Лесные тайны

Лесные тайны

Аннотация

    Многие лесные растения обладают загадочными особенностями и свойствами, мало известными широкому кругу читателей. Об этих 'тайнах' лесных растений, связанных с их строением, ростом и размножением, и рассказывает книга. В поле зрения автора попали многие интересные представители лесной флоры — деревья, кустарники, лианы, травы, мхи и лишайники. Автор подчеркивает и полезные для человека свойства этих растений, что позволяет широко использовать их в промышленности и быту. Особое внимание уделено вопросам охраны описываемых лесных растений. Для самого широкого круга читателей. Интересна для туристов, любителей походов в лес.

Оглавление

В. В. Петров Лесные тайны

К ЧИТАТЕЛЯМ

    Лес всегда кажется нам немного загадочным, таинственным. Почему это так — трудно сказать. Может быть, потому, что там всегда бывает что-то неожиданное. То вдруг встретится грибное место, где сразу наберешь полное лукошко, то попадутся большие заросли малины или черники, где тоже есть что собрать. Много в лесу всяких неожиданностей. Вдруг показался в чаще красавец лось, промелькнула, как рыжая молния, потревоженная лисица... Или порадовала своим изяществом симпатичная белочка, так легко перепрыгивающая с ветки на ветку. Взглянешь на землю под деревьями — и опять неожиданности. То попался на глаза какой-то яркий красивый цветок, то причудливый незнакомый гриб... Когда побываешь в лесу, всегда увидишь что-нибудь интересное, запоминающееся. И потом надолго остаются в памяти какие-то яркие впечатления.
    Ощущение таинственности охватывает нас в лесу, наверное, еще и потому, что там царит полумрак, не видно далеко вокруг. Это не то, что где-нибудь на обширных луговых просторах или в степи. Глубокая тень тоже настраивает на особый лад, наполняет ожиданием чего-то загадочного.
    Лес бывает очень разным. Особенно лиственный. Взять хотя бы березняк. Зимой это удивительно живописная, затейливая картина, нарисованная только двумя красками — белой и черной. Весной мы любуемся нежным светло-зеленым кружевом распускающейся листвы. Летом — сплошная зелень кругом, и на деревьях, и на земле, среди которой резко выделяются белые стволы. Осенью — своя прелесть: березы стоят в лимонно-желтом наряде и очень красивы на фоне ярко-синего неба.
    Неодинаков лес и в пространстве, на разных участках. Идешь и встречаешь на своем пути то светлый сосновый бор с изумрудно-зеленым ковром мхов на земле, то тенистую дубраву, где все сверху донизу наполнено листвой и ничего не видно кругом. Осинник с зеленоватыми стволами и дрожащей листвой сменяется однообразным мрачным ельником, где всегда царит густая тень. Все это перемежается, чередуется и создает пестрый фон разных лесных сообществ.
    Лес очень разнообразен и этим тоже привлекателен. Любая прогулка, туристический поход в лес — не только радость, но еще и масса всевозможных впечатлений, находок, маленьких открытий для любознательного ума.
    Много интересных тайн хранит в себе растительный мир леса. Здесь встречаются самые разнообразные растения — от мощных деревьев до маленьких мхов. Они очень различны по своим размерам, внешнему облику, особенностям строения и жизни. И у каждого есть какие-то свои биологические «секреты», что-то заслуживающее внимание, примечательное, а иногда и просто удивительное. В лесу есть, например, некоторые травы, которые настолько тверды, что царапают сталь. Есть травы с мельчайшими семенами-пылинками, которые почти невозможно разглядеть простым глазом... Есть деревья с белым млечным соком, как у одуванчика или молочая... Много удивительных свойств и особенностей у наших лесных растений. Все эти маленькие лесные «тайны» могут заинтересовать многих: и туристов, и тех, кто отдыхает или работает в лесу. Человек, который попал в лес и не знает, что там растет и кто живет, очень много теряет. Он лишается возможности познакомиться с жизнью леса, с его обитателями, с их интересными «секретами».
    Но дело не только в любознательности. Тот, кто познакомился с лесными растениями и их жизнью, будет более бережно относиться и к лесу в целом, станет его другом и защитником. Лес очень нуждается в нашей защите, и об этом не следует никогда забывать. Бережного отношения заслуживает, конечно, не только сам лес, но и все то, что его населяет,- флора и фауна. В лесу нет «ненужных» растений и животных. Каждое выполняет свою определенную роль, каждое должно быть сохранено от уничтожения. Об этом надо заботиться нам всем. Очень многое здесь зависит именно от нас, от нашего отношения к природе.
    Растения и животные, обитающие в лесу, тесно связаны между собой в своей жизни. Все они входят в состав сложной природной системы, которую представляет собой лес в целом. А эта система легко уязвима, она обладает определенным пределом прочности, причем не очень большим. Стоит только перейти этот рубеж, и вся система разрушается, лес погибает. Иногда не сразу, постепенно, но все же погибает.
    Лежащая перед вами книга посвящена растительному миру леса. В ней рассказано о некоторых примечательных особенностях лесных растений, об их маленьких тайнах. Эти сведения помогут вам увидеть и узнать то, на что вы прежде не обращали внимания. Не беда, если кому-то незнакомы те растения, о которых идет речь. На помощь придут иллюстрации, которыми снабжена книга. И, конечно, описания растений, которые имеются в тексте, своего рода словесные портреты. Они тоже помогут найти то или иное растение в природе, в лесу. Надо заметить, что в книге рассказано не о каких-то ботанических редкостях, а о самых обычных представителях лесной флоры, которые широко распространены.
    Но прежде чем говорить об отдельных растениях, надо сначала сказать немного о лесе в целом.

НЕМНОГО О ЛЕСЕ

    Что такое лес? Совокупность деревьев, растущих близко друг от друга? Или же деревья плюс все остальные растения, т. е. лесное растительное сообщество в целом? Нет, ни то, ни другое. Лес в современном понимании — это особый природный механизм, в состав которого входит много деталей, тесно связанных между собой. Одни из них относятся к живой природе, другие — к неживой. Что же это за детали? Если говорить о самых крупных, то это прежде всего совокупность растений, с одной стороны, и совокупность животных, с другой. В состав леса входят также все населяющие его микроорганизмы, недоступные для наблюдения простым глазом. Все эти три крупные составные части леса относятся к живой природе, представляют собой разные формы живой материи. Но есть и другие крупные детали, которые являются принадлежностью неживой природы. Совершенно ясно, что жизнь вообще и существование всего живого в лесу невозможны вне окружающей среды, в отрыве от нее. Поэтому в состав сложного лесного механизма включают также почвенный слой с его специфическими, характерными особенностями и слой атмосферы. Итак, лес — это совокупность растений, животных и микроорганизмов, которые совместно обитают на какой-то территории с ее определенными условиями неорганической среды (почва, атмосфера). Важно подчеркнуть, что все перечисленные крупные составные части леса находятся в тесном взаимодействии, связаны между собой, влияют друг на друга. Причем влияние это взаимное. Например, растения воздействуют на почву, а та в свою очередь оказывает обратное воздействие на растения. В лесу, как и вообще в природе, все связано со всем. Лес — это своеобразный природный комплекс со сложными и разнообразными связями.
    Но, конечно, одна из самых важных составных частей леса — это совокупность растений или, иначе, растительное сообщество. Именно растения, а точнее, зеленые растения обеспечивают пищей всех остальных обитателей леса. Они выполняют удивительную работу, создавая сложные органические вещества из простого минерального сырья — углекислого газа и воды. Лесное растительное сообщество — это своеобразная фабрика, вырабатывающая древесину, крахмал, разнообразные углеводы и очень многие другие органические соединения. Зеленая «фабрика» берет легко доступное сырье из неживой природы, запасы которого практически неисчерпаемы. А топливом, источником энергии, служит солнечный свет, который тоже всегда имеется в достаточном количестве. Большое достоинство зеленой фабрики еще и в том, что она не только не загрязняет атмосферу, а, напротив, делает ее чище, обогащает кислородом.
    Зеленые растения — посредники между Солнцем и Землей. Они улавливают солнечные лучи и как бы консервируют, запасают впрок солнечную энергию. «Консервами» энергии служат именно те органические продукты, которые выпускает зеленая «фабрика». Особенно много энергии запасено в древесине. Мало кто задумывается над тем, что, когда мы сжигаем дрова, чтобы получить тепло, мы пользуемся солнечной энергией, запасенной в свое время зелеными растениями и накопленной в древесине. Важность зеленых растений как составной части леса видна еще и из того, что по своей массе они неизмеримо больше, чем все животные и микроорганизмы в лесу вместе взятые. Достаточно сказать, что только в стволах деревьев в старом лесу накоплены сотни тонн древесины на одном гектаре. Это — огромная масса.
    Зеленые растения дают пищу всем остальным обитателям леса — от мельчайших бактерий до крупных зверей и птиц. Одни получают эту пищу непосредственно от живых растений, поедая их, как это делают, например, травоядные животные (лось, олень и др.). Другие пользуются растительной пищей косвенно, поедая каких-то вегетарианцев, как это бывает у хищников (волков, лисиц и др.). Но все равно, первичный источник питания (поставщик пищи) один и тот же — зеленые растения. Впрочем, есть и такие обитатели леса, которые используют в пищу не то, что растет и живет, а остатки отмерших растений и животных (например, многие грибы и бактерии). Ясно, что и эти обитатели не смогли бы прожить, если бы не было зеленой фабрики. Словом, органическая продукция зеленых растений образует тот первичный фундамент, на котором строится все остальное.
    Мы привели только некоторые примеры, показывающие, насколько велика в лесу роль зеленых растений. Растительное население — очень важная составная часть леса и по масштабам своей созидательной работы и по уникальности самой этой работы. Никто и ничто в лесу не может заменить зеленую «фабрику», даже в самой малой степени. А мощность этой фабрики, как мы видели, чрезвычайно велика.
    Зеленые растения вырабатывают органические продукты, создают растительную массу в лесу. В этом их важная созидательная роль. Однако, если бы в природе происходило только одно созидание, то это в конце концов могло бы привести к катастрофическим последствиям. Упавшие на землю мертвые стволы деревьев, опавшая листва и хвоя, сухие сучья и другие растительные и животные остатки стали бы накапливаться на поверхности почвы. Через какое-то время их накопилось бы столько, что нормальная жизнь леса стала бы невозможной. К счастью, в природе этого никогда не происходит. Процессу созидания противостоит обратный процесс — разрушение. Отмершие остатки растений и животных никогда не накапливаются в угрожающих количествах. Они довольно быстро перегнивают, и от них в конце концов ничего не остается. Впрочем, сказать «ничего» не совсем правильно. Остаются конечные продукты разрушения, очень простые неорганические соединения — углекислый газ, минеральные соли и т. д. Все эти вещества поступают в почву, некоторые в атмосферу. Они пополняют запасы минерального сырья, необходимого для работы той самой зеленой «фабрики», о которой мы уже много говорили. Эти вещества рано или поздно снова идут в дело, они используются для создания новой органической массы. Так происходит великий круговорот веществ в природе.
    Итак, созиданию противостоит разрушение. И оно тоже очень важно в жизни леса. Без него лес не смог бы существовать.
    Какие же живые организмы проводят разрушительную работу? Это прежде всего разнообразные и многочисленные грибы. Их грибница, состоящая из тончайших нитей-гиф, пронизывает различные отмершие остатки лесных растений и животных. Мертвая древесина, в которой развивается грибница, скоро делается гнилой, трухлявой и в конечном счете разрушается полностью, бесследно исчезает. Грибы разрушают также опавшую на землю листву и хвою деревьев. Но слой подстилки в лесу обычно постоянно сохраняется. Это объясняется тем, что подстилка все время пополняется новым, свежим спадом. Наконец, добычей грибов становятся мертвые остатки корней, находящиеся в почве. Они тоже подвергаются полному разрушению.
    Как уже говорилось, разрушительную работу осуществляет грибница. Если условия среды благоприятны и органических остатков много, грибница сильно разрастается. И тогда у многих видов грибов она дает начало плодовым телам в виде шляпок на ножках, козырьков и т. д. Но некоторые грибы (например, различные виды плесени) никогда не образуют плодовых тел, и их присутствие в лесу заметить трудно.
    Разрушительную работу выполняют в лесу не только грибы, но и бактерии. Их роль также очень велика. Эти мельчайшие микроорганизмы населяют главным образом подстилку и почву, разлагая, как и грибы, всевозможные растительные и животные остатки. «Работа» бактерий и грибов в общем сходна. Но если грибы нередко можно видеть простым глазом (плодовые тела и иногда грибницу), то бактерии всегда остаются для нас невидимками. Никаких заметных следов их пребывания в лесу мы не можем обнаружить. Видны только результаты их деятельности.
    Обратимся теперь к лесному растительному сообществу. Так называют совокупность растений, населяющих лес. Сюда входят деревья и все остальные, более мелкие растения.
    Растительный мир леса богат и разнообразен. Велико прежде всего разнообразие видов. На отдельном участке леса, даже небольшом, можно насчитать многие десятки видов растений. В хвойном лесу видовой состав обычно беднее, чем в лиственном. Различаются между собой в отношении видового богатства и разные типы леса. Особенно мало видов встречается, например, в сосняке с напочвенным покровом из лишайников. Более богат видовой состав в ельнике-кисличнике. Еще больше видов можно обнаружить в дубраве. Все это легко объяснимо. Сосняк лишайниковый растет в очень неблагоприятных условиях — на крайне сухой почве, которая к тому же чрезвычайно бедна питательными веществами. Такие суровые условия могут переносить очень немногие, особенно неприхотливые растения. В ельнике-кисличнике достаточно влаги и питательных веществ в почве, а поэтому и растительное население довольно разнообразно. Наконец, дубрава характеризуется особенно благоприятными почвенными условиями. Воды здесь достаточно, а питательных веществ очень много. Все это обусловливает особенно большое видовое разнообразие растений. Словом, чем благоприятнее условия среды, тем больше видов можно встретить в лесу.
    В лесу живут представители самых разных групп растительного царства. Многие растения леса принадлежат к цветковым. Сюда относятся все лиственные деревья и кустарники, многие травы. Наряду с этим есть и растения, относящиеся к голосеменным (хвойные деревья и кустарники). В травяном покрове леса встречаются различные виды папоротников, хвощей, плаунов, которые относятся к особым группам растительного царства, более примитивным, чем голосеменные и цветковые растения. На почве в лесу растут еще более примитивные и очень мелкие растения — мхи и лишайники. А на стволах деревьев кое-где развиваются даже мельчайшие «сухопутные» водоросли, образуя зеленый налет на коре. Словом, в лесу представлены почти все крупные группы растительного царства.
    Лесные растения чрезвычайно разнообразны по своей величине. Здесь встречаются огромные деревья, достигающие высоты 30 — 40 метров (сосна, дуб и др.). Наряду с этим есть деревья более мелкие, вплоть до совсем низкорослых. Столь же разнообразны по размерам и лесные кустарники. Самые высокие достигают высоты 6 — 8 м (орешник), а самые низкие редко поднимаются больше чем на 0,5 — 1 м (волчье лыко). В лесу есть еще одна группа растений — кустарнички. Это особенно низкорослые кустарники, не превышающие 0,5 м в высоту (черника, брусника). Очень разнообразны по размерам и лесные травы — от высокорослых, почти в рост человека (например, борец высокий) до распластанных по поверхности почвы (кислица). Мхи и лишайники — растения маленькие. Но и среди них тоже нет однообразия по размерам: есть более мелкие и более крупные. Словом, лес — это растительное сообщество, включающее растения самой различной величины — от деревьев-исполинов до крохотных мхов и лишайников.
    Очень различны лесные обитатели и по особенностям своего строения. Деревья характеризуются тем, что у них хорошо выражен главный ствол. Кустарники и кустарнички отличаются тем, что у них несколько деревянистых стеблей и среди них нельзя выделить главного. Для лесных трав характерно то, что их стебли всегда остаются более или менее мягкими, никогда не одревесневают. Особое, довольно простое строение имеют мхи и лишайники. Своеобразными чертами строения отличаются лианы. Их длинные слабые стебли способны подниматься вверх по деревьям. Очень специфичны растения-паразиты, которые целиком питаются за счет растения-хозяина.
    Среди лесных растений нет однообразия и в отношении размножения. Одни размножаются с помощью семян (цветковые, голосеменные), другие — спорами (папоротники, хвощи, плауны, мхи). Некоторые лиственные деревья могут размножаться корневыми отпрысками (осина), некоторые — порослью от пня (береза). Есть лесные травы, которые размножаются ползучими побегами (земляника), и такие, которые размножаются с помощью стеблевых клубеньков (чистяк).
   
