    "Роднульки мои, чтоб вас приподняло, да прихлопнуло!" - Умилился я, стараясь как можно быстрее скрыться за песчаными барханами. В тот раз, мне попался "осколок" с пустыней. Тоже непросто было свалить, пока я не догадался просто закопаться в песок.
    Что интересно, "Кукловода" я явно достал. Нет, ну правда. Если вначале, он просто лупил голой силой в любой пробой, после моего "прыжка", то чем дольше длилось мое путешествие, тем более изобретательными становились эти удары. Чего там только не было. И "Вакуумная бомба", или что это было такое? К слову, чуть не прихлопнувшая меня. Едва-едва смог уйти из под удара. И "Кислотный туман", напрочь расплавивший все, в радиусе нескольких десятков метров. И "Стрелы тьмы", удар которыми, я откровенно прозевал. Благо, после первого попадания, на одних рефлексах, смог уйти от большей части невидимых снарядов. В общем, "Кукловод", упорно пытался меня прихлопнуть.
    Хотя и не наглел. Всегда был только один удар и только один портал. Но тут, не он виноват. Хозяева "по ручкам" настучали. Попытался он как-то продолжить лупить энергией по площадям, попутно открывая несколько порталов. Ну что сказать... Это он зря. Даже я ответку ощутил. А судя по тому, что на следующих двух "осколках", по мне вообще ничем не прилетело, ответка была качественная, уважаю.
    Разок даже с Мраком пообщаться получилось. Правда недолго, местный владетель "осколка" вмешался. Нет, никакого боя не было. просто мощный, но мягкий поток энергии. Вроде как, имейте совесть. Что интересно, после этого на всех трех "осколках" этого владетеля меня никто не трогал. Даже "Кукловод". Хотя и попытался. Вот только после первого же энерго-удара, ему снова прилетела ответка. Хотя в этот раз, не всесокрушающий удар энергии, а небольшой, но мощный напор. Я даже ухмыльнулся, заподозрив, что владетель тут женского пола. Уж очень она была похожа на пощечину.
    Мрак вполне успешно смог отбиться от той атаки "Кукловода". И сейчас во всю укреплял барьеры своего нового дома, частично их перестраивая и подготавливая для "перемещения" и присоединения к Ущелью. Ведь единственный способ накрепко связать "осколки", это столкнуть их между собой. А это, без последствий не обходится. Что-то там связано с энергетикой. Нам на Руднике вообще повезло, что связь с Аргароном произошла через буфер в виде ущелья. А то, последствия могли быть куда серьезнее. Что-то там связано с астралом и прорывом энергий из хаоса, сквозь образовавшуюся в барьере брешь. Не вникал.
    Но смысл в том, что Мрак, задумав подвязать к нашим "осколкам" свою "Чащобу духов", вынужден теперь очень не слабо подстраховаться, подготовив свой "осколок" и его защиту, к этим событиям. Да и просто, заполучить к себе домой пару сотен "Курганных пожирателей", Мраку бы точно не хотелось. А такое, с "нестабилкой" - раз плюнуть. В общем, дракоша активно занят. А ведь он еще, "Пустоши" на энергию переводит. Вытягивает с них все, что может. Даже горную гряду с "Пустошей", вроде как, хочет присоединить к себе. Уж как он это собрался делать, я не знаю. Но если у него получится, то... Ну что сказать, круто!
    Что интересно, стараниями Мрака, на моих "осколках" уже в курсе, что я возвращаюсь. Особо пообщаться с нашими, дракону не дали. Но общую мысль он до них донести успел. Так что, меня там ждут и активно ищут, сканируя астрал ближайших "осколков".
    Но была и проблема. Наши "осколки", как и ближайшие, были под прямым влиянием "Кукловода". И вот он серьезно позаботился, чтобы я точно не смог добраться до дома. На полную блокаду, он конечно не способен. Тут вообще, мало кто сможет организовать подобное. Но сделать так, чтобы мне пришлось пройти, через полностью подконтрольные ему территории, он смог.
    Именно поэтому, со мной и связался Мрак. Предупредить. Мне до дома осталось "прыжков" пять-шесть. И четыре из них будут по "осколкам" "Кукловода". И вот там, он точно сдерживаться не будет. Да, естественные барьеры "осколков" не дадут ему развлекаться на полную катушку. Но бить энергией, он сможет чаще, да и с порталами никаких проблем у него не будет.
    Хуже всего то, что мне, так или иначе, придется накапливать энергию для прыжка. Пусть и в разы меньше, ведь "Кукловод" подтянув и скомпоновав свои территории, уменьшил "расстояния" для "прыжка". Но, стоит мне начать накапливать энергию для "прыжка", как ничто не помешает ему, ударить по мне напрямую, да и тот же портал навесить, рядом со мной, сможет в легкую. И как решить эту проблему, Мрак не знал. Никак он не ожидал, что мне придется потратить столько времени, чтобы добраться. "Кукловод", по задумке Мрака, не должен был успеть подготовится. Ведь, не так уж это и просто, собрать свои "земли" воедино.
    Я даже уловил мысль дракона о том, чтобы отказаться от плана присоединения своего дома к нам. И даже, понял опасения Мрака. Что может помешать "Кукловоду", в случае неудачи ударить по дракону и его дому? У меня-то при себе маяк. И этот маяк, может работать в обе стороны. Не только указать путь дракону к маяку, но и путь от маяку к дракону. Иными словами, идеальная наводка для точечных и мощных ударов. Не зря, значит во многих сказках, легендах и прочем, говорилось, что не стоит оставлять части своего тела врагам. Ни волосы, ни ногти, про кровь даже вспоминать не стоит. А тут коготь, да еще и напитанный силой дракона. В общем, опасения Мрака я прекрасно понял. Но договорился с ним, что планы мы пока менять не будем. Сперва, я попробую прорваться. Ну а если не получится, тогда будем думать что-нибудь другое.
    Понятно, что буром переть и в наглую "прорываться", я не стану. Это глупо. Пока, "похожу" вокруг территорий "Кукловода" и поищу обходные пути. Ну не мог он перекрыть всё! Это ж хаос. Тут такого понятия как контроль, просто не существует. А значит, лазейки должны быть. Да и, даже просто рассекая вокруг его территорий, я очень сильно ему насолю. Он, ведь, каждую секунду вынужден тратить силы, на то, чтобы поддерживать свои территории в едином кулаке. А значит, пока он будет меня "не пущать", сил на что-то иное тратить не станет. Или станет, но в разы меньше. Тоже польза.
    Тем более, что я уже научился "чувствовать", когда очередной "осколок" на пути, принадлежит другому покровителю. Так что, зная, что у меня на пути скоро появиться группа "осколков" "Кукловода", я смогу неплохо потрепать ему нервы, прыгая туда сюда на самой границе. Да и путь, рано или поздно, найду.
    А уж если вспомнить, что и наши, с Аргаронского портального комплекса, отслеживают астрал и готовы построить портал, как только меня обнаружат, то я больше чем уверен, что "Кукловод", сейчас, с попой в мыле. Потому, наверное и допускал столько грубостей на чужих "осколках", получая закономерные ответки от хозяев.
    Что интересно, в какой-то момент мне пришлось "прыгнуть" на "осколок", который я уже посещал семь "прыжков" назад. Я даже расстроился. Столько сил и нервов угробил, а пришлось вернуться чуть ли не в середину пройденного пути. Но так было только отчасти.
    За время моих приключений, этот "осколок" успел "переплыть" в потоках хаоса на новое место и оказался в зоне "прыжка", так что, многого я не потерял. Что интересно, этот "осколок" был враждебен и мне и прихвостням "Кукловода". И он даже не стал по мне лупить через пробой и открывать портал для "группы захвата". Видимо, не рискнул злить владетеля.
    А вот у меня выхода уже не было. Либо сюда, либо на территории "Кукловода". И оставаться на месте я не мог. "Осколки"-то постоянно "плавают", потому останешься на лишний день-два и потом можешь еще прыжков двести сделать, чтобы вернуться обратно. Тот еще атракцион. Пока постоянно перемещаешься, надолго не задерживаясь, есть шанс, что доберешься куда надо. Но стоит остановиться, вполне можешь оказаться "за тридевять" земель от своей цели.
    И в этот раз, проскочить у меня уже не вышло. Местные ждали прямо возле точки пробоя. И ждали со вполне определенной целью. Прибить нарушителя границ. Ну, или примерно, где-то, как-то так. В любом случае, бой вышел знатный. У них почти получилось. Куча магов, бойцов ближнего боя, магических ловушек и прочего.
    Подвела их только разница в уровнях. А если точнее, то в характеристиках. Не блистал этот "осколок" высоко-уровневыми бойцами. И пусть они почти сороковые, а я единичка. Но я, "Редкий" моб - единичка, с серьезно задранными характеристиками. В общем, было весело. Жаль только, сражаться приходилось аккуратно. Я тут все-таки гость, причем гость мимоходный. Зачем убивать местных и ссориться с их покровителем? Да, он и сам хотел меня прихлопнуть. И вроде как, они первыми начали. Но я, почему-то был уверен, что давать лишний повод для вражды не стоит. Могу вырубить, вместо того чтобы убить? Значит, лучше всего именно так и сделать. Тем более, что за время моих похождений, у меня появилась и такая возможность.
    "Рукопашный бой", как и прочие боевые навыки неплохо так приподнялся, открыв новые ветки и способности. Вроде "Оглушения". Причем это был именно навык, а не просто дебафф от за'МАХ'енной "Рукопашки". Поэтому, в этом сражении я его активно и использовал, с удовольствием раздавая по кумполам всем желающим. Заодно и подкачал навык на четвертую ступень. И получил еще парочку новых. С учетом всех приключений, от моих старо-системных навыков, умений и заклинаний, не осталось практически ничего. Почти все перешли на новые "лыжи".
    Первичные характеристики изменились не сильно. Разве что "Разум" прокачался до двадцати пяти. Просто за счет постоянного использования. Когда произошел первый самостоятельный ап, я заподозрил, что и остальные первички можно прокачать тренировками. Но обломался. Только "Разум" прокачивался, за счет постоянного использования. Классическая четверка, обычными тренировками, подниматься отказалась.
    ------- Основное:
    Уровень: 1 - MAX
    Статус: Редкий
    Имя: Страгор Ариман
    Раса: Дух
    Дополнительно: Воплощенный дух
    Класс: Дух усиления
    ------- Первичные характеристики:
    Сила - 66
    Ловкость - 70
    Интеллект - 62
    Выносливость - 87
    Разум - 25
    Жизнь: 22339
    Регенерация ХП: 73
    Мана: 3100
    Мана ядра: 1750
    Регенерация МП: 57
    Броня: 300 ед.
    Во вторичках, вообще многое по поменялось. Во первых, у меня больше не было "Маскировки". Ее заменила новая вторичка - "Тень", полученная после поднятия вторички на пятую ступеньку. И вместе с ней поменялась и "Скрытность", теперь она называлась "Теневое перемещение". В чем-то это меня усилило, но кое-в чем значительно ослабило. Хотя, если вокруг меня есть тени, или они созданы "Источением теней", то найти меня - крайне нетривиальная задачка.
    К слову, "Источение теней" - более сильный вариант "Источения тьмы". Если там была просто черная дымка вокруг тела, то этот навык, охватывал в разы большую площадь, усиливал и углублял тени, давая мне возможность, даже днем, чувствовать себя вполне комфортно.
    А уж, все это, в сочетании с новым навыком, от слившихся воедино "Ударом в спину", "Ударом из тени" и "Внезапной атакой", давало огромный простор для создания хаоса в рядах противника. Новый навык работал ВСЕГДА, если я бил по цели из скрыта. "Бесшумный удар" - это вообще бомба. Мало того, что повреждения были ужасающими, так я еще и из скрыта не вываливался, если меня не заметили во время этого удара. В общем, та еще конфетка. А уж в сочетании с полученным "Оглушением"....
   