    Ветвь осины с женскими сережками
     
    Наконец, лесные растения очень разнообразны и по своим потребностям к условиям среды. В одном и том же лесном сообществе могут, например, совместно существовать растения с совершенно различными потребностями в отношении света — в верхнем ярусе очень светолюбивые деревья, а на почве очень теневыносливые травы и мхи. Если же лес заболоченный, очень сырой, в нем могут совместно развиваться растения, совершенно по-разному относящиеся к влажности почвы. На кочках мы увидим растения, не выносящие избытка влаги, а в понижениях между кочками — напротив, очень влаголюбивые.
    Итак, лесное растительное сообщество — это совокупность многих видов растений, которые различаются по очень многим признакам: принадлежности к той или иной крупной группе растительного царства (цветковые, голосеменные и т.д.); размерам и строению; особенностям питания и размножения; потребностям к условиям окружающей среды и т. д.
    В размещении растений в лесу обычно можно наблюдать определенную правильность. Растения в зависимости от своих размеров группируются в определенные лесные «этажи», образуют различные ярусы. Самый верхний, первый ярус состоит из деревьев. Это древостой. Ниже идет ярус кустарников (подлесок), еще ниже травяно-кустарничковый покров. Самый нижний ярус — мохово-лишайниковый покров, который развивается на самой поверхности почвы.
   
    Ветвь осины с мужскими сережками
     
    Вместе с тем в лесу есть и такие растения, которые не принадлежат ни к какому «этажу». Таковы лианы, о которых мы уже упоминали раньше. Другой пример — растения, которые поселяются на стволах и ветвях живых деревьев. В наших лесах это почти исключительно мхи и лишайники. Растения этого типа используют дерево только как место поселения, но не как источник питания. Они питаются вполне самостоятельно, как и другие зеленые обитатели леса. Им нужно только место, где бы можно было закрепиться.
    В лесу есть и еще одна группа растений, которые не относят ни к какому ярусу. Мы имеем в виду молодые деревья, так называемый подрост. Когда деревца еще совсем маленькие, они располагаются в ярусе трав и кустарничков. Позднее они поднимаются выше и попадают в ярус кустарников, а затем вырастают еще выше и в конце концов могут стать крупными деревьями. Словом, подрост в процессе своего развития все время переходит из одного яруса в другой. Именно поэтому его и не относят к какому-либо определенному лесному «этажу». Остановимся теперь подробнее на отдельных ярусах леса и разных группах внеярусных растений.

ДРЕВЕСНЫЙ ЯРУС (ДРЕВОСТОЙ)

    Ярус деревьев — основной, самый главный в лесу. Прежде всего потому, что без него нет леса. Но не только поэтому, а еще и по многим другим причинам.
    Деревья намного превосходят все остальные лесные растения по своей массе. На их долю приходится обычно 95% всего вещества растительного происхождения в лесу. Именно деревья представляют собой главный, ведущий «цех» зеленой лесной «фабрики», которая вырабатывает органические соединения из минеральных.
    Древесный ярус — самый важный и с хозяйственной точки зрения. Ведь это — поставщик древесины. А древесина необходима народному хозяйству в огромных количествах. Причем с каждым годом ее требуется все больше. Этот ценный, незаменимый материал находит самое широкое применение. Можно было бы очень долго перечислять, на какие цели идет древесина. Особенно много ее расходуется на строительство зданий разного назначения, железнодорожные шпалы, производство бумаги и целлюлозы. Подсчитано, что из древесины изготавливают в общей сложности около 20 000 всевозможных видов изделий.
    В лесном растительном сообществе древесный ярус называют господствующим, а все остальные, расположенные ниже — подчиненными. И это совершенно правильно отражает суть дела. Именно деревья, растущие большой массой, создают под своим пологом особую, специфическую среду (сильное затенение, повышенную влажность и т.д.). Благодаря этому они сильно влияют на своих более мелких и низкорослых соседей по лесу. Древесный ярус определяет всю обстановку в лесу, условия жизни всех остальных лесных обитателей. Воздействие деревьев в наибольшей степени проявляется в затенении. Под пологом леса могут расти только достаточно теневыносливые растения, остальные погибают. Следовательно, древесный ярус, создавая затенение, в значительной мере определяет состав лесной флоры.
    Пути и способы воздействия древесного яруса на растения остальных ярусов многообразны. Здесь играет роль не только одно затенение. Большое значение имеет также конкуренция корней в почве за питательные вещества и воду. Корни деревьев обладают лучшей поглощающей способностью, чем корни других, более мелких растений. Деревья отбирают жизненные блага у своих слабых соседей, подавляют их развитие. Наиболее сильной чаще всего бывает конкуренция корней за питательные вещества, в особенности за неорганические соединения азота, которых в лесных почвах обычно не хватает. Конкуренция за влагу выступает на первый план сравнительно редко. Это наблюдается только на очень сухих почвах, где растения испытывают острый недостаток воды (например, в сосновых лесах с покровом из лишайников на почве).
    Деревья могут воздействовать на растения нижних ярусов леса и другими способами. В лиственном лесу (например, в дубраве) большая масса опадающей осенью листвы придавливает к почве мелкие лесные растения, т. е. угнетает их чисто механически. Наряду с этим может быть и биохимическое воздействие, так как листовой опад деревьев содержит некоторые вещества, которые неблагоприятно влияют на другие растения.
    Из сказанного ясно, что древесный ярус в лесу называют господствующим вполне обоснованно. Воздействие деревьев на растения нижних ярусов достаточно сильно и довольно разнообразно.
    Деревья, образующие лес, сильно влияют не только на растения нижних ярусов, но и друг на друга. Это взаимное влияние деревьев — одна из характерных особенностей леса. Окруженное со всех сторон соседями дерево в лесу не может расти в стороны. Оно растет вверх, причем сильно тянется, чтобы не отстать в росте от других. Те деревья, которые растут медленно, оказываются в затенении и со временем погибают.
    Условия жизни в лесу накладывают глубокий отпечаток на внешний облик деревьев. Кроны их узкие, сжатые с боков, располагаются на довольно большой высоте от земли. Стволы вытянутые, более или менее прямые, причем очень постепенно суживающиеся кверху. Все эти особенности можно наблюдать у отдельных деревьев, которые остались нетронутыми при вырубке старого леса (например, ельника). Совершенно иной вид имеет дерево, которое всю жизнь росло на открытом месте, вне леса. Крона его очень широкая, раскинутая в стороны, начинается почти у самой земли. Ствол невысокий, внизу толстый, а кверху очень быстро сходит на нет. Все это результат отсутствия соседей. Дерево может беспрепятственно расти во все стороны, ему нет необходимости тянуться вверх. Характерные черты дерева-одиночки особенно хорошо заметны у старых дубов, которые всю жизнь росли без соседей (где-нибудь посреди поля или луга).
    Между деревьями в лесу наблюдается острая конкуренция. В ходе этой борьбы одни деревья оказываются сильнее, другие слабее. Одни становятся господствующими, другие угнетенными. Результат конкуренции хорошо заметен во внешнем облике деревьев. Самые сильные имеют наиболее крупные размеры, особенно широкую крону, наибольшую высоту. Но таких деревьев немного. Основную массу составляют в лесу менее сильные, но нормально развитые деревья, имеющие средние размеры. Наряду с этим есть и явно слабые, угнетенные экземпляры. Их можно сразу узнать по внешнему виду. Они ниже основной массы деревьев, кроны их особенно узкие, слабо развитые. При нормальном ходе событий такие деревья рано или поздно погибнут от затенения. Законы конкуренции суровы: все слабое погибает. Различия во внешнем облике более сильных и более слабых деревьев особенно хорошо заметны в старом одновозрастном ельнике. Здесь без труда можно увидеть все ступени угнетения — от совершенно неугнетенных, сильных деревьев до очень слабых, отмирающих.
    Древесный ярус в разных лесных участках может быть очень различным по составу деревьев. В некоторых случаях он образован только какой-либо одной древесной породой (например, сосной, елью, березой). Это чистый древостой. Но нередко встречается не одна, а несколько древесных пород. В этом случае древостой называют смешанным.
    Различия между отдельными лесными участками касаются и структуры древостоя, его ярусного расчленения. Далеко не всегда в лесу бывает только один ярус деревьев, которые мало различаются по высоте (такой древостой называют простым). Нередки случаи, когда одна древесная порода явно выше другой и можно выделить два хорошо обособленных яруса деревьев. Примером может быть сложный бор, где верхний древесный ярус образует сосна, а нижний — дуб и липа. Древостой подобного типа называют сложным.
    Многие наши леса образованы деревьями одного и того же возраста. Такими одновозрастными бывают сосняки, ельники, березняки, осинники и т. п. Чаще всего это следствие того, что лес возник после какого-то катастрофического нарушения, например обширного пожара, сплошной вырубки. Одновозрастность деревьев может быть также следствием того, что лес образовался на заброшенной пашне (именно такое происхождение имеют некоторые березняки).
    Однако встречаются и иные участки леса, где деревья сильно различаются по возрасту. Одни из них более старые, другие более молодые, причем те и другие перемежаются между собой. Считают, что именно такой разновозрастный древостой соответствует первобытному, естественному состоянию леса. Именно так выглядит лес, когда он совершенно не был затронут хозяйственной деятельностью человека. Разновозрастность особенно характерна для ельников.
    Сохранившиеся до настоящего времени немногие участки первобытных еловых лесов имеют абсолютно разновозрастный древостой. Здесь есть деревья самого различного возраста — от очень старых до совсем молодых. Такую картину можно видеть, например, в старовозрастных ельниках Ленинградской и Костромской областей.
    Необходимо сказать немного и о видовом составе деревьев, образующих наши леса. Древесные породы, как известно, подразделяются на хвойные и лиственные. Среди последних ботаники выделяют широколиственные и мелколиственные.
    К широколиственным деревьям относят дуб, липу, клен, ясень и некоторые другие. Мелколиственные деревья — это главным образом береза и осина. Деревья первой группы обычно имеют более крупные, широкие листья. Но дело не только в размерах листовых пластинок. Широколиственные деревья образуют устойчивые, длительно существующие леса — так называемые коренные или первичные. Примером их могут быть дубравы средней полосы европейской части страны. Мелколиственные деревья образуют леса совершенно другого типа — вторичные, или производные. Эти леса, как правило, приходят на смену коренным, первичным после рубки или пожара. Время их существования обычно непродолжительно. Так, березняк, появившийся после вырубки ельника, в большинстве случаев довольно быстро вновь сменяется ельником. Эту смену, наверное, наблюдали многие жители таежной полосы. Такое явление широко распространено.
    Разные древесные породы, образующие лес, сильно различаются между собой по особенностям строения, жизнедеятельности, размножения, требовательности к условиям окружающей среды и т. д.
    Вот как, например, обстоит дело в отношении требовательности древесных пород к свету.
    Среди наших деревьев есть очень светолюбивые. Таковы, например, лиственница, сосна, береза. Кроны их рыхлые, ажурные, пропускающие много света. Это характерно для светолюбивых древесных пород. Но есть, напротив, деревья теневыносливые, малотребовательные к свету. К их числу относятся ель, пихта, липа. Кроны этих деревьев очень густые, плотные, создающие сильное затенение. Деревья светолюбивые и теневыносливые — это две противоположности. Кроме них, есть и такие древесные породы, которые занимают промежуточное, среднее положение между двумя крайними группами. Они не требуют слишком много света, но в то же время не выносят и сильного затенения. Таков, например, знакомый многим дуб обыкновенный.
    Отношение деревьев к свету тесно связано с их ярусным положением в лесу. Светолюбивые деревья всегда растут в самом верхнем ярусе, при полном освещении. Теневыносливые же, напротив, могут находиться в нижних ярусах, куда поступает мало света.
    Разные древесные породы неодинаково относятся и к другому жизненно важному фактору — влажности почвы. Есть деревья, которые всегда растут на избыточно увлажненных, болотистых местах. Такова, например, ольха черная. Однако многие древесные породы предпочитают среднеувлажненные почвы. Они избегают как чрезмерно влажных, так и слишком сухих участков. В качестве примера можно назвать дуб, липу, клен. В условиях крайней сухости способны расти только немногие деревья, например сосна, береза. Но эти деревья не связаны исключительно с сухими почвами. Они встречаются и на более влажных. Сухая почва для них вовсе не обязательна. Эти деревья не нуждаются в крайней сухости, а просто могут ее переносить.
    Интересно, что некоторые деревья растут только в каких-то специфических условиях увлажнения (например, ольха черная на болотах). Другие распространены гораздо шире (ель). А есть и такие, которые охватывают все разнообразие условий — от избыточного увлажнения до крайней сухости (сосна).
    Для жизни деревьев очень важна не только влажность почвы, но и обеспеченность ее минеральными питательными веществами (соединениями азота, фосфора, калия и др.). Одни древесные породы очень требовательны в этом отношении и растут только на богатых почвах (ольха черная, ясень). Другие, напротив, очень неприхотливы и довольствуются бедными почвами (сосна, береза). Но это — крайности. Многие же из наших деревьев среднетребовательны к питательным веществам (ель, дуб, липа и др.). Каждая древесная порода имеет свои потребности к богатству почвы и в этом отношении отличается от других.
    Теперь немного о размножении деревьев, встречающихся в наших лесах. Все они без исключения (как лиственные, так и хвойные) могут размножаться семенами. У одних это происходит лучше, у других хуже, причем по разным причинам. На этом мы не будем здесь останавливаться. Важно подчеркнуть, что семенное размножение присуще всем древесным породам. Это общее правило.
    У некоторых деревьев размножение семенами — единственный способ оставить потомство. Иначе как семенами они не размножаются. Таковы, например, наши хвойные — сосна, ель, пихта, лиственница.
    Совершенно по-другому обстоит дело у лиственных древесных пород. Они могут размножаться как семенами, так и иными способами. Вы, возможно, обращали внимание на то, что происходит, когда срубают березу, дуб, липу. На пне скоро появляется более или менее обильная поросль. А из этой поросли со временем вырастают новые деревья. Восстановление срубленного материнского дерева происходит за счет пневой поросли. Дочерние деревья вырастают не из семян.
    Особый случай размножения, не связанного с семенами, наблюдается у осины. У этого дерева молодые экземпляры могут появляться от корней. Это так называемые корневые отпрыски. Однако осина — не единственный пример подобного рода. То же самое можно видеть у ольхи серой и некоторых других деревьев.
    Итак, наши хвойные деревья могут размножаться только с помощью семян (за очень редкими исключениями). У лиственных древесных пород возможности оставить потомство более широкие. Они размножаются не только семенами, но еще и другими способами. Средств размножения у них больше. А поэтому они успешнее восстанавливаются после рубки.
    Чтобы закончить рассказ о древесном ярусе леса, надо сказать еще о способах опыления деревьев и распространения их семян. Очень многие наши деревья опыляются с помощью ветра, Их пыльцу переносят воздушные потоки. Таковы все хвойные и большинство лиственных. Только некоторые древесные породы опыляются насекомыми (например, липа, клен). Но таких сравнительно мало.
    Что касается распространения семян, то и здесь очень важную роль играет ветер. Именно с помощью ветра распространяются семена сосны, ели, березы, осины и многих других древесных пород. Это характерно для наших деревьев. Перенос семян потоками воздуха облегчается благодаря тому, что они более или менее мелкие и снабжены специальными приспособлениями для полета. У сосны, ели, березы это маленькие пленчатые крылышки, у осины — длинные пушистые волоски и т.д.
    Есть, конечно, деревья, семена которых ветер не разносит. Они достаточно тяжелые и не имеют никаких приспособлений для полета по воздуху. Самый знакомый пример такого рода — желуди дуба. Они падают на землю под тем деревом, на котором созрели. Не ветром, понятно, разносятся и семена, заключенные в сочных плодах (например, у дикой яблони). Но у них есть другой очень надежный способ распространения — с помощью зверей и птиц, поедающих плоды. Однако все это — исключения из общего правила. Для большинства наших деревьев характерно непременное участие ветра в разносе семян.

КУСТАРНИКОВЫЙ ЯРУС (ПОДЛЕСОК)

    В лесу обычно можно встретить те или иные кустарники. Иногда они маленькие, иногда большие. Да и растут по-разному: то целыми зарослями, то отдельными экземплярами, разбросанными далеко друг от друга. Здесь наблюдается очень большое разнообразие. Настоящий, хорошо выраженный подлесок кустарники образуют только в тех случаях, когда растут большой массой. Именно так бывает, например, в старой дубраве, где деревья не очень плотно смыкаются своими кронами и под ними сильно разрастается орешник. В более молодом дубовом лесу деревья стоят близко друг к другу, создают сильное затенение, и орешник встречается отдельными небольшими кустиками. Хорошо развит подлесок в некоторых типах сосновых и еловых лесов. Но опять-таки в более старых, где под деревьями достаточно света.
   
    Орешник цветет
     
    В наших лесах встречаются сравнительно немногие виды кустарников. Наиболее распространены крушина ломкая, можжевельник, орешник, некоторые виды жимолости, бересклета, шиповника, бузины и т. д. Состав кустарников в разных лесных участках нередко сильно различается. Идя по сосновому лесу с покровом черники и зеленых мхов на почве, мы встретим скорее всего только можжевельник и крушину ломкую. Но в дубраве нам попадется гораздо больше кустарников, причем совершенно другие виды, чем в сосняке (орешник, бересклет бородавчатый, жимолость лесная, волчье лыко и др.). Различия в составе кустарников объясняются в данном случае тем, что разные лесные участки неодинаковы по своим почвенным условиям. В сосняке почва сравнительно бедная питательными веществами, а в дубраве, напротив, очень богатая. Поэтому и набор кустарников различен. Ведь каждый кустарник, как и любое другое растение, предъявляет свои требования к условиям окружающей среды, в том числе и к богатству почвы. Можжевельник, например, малотребователен к почвенному питанию, а орешник и бересклет, напротив, могут расти только на достаточно богатой почве.
   