    ТЕНЬ - 3 ступень
    Навыки "Тени" :
    Теневое перемещение - 5 ступень - МАХ
    Описание: Позволяет скрываться в тенях, оставаясь незаметным при передвижениях.
    Бесшумный удар - 3 ступень
    Описание: Любые удары из тени, наносят огромные повреждения и не открывают ваше местоположение
    Умения "Тени":
    Источение теней - 1 ступень - МАХ
    Описание: Создает и усиливает тени вокруг вас
   
    Вторым изменением стала очередная новая вторичка, вобравшая в себя все, связанное с "Телом". Она так и называлась, кстати. Туда вошли "Акробатика" и "Эквилибристика", слившиеся в экстазе с "Балансом" и, давшие в итоге, "Контроль тела". Я даже, честно говоря прифигел с этого названия. Ведь получалось, что прошлая характеристика была простым навыком с ответвлениями. А может и нет, я так и не разобрался. Но итог мне понравился. Любое передвижение, любые сложные перемещения, стали для меня простыми и выполнялись на автомате.
   
    ТЕЛО - 2 Ступень
    Навыки "Тела":
    Сопротивление ядам - 5 ступень - МАХ
    Описание: Любой яд воздействует на вас слабее.
    Сопротивление проклятьям и ослаблениям - 5 ступень - МАХ
    Описание: Проклятья и ослабления воздействует на вас слабее.
    Крепкие кости - 5 ступень - МАХ
    Описание: Ваши кости стали крепче.
    Контроль тела - 3 ступень
    Описание: Полный контроль тела и его положения в пространстве
   
    Описание вообще было калькой с "Акробатики". Но я уже давно на них не обращаю особого внимания. Какая разница, что и как там написано, если я прекрасно понимаю суть того, как все это работает?
    Сюда же, в "Тело" попало и апнувшееся и преобразившееся в умение, заклинание "Касание урагана". Название меня особо не удивило. "Покров ветра". Принцип действия был также похож на "Покров Титана". Увеличилась моя скорость и сознательная инерция тела. Я не сразу понял, в чем суть, но когда разобрался, порадовался полученному. Нужно затормозить или ускорить движение? Пожалуйста, легким усилием воли, на грани с рефлексами, уменьшил или увеличил инерцию и вуаля. Там где обычный боец, не сможет увернуться от встречного удара, я могу немного притормозить и ускориться, тем самым, уйдя от атаки, причем не совершая никаких дополнительных движений. И это только, если взять бой за пример применения этого умения.
    Умения "Тела":
    Покров Титана - 1 ступень - МАХ
    Описание: Уровень защиты повышен в три раза.
    Покров Ветра - 1 ступень - МАХ
    Описание: Ваша скорость и сознательная инерция тела повышены.
    Импульс - 1 ступень - МАХ
    Описание: Вы можете придать себе кратковременное ускорение.
   
    "Рывок" тоже ушел в прошлое, заменившись "Импульсом". Новое умение, было в разы сильнее и не имело ограничений своего предшественника. Если раньше, я вынужден был начинать движение в нужную сторону, прежде чем активировать "Рывок". Или же совершать "Рывок" только вперед. То теперь, такого ограничения не было. Я сам мог придать себе ускорение в любую сторону. Хоть резко ускориться, хоть затормозить, хоть выдернуть себя в сторону. В сочетании с "Покровом ветра" вообще получалась ужасающая связка умений. Если видел атаку противника, я мог от нее уйти, даже если не мог отразить или уклониться. Да и в других случаях они помогали. Думаю, по той же Аргаронской горе, я теперь могу бегать, как по автостраде. Не напрягаясь.
    Третьей характеристикой появившейся у меня стало "Сражение". И вот она вобрала в себя очень многое. Тот же блок "Общих" способностей ушел в прошлое полностью. "Сражение" я получил, когда наконец-то открыл третий навык, связанный с "Короткими клинками" и "Владением холодным оружием" - "Ножи".
    Новый навык я прокачал довольно быстро, что с учетом всех моих приключений, было немудрено. В итоге, все три слились в новый, видимо финальный вариант "Кинжалы". Хотя, логики я тут снова, совсем немного, не понял. Но, к вывертам системы, я уже давно привык, потому, в очередной раз, не стал заморачиваться.
   
    СРАЖЕНИЕ - 3 ступень
    Навыки "Сражения":
    Кинжалы - 1 ступень - МАХ
    Описание: Вы отлично владеете любым коротким клинковым оружием
    Боевой кнут - 3 ступень
    Описание: Владение боевыми кнутами
    Рукопашный бой - 5 ступень - МАХ
    Описание: Бой без оружия.
    Контратака - 5 ступень - МАХ
    Описание: Шанс контратаковать
    Травмирование - 5 ступень - МАХ
    Описание: Ваша атака может нанести противнику травму.
    Оглушение - 4 ступень
    Описание: Сильный удар по голове способен оглушить противника
   
    Единственной вторичкой, что осталась у меня от старой системы была "Магия света", все той же четвертой ступени. И почему-то я был уверен, что пока не освою оперирование энергией света, развить ее и перетащить в новую версию системы, у меня точно не выйдет. По крайней мере, примерно так было и с "Чистой энергией" и с "Энергией жизни". Пока не освоил их на приемлемом уровне, развития не получил.
   