    Ветвь крушины ломкой с плодами
     
    Как мы уже знаем, подлесок в лесном растительном сообществе относится к числу подчиненных ярусов. Кустарники, как и другие растения, живущие под пологом леса, более или менее угнетены деревьями. Это угнетение вызвано главным образом затенением и корневой конкуренцией за влагу и питательные вещества в почве. Тем не менее все типично лесные кустарники в условиях леса обычно цветут и плодоносят. Они достаточно теневыносливы и хорошо приспособлены к жизни под деревьями. Правда, развиваются они обычно не очень пышно и цветут не очень обильно, а нередко даже и вовсе довольно слабо. Например, кустарник волчье лыко в густом лесу растет в виде маленьких кустиков, состоящих всего из нескольких прутиков, а цветков на нем образуется так мало, что их можно пересчитать по пальцам.
    Если какой-нибудь кустарник пересадить из леса на открытое место, то он не только не погибает, а, напротив, сильно разрастается и с каждым годом начинает цвести все более обильно. Следовательно, условия жизни под пологом леса для кустарников вовсе не самые лучшие. Растения подлеска хорошо приспособлены к жизни под деревьями, но вне леса чувствуют себя несравненно лучше. Здесь нет того «пресса» конкуренции, который давит на них в лесу.
    Надо немного сказать и о размножении лесных кустарников. Все они, как и деревья, могут размножаться семенами. Этот способ — один из самых главных. Но есть, конечно, и некоторые другие (например, размножение побегами от корней). После вырубки кустарники обычно хорошо восстанавливаются порослью.
    Примечательно, что у очень многих лесных кустарников образуются сочные, ярко окрашенные плоды. Вспомните хотя бы крушину, жимолость, бересклет, волчье лыко. Для нас с вами эти плоды чаще всего несъедобны. Но животные и, в особенности, птицы их охотно поедают. Следовательно, распространение семян многих лесных кустарников происходит с помощью пернатых и четвероногих обитателей леса. У многих деревьев, как вы помните, дело обстоит совершенно иначе. Их семена 16 разносятся ветром. Яркая, броская окраска плодов лесных кустарников делает их особенно хорошо заметными для птиц, которые обладают прекрасным цветным зрением (у зверей оно хуже или вовсе отсутствует).
    Что касается опыления, то лесные кустарники и в этом отношении отличаются от деревьев. Многие из них опыляются с помощью насекомых, а не ветра, как деревья. Есть, конечно, и исключения из этого правила (вспомните орешник, который опыляется ветром).
    Подлесок представляет собой особый ярус в лесном растительном сообществе, его существенную часть. Роль кустарников в жизни леса многообразна. Густой подлесок дает возможность гнездиться некоторым лесным птицам. А пернатые, как известно, уничтожают многих насекомых, вредящих лесу, в особенности гусениц и жуков, объедающих листву и хвою деревьев. Но значение подлеска не ограничивается только этим. Сочные плоды лесных кустарников служат пищей зверям и птицам и играют важную роль в их пищевом рационе. Наибольшее значение это имеет для птиц.
    Развиваясь в массе на некоторых лесных участках, кустарники заполняют свободное пространство между кронами деревьев и живым напочвенным покровом. Благодаря этому растительное сообщество более полно использует жизненные ресурсы в слое атмосферы.

ТРАВЯНО-КУСТАРНИЧКОВЫЙ ПОКРОВ

    На почве в лесу обычно развиваются разнообразные травянистые растения и маленькие кустарнички, образуя один из самых нижних ярусов лесного растительного сообщества — травяно-кустарничковый покров. Этот покров часто бывает густым, сплошным, почти целиком закрывает почву (например, когда в массе разрастается кислица или сныть). Но иногда он может быть и сравнительно редким (растения встречаются рассеянно или небольшими скоплениями).
    Соотношение между травами и кустарничками в разных типах леса неодинаково. В лиственных лесах обычно господствуют травы. В хвойных лесах, напротив, велика роль кустарничков. Здесь они нередко образуют сплошной покров на почве. Так бывает, например, во многих сосняках. Тот, кто когда-нибудь собирал в сосновом лесу чернику, это хорошо знает. Сосняки-черничники у нас в таежной полосе очень широко распространены.
    Кустарнички, как мы уже говорили, принципиально не отличаются от кустарников, но только меньше их по размерам. Многие из них, как черника, брусника, водяника, толокнянка, более или менее возвышаются над поверхностью почвы, растут в виде кустиков. А вот линнея северная всегда стелется по земле, почти не поднимаясь вверх. Этот крохотный кустарничек имеет тонкие ползучие стебли с мелкими округлыми листьями, расположенными супротивно. В период цветения мы видим у растения тонкие вертикальные стебельки-цветоносы, а на конце каждого — два маленьких белых цветка колокольчатой формы, направленных в разные стороны. Линнею с первого взгляда можно принять за какое-то мелкое травянистое растение — очень уж она мала. Но если попробуете разорвать ее стебелек — убедитесь, что он очень прочный, одревесневший.
    Именно вследствие одревеснения стебля линнею относят к кустарничкам, а не к травам.
    Видовой состав кустарничков в наших лесах довольно беден. Их можно насчитать немногим более десятка. Большинство кустарничков — вечнозеленые. Они, как брусника, сохраняют свои листья на зиму. Но есть и такие, которые теряют листву осенью (например, черника). Плоды многих наших кустарничков- сочные (чаще всего ягоды). В этом отношении есть сходство с лесными кустарниками, с которыми мы уже познакомились. Способ опыления цветков тоже сходен — главным образом с помощью насекомых.
    Роль кустарничков в жизни леса очень существенна. Ягоды черники и брусники служат, например, важным пищевым ресурсом некоторых лесных птиц (тетеревов, глухарей). Без этого птицам трудно существовать.
    Теперь о лесных травянистых растениях. Их насчитывается в наших лесах много больше, чем кустарничков. Видовое разнообразие трав очень велико. Среди них есть не только цветковые растения, но и папоротники, хвощи, плауны.
   
    Папоротник весной
     
    Лесные травы очень разнообразны по внешнему облику, особенностям строения, размножения, развития, по требовательности к условиям окружающей среды и т. д. Общим для них является лишь то, что все они более или менее теневыносливы, способны нормально развиваться под пологом леса. В остальном же много несходного, специфического для каждого растения.
    Среди лесных трав есть многолетние и однолетние, крупные и мелкие, красиво цветущие и имеющие мелкие невзрачные цветки. Одни зимуют в зеленом состоянии, другие теряют к зиме всю надземную часть. Встречаются такие, которые цветут рано весной, и такие, которые цветут только в середине лета. Очень разнообразны плоды лесных трав: у одних (ландыша, майника) — это ягоды, у других (у лесных колокольчиков) — коробочки, у третьих (сочевичника весеннего, горошка лесного) — бобы и т. д. Сочные плоды служат пищей некоторым зверям и птицам, обитающим в лесу.
    Способы распространения семян лесных трав очень разнообразны. Здесь нет какого-то общего правила. Однако довольно часто разносчиками семян (например, у копытня, различных фиалок, хохлаток и др.) служат муравьи. У некоторых трав, имеющих сочные плоды (у костяники, майника, купены и др.), семена распространяют звери и птицы. Есть и растения (гравилат) с плодами-прилипалами, которые прицепляются к шерсти животных и совершают дальние путешествия. У некоторых лесных трав (у кипрея) семена распространяются ветром.
    Опыление цветков лесных трав происходит большей частью с помощью насекомых. Но у некоторых трав (у лесных злаков, осок) пыльцу разносит ветер.
    Надо заметить, что у лесных трав размножение семенами не имеет большого значения. Новые экземпляры появляются из семян довольно редко. Травянистые растения леса поддерживают свое существование в основном за счет того, что они образуют новые побеги от подземных органов, в особенности от корневищ. Именно так размножаются очень многие лесные травы. Подобный способ размножения позволяет им долгие годы сохранять свое место в лесу, а в некоторых случаях и захватывать новую территорию. Благодаря сильному разрастанию ползучих подземных побегов иногда образуются большие заросли какого-либо одного растения (например, ландыша, сныти, осоки волосистой и т. д.). Размножение лесных трав может происходить и иначе — за счет разрастания ползучих побегов, находящихся на поверхности почвы. Так бывает, например, у костяники, земляники, зеленчука.
    К сказанному остается добавить, что разные виды лесных трав, как и все растения, различаются в отношении своих потребностей во влажности почвы и обеспеченности ее питательными веществами. А поэтому и видовой состав лесных трав неодинаков на разных участках леса, если эти участки различаются по почвенным условиям. Там, где почва сухая и бедная питательными веществами, мы найдем, например, кошачью лапку, цмин, букашник. На почве, хорошо увлажненной и достаточно богатой, нам встретятся кислица, майник, копытень. Словом, по видовому составу травянистых растений в лесу можно получить довольно неплохое представление о свойствах почвы.

МОХОВО ЛИШАЙНИКОВЫЙ ПОКРОВ

    Мхи и лишайники, развивающиеся на почве, образуют самый нижний ярус лесного растительного сообщества. Эти растения очень мелкие, низкорослые. Высота их редко превышает 5 — 10 см.
    Мохово-лишайниковый покров характерен для хвойных лесов. Именно здесь он лучше всего выражен. Во многих типах хвойных лесов господствуют мхи, а лишайников совершенно нет или они очень редки, т. е. в большинстве случаев развивается чисто моховой покров.
    Именно о нем мы сейчас расскажем подробнее. Сплошной зеленый ковер мхов в лесу, наверное, видели многие. Во всяком случае те, кто живет в таежной полосе или бывал там. Этот зеленый ковер нередко расстилается на огромном пространстве, придавая тайге характерный облик.
    Однако в разных лесных участках моховой покров неодинаков по внешнему виду. Местами он яркого изумрудного цвета, местами темно-зеленый, а кое-где имеет светлую, салатную окраску. Это объясняется тем, что разные лесные участки неодинаковы по влажности и там поселяются разные виды мхов. Там, где почва достаточно влажная, но нет избытка воды, моховой покров образован ярко-зелеными мхами. На более сырых участках с избыточным увлажнением господствует мох кукушкин лен, который имеет довольно темную окраску. На очень мокрой, заболоченной почве развивается покров сфагновых мхов, а эти мхи светло-зеленые.
    В лесу встречается очень много видов мхов. Они различаются по внешнему виду, размерам, строению. Но для того, кто далек от ботаники, все мхи кажутся очень похожими. И это естественно. Узнавать мхи, различать один от другого, конечно, труднее, чем более крупные растения. Иногда даже специалист, увидев какой-то мох, не может сразу сказать, какой именно вид мха перед ним. Приходится прибегать к помощи сильной лупы, а то и микроскопа. Но все же есть немало мхов, которые легко может узнать по внешнему виду любой из нас.
    Мхи, живущие на почве в лесу, очень теневыносливы. Они развиваются в условиях более или менее сильного затенения и довольствуются небольшим количеством света. Интересно, что рекорд теневыносливости в растительном мире принадлежит одному из мхов. Но только не лесному, а живущему в пещерах. Этот мох — самое теневыносливое из всех зеленых растений.
    В хвойном лесу, например сосновом, еловом, на моховой покров опадает с деревьев множество сухих хвоинок. Но это нисколько не мешает мхам нормально развиваться. Они хорошо переносят засыпание сухой хвоей. Совершенно другое дело, когда на мхи попадает опад лиственных деревьев. Это оказывает крайне неблагоприятное воздействие. Обычно под лиственными деревьями или в лиственном лесу мхов очень мало или совсем нет. Угнетающее влияние опадающих листьев на мхи проявляется достаточно наглядно. Иногда идешь по хвойному лесу и под ногами все время расстилается сплошной моховой ковер. Но вот встретилась группа берез и моховой покров сразу исчезает. Мхи плохо развиваются под кронами берез, их подавляет опадающая листва.
    Когда лес посещает много людей, это плохо сказывается на моховом покрове. Мхи испытывают от этого большее или меньшее угнетение. Однако они относительно устойчивы к вытаптыванию, во всяком случае больше, чем лесные травы и напочвенные лишайники. При очень сильном вытаптывании моховой покров исчезает. Но травы, кустарнички и лишайники исчезают еще раньше.
    Моховой покров играет определенную роль в жизни леса. Если мхи растут очень густо, образуя сплошной плотный ковер, то это иногда не дает возможности прорасти опавшим семенам сосны, ели и некоторых других деревьев. Семена не попадают на почву, а остаются среди стебельков мхов. Моховой покров препятствует появлению всходов деревьев. А поэтому в лесу, где густой моховой покров, нет и подроста. Ковер мхов очень влагоемок, удерживает много воды. А это отрицательно отражается на деревьях, так как ухудшается снабжение их корней воздухом. Моховой покров способствует заболачиванию леса.
    Теперь немного о лишайниковом покрове. Белый ковер лишайников в лесу развивается довольно редко и только в особых условиях — в тех лесах, которые растут на очень сухих и бедных песчаных почвах. Наиболее распространены сосновые леса с покровом лишайников. Здесь господствуют чаще всего разные виды оленьего мха. Эти лишайники похожи на крохотные деревца. В лишайниковом бору могут расти лишь немногие цветковые растения. Именно это обстоятельство благоприятствует существованию лишайников, так как они плохо переносят соседство более крупных растений. Присутствие мхов лишайники, напротив, переносят хорошо. Среди белого ковра лишайников в бору нередко можно видеть зеленые куртинки мхов. Конечно, здесь развиваются не всякие мхи, а только те, которые наиболее засухоустойчивы. Лишайниковый покров бывает как сплошным, так и прерывистым. Иногда лишайники образуют на почве только отдельные серовато-белые округлые куртинки.
    Что можно сказать о роли лишайникового покрова в лесу? Какое значение он имеет в жизни леса? Сплошной лишайниковый покров, как и моховой, в некоторых случаях препятствует прорастанию мелких семян деревьев и не дает возможности появиться всходам.
    Размножение лишайников своеобразно. В этом отношении они не похожи на другие лесные растения. Для размножения чаще всего служат случайные обломки белых кустиков, которые легко отламываются, когда лишайник сухой. Если обломок, даже очень маленький, попадает в благоприятные условия, из него со временем вырастет новый лишайник. Причем точно такой же формы и окраски, как материнский. Этот способ размножения очень широко распространен.
    Покров лишайников очень чувствителен к вытаптыванию. При посещении леса большой массой людей он быстро исчезает. Особенно уязвимы лишайники в сухом состоянии, когда они очень хрупкие и легко ломаются. При сырой погоде лишайники намокают и становятся мягкими, упругими. В таком состоянии они лучше противостоят вытаптыванию.
    Лишайники отличаются крайне медленным ростом. Если лишайниковый покров уничтожен, он восстанавливается с большим трудом и в течение очень долгого времени.

ЛИАНЫ

    Лианы, как мы уже говорили, не принадлежат ни к какому ярусу леса. Это — особая группа растений. Что такое лианы — наверное, не надо объяснять. Их стебли не могут подниматься вверх без опоры. В лесу такой опорой для них служат деревья. Лианы поднимаются вверх разными способами. Чаще всего они просто обвиваются вокруг ствола дерева, как спираль. Эти растения довольно светолюбивы и не цветут до тех пор, пока не поднимутся достаточно высоко. Если нет опоры, они растут на земле, но цветков не образуют.
    Лианы встречаются почти исключительно в лесах. Это типично лесные растения. Однако в европейской части страны и в Сибири их сравнительно мало. Здесь можно встретить, пожалуй, только княжик сибирский да хмель. Более знаком многим хмель. Листья его крупные, шершавые, разделенные на несколько лопастей. Они очень напоминают листья винограда. Стебель хмеля поднимается довольно высоко вверх, метров до пяти — восьми, обвиваясь вокруг ствола какого-нибудь дерева или используя другую опору. Каждую осень он отмирает, а весной от мощного мясистого корневища, скрытого в почве, вырастает новый. Следовательно, хмель — травянистое растение. Стебель его никогда не одревесневает. У княжика стебель, напротив, деревянистый. Эта лиана в конце весны привлекает внимание своими крупными беловато-желтыми цветками, расположенными поодиночке и всегда поникшими. В тенистом ельнике такие цветки очень заметны.
    В лесах европейской части страны и Сибири, как мы уже говорили, лиан мало. На Кавказе и Дальнем Востоке их гораздо больше. Из кавказских лиан можно назвать плющ, ломонос виноградолистный, сассапариль, обвойник. На Дальнем Востоке распространены различные виды актинидии, амурский виноград, лимонник и некоторые другие.
    Особенно много лиан во влажных тропических лесах. Здесь их видовое разнообразие чрезвычайно велико.

ЛИШАЙНИКИ И МХИ НА ДЕРЕВЬЯХ

    Как лишайники, так и мхи растут в лесу не только на почве. Они нередко поселяются на стволах и ветвях деревьев. Однако это большей частью совсем не те виды, что встречаются в напочвенном покрове. Здесь мы находим особые виды.
    В качестве поселенцев на деревьях наиболее распространены лишайники. Именно о них сейчас и будет речь. На стволах некоторых деревьев лишайниковое население очень обильно, иногда сплошь покрывает кору. Эти мелкие растения бывают самой разнообразной формы — в виде мелких чешуек, более или менее крупных пластинок, небольших кустиков, поднимающихся вверх, и т. д. Некоторые лишайники свешиваются вниз с ветвей деревьев, напоминая бороду. Очень различна и окраска лишайников — серовато-зеленоватая, желтоватая, оранжевая, почти черная и т. д. Она особенно яркая, сочная во влажную, дождливую погоду.
    Вероятно, многие замечали, что лишайников особенно много на тех деревьях, которые выглядят угнетенными, ослабленными, плохо растут. Почему это так? И виноваты ли лишайники в плохом росте деревьев? Нет, здесь лишайники ни при чем. Деревья растут плохо по каким-то другим причинам (например, заболоченная почва, сильное затенение и т. д.). А лишайники только пользуются такими ослабленными деревьями для поселения, так как им тут легко закрепиться. Кора слабого дерева обновляется очень медленно и маленькие поселенцы пышно разрастаются. Кора сильного, хорошо растущего дерева, напротив, обновляется быстро, наружные слои ее постоянно отпадают. Лишайникам не удается здесь надолго удержаться. Дерево сбрасывает их вместе с частичками старой коры.
    Многие виды лишайников могут расти на разных древесных породах. Однако некоторые все же отдают предпочтение какой-либо одной из них. Так, желто-оранжевые «лепешки» лишайника ксантории (стенной золотянки) можно чаще всего видеть на стволах осин, серовато-зеленоватые кустики эвернии («дубового мха») — на стволах дубов и т. д.
    Что касается мхов, растущих на деревьях, то они тоже достаточно разнообразны, представлены многими видами. Но только по внешнему облику эти виды мало различаются. Многим, кто попадает в лес, кажется, что на стволах деревьев растет просто мох красивого изумрудного цвета. А на самом деле это настоящая мозаика маленьких пятен разных видов мхов. Причем определенные виды растут на определенной высоте — одни выше, другие ниже.
    Мы уже говорили о том, что в наших лесах в качестве поселенцев на деревьях встречаются почти исключительно мхи и лишайники. Совершенно другая картина наблюдается в лесах влажных тропических районов. Там на деревьях пышно разрастаются довольно крупные «квартиранты» — разнообразные папоротники и цветковые растения. Нередко они сплошь покрывают стволы и сучья, делая их очень лохматыми.
    Растения, живущие на деревьях, как и лианы, характерны для лесных растительных сообществ. Это одна из отличительных особенностей леса.