    МАГИЯ СВЕТА - 4 ступень
    Заклинания "Магии света":
    Светляк - 9 ступень
    Описание: Создает небольшой источник света.
    Благословение светом - 7 ступень
    Описание: Положительный эффект, увеличивающий урон по неживым и немертвым противникам.
   
    Тут только ступеньки поднялись. "Светляк" почти пришел к МАХ'у, а "Благословение светом" прыгнуло на седьмую ступеньку. Спасибо тому некроманту и его армии. Чтоб ему пусто было.
    С остальным особых изменений не было. "Лечение" только апнулось, тоже почти добравшись до потолка. Да телекинез с источником взяли по ступеньки. Поднявшийся "Источник", с учетом постоянных накоплений энергии, не удивил. Хочешь, не хочешь, а научишься более качественно управлять потоками и в перерывах и на отдыхе, перенесешь это умение на себя. Ну а "Телекинез", поднял просто развлекаясь. Хотя и в бою начинал понемногу использовать. Полезно иногда зарядить камешком в лоб атакующего противника.
    В общем, с какой стороны ни посмотри, а недавние приключения с частыми сражениями пошли мне только на пользу. Хотя бы с точки зрения развития. Единственное, что раздражало, это блокада "Кукловода", но я не терял надежду и продолжал "прыгать" вокруг, пытаясь отыскать лазейку.
    И мои поиски увенчались успехом. Хотя, так я подумал, только в тот момент, когда обнаружил новый осколок. Стоило мне на него прыгнуть, как система меня тут же обрадовала подарком.
    Вы находитесь в локации "Замок Вервольфа". Поздравляем, вы первый "ERROR", обнаруживший данную локацию. Вам доступен бонус + 50% к редкости и количеству выпадающих предметов.
    Внимание! В случае полного прохождения данной локации вы получите специальную награду.
    Внимание! Локация имеет тип "подземелье". Выход из неё возможен только с помощью свитков портала или камня возвращения. В случае гибели вы будете возрождены в ближайшей безопасной зоне. Приятной игры. Получено достижение "Первооткрыватель Замок вервольфа" бонус +1 к каждой характеристике.
    Ошибка! Обнаружено несоответствие тригеров. "Сценарный монстр" не может иметь "Достижение"
    Анализ проблемы!
    Анализ завершен.
    Достижение аннулировано.
    Характеристики повышены на +1
    - Ну твою жешь медь! - Выругался я, понимая, КАКУЮ лазейку я нашел. Не лазейка это была. А ловушка. Ведь пока я не пройду это "Подземелье", мне отсюда не выйти. А что за это время сделает "Кукловод", даже страшно подумать. Ему достаточно пнуть "Замок Вервольфа" под зад, да посильнее. И фиг я потом выберусь обратно.
    А значит, времени у меня крайне мало. Не пройду за день-два и кто знает, куда меня зафутболит.