ПОДРОСТ

    Подростом называют молодые деревца, появившиеся естественным путем в лесу. Они выросли из семян, которые попали на поверхность почвы. Однако к подросту относят не всякое деревце, а только сравнительно крупное — от одного до нескольких метров в высоту. Более мелкие деревца называют всходами или самосевом.
    Подрост, как мы знаем, не образует отдельного яруса в лесу. Однако он расположен большей частью на уровне подлеска, хотя иногда и выше. Отдельные экземпляры подроста могут сильно различаться по высоте — от низкорослых до сравнительно крупных.
    В лесу почти всегда есть какое-то количество подроста. Иногда его много, иногда мало. И расположен он нередко небольшими скоплениями, куртинами. Особенно часто это бывает в старом ельнике. Когда встречаешь в лесу такую куртину, замечаешь, что она развивается в небольшой прогалине, там, где нет деревьев. Обилие подроста объясняется тем, что в прогалине много света. А это благоприятствует появлению и развитию древесного молодняка. Вне прогалины (там, где мало света) молодые деревца встречаются значительно реже.
    Небольшие скопления образует также подрост дуба. Но это заметно в том случае, когда взрослые дубы встречаются в лесу поодиночке среди общей массы других деревьев, например берез, елей. Расположение молодых дубков группами связано с тем, что желуди не распространяются в стороны, а опадают непосредственно под материнским деревом. Иногда молодые дубки можно встретить в лесу очень далеко от материнских деревьев. Но они растут не группами, а по одному, так как выросли из желудей, принесенных сойкой. Птица делает запасы желудей, пряча их в мох или подстилку, но потом многие из них не находит. Эти желуди и дают начало молодым деревцам, находящимся очень далеко от взрослых плодоносящих дубов.
    Для того чтобы в лесу появился подрост той или иной древесной породы, необходим ряд условий. Важно прежде всего, чтобы на почву попали семена и притом доброкачественные, способные прорасти. Должны быть, конечно, благоприятные условия для их прорастания. А дальше требуются определенные условия для выживания всходов и их последующего нормального роста. Если в этой цепочке условий не хватает какого-то звена, то не появляется и подрост. Так бывает, например, когда неблагоприятны условия прорастания семян. Представьте себе, что какие-то мелкие семена попали на толстый слой подстилки. Они сначала начнут прорастать, но затем погибнут. Слабые корешки всходов не смогут пробиться сквозь опад и проникнуть в минеральные слои почвы, откуда растения берут воду и питательные вещества. Или другой пример. На каком-то участке леса слишком мало света для нормального развития подроста. Всходы появляются, но затем погибают от затенения. До стадии подроста они не доживают.
    В лесу лишь очень малая доля опавших на землю семян дает начало всходам. Подавляющее большинство семян погибает. Причины этого разные (уничтожение животными, загнивание и т. п.). Но даже если всходы и появились, то далеко не все они превращаются впоследствии в подрост. Очень многое может помешать этому. Неудивительно, что наши деревья производят огромное количество семян (например, береза многие миллионы на одном гектаре). Ведь только при такой странной, на первый взгляд, расточительности есть возможность оставить потомство.
    В лесу нередко бывает так, что в древесном ярусе господствует одна порода, а в подросте совершенно другая. Обратите внимание на многие наши сосняки достаточно старого возраста. Подроста сосны здесь совершенно нет, зато очень обилен подрост ели. Нередко молодые елочки образуют в сосновом лесу густые заросли на большой площади. Сосновый молодняк отсутствует здесь по той причине, что он очень светолюбив и не выдерживает затенения, которое создается в лесу. В природе подрост сосны в массе появляется обычно только на открытых местах, например на пожарищах, заброшенных пашнях и т. д.
    Такое же несоответствие между взрослыми деревьями и подростом можно наблюдать и во многих березняках, расположенных в таежной полосе. В верхнем ярусе леса растет береза, а под ней густой, обильный подрост ели.
    При благоприятных условиях подрост со временем превращается во взрослые деревья. И эти деревья естественного происхождения с биологической точки зрения более ценны, чем выращенные искусственно (посевом семян или посадкой саженцев). Деревья, выросшие из подроста, лучше всего приспособлены к местным природным условиям, наиболее стойки к разнообразным неблагоприятным воздействиям окружающей среды. Кроме того, это самые сильные экземпляры, выжившие в суровой конкурентной борьбе, которая всегда наблюдается между деревьями в лесу, особенно в более молодом возрасте.
    Итак, подрост — одна из важных составных частей лесного растительного сообщества. Молодые деревца при благоприятных условиях могут прийти на смену старым, погибшим деревьям. Именно так происходило в природе на протяжении многих веков и тысячелетий, когда лес мало подвергался воздействию человека. Но и сейчас в некоторых случаях бывает возможно использовать подрост для естественного восстановления вырубленного леса или отдельных крупных деревьев. Конечно, только тогда, когда молодые деревца достаточно многочисленны и при этом хорошо развиты.
    Наш рассказ о лесных растительных сообществах подошел к концу. Вы могли убедиться в том, что, все ярусы леса, все группы растений и, наконец, отдельные растения в лесу тесно связаны между собой, в той или иной мере влияют друг на друга. Каждое растение занимает определенное место в лесу и играет ту или иную роль в жизни леса.
    В строении и жизни лесных растений есть много примечательных особенностей. Именно о них будет рассказано дальше. Но, чтобы рассказ был более последовательным и четким, мы разделили материал на отдельные главы. В каждой главе растения рассматриваются с какой-то одной точки зрения. В одной главе говорится об интересных особенностях строения, в другой — размножения, в третьей — развития и т. д. Итак, познакомимся с некоторыми маленькими тайнами растений, обитающих в лесу.
    Но прежде еще несколько слов. Книга состоит из отдельных небольших рассказов, своеобразных биологических зарисовок. В этих рассказах речь пойдет о самых разных обитателях леса — деревьях и кустарниках, травах и кустарничках, мхах и лишайниках. Будет сказано и о некоторых грибах. По новейшим представлениям, грибы не относят к растительному миру, а выделяют в особое царство природы. Но самое большое внимание будет, естественно, уделено деревьям — главнейшим, господствующим растениям в лесу.
    Следует также отметить, что наше повествование коснется не только растений в целом, но и их отдельных органов — как надземных, так и подземных. Мы познакомимся с интересными биологическими секретами цветков и плодов, листьев и семян, стеблей и корневищ, коры и древесины. При этом будет обращено внимание главным образом на крупные внешние признаки, которые хорошо видны простым глазом. Лишь кое-где придется немного коснуться внутреннего, анатомического строения растений. Но и здесь мы постараемся показать, как разные микроскопические особенности отражаются на внешних признаках — на том, что заметно простому глазу.
    И последнее. Принятое в книге подразделение на отдельные главы, посвященные тем или иным особенностям лесных растений (строение, развитие, размножение), конечно, условно. Так сделано лишь для удобства изложения, для некоторого упорядочения излагаемого материала. Между этими главами нет резкого разграничения. Трудно провести, например, четкую границу между особенностями строения и размножения. Один и тот же материал можно поместить почти с одинаковым правом либо в ту либо в другую главу. Например, рассказ об особом строении семян сосны и ели, позволяющем им очень быстро вращаться в воздухе при опадении с дерева, касается как строения, так и размножения. В книге этот материал помещен в главу, посвященную строению растений. Но это просто произвольное решение автора, которое, надеюсь, читатель ему простит, так же, как и некоторые другие подобные решения.

НЕОБЫЧНОЕ В СТРОЕНИИ ЛЕСНЫХ РАСТЕНИЙ

    У лесных растений можно увидеть много интересного, необычного, малознакомого. Это касается окраски, внешней формы и даже внутреннего строения. Есть, например, деревья с белым млечным соком, как у одуванчика. А у других на корнях развиваются маленькие «кораллы». Крылатые семена некоторых деревьев при опадении вращаются в воздухе, как пропеллеры,и т. д. В лесу есть травы, которые настолько тверды, что царапают сталь. Листья некоторых трав ярко окрашены и напоминают крупные лепестки каких-то цветков и т. д. Все это необычно и заслуживает внимания. Наконец, в лесу есть и загадочные растения. Если вы их увидите, вряд ли скажете, что это такое — мох, или лишайник, или что-то другое. Много в лесу всевозможных ботанических загадок. Одна из них — чем окрашены растения? Отчего, например, береза белая, а ягоды черники черные? Это тоже один из биологических секретов. А теперь обо всем этом более подробно.

«КОРАЛЛЫ» НА КОРНЯХ

    Наверное, многие знают, что в природе существуют растения-азотособиратели. Они обогащают почву минеральными соединениями азота, которые необходимы для питания зеленых растений. Иначе говоря, азотособиратели служат поставщиками природных азотных удобрений.
    Какие же виды растений относятся к числу азотособирателей? На этот вопрос многие отвечают не задумываясь: бобовые. Да, именно у бобовых на корнях образуются особые клубеньки, которые служат как бы маленькими «фабриками» азотных удобрений. Но возникает и другой вопрос: только ли одни бобовые обладают способностью обогащать почву азотом? Оказывается, нет. Помимо них, есть и другие растения подобного же типа. Причем их не так уж мало. К числу азотособирателей относится, например, известная многим облепиха, очень популярная в последнее время садовая культура.
    В лесу тоже есть свои азотособиратели, не относящиеся к бобовым. Примером может служить ольха серая. У этого дерева, как и у бобовых, на корнях образуются клубеньки, являющиеся поставщиками азотных удобрений. В клубеньках развиваются особые микроорганизмы, которые превращают газообразный азот в минеральные азотистые соединения. Однако эти микроорганизмы совершенно не те, что живут в клубеньках бобовых растений.
    Для того чтобы познакомиться с клубеньками ольхи серой, нужно выкопать несколько корней этого дерева. Кое-где на корнях (как на тонких, так и на толстых) можно заметить своеобразные наросты. Форма их довольно разнообразна: отдельные маленькие зернышки, короткие и более длинные отростки, целые клубочки, состоящие из многих отростков. На тонких корнях наросты более мелкие, на толстых — более крупные. Особенно своеобразно выглядят ветвистые отростки. По форме они очень напоминают кораллы, но только гораздо меньше их по размерам. О том, что ольха серая относится к числу азотособирателей, знают немногие. А клубеньки на корнях этого дерева мало кто видел. Это — одна из интересных лесных тайн, которая теперь стала вам известна.
    Ольха серая часто образует небольшие рощицы, нередко растет полосой по опушке елового леса. Но что примечательно — под ее пологом пышно разрастаются такие растения, как малина и крапива. Это самые характерные спутники ольхи. Они не случайно сопутствуют ей. Как малина, так и крапива очень отзывчивы на содержание в почве минеральных азотистых соединений. А почва под ольхой, как мы теперь знаем, богата азотом, хорошо удобрена. Азотолюбивые растения находят здесь очень благоприятные для себя условия и пышно разрастаются. Крапива, например, бывает иногда почти в рост человека. Совершенно иначе ведут себя те же самые азотолюбы на почвах бедных азотом. Здесь они обычно не встречаются, а если все же и растут, то очень плохо.
    Интересно, что листья ольхи серой содержат много соединений азота. Опадая на землю, они тоже вносят в почву азотные удобрения. Следовательно, почва обогащается азотом не только за счет работы клубеньков, но еще и при опадении листьев. Азот поступает в почву как снизу, так и сверху. Примечательно, что домашний скот почти не трогает листву ольхи, она почему-то непривлекательна для коров, лошадей, овец. Однако дикие животные, например зайцы, охотно едят листву этого дерева.
    В размножении ольхи серой тоже много своеобразного. Она, например, обладает способностью давать корневые отпрыски и в этом отношении сходна с осиной. Цветет ольха очень рано весной, раньше всех остальных наших деревьев. Как только сойдет снег, на ветвях уже виднеются длинные рыхлые сережки, свободно свисающие вниз. Они похожи на сережки орешника. Это — мужские соцветия. В сережках образуется обильная желтая пыльца, которая разносится ветром.
    Женские соцветия менее заметны. Чтобы их увидеть, надо специально присматриваться. Каждое соцветие имеет вид рисового зернышка темно-малиновой окраски. Впоследствии из него вырастает небольшая деревянистая шишечка, внутри которой созревают семена. Шишечки — тоже один из отличительных признаков ольхи. По ним можно узнать дерево даже зимой, когда у него совершенно нет листьев.
    Наконец, своеобразна окраска древесины ольхи. Свежие ольховые пни имеют оранжевый, почти апельсиновый цвет. Сухие дрова окрашены слабее. Но и они тоже не белые, а слегка оранжевые. Ольха — дерево с необычной цветной древесиной.