Глава 20

    Стоило мне подумать, что на этом неприятности закончились, как судьба подкинула мне новое развлечение. Я то подумал как? Замок, данж, пока не пройду, меня отсюда не выпустит. Ну а "Кукловод", за это время отфутболит осколок с замком куда-подальше. Ага, сейчас, как же. Давно пора бы и привыкнуть, что не в бирюльки играем.
    Первый же шаг внутрь замка, активировал местный сюжетный скрипт. Пока был на улице, во дворе замка, ничего не происходило, но стоило зайти внутрь, как ворота тут же захлопнулись, а по всему замку, словно прокатился раскат колокола. Низкий, гудящий гул, в несколько ударов сотряс стены и все закоулки данжеона, даже самому глухому мобу сообщая о моем вторжении.
    Сейчас я находился в большом едва освещенном холле. Слабый вечерний свет едва пробивался сквозь узкие щели бойниц где-то под потолком. Узкий балкон, вдоль стен, не позволял ему пробиться глубже в зал, создавая внизу сплошное царство мрака.
    Но хуже всего был не мрак, не закрывшиеся за спиной ворота. Хуже всего был появившийся дебафф. "Миазмы смерти". Эта радость наносила 150 ед. урона в секунду и что еще хуже, снижала регенерацию здоровья на 50%.
    У меня итак не хватало регена, чтобы покрыть такой урон. А тут еще его и порезали вдвое. И хуже всего было еще и то, что урон постепенно нарастал. И если так пойдет и дальше, то мне даже мое "Лечение" особо не поможет. Постоянные касты этого заклинания едва-едва перебивали получаемый урон.
    "А нет" - Хмыкнул я, мгновенно отскакивая в самую густую тень - "Хуже есть куда".
    Вервульф
    Уровень: 152, элитный монстр
    Способности: "Регенерация оборотня", "Рваные раны", неизвестно, неизвестно, неизвестно.
    Локация создавалась явно для игроков 150+ уровня. Причем исключительно для слаженной боевой группы. Я если честно не представляю, как мне валить этих красавцев. У меня банально урона не хватит, чтобы перебить их "Регенерацию". А стоит заполучить несколько "Рваных ран", как "Кровотечение" вместе с "Миазмами" мгновенно меня поломает.
    То-то, еще до того как сунуться в замок, я удивлялся, почему "Кукловод" ничего не стал делать, когда я сюда попал. Ни малейшего отголоска энергии. Хотя именно поток энергии "Кукловода" я ждал довольно долго, чтобы понять и прикинуть, сколько у меня есть времени, до того, как ее скопится достаточно, чтобы "толкнуть" "осколок". Теперь понятно, почему потока так и не было. Смысл "Кукловоду" напрягаться? На то, чтобы отбросить осколок подальше, нужно потратить энергию. Много энергии. Видел и не раз, какую мощь приходиться тратить, чтобы просто удержать "осколки" рядом. Так что, зачем это делать, если меня здесь просто схарчат? Я бы на месте "Кукловода" тоже не парился.
    Что еще хуже, местные монстры, те самые "Вервульфы" прекрасно знали о моем присутствии. Нет, они меня, пока, не обнаружили. Но это событие, если ничего не предпринять было не за горами. Слишком пуст зал. Прятаться практически негде. Пустая площадь холла с высокими потолками. Балкончик, опоясывающий весь зал и широкая раздваивающаяся вверху лестница, ведущая наверх. Пара входов-выходов по бокам, ведущих в боковые крылья замка. Пара под лестницей. И скорее всего, такое же расположение проходов на втором ярусе.
    И у каждого входа стоит по одному-двум оборотням. Остальные пятнадцать монстров тщательно прочесывают помещение. Да уж. Данж жесткий. Если по задумке создателей, вошедшую группу, еще на входе, ожидает такой прием, то, что же меня ждет дальше?
    Но до этого "дальше", еще бы дожить было бы неплохо. А с этим явные проблемы. Ну не видел я способов незаметно проскочить мимо мобов. С их уровнем, меня по любому засекут. Никакие тени, и навыки под них, не помогут. Я, конечно, уже трижды выскакивал из под облавы мобов, протискиваясь вдоль стеночки и пока меня не обнаружили. Но мобам-то что? Они знают, что я тут и дойдя от одной стены к другой, просто разворачиваются и начинают искать по-новой.
    И что еще печальнее - мои умения и навыки менталиста тут бессильны. Слишком уж много мобов. Слишком они сильны. Да и нет в моемм арсенале никаких гарантированных методов, чтобы вывести из строя такую кучу противников.
    "Хотя..." - В очередной раз проскакивая мимо рыщущего по залу оборотня, я неожиданно подметил одну интересную особенность. Их глаза. Они не светились, не бликовали отраженным светом. Иными словами, весь куцый свет холла, попадающий в их глаза почти полностью поглощался. Проще говоря, оборотни обладали не простым ночным зрением, как любое ночное животное. Это был навык. И этот эффект четко указывал на его работу. Даже система подтвердила, стоило мне это заметить. "Звериное чутье". Навык из разряда сенсорных. Усиленное зрение, слух и обоняние. Не говоря уж о предчувствии опасности.
    "Хех" - Хмыкнул я, аккуратно подготавливая взрывной вариант "Светляка" - "Это может оказаться немного проще, чем я думал."
    Целью выбрал дальнюю группу оборотней. Но сразу бить световым взрывом не стал. Тех оглушу, а остальные меня спалят, во вспышке света. А стоит хоть кому-то меня обнаружить, спрятаться я больше не смогу. Не против 150+ мобов. Потому пришлось выжидать и ждать подходящего момента. Как только, в очередной раз разминулся, с ищущими меня мобами и оказался у них за спиной, я тут же активировал заклинание, добавляя к нему эффект "Усиленного восприятия" у оборотней.
    Результат получился шикарный! "Светляк" рванул в мощнейшей вспышке, в мгновение выработав всю заложенную в него ману. Ту троицу мобов, что смотрели в его сторону, тут же ослепило и отправило в глубокий нокаут с дебаффом "Сенситивный шок". Такого мощного результата даже я не ожидал.
    Хотя ответ оказался прост. "Светляк", наконец-то апнулся. Причем крайне вовремя. Новый вариант заклинания назывался просто и не замысловато. "Источник света", первой ступени. По сути, тот же "Светляк", но мощнее. Причем не МАХ, так что, мог развиваться дальше.
    Кажется я только что жаловался, что оказался в крайне затруднительном положении? Беру свои слова обратно. Все замечательно! Почти.
    Последовательные активации заклинания, по очереди отправили в нокаут всех оборотней. И теперь у меня было около двадцати минут, прежде чем они смогут очнуться. Мне же, срочно нужно было найти безопасную зону. Она тут должна быть по любому. Слишком мощный дебафф эти "Миазмы". А значит, зона, где он не будет работать, тут по определению должна быть.
    И такую зону я нашел. Причем довольно быстро. Вот только своей находке не очень-то и обрадовался. Весь замок был в разрухе и запустении. Кое-где полуразрушен. Хотя, если прикинуть планировку, это была просто условность. Все эти разрушения, завалы и прочая, были, по сути, ограничениями для передвижения по этажу.
    Классическая схема любого данжа. Первая локация с мобами, в конце первый мини-босс. Так и тут. Двери под лестницей вели в подвалы. проходы там оказались заваленными. Все боковые ответвления от холла вели в другие залы или коридорчики с комнатам. Во всех помещениях, что не удивительно, тоже были оборотни. И все ответвления, тем или иным способом выводили к тупику. Проще говоря, путь из центрального холла был только один. Вверх по лестнице, через анфилады малых залов и в комнату с безопасной зоной, где не действовали "Миазмы".
    Эта же комната была и комнатой босса. Хотя самого противника я пока и не увидел. Но, если вот тот огромный доспех вдруг оживет и окажется местным батькой, я совсем не удивлюсь. В конце концов, во всем помещении, только этот доспех и может им оказаться. И что еще хуже, проход в следующую часть замка, как раз у него за спиной. Тихо и незаметно пробраться не получится.
    "Ну кто бы сомневался" - Хмыкнул я, услышав грохот дверей за спиной. Стоило отдалиться от входа, как двери в комнату босса тут же захлопнулись, оставляя меня один на один с боссом.
    Кровавый рыцарь
    Уровень: 155, Страж этажа
    Способности: "Стальной натиск", "Крушащий удар", неизвестно, неизвестно, неизвестно, неизвестно, неизвестно.
    Вот я честно говоря, даже не удивился. Все по законам жанра. Если этот данж - "Замок Вервольфа". Если тут, куда ни плюнь - везде оборотни, то кто же будет первым боссом данжа? Правильно. Нежить. "Кровавый" медь его "рыцарь". Все ж логично, до безобразия. А уж про его "Чувство живого", усиленное статусом босса, я лучше вообще промолчу.
    Вздохнув, я выхватил клинки и приготовился к бою. Активировал "Благословение светом", покрыв им "Когти мрака" и приготовился отражать первую атаку босса. Атаковать, даже не пытался. Во первых, я не знаю его способностей. пять "неизвестно", как бы намекают, что торопиться явно не стоит. Чревато. Да и понять, насколько силен противник, тоже не лишним будет.
    Первые же атаки босса показали, что силушки у него не мерено. Причем, босс был танкового типа. Тоесть. Много ХП, много брони, ужасающий напор и давление. Первый же скил мгновенно продавил мою оборону, заставив отступить на пару шагов. Прилетевший следом "Крушащий удар" вообще напрочь снес мою попытку заблокировать его и отправил меня в полет к ближайшей стене. Не будь на мне неразрушимого доспеха, босс бы меня располовинил, как кусок мяса.
    Но даже так. От одного удара я схлопотал "Сломанные ребра", "Повреждение внутренних органов" и еще несколько мелких дебаффов. И что хуже всего, босс точно не даст мне время оклематься. Эта стальная, двухметровая "дура" уже во всю спешит закончить начатое. А я банально не могу подняться на ноги.
    Но, кое-в чем мне, все же, повезло. Не зря я мучился и получал пассивки "Игнорирование боли" и "Крепкие кости". Первая, давно вошедшая в "Разум", не дала мне улететь в беспамятство. Вторая очень сильно срезала время и силу дебаффов, позволив быстро придти в себя.
    Но даже так, от следующих ударов я едва смог увернуться. Пытаться блокировать атаки я больше не собирался. Ничем хорошим это не закончится. В итоге, почти десять минут босс гонял меня по всему залу. Мне же оставалось только держать дистанцию, иногда выдергивая себя "Импульсом" из под очередного удара. Не всегда получалось уходить из под атаки своими силами. Очень уж шустрый пропеллер сделали из этого рыцаря.
    Только через десять минут игры в "кошки-мышки" я пришел в норму и решил, что дальше так жить нельзя. Увернувшись от очередного удара босса, я на противоходе ударил кинжалом ему прямо в голову, с удовольствие услышав скрежет клинка о забрало. Вот только результат получился совсем не тот, которого я ожидал.
    Урона не было. Совсем. Клинок вошел в голову противника почти на половину длинны, но, как подсказала системка, боссу я нанес всего 9 ед. урона. Иными словами, что бил, что не бил, разницы никакой.
    - Да ты ох...ла жестянка?! - Ругнулся я, с трудом выдергивая застрявший кинжал и в последнюю секунду уходя от удара двуручником босса.
    Причину неудачи подсказала система. Еще одна, крайне неприятная пассивка босса - "Пустотелый доспех". Иными словами доспех босса и был его телом. Огромный, двигающийся, толстый кусок металла. Причем, кусок металла, с мощнейшим показателем брони. Единственный способ победить босса - разобрать его на запчасти. Угу... Кинжалами... Полноценный рыцарский доспех... На запчасти. Ну, удачи мне.
    Еще полчаса, я пробовал воплотить в жизнь то одну, то другую идею, по убийству босса. И в результате, нашел более-менее рабочую стратегию. Меня крайне сильно выручало то, что я пусть и на немного, но был быстрее своего противника. И ловчее, за счет навыков "Контроля тела". Только благодаря этому, у меня получалось уворачиваться от ударов и изредка контратаковать в ответ.
    Стратегия была проста как валенок. Бить в сочленения и наносить урон в местах крепления частей доспеха. Но даже так, мне понадобился почти час, чтобы оторвать от босса всего один-единственный наплечник с левой руки. Больше пятидесяти ударов в одно и тоже место, прежде чем металл не выдержал и пластина доспеха отлетела в сторону.
    И что хуже всего, я понемногу начинал выдыхаться. Боссу-то что? Он нежить, ему понятие усталости вообще не знакомо. А вот для меня это было проблемой. Нет, так-то решить ее я мог. Мясо мрака у меня еще было. Двадцать семь порций, но если так и дальше пойдет, то я его израсходую полностью и не факт, что одолею противника.
    Единственное, что меня порадовало, это то, что у босса не восполнялось здоровье. Иначе, это был бы конец. Но обрадовался я этому рано. Стоило отломать вторую пластину с той же руки и оголить более важные крепления, как босс активировал еще одну способность. "Смещение конструкции". И недавно оголенные крепления тут же были прикрыты пластиной, переползшей с груди.
    Теперь я кажется начинаю понимать, почему этот замок называется "Замком вервольфа". Так выть, как взвыл я, не каждый оборотень способен. Это же издевательство, а не сражение. Стоит мне снести часть брони, что вообще-то сделать итак крайне сложно. Оголить более важные крепления, как босс тут же устраняет эту слабость. Да, ХП его не восстанавливаются. Но с учетом его способности, мне этот долбаный трасформер придется колупать полностью - каждую детальку. А не только руки-ноги, как я планировал изначально. И колупать - до состояния кучи металлолома.
    Вздохнув, я сквозь маты принялся изображать из себя кузнеца-чемпиона, раз за разом долбя по металлу. Спавшее "Благословение светом", обновлять я не стал. Смысла нет. Тут проходит только чистый физический урон. Да и из остальных способностей, я, по факту, пользовался только "Импульсом", изредка усиливая эффекты "Контроля тела" и помогая себя набирать или гасить инерцию в бою.
    Конечно, я пробовал и другие тактики. К примеру, зайти боссу за спину, уйти на мгновение в тень и нанести "Бесшумный удар". И у меня даже получалось. Но после нескольких таких попыток я осознал, что овчинка выделки не стоит. Да, урон получался в разы больше. Вот только и сил приходилось тратить тоже больше. И получалось, что обычными тычками в слабые места, я добьюсь большего, чем если буду скакать вокруг босса, пытаясь увеличить наносимый урон.
    Потому, после нескольких попыток я вернулся к предыдущей тактике. Но, добавил к ней еще один элемент. Не только удары по креплениям пластин, но и редкие удары рукоятками в голову. Тут уже срабатывала чисто игровая условность. Удар в голову - "Оглушение". Пусть и вешался дебафф в одном случае из десяти, но и этого было достаточно, чтобы нанести пару мощных ударов, без боязни пропустить ответку от босса.
    Весь бой занял больше пяти часов времени. Под конец, босс меня уже измотал настолько, что я едва стоял на ногах. Даже бафф от мяса не приносил результата. Ведь усталость была не столько физической, сколько моральной. Пять часов бесконечного напряжения всех сил и концентрации. Вымотался в хлам. Но добить эту железяку все-таки смог.
    В первые три часа все мои атаки были почти бесполезны. Да, я откалывал пластины, но со способностью моба - это не приносило особого результата. Я даже немного паниковать начал, чувствуя, что начинаю зашиваться. Но нет, рано или поздно всему приходит конец. И пластины у босса просто закончились, позволив мне добраться до более важных креплений брони, чем верхний ее слой. И вот тогда началось самое интересное. Стоило мне повредить крепления на правой руке и левой ноге, как активировалась еще одна способность "Частичная материальность".
    И вот тогда наступил перелом в нашем сражении. По факту, я, наконец-то, добрался до настоящего тела своего противника. Чтобы не потерять подвижность, ему пришлось материализовать руку и ногу, чтобы сегменты брони не потеряли подвижность и соединение друг с другом.
    Естественно, я тут же сосредоточил на появившейся плоти все свои атаки. Да еще и "Благословение" активировал, которое, наконец, начало бустить урон, как и должно было.
    Но все оказалось несколько сложнее чем я думал. Не зря в названии босса стояло уточнение "Кровавый". Стоило нанести его телу урон, как выступившая кровь мгновенно превратилась в металл, образовав новую защитную пластину. Очередная пассивка - "Кровавый металл". Пусть и тонкую, но ее толщина становилась тем больше, чем больше кровоточила нанесенная рана.
    Взвыв, я с матами начал долбить по доспеху, в порыве ярости. Убить бы того, кто планировал этого босса и его способности. НУ почему нельзя, как у людей, чтоб все было. Ударил, тебя ударили. Кто ударил сильнее и точнее, тот и победил. Так нет же. Раз за разом какая-то гадость, какое-то иезуитское извращение. Да когда же это кончиться?!
    Впрочем мой порыв ярости, на босса не произвел никакого впечатления. Даже помог ему. Как оказалось, не только его кровь годилась для "ремонта". Но и моя юшка из носа вполне подошла. Даже более того, эффект был в разы мощнее. Видимо, материальность у крови босса действительно была лишь частичная. А вот моя кровь была вполне материальна. И на левой руке босса во всю формировались новые пластины брони из моей крови. В общем, сам виноват. Потерял контроль и подставился. А боссу-то что? Не может ударить мечом, отпустил одну руку, врезал по роже. Классика, блин.
    Но как бы там ни было, даже с его "ремонтом", ХП я ему снижал все сильнее и сильнее. Да и новые пластины не обладали той же прочностью, что и основной доспех. Пусть и с трудом, но я их пробивал. Да и особенности "Когтей мрака" играли на моей стороне. А именно, их неразрушимость. Ведь в противостоянии оружия и брони, всегда выигрывает тот предмет, чья прочность выше. А у моих клинков прочность в абсолюте. Конечно, тут и моя личная сила роль играет. Изначальную броню я просто не пробью. Но новые пластины, пусть и с трудом, но пробивать получалось.
    Из всех способностей босса, "Неизвестной" осталась только последняя. И я ее, если честно, крайне опасался. По своему опыту знаю, что если моб, кем бы он ни был, не активирует в бою что-то из своих возможностей, значит это ультимативный навык. Не у всех он есть. И не всегда этот навык - действительно ультимативный. Но всегда неприятный. Потому и опасаюсь. Кто его знает, вдруг там какое-нибудь "Возрождение" или "Восстановление прочности" с перезарядкой в пару часов. Тогда, меня тут и закопают. Причем такой вариант вполне возможен. Для механики группового босса - вполне подходит.
    Но нет, все оказалось в разы хуже. Последняя способность была гораздо, гораздо заковыристей. Стоило наконец добить босса, опустив его ХП до нуля, как он активировал последнюю, предсмертную способность - "Стальная пытка".
    Все те пластины и остатки доспеха, что были раскиданы по всему залу, словно магнитом на огромной скорости притянулись ко мне, заключив в стальной кокон. И каждая пластина начала прорастать шиипами вовнутрь. Если бы я вовремя не прикрыл лицо. И если бы на мне был иной доспех, на этом мои приключения и закончились бы. Но даже так, полчаса всё сминающего давления меня почти добили. Едва-едва, за счет регенерации и, прокачавшегося до "Исцеления", заклинания "Лечения", я смог выжить и переждать активную фазу способности.
    Но даже после ее окончания еще почти час мне понадобился, чтобы разрушить и выбраться из этого кокона. Мда уж. Если и дальше пойдут противники с такими заморочками, то "Кукловод" был прав. Тратить энергию на пинок по "осколку", точно не имеет смысла.
    Что еще обиднее. За победу над боссом мне не дали ничего. Вообще ничего. Только силу и выносливость подняли на 3 ед. каждое. А так, никакой дополнительной награды, как раньше. Никаких бонусов или способностей. НИЧЕГО. Я если честно даже расстроился. Как так-то? Сражаешься, сражаешься. А что в итоге? Впрочем, сообщения в логах быстро примирили меня с действительностью. За время боя я получил немало.
    "Благословение светом" превратилось в "Очищение светом" и судя по логам вдвое увеличило прибавку к урону по нежити. "Оглушение" и "Контроль тела" достигли МАХ'а, а следом, открылись и новые способности.
    Изворотливость - 3 ступень
    Описание: Шанс уменьшить полученный урон
    Даже без описания я вполне догадался, что новый навык получен от "Уклонения", уж очень их механика похожа. Да и то, как в бою, после его получения, прилетающие от босса удары, как бы "смазывались", полностью подтверждало мои догадки.
    Слабые места - 5 ступень - МАХ
    Описание: Шанс нанести увеличенный урон при поражении слабых мест противника
    Ну тут и из названия было понятно. Да и я бы очень удивился, если бы не получил этот навык. Все-таки именно ударами в слабые места я и развлекался все пять часов. Да и то, что навык достиг МАХ'а, совсем не удивило.
    Сокрушение - 1 ступень
    Описание: Очень сильные удары могут дезориентировать врага
    Этот навык я получил в пару к "Травмированию" и "Оглушению". Система даже предлагала слить их воедино, но я тогда просто отмахнулся от системки. Жаль только, что навык не прокачался. Но тут и понятно, чтобы он развивался, надо наносить очень мощные, действительно сокрушающие удары. А я таких не наносил. Да и тот удар, за который я и получил навык, вышел случайно. Я тогда просто увернулся, отпрыгнув от стены. И совершенно случайно, извернувшись в воздухе обрушился ногами прямо на голову босса. Вот и получил соответствующий навык. А вот прокачать его, возможности не было. Тут и оружие подошло бы другое. Молот там какой или нечто похожее.
    Еще из нового было уже упомянутое "Исцеление". Эта способность перешла из разряда заклинаний в умения. И теперь работала несколько по иному. Вместо фиксированного объема маны, я мог теперь просто переливать бар маны в бар жизни. Пусть и сильными потерями. Но зато, достаточно быстро, чтобы в критические моменты восстановить пошатнувшееся здоровье. В общем полезно и удобно. Почти та же баночка ХП, хотя и с оговорками.
    В общем прокачался я не слабо. Вот только меня это совсем не радовало. Если и остальные боссы. А там их будет минимум двое, считая главного, такие же сложные и муторные в прохождении, то у меня явныые проблемы.
    Единственное, что порадовало. После убийства босса, дверь ведущая обратно к оборотням так и осталась закрытой. А значит ждать удара с тыла мне точно не приходится. Другой вопрос, что второй этаж данжеона - по определению сложнее. А отдыхать мне никак нельзя. Сейчас время работает против меня. Да и в логах начали мелькать совсем не радующие записи.
    Пока совсем слабо, но уже знакомые "Миазмы смерти", стоило убить босса, начали нарастать по урону. Вздохнув, я поправил снаряжение и аккуратно выглянул за двери, пытаясь незаметно выяснить, что меня ждет дальше.
   