ОТЧЕГО БЕРЕЗА БЕЛАЯ

    На протяжении жизни березы, от юного возраста до старости, кора, одевающая ее ствол, сильно меняется по своему внешнему виду. У маленькой березки, которая не выше колена, стволик покрыт коричневатой корой. У березы среднего возраста кора чисто-белая с черными черточками, которые идут поперек ствола. В этот период деревья особенно нарядны. У старой березы, доживающей свой век, ствол покрыт пятнистой черно-белой корой. Белые островки бересты разбросаны на общем черном фоне. Такая пятнистая картина получается оттого, что дерево растет в толщину и на коре образуются глубокие трещины. Они зарастают не берестой, а другими защитными тканями, имеющими темный цвет. Береста сохраняется только в промежутках между трещинами.
    Весь наш дальнейший рассказ будет о бересте. Главное назначение бересты — защищать внутренние живые ткани ствола от высыхания. Именно в этом ее основная, жизненно важная для дерева роль. И береста устроена так, что хорошо защищает ствол от потери воды. Она вполне соответствует своему назначению. Клетки бересты смыкаются друг с другом очень плотно, как кирпичи при хорошей кладке. Между ними нет никаких промежутков — межклетников. К тому же клетки прочно соединены, крепко склеены между собой. Стенки клеток пропитаны особым жироподобным веществом, которое не пропускает воду. Все это обеспечивает сохранение влаги внутри ствола.
    Береста ежегодно нарастает в толщину. С годами она делается все толще и толще. Но прирост каждого года невелик — как лист обычной писчей бумаги. Интересно, что нарастание идет изнутри. Поэтому самые молодые слои располагаются глубже всего, а самые старые, напротив, лежат на поверхности. Наружные слои нередко частично сбрасываются в виде обрывков тонкой белой пленки, которые треплет ветер.
    Когда мы отрываем кусочек бересты, то замечаем, что она тонкослоистая. Каждый слой — это прирост одного года. Отдельные слои плотно спаяны между собой, образуя единое целое. Береста похожа на тонкую книжку с многими слипшимися страницами.
    Теперь об окраске бересты. Почему она белая! Дело в том, что в клетках бересты есть особое красящее вещество белого цвета. Поэтому ствол березы пачкается. Если вы в темной одежде прикоснетесь к березе — останется след, как от мела. Итак, в данном случае белизна обусловлена особым веществом. Это явление в растительном мире очень редкое. Как правило, у растений дело обстоит совсем по-другому. Природа почти всегда обходится без всякой белой краски. Примеров такого рода можно привести множество. В белых лепестках цветков черемухи, яблони, ландыша и других растений не содержится никакого специального красителя. Клетки лепестков совершенно бесцветные и прозрачные, как мельчайшие капельки воды. Но между ними располагаются промежутки-межклетники, заполненные воздухом. Эти микроскопические пустоты отражают свет и создают впечатление белой окраски. Здесь есть полная аналогия со снегом. Отдельные снежинки совершенно бесцветные и прозрачные, а снег белый. Это объясняется тем, что между снежинками остаются воздушные промежутки. Смочите снег водой — он сразу же потеряет свою белую окраску.
    Итак, белый цвет у растений встречается очень часто, а белая краска — крайне редко, в виде исключения. Это необычное явление можно наблюдать только у березы.
    О бересте можно рассказать еще много интересного. Нельзя не вспомнить, например, о том, что это — материал, на котором писали наши предки. Берестяные грамоты были широко распространены в древнем Новгороде. Береста — это как бы своеобразный древнерусский папирус.
    Из бересты прежде добывали деготь, который находил очень широкое применение в быту. Его нужно было большое количество.
    А вспомните о том, что из бересты изготавливают различные предметы бытового назначения — всевозможные короба, лукошки, туески и т. д. Этот кустарный промысел сохранился и до наших дней.
    Наконец, береста очень хороша для разжигания печей и костров. Она представляет собой очень горючий материал. Это свойство может пригодиться нам и теперь. С помощью бересты можно, например, развести костер даже во время дождя. А иногда это бывает необходимо.

СЕКРЕТЫ ДРЕВЕСИНЫ

    Чтобы познакомиться с некоторыми интересными особенностями строения древесины, лучше всего посмотреть на поверхность свежего дубового пня. Важно только, чтобы пень был достаточно большим в поперечнике — не меньше полуметра. Первое, что можно заметить, — неоднородность окраски. Наружный слой древесины в виде довольно узкого кольца имеет сравнительно светлый, беловато-желтоватый цвет. Это так называемая заболонь. Вся остальная древесина окрашена заметно темнее, слегка коричневатая. Это — ядро.
    Заболонь и ядро отличаются друг от друга не только по окраске, но и по той роли, которую они играют в жизни дерева. В этом отношении они совершенно различны. О каждой надо рассказать отдельно. Заболонь — активная, деятельная часть древесины. Именно по ней поднимается вверх по стволу вода, поглощенная корнями из почвы. Строго говоря, это не вода, а очень слабый раствор питательных солей, необходимых для дерева. Передвижение почвенного раствора по заболони происходит по особым тончайшим трубочкам, которые называют сосудами. Именно по ним поднимается вверх почвенный раствор. Можно ли видеть эти трубочки простым глазом? У дуба — можно. Внимательно присмотритесь к пню в той части, где расположена заболонь. Вы увидите множество очень мелких дырочек, словно уколов иголкой. Это и есть сосуды. Надо сказать, что у дуба сосуды гораздо толще, чем у многих других наших деревьев. Они вполне различимы простым глазом. Но это редкий случай. Обычно сосуды очень тонкие, и их можно видеть только под микроскопом. Так обстоит дело у липы, клена, березы, осины и многих других деревьев.
   
    Клен платановидный осенью
     
    Пропускная способность сосудов дуба довольно велика, по ним проходит много жидкости. Подсчитано, что в стволе толстого старого дуба за один жаркий летний день по этим трубочкам поднимается вверх до 100 литров почвенного раствора. Цифра, как видите, довольно внушительная.
    Надо сказать и еще об одном. Сосуды дуба располагаются не беспорядочно. Они образуют на поверхности пня тонкие кольца. В каждом кольце сосудов очень много, и они близко соприкасаются друг с другом. Если пень толстый, то колец на нем можно насчитать многие десятки. Отдельное кольцо соответствует одному году жизни дерева. Оно образуется в течение весны и начале лета. Затем позднее, в летне-осеннее время, нарастает однородная древесина, в которой не видно сосудов. По числу колец сосудов на пне можно определить возраст срубленного дуба.
    Теперь о ядре. У старого дерева ядро составляет преобладающую часть древесины, основную массу ствола. Но по ядру не проходит почвенный раствор. Трубочки-сосуды закупорены особыми микроскопическими пробками и не пропускают жидкости. Словом, ядро — это недеятельная, отслужившая свой век древесина. А темная она оттого, что пропитана особыми консервирующими веществами, которые препятствуют ее загниванию.
    Много интересного можно узнать, рассматривая свежий пень старой ели. Здесь хорошо видны годичные кольца древесины. Но никаких «уколов иголкой» нельзя заметить. В древесине ели вообще нет трубочек-сосудов. Почвенный раствор поднимается вверх по стволу более сложным путем, чем у дуба. Древесина состоит из множества отдельных клеток, похожих на длинные волокна, и жидкость передвигается по этим клеткам от одной к другой. Получается нечто вроде передачи по эстафете.
    Если обратить внимание на толщину отдельных годичных колец ели, легко заметить, что они сильно различаются в этом отношении. Есть кольца более широкие, есть более узкие. Такие различия вызваны прежде всего тем, что отдельные годы неодинаковы по влажности. А ель — дерево влаголюбивое, она чувствительна к засухе. Поэтому во влажные годы, когда условия благоприятны, кольца образуются более широкие, в сухие — более узкие. Ель как бы записывает погоду отдельных лет.
    Но иногда причина различий в толщине годичных колец может быть и другой. Вот только один пример. Предположим, что нам попался пень ели, где в средней его части кольца очень узкие, а дальше они вдруг становятся широкими. Эти различия нельзя объяснить климатом. Дело здесь совсем в другом. В начале своей жизни ель росла в лесу, в условиях сильного затенения соседними деревьями, а потом вдруг оказалась на свободе, при полном освещении (соседние деревья, вероятно, вырубили). Следовательно, толщина годичных колец зависит и от условий освещения, в которых растет дерево. В нашем примере ель записала не погоду разных лет, а свою собственную «биографию».

БЕЛОКРОВНОЕ ДЕРЕВО

    В нашей флоре немало растений, имеющих млечный сок. Оторвешь стебель такого растения — тотчас же появляется молочно-белая капелька. Так бывает у молочая и одуванчика, осота и салата. Примеров можно привести много. Но вот что характерно: все эти примеры относятся к растениям травянистым.
    Что касается, например, наших мелких кустарничков и более крупных кустарников, то среди них нет ни одного, у которого был бы млечный сок. Этой группе растений такая особенность не свойственна.
    Можно подумать, что так же обстоит дело и у деревьев, которые растут в нашей стране. Но, оказывается, это предположение ошибочно: среди деревьев есть «белокровные». И пример тому — самый обычный знакомый многим клен, который нередко встречается в лесах средней полосы европейской части страны. Правильное его название — клен платановидный. Это дерево имеет характерные пальчато-лопастные листья, острые лопасти которых направлены в разные стороны, как растопыренные пальцы руки. Так вот именно у этого дерева и есть млечный сок. Правда, выделяется он не всегда, а только весной, когда молодые побеги дерева только что появились из почек. Они еще мягкие, нежные, не успели загрубеть. Если в это время оторвать верхушку совсем юного зеленого стебля или черешок листа, на месте разрыва выступает белая капелька. Совсем как у молочая. Но летом ни^ какой белой жидкости на месте разрыва уже не увидите. Ткани растения стали грубыми, и млечный сок теперь не выделяется,
    Итак, клен платановидный — настоящее «белокровное» дерево. В этом отношении он редкое исключение среди деревьев умеренных широт. Выделение млечного сока свойственно большей частью субтропическим и тропическим деревьям. Среди них можно назвать, например, инжир, дающий вкусные плоды, гевею, которая служит поставщиком натурального каучука, и многие-многие другие. Млечный сок выделяется у многочисленных видов тропических фикусов, в том числе у того, который часто выращивается у нас как комнатное декоративное растение (фикус эластический).
    Итак, наш среднерусский клен в одном отношении имеет сходство с деревьями более южных широт. У него есть своеобразная, необычная особенность, которой не наделены другие деревья, растущие рядом с ним. Интересно отметить и еще одно: в млечном соке клена есть каучук. Конечно, его не так уж много — гораздо меньше, чем у знаменитой гевеи. Но все же он имеется.
    А теперь вернемся вновь к травянистым растениям, имеющим млечный сок. Какого цвета эта жидкость? Чаще всего белая, как молоко, иногда более светлая, беловатая, водянистая. Но у одного растения нашей флоры сок совершенно иной — ярко-оранжевый. Мы имеем в виду чистотел — обычный обитатель нарушенных мест. Цветки этого растения ярко-желтые, несколькс похожие на цветки лютика. Но число лепестков у них другое -только четыре (у лютика пять). Оранжевый млечный сок -уникальная особенность только одного чистотела. Ни у какш других растений нашей флоры такого не встретите.

ЖИВЫЕ ПРОПЕЛЛЕРЫ

    Многие видели семена наших хвойных деревьев — сосны и ели. Эти семена крылатые. Собственно семя довольно мелкое — как просяное зерно. Оно снабжено тонким перепончатым крылышком овальной формы. Каково назначение крылышка — понятно. Это приспособление, которое способствует более дальнему распространению семян. Все это очевидно. Но как работает крылышко? Можно ли его сравнить с парусом? Нет, такое сравнение никак не подходит.
    Понаблюдайте, как опускаются на землю зрелые семена сосны и ели после того, как они выпадут из шишек. А еще лучше — возьмите специально собранные семена и высыпьте их, стоя на каком-нибудь возвышении, например, на стуле. Вы увидите, что семена, оказавшись в воздухе, начинают быстро-быстро вращаться, словно маленький пропеллер. Опускаются они при этом сравнительно медленно. Во всяком случае гораздо медленнее, чем если бы у них не было крылышек. Такое замедленное падение семян благодаря вращению имеет важное преимущество. Крутящиеся семена легко подхватывает ветер, и они улетают на значительное расстояние от материнского растения. А это позволяет избежать нежелательной скученности, перенаселенности.
    Далеко ли улетают семена сосны и ели от материнского дерева? Нет, не очень. Дальность их полета до 70 — 100 метров. И то только в том случае, если дерево стоит на опушке леса, а семена летят в сторону прилегающего открытого безлесного пространства, например, вырубки. К тому же так ведут себя только единичные семена. Основная же их масса приземляется ближе.
    Семена сосны и ели очень сходны между собой по внешнему виду. Однако отличить их нетрудно. Нужно только обратить внимание на то, каким образом семя прикрепляется к крылышку, как с ним соединяется. У сосны семя зажато между двумя маленькими отростками крылышка, точно охвачено щипчиками. У ели семя лежит в маленьком углублении крылышка — так же, как слива в столовой ложке. Все это хорошо заметно, когда мы специально вынимаем семя из крылышка.
    В природе выпадение зрелых семян из шишек сосны и ели происходит в разное время. У ели это бывает в конце зимы, когда еще лежит более или менее глубокий снеговой покров. В сухие солнечные дни чешуи шишек раздвигаются, освобождая семена. У сосны семена опадают значительно позднее, весной, уже после того, как сошел снег. И тоже при сухой солнечной погоде. Наверное, не все знают, что продолжительность созревания семян в шишках тоже различна у сосны и ели. Семена сосны зреют почти два года, ели только несколько месяцев (к осени они уже вполне зрелые, но опадают в конце зимы).
    Теперь еще немного о рассеивании семян. Принцип пропеллера «взят на вооружение» не только теми хвойными деревьями, о которых уже была речь, но и другими (пихтой, лиственницей).
    Сходным образом обстоит дело и у некоторых лиственных деревьев, например у клена платановидного. Его крылатые плоды, содержащие только одно семя, при опадении тоже ведут себя как пропеллер. Они очень быстро вращаются в воздухе и опадают на землю с некоторым замедлением. Конечно, без крылышка они падали бы гораздо быстрее.
    Плоды клена примечательны не только тем, что это — живые пропеллеры. У них есть много других интересных особенностей. Например, то, что содержимое семени светло-зеленое, фисташкового цвета, а не белое, как у большинства растений. Семена клена особенно удивляют своим необычайно ранним прорастанием весной. При теплой погоде они начинают прорастать, находясь на поверхности тающего снега, т. е. при температуре около 0° С. Прямо на снегу у них образуются корешки. Такого никогда не бывает у других наших деревьев. Клен в этом отношении уникален.