Глава 21

    Следующий этаж оказался копией предыдущего. Нет, планировка тут была иная, но запустение и неуловимая атмосфера обреченности, предвещающая скорую смерть, соответствовали на все сто. Прежде чем соваться на этаж, я вернулся в комнату и обыскал труп босса. Ну... То, что от него осталось. Ничего интересного для меня не выпало.
    Нет, конечно лут был, да толку мне с него? Кольчужная бармица на 150 уровень? В общем, абсолютно бесполезная вещь в моей ситуации. Единственное, что взял, так это какой-то непонятный "осколок". Что это такое, я без понятия. "Каменный осколок", без описания. Похожая ситуация была еще у пирамиды, с ключом. Потому, оставлять такие вещи, даже если они непонятны, нельзя. Мало ли, для чего он может пригодиться. Выбросить всегда успею.
    Второй этаж оказался населен всё теми же оборотнями, что были на первом. Но, с небольшим отличием. Эти были мертвы. Та же "Нежить", которой был и Кровавый рыцарь. С одной стороны, это плохо. Моя предыдущая связка с ослеплением точно не сработает. Но с другой...
    Подкравшись к одной из тварей, я "Импульсом" перекинул себя от одного укрытия к другому, по пути резанув моба по загривку, нанося "Бесшумный удар". Вылетевший крит, снес почти пятую часть здоровья моба. Судя по логам - почти семь тысяч урона с одного удара. Неплохо так. Другой вопрос, что тварь мгновенно насторожилась. А ведь "Возрожденный оборотень" 150+, это не тоже самое, что медленные "Умертвия", встреченные мной не так давно.
    Он сохранил почти все свои возможности, что имел при жизни, кроме "Регенерации", да еще и получил немало бонусов от статуса "Нежити". В общем, противник шустрый, сильный и крайне "толстый" по количеству жизни.
    А что еще хуже - социальный. И хриплый вой, разнесшийся по этажу это только подтвердил. Впрочем, ему это не поможет. Он конечно сразу начал оглядываться и крутиться, пытаясь найти меня, но толку. Стоило мне подловить момент, как очередной кусок его "не жизни" улетел в воспоминания. Я же, все также остался незамеченным.
    Следующие шесть ударов были практически копией предыдущих атак. Только в самом конце у моба получилось меня засечь, но роли это уже не играло, добил без проблем. По быстрому осмотрев тушку на предмет лута, я обнаружил еще один "Каменный осколок" и поспешил скрыться в тенях. Подмога уже грохотала когтями по камням пола. И мне нужно отсюда поскорее убраться.
    Как бы это ни было печально, но всех встречных мобов придется убивать аналогичным методом. Оглушить их, я не смогу, а с их "Чувством живого" спрятаться не получиться. Точнее, получится, если не сидеть на одном месте и уменьшить поголовье мобов на этаже. Отстреливать таких вот одиночек - жизненно необходимо. Иначе со временем соберется такая толпа, что рано или поздно зажмут в тупике. Это мимо десятка тварей, ну пусть пары десятков я смогу просочиться. А если их будет больше? Если чисто физически, можно даже сказать, геометрически, я буду не способен пролезть? Вот то-то и оно. И если я не смогу быстро обнаружить проход к следующему боссу, это может стать проблемой. А значит, придется устраивать такие вот короткие дуэли.
    Если этот этаж похож на предыдущий, то тут, примерно, три десятка различных комнат и залов, и около 50-60 мобов. Что интересно, если логика в действиях этих мертвых "Оборотней" такая же, как у обычной нежити, то вырезая одиночек, я смогу расправитсся со всеми противниками. Ведь это только сюда прибежала толпа. Дальше, не обнаружив противника, они начнут разбредаться. Да, кто-то учуяв меня, пойдет следом, но большая часть тварей вернется туда же, где и была. А значит, постоянно перемещаясь и отстреливая одиночек я смогу избежать окружения, а значит и обнаружения.
    По быстрому проскочив несколько залов и увернувшись от, почуявших мое присутствие, мобов, я выбежал в короткий коридор, где прохлаждался очередной "Оборотень". Не снижая скорости, я "Телекинезом" подхватил камешек, метнув его влево, а сам на скорости проскочил по правой стороне, ударив противника обоими клинками в шею. Одним просто резанул, а второй воткнул в "Оборотня", рванув его на себя. Противника развернуло инерцией удара и он не успел меня засечь, позволив снова скрыться в тенях.
    Стоило ему подняться, как он попытался издать уже слышанный мной вой. Но в мои планы вызов подмоги никак не входил. Очередной камень, подхваченный моей энергией с хрустом зубов влетел в глотку твари, сбивая ей музыкальный настрой. Я же, пригнувшись и резко ускорившись "Импульсом" пролетел под лапами твари, рубанув в подмышку моба и нанеся очередной крит.
    Лапы отрубить конечно не получилось, уж слишком она мощная, но итак сойдет. Пользоваться он ей сможет теперь с трудом. Если вообще успеет. Очередной крит по ногам, да еще и с "Травмированием", подрезал оборотню сухожилия на левой ноге и тварь, итак уже потерявшая равновесие, грузно рухнула на пол. Ну а удар с прыжка, обеими ногами прямо в морду и два клинка врубившиеся в туловище твари поставили окончательную точку в сражении.
    Ну а теперь, ходу отсюда! Если кто-то есть в соседних комнатах, они уже спешат выглянуть в коридор. Шум короткой стычки и смерть товарища, они по-любому ощутили.
    И вовремя, стоило скрыться за поворотом коридора, как за спиной раздался грохот распахнувшихся дверей и вой нескольких тварей. Но меня это уже не касалось. Проскочив остаток коридора я вылетел в небольшой зал, где паслось сразу три "Оборотня". Не сбавляя скорости я резанул сперва одного из них. После чего с разбега врезался во второго, "Импульсом" отбрасывая его на последнего монстра и тут же юркнул за колонну, поддерживающую потолок.
    Оставаться в зале я не стал, как только появился шанс, проскользнул в распахнутые двери и побежал дальше. Сюда я вернусь потом. Сейчас в том зале не безопасно. По любому соберется толпа мобов. Пусть немного успокоятся. Урон нанес и достаточно. Добить можно и потом.
    Следующих противников я встретил на местной кухне. Сразу два оборотня, оказались для меня очень неприятной неожиданностью. Нет, заметь я это сразу - никаких проблем. Вот только, второго я заметил только тогда, когда он на меня кинулся из какой-то подсобки. Видимо, пока я пинал его товарища, эта зараза смог меня засечь.
    Бой выдался крайне тяжелым. Во первых, урон резко упал. Без бесшумного удара, мне на каждого приходилось тратить очень много сил и времени. И если бы к ним подоспела подмога, то меня бы тут и положили. Благо, вой в этот раз не прозвучал. Возможно потому, что твари меня почти сразу заметили. Вот и атаковали, не желая делиться добычей. Хотя, кто его знает, какие скрипты в них были заложены изначально и во что превратились их мозги и поведение сейчас.
    Но даже так, мне пришлось выложиться на все сто двадцать процентов, чтобы закончить бой как можно быстрее. "Чувство живого" у ближайших к месту события мобов могло толкнуть их в гости в любую секунду. Да и просто шум схватки сбрасывать со счетов, тоже не стоит. В общем, получился своеобразный неожиданный экзамен, вскрывший все мои возможности, сильный и слабые стороны.
    Так, к примеру, оказалось, что мобы, несмотря на весь их уровень, скорость и силу, практически не могут меня достать. "Контрольтела", "Импульс" и просто опыт схваток с разными противниками, давали мне столько возможностей по контролю боя, что у оборотней почти не было шансов меня достать. Ну а те атаки, что я все же пропускал, гасились свойством доспехов в разы. В этом плане даже "Умертвия" у пирамиды оказались опаснее "Оборотней". У них хоть контроль был. А у этих, только урон. Мощный, конечно, да и способности противные, направленные на кровотечения, отравления, заражения и прочие дебаффы. Но чтоб их наложить, надо сперва рану нанести. А вот этого они уже и не могли. Дробящий урон проходил. Но ран, как таковых, не было. В общем, ни "Стальной хватки", ни других аналогичных способностей, чтобы ограничить мою маневренность не имелось.
    Но вскрылись и минусы. О которых я раньше даже не подозревал. Мне не хватало вариативности и мощи в нанесении ударов. То есть, из-за низкого показателя урона, при обычных схватках лоб в лоб, мои атаки были слишком слабы, для таких противников. И в результате, весь бой сводился к тому, чтобы ударами в уязвимые места, перерезать сухожилия, обездвижить противника и только потом, за счет мощных критов по обездвиженной цели, добивать его. Были бы эти "Оборотни" не "Нежитью", такой проблемы бы не было. Удары в сердце, в глаз или перерубленная шея, мгновенно бы их угомонили. Но в ситуации, когда противник просто не способен получить рану, не совместимую с жизнью, мои атаки без усилений от "Бесшумного удара", были крайне слабы. И это ведь, навык "Кинжалы" уже прокачан на максимум. А урон - все равно смешон.
    Это я заметил еще в бою с "Умертвиями", но, тогда, не придал особого значения. Да и бои в пустошах отвлекли. Там-то противник был вполне живой и уязвимый для смертельных ударов. И только сейчас эта проблема вскрылась и встала в полный рост. И как ее решить, я пока не знал. Но решать точно надо. Иначе, не смотря на все мои возможности, меня, рано или поздно, где-нибудь зажмут и я уже точно не отмахаюсь.
    Как ее решить, идеи у меня были. Сам урон, мне уже не повысить никак. Нет, можно, конечно, что-то придумать, но особо это проблему не решит. Увеличить свой урон настолько, чтобы адекватно сражаться с противником 150+, в моих условиях почти нереально.
    А значит, надо идти от обратного. Как я завалил этих двух обортней? обездвижил и добил. То есть, создал ситуацию, когда противник был не способен защититься и за счет этого получил удвоение, а иногда и утроение урона. И что еще важнее, у меня была возможность развиваться в этом направлении.