ЛИСТОВАЯ МОЗАИКА

    В лесу деревья создают под своим пологом более или менее сильное затенение. И при этом разные древесные породы затеняют почву в разной степени. Береза, сосна, лиственница — сравнительно слабо, потому что кроны этих деревьев сквозистые, ажурные, пропускающие много света. Ель, пихта с их плотными, густыми кронами, напротив, сильно затеняют почву. В зависимости от того, какие древесные породы господствуют в лесу, там создаются те или иные световые условия. В березняке всегда светло, много солнца. В ельнике же круглый год царит таинственный полумрак.
    Но все же во многих типах леса древесный полог пропускает сравнительно мало света. Поэтому под деревьями не могут развиваться светолюбивые растения, например многие луговые травы, и растут только сравнительно теневыносливые, которые довольствуются небольшим количеством света. Да и те обычно испытывают большее или меньшее световое голодание. Света в лесу для растений почти всегда не хватает. Скудное освещение под деревьями — характерная черта леса. Но растения так или иначе мирятся с этими условиями, не погибают.
    Интересно посмотреть, каким образом приспосабливаются к недостатку света некоторые лесные кустарники. Возьмем хотя бы обычный орешник. Если в лесу достаточно светло, орешник растет крупными кустами и листья его располагаются на ветвях обычным образом, без какой-либо особой правильности. Совершенно по-другому обстоит дело в тенистом лесу, где орешник получает мало света. Здесь кусты его низкорослые, мелкие. И листья на ветвях расположены совершенно иначе. Особенно хорошо это видно на самых нижних ветвях, которые затенены больше других. Посмотрите, как своеобразно ведут себя здесь листья. Все они располагаются горизонтально и при этом в одной плоскости. Точь-в-точь как в гербарии. Растению это выгодно. Именно при таком положении листья улавливают наибольшее количество света. Их пластинки наиболее выгодным образом ориентированы по отношению к слабому световому потоку. И один лист совершенно не затеняет другой, не мешает ему улавливать свет. В условиях сильного затенения все это очень важно, жизненно необходимо.
    И еще одна подробность. На каждой ветке листья неодинаковы по размерам: есть более мелкие и более крупные. На сильно затененных ветвях те и другие располагаются не беспорядочно, а с определенной правильностью: мелкие занимают промежутки между крупными. Получается так называемая листовая мозаика. Между листьями почти не остается больших зазоров, они довольно плотно примыкают друг к другу.
    Листовая мозаика характерна для ветвей, получающих мало света. И наблюдается это явление, конечно, не только у одного орешника. То же самое можно нередко видеть в густом лесу на сильно затененных, расположенных у самой земли ветвях липы, клена, вяза. Эти ветки тоже как будто взяты из гербария. Все листья на них ориентированы в одной плоскости.
    Если посмотреть для сравнения листья на нормальных, хорошо освещенных ветвях, то мы не увидим ни листовой мозаики, ни расположения листьев в одной плоскости. Листья направлены в разные стороны, никакой правильности в их расположении заметить нельзя. Освещение здесь достаточное, и растениям нет необходимости стремиться к тому, чтобы уловить как можно больше света.
    И, наконец, последнее. У одного и того же дерева или кустарника листья, хорошо освещенные, и листья, сильно затененные, различаются не только по тому, как они ориентированы в пространстве. Существенные различия есть и в их внутреннем строении. Это хорошо видно под микроскопом на тонком поперечном разрезе листа. В затененных листьях можно заметить некоторые особенности строения, направленные к лучшему поглощению света (например, хлоропласты, т. е. мельчайшие зеленые тельца в клетках, улавливающие свет, имеют более крупные размеры). Словом, приспособления растений к скудному освещению многообразны. Одни из них касаются внешних признаков и хорошо видны простым глазом, другие внутреннего строения и различимы только при рассматривании в микроскоп.

ЛАЗАЮЩИЕ РАСТЕНИЯ

    Если бы вам когда-нибудь довелось попасть в тропический лес, вы были бы удивлены обилием лиан. Словно змеи, вьются они по деревьям, оплетая ветви и стволы, перекидываясь с одного дерева на другое. Особенно пышно разрастаются лианы на опушках леса и прогалинах, образуя трудно проходимые заросли.
    Но это — в тропических лесах. А как обстоит дело в знакомых нам лесах умеренного пояса? Лианы у нас тоже есть, но их очень мало. В средней полосе европейской части СССР одной из немногих лиан является, например, хмель. Это тот самый хмель, который используется при изготовлении пива. Он сильно отличается от настоящих лиан тропических лесов. У тех стебель крепкий, деревянистый, живет много лет, а у хмеля травянистый, однолетний. Появившись весной, он к осени отмирает, засыхает. Следовательно, хмель скорее не лиана, а многолетнее травянистое растение с вьющимся стеблем. Его только условно можно назвать лианой.
    Внешний облик хмеля, вероятно, знаком некоторым из читателей. Тонкий стебель растения несет крупные шершавые листья, похожие на листья винограда. Они расположены супротивно, один против другого. В конце лета на ветвях хмеля можно видеть своеобразные овальные шишечки светло-зеленого цвета. Величиной они чуть больше наперстка, довольно рыхлые, мягкие. Это скопление мелких плодов-орешков вместе с прикрывающими их чешуйками. Грозди таких шишечек придают растению своеобразный вид. По ним сразу можно узнать хмель. К осени плоды созревают и шишечки желтеют. А позднее, уже ближе к зиме, стебли полностью засыхают.
    Хмель зимует в виде очень крупного мясистого корневища, которое скрыто в почве. Оно несколько похоже на сильно удлиненный корнеплод свеклы. Именно от этого корневища, богатого питательными веществами, весной начинают расти новые побеги. Сначала они еще короткие и похожи на тоненькие змейки. Молодые побеги быстро поднимаются вверх и извиваются в поисках опоры. Если опоры не найдется, слабый стебель не сможет подняться кверху. В этом отношении хмель сходен с настоящими тропическими лианами. Впрочем, опора обычно находится, так как хмель растет чаще всего среди деревьев. На одно из них он в конце концов и поднимается.
    Каким же способом хмель забирается на дерево? Самым простым. Стебель просто-напросто обвивается вокруг ствола как спираль. Интересно, что эта спираль всегда закручивается в определенном направлении. Стебель может извиваться уже в самом раннем возрасте. Если растут вместе несколько стеблей, они взаимно обвивают друг друга, образуя нечто вроде рыхлого каната.
    В лесах средней полосы страны, как мы уже сказали, лиан очень мало. Гораздо больше их в лесах Кавказа и Дальнего Востока. Среди кавказских лиан особенно примечателен плющ. Стебель у него деревянистый, многолетний — точно такой же, как у настоящих тропических лиан. С годами он растет в толщину и у старых экземпляров может быть очень толстым — как рука или нога человека. Плющ — растение вечнозеленое. Когда бы мы ни посмотрели на него — он всегда выглядит одинаково. Его листья, плотные, темные и блестящие, остаются зелеными круглый год. Интересно, что на разных побегах плюща форма листьев сильно различается. На тех побегах, которые растут в сильном затенении и не цветут, листья имеют угловато-треугольную форму. На тех, которые растут на свету и образуют цветки, листья совершенно иные. Они похожи на листья тополя. Такие различия в форме листьев у одного и того же растения, причем достаточно взрослого, встречаются нечасто.
    Плоды плюща — небольшие ягоды синеватого цвета. Они собраны рыхлыми гроздьями. Этими плодами питаются некоторые птицы, в особенности дрозды. Именно они служат основными разносчиками семян растения.
    Плющ поднимается на деревья своеобразным способом. Лучше всего это заметно у молодых побегов, которые ползут по коре дерева в нижней части ствола (не выше человеческого роста). Стебель с листьями плотно прижат к коре, но не обвивается вокруг ствола, а растет прямо вверх. Если попробуете отделить его от ствола — ничего не получится. Стебель плотно прирос к коре, а точнее сказать, прикреплен к ней многочисленными очень короткими корнями. У плюща развиваются особые корни, которые можно сравнить с присосками. Именно они позволяют стеблю без труда забираться на дерево. Плющ может подниматься не только на деревья, но и на другие предметы. Он способен даже ползти по вертикально стоящему стеклу.
    Разные лианы поднимаются на деревья по-разному. Хмель обвивается вокруг ствола, плющ прирастает к коре. Дикий амурский виноград в лесах Дальнего Востока цепляется за деревья с помощью особых усиков. А лианы субтропических и тропических стран взбираются на деревья и иными способами. У некоторых лиан есть, например, острые крепкие шипы на листьях и стеблях, которые закрепляют растение на стволе как якорь. Известны и такие лианы, у которых на конце каждого корешка развивается особая присоска в виде маленькой округлой площадки. С помощью присосок корни плотно прирастают к коре. Лианы поднимаются на деревья самыми разнообразными способами. Природа проявила здесь большую изобретательность.

ЧЕМ ПРИМЕЧАТЕЛЬНА МАЛИНА

    Малина — растение светолюбивое. Она почти никогда не растет в густом тенистом лесу. Ее можно встретить только там, где достаточно света,- на лесных опушках, прогалинах, полянах, просеках и т. д. Встречается она и в лесу, если только он более или менее редкий и деревья не очень сильно затеняют почву. Но здесь малина растет плохо и плодоносит слабо либо совсем не образует плодов. Лесная среда для этого растения не слишком благоприятна. Особенно пышно разрастается малина на вырубках, где нередко образует густые высокие заросли и обильно плодоносит. Пышному развитию малины в этих условиях способствует не только полный доступ света, но еще и богатство почвы питательными веществами, особенно азотистыми. Почва вырубок богата элементами питания растений потому, что здесь происходит перегнивание лесной подстилки, лежащих на земле веточек с листьями и хвоей, оставшихся в почве корней срубленных деревьев и разнообразных других растительных остатков. При этом освобождается много питательных веществ, в том числе азотистых. Богатая азотом почва вырубок способствует пышному росту малины. Это растение очень требовательно к азоту и, если его в почве много, развивается особенно мощно.
    Почему же малина растет зарослями и эти заросли подчас занимают большую площадь? Объясняется это тем, что у малины