    "Травмирование", "Оглушение", "Сокрушение", дающие нужные дебаффы, плюс "Критический удар" и "Слабые места", значительно увеличивающие урон. А в связке с дебаффом от предыдущей тройки, там вообще значения запредельные. Почти как "Бесшумный удар", но без критов.
    Добив и облутав оборотней, я подобрал очередные два "Каменных осколка" и поспешил скрыться в переплетениях коридоров. Пару встреченных оборотней просто проигнорировал, стараясь уйти от места схватки как можно дальше.
    Пока пробирался по лабиринту замка, прикидывал варианты решения возникшей проблемы. По всему выходило, что мне нужно срочно поднимать "Сокрушение" на максимальную ступень. И, каким-то образом, получить третий навык в пару к "Критам" и "Слабым местам". Именно они, в общем связке помогут мне избежать проблем при лобовых столкновениях. Да, в идеале, с моими способностями - лобовых столкновений вообще нельзя допускать. Но, где идеал, а где я? В общем, я недостижим. Ой, в смысле идеал недостижим. Ну да ладно, и то и другое верно.
    И если, как прокачать "Сокрушение", проблем не было. Еще по бою с боссом, я понял принцип получения и развития этого навыка. То вот, как получить новый? Да еще и именно тот, который нужен? Вопрос.
    "Хотя..." - Я невольно замер, от пришедшей в голову мысли.
    Как я получил "Сокрушение"? Этот навык мне дали за то, что я всей своей массой обрушился на босса. То есть, можно предположить, что этот навык не работает с клинками. С режущим и колющим оружием. Или работает, но в разы слабее. Он больше подходит под дробящее оружие, былавы, молоты и тому подобное. Значит по логике и новый мне надо искать не с привычными мне клинками, а с чем-то иным. Либо же, мне надо работать клинками, нанося не привычные режущие удары, в чем клинки стабильно сильны, а рубящие или колющие. Такой-то урон, как раз, и подходит иным типам оружия, мечам, топорам или копьям. В общем, надо экспериментировать.
    И первую же жертву для своих экспериментов я нашел достаточно быстро. Но сразу бросаться в бой не стал. пусть и потеря времени и риск, что кто-то почует мое местоположение и придет на огонек, но сюрпризы мне сейчас не нужны.
    В соседних комнатах никого не оказалось, потому я, не тратя больше времени, вернулся в комнату с "Оборотнем" и приготовился к экспериментам. К сожалению, бить из тени, мне не вариант. Сработает привычный "Бесшумный удар". Так, я ничего нового не получу. Поэтому, без всяких колебаний, я выскочил прямо перед мордой твари и врезал ему с кулака. Тут же отскакивая назад. Естественно, мобу это не понравилось и он тут же кинулся на меня.
    Пожалуй, это был один из самых странных боев, которые я, когда-либо, проводил. Я не пытался убить противника максимально быстро и эффективно. Не нанес ни одного привычного удара. Вместо этого, раз за разом разрывал контакт и уходил из под ударов. И все это для того, чтобы выгадать удачный момент для правильной атаки.
    Суть была проста. Отбегаю к стене, "Импульсом" залетаю наверх, отталкиваюсь и падаю сверху на оборотня, со всей доступной силы обрушивая на него удары "Когтями мрака". Я не особо целился, не пытался попасть в уязвимые места, просто обрушивал на противника удар, со всей доступной мной силой, имитируется удар тяжелого оружия за счет собственной массы и ускорения "Импульсом". Конечно, с таким подходом, мне в ответ начало прилетать достаточно чувствительно. И в середине боя я почти отказался от своей задумки. Но апнувшееся на ступень "Скорушение" не дало мне отказаться от задумки. Это повышение четко указало, что я на верном пути.
    Новый навык я открыл только на третьем противнике. И был он типичным навыком для какого-нибудь топора или двуручного меча. "Усиленный удар". Он давал шанс, что атака нанесен увеличенный урон. Это не классический крит, но тоже неплохо. Ведь он мог срабатывать всегда, а не только когда есть особые условия, как с "Критом". Пусть и шанс там был маловат. Но самое главное, система предложила слияние навыков. А значит, я был на верном пути.
    К тому же, к этому моменту и "Сокрушение" успело прокачаться до третьей ступени. И что меня крайне порадовало, после нескольких проверок, это навык сработал и при самой обычной атаке клинками. А значит, не был привязан к тяжелому оружию. Просто, с легким его прокачать - почти нереально. Или надо извращаться, как это делал я.
    Вот и на "Усиленный удар" у меня были схожие надежды. Пусть он для топоров и прочего, но если прокачаю до максимума, должен работать и с кинжалами. "Сокрушение" же, сработало. И значит, есть шанс повысить свою боевую мощь. Пусть и не за счет урона, но за счет сопутствующих ему эффектов. В общем, будем продолжать.
    Тем более, что у меня все равно нет выхода. Комнату с боссом я нашел. И она, кто бы мог подумать?, в этот раз оказалась заперта. Но, зато, разобрался, для чего нужны "Каменные осколки". Стоило их вытащить, просто для проверки, как "осколки" вырвались из рук и примагнитились к двери, на положенные им места. Это были детали мозаики, на дверях в покои босса. Собери все и дверь откроется, все просто.
    Я было забеспокоился, что нужны будут и детали с первого этажа. Но нет. Если судить по размерам, то нужно еще около сорока деталей. Иными словами, зачисти этаж, собери все детали и будет тебе счастье. Потому, раз уж все так совпало я и занялся активной прокачкой "Сокрушения" и "Усиленного удара". Да, мне бы, конечно, поторопится. Мало ли, "Кукловод" передумает и видя мои успехи, все-таки потратит силы, чтобы запнуть "осколок" с замком куда-подальше. Или же, прохождение следующих этажей потребует слишком много времени и я сам по себе "улечу", без всякого "ускорения".
    Но, как всегда есть "Но". У меня на пути минимум два босса. И это, если повезет. Для любого данжа, три босса это минимум. А значит впереди ждут два сильнейших противника, с которыми мне предстоит биться именно лоб в лоб. В тени от них особо не спрячешься. Потому, лучше потратить больше времени, "улететь" далеко, но выжить и вернуться, рано или поздно, чем поторопиться и погибнуть почем зря.
    А значит, тренировка и еще раз тренировка. Да и на таких высокоуровневых противниках навыки качаются только в путь. Вон, тоже "Очищение света" уже скакнуло шестую ступеньку. И это только за десяток противников. Да даже "Телекинез", всего лишь за три запущенных камушка, ступеньку взял.
    Потому, не так уж много времени я и потрачу на раскачку. Да и мобов мне, в любом случае, надо убивать всех, чтобы открыть проход дальше.
    Кроме "Усиленного удара", неожиданно получилось открыть и еще одну способность. Сам не знаю, как я это сделал, но получая тумаки, в попытках создать условия для прокачки нужных навыков, я постоянно пользовался умениями "Восстановления" и "Исцеления". И в какой-то момент, получив особо сильный пинок в грудь и поцеловавшись со стенкой, совершенно случайно смешал эти два умения. Естественно, ни одно из них, так и не активировалось, будучи сбитыми "Дезориентацией". Но, эффект, от частичной активации все-таки был. Мана потратилась, запас энергии был, направление задано. Ну а то, что активация была сбита, кого это волнует?
    В итоге, в моей статистике появилось новое заклинание. "Обновление".
    Обновление - 1 ступень
    Описание: Восполняет утраченную жизнь за счет заложенной в заклинание энергии жизни
    Как я потом разобрался, это был отдельный бар с ХП, накладывающийся сверху на основной показатель здоровья. Работал он по принципу естественной регенерации, удваивая этот показатель, пока не кончалась вложенная в заклинание энергия. Естественно перевести весь запас энергии жизни из вычислителя в дополнительное здоровье, не вышло. Были и ограничения. Причем не малые. Обновить эффект или "дозаправить" энергию в заклинании было нельзя. Сколько на касте вложил, столько и будет, пока заклинание не иссякнет. Плюс, была естественная потеря. Заклинание, вися на мне, "протекало" энергией и в итоге просто слетало, полностью "выдохнувшись". И как еще один минус, при своей работе, эффективность была слабовата. Едва 1 к 4 по соотношению ХП/затраченная энергия. Но лишним не будет, да и прокачать всегда можно. А с прокачкой и эффект усилится. В общем, полезно.
    Необходимое количество осколков я собрал за шесть часов. За то же время мне удалось докачать "Сокрушение" и поднять "Усиленный удар" на третью ступень. "Сокрушение", слившись в очередном экстазе со своими друзьями породило новый навык. "Подавление противника". По факту, все то же самое, с шансом "Оглушить", "Дезориентировать" или "Травмировать", но работало в разы качественнее. Первые же оборотни попавшиеся мне на пути, уже через две-три минуты боя представляли из себя едва ворочающуюся, бесполезную тушу. Ну а добить такого противника не составляло труда. В общем, я был полностью доволен результатом. Ведь работал этот навык вне зависимости от условий. Всегда. И с моим оружием он тоже работал без дополнительных усилий. Что и требовалось.
    Комната босса вызвала у меня всего один вопрос. Когда я закончил собирать "Каменные осколки" и мозаика, с изображением средневековой битвы, была собрана, дверь со скрипом открылась. Но внутри, неожиданно оказался совсем не такой противник, которого я ожидал
    Жаба
    Уровень: 91, элитный монстр
    Способности: "Рыхлое тело", "Ядовитый плевок", неизвестно, неизвестно, неизвестно.
    - Слышь земноводное, а где твой большой начальник? - Немного прифигевая, поинтересовался я у этого недоразумения.

Глава 22

    Естественно, отвечать мне никто не стал. Грубияны одни кругом, жуть! Вместо этого жаба, едва меня завидев рванула в бой, прыгнув ко мне и тут же вскрыв одну из своих абилок. От самой летящей туши я увернулся, уйдя в перекат. А вот "Ударная волна", прокатившаяся от места приземления смогла-таки достать, снеся под три сотни ХП и навесив легкое "Сотрясение".
    Впрочем, на этом все успехи "Жабы" и закончились. Нет, она пыталась еще что-то сделать. Залить меня кислотой, плюнув в мою сторону огромным шаром зеленой слюны, пробовала сбивать с ног очередными прыжками, но толку от этого не было. Ее ошибка была в том, что она ко мне приблизилась. А с таким неповоротливым телом, держаться у нее за спиной и перфорировать тушу кинжалами - было одно удовольствие.
    Единственное, что немного портило картину это абилка "Рыхлое тело". У жабы итак было чрезмерно много ХП, а тут еще и снижение урона от способности. В общем, ковырять пришлось крайне долго. Да и остальные пассивки проблем добавляли. "Ядовитые наросты", периодически лопающиеся и распыляющие вокруг замедляющий яд и "Волна колебаний", отбрасывающая и оглушающая меня на пару секунд, с завидным постоянством.
    Из всех способностей именно последняя была самая опасная. Я даже чуть не погиб, когда "Жаба" впервые ее применила. В какой-то момент, поняв, что не может меня достать, она резко остановилась и начала раздуваться. Естественно я, от греха подальше, попытался отпрыгнуть. Но не успел. Раздувшись моб начал так же быстро сдуваться, но делал это с интервалами. Из-за чего ее тело начало дергаться, и создав те самые колебания, навесившие на меня трехсекундную "Дезориентацию". С трудом, но от последующего за этой способностью прыжка я уклониться успел. Просто рванулся в случайную сторону, помогая себе "Импульсом". Даже не представляю, чтобы со мной было, если бы вся эта, огромная зеленая туша, обрушилась бы на меня всем своим весом. Зато, стала понятна механика твари. "Дезориентировать", напрыгнуть, подмяв под себя, и залить ядом из пасти. Все ее способности направлены именно на это.
    Дальнейший бой стал делом техники. Я уже видел все способности "Жабы", так что просто вовремя уходил из под удара и не подставлялся. Хотя и пришлось осторожничать и еще больше затягивать поединок.
    Стоило полоске ХП у элитки упасть до нуля, как произошло еще одно непонятное событие. "Жаба" просто напросто взорвалась, как хорошая такая оборонительная граната. Одним этим взрывом меня мгновенно отбросило к стене, сняв почти половину оставшегося после боя ХП. Бар жизни замигал тревожным желтым цветом, грозясь упасть в красную зону. Не успел я придти в себя, как на меня кинулся новый противник. Откуда он взялся я даже и не понял.
    Крот
    Уровень: 92, элитный монстр
    Способности: "Стальные когти", "Разрывание", неизвестно, неизвестно, неизвестно.
    Новый противник, со свежими силами едва не отправил меня на тот свет. Три последовательные атаки "Разрыванием", хоть и не смогли меня достать напрямую, но с пассивкой "Стальных когтей", вполне уверенно потащили мои ХП к нулю. Просто за счет мощи самих ударов.
    С огромным трудом мне удалось выскочить из треугольной западни, в которую превратилась стена и огромные лапы моба. Еще немного и меня бы банально задавили. Я даже не стал выяснять, что произошло после взрыва и откуда взялся новый элитник. Сейчас все мое внимание было сосредоточено на мобе и на полоске моих ХП. Не знаю, каким чудом, полоска не упала в красный сектор, но только это меня и спасло. Получи я слишком много урона и предсмертное состояние, значительно бы меня ослабило. А это прямая дорога на тот свет.
    Ругнувшись, я выпил баночку здоровья. Одну из тех пяти, что смог найти в своих странствиях по "осколкам" и начал бегать от моба. А сделать это оказалось тяжковато. Моб имел аналог воинского "Рывка", чем-то даже похожий на мой "Импульс".
    Напрягая задние лапы, он бросал свою тушу в короткий полет, передними лапами загребая перед собой. Называлась способность "Проталкивание", видимо, что-то связанное с землей. "Крот" же все-таки. Но, да неважно. Самое главное, под нее не попадать. Я уже успел оценить, насколько этот моб опасен, если сможет ограничить мою подвижность. Сгребет лапами и поминай, как звали.
    Очень мешала способность "Мгновенный разворот". Крот в любую секунд мог развернутся в мою сторону, словно перетекая из одного положения в другое. Зайти со спины, как было с "Жабой" у меня просто не получалось. Благо, на этом сюрпризы закончились. Последняя способность "Идеальный слух", ничем своему хозяину помочь не могла.
    Неплохо выручали, пусть и редко, но прилетающие по "Кроту" дебаффы. С "Жабой", "Контроль противника" не сработал ни разу. Возможно из-за ее "Рыхлого тела", ведь там просто нечего было повреждать. Особенно со спины. Сплошной комок рыхлого мяса.
    А вот с "Кротом", мой навык уже вполне срабатывал. Иногда получалось обездвижить его на пару секунд и пробить два-три крита, прежде чем противник приходил в себя. Чаще всего навешивались дебаффы "Болевого шока" или "Головокружения", реже "Дезориентация" или "Сбит с ног". "Оглушение" вообще проскочило всего раз. Мой навык, как оказалось, после слияния, стал более изобретателен, больше не ограничиваясь всего тремя видами дебаффов. И это хорошо, а то с "Кротом" пришлось бы провозиться в разы дольше.
    Но даже так, эта зверушка умудрилась не слабо погонять меня по залу. И до последнего момента держала меня в напряжении. Помня о предыдущем взрыве, добивающий удар я сделал в наиболее удачный момент. Пролетая мимо крота, полоснул его по морде одним из клинков. Едва-едва задев его кончиком. Но с учетом, что в баре ХП у него уже практически ничего не было, ему хватило.
    Не зря берегся. Рвануло не хуже, чем с жабой. Меня все равно задело, но уже не так фатально, как было в самый первый раз. И что еще важнее, я наконец-то понял, что тут происходит и кто мой настоящий противник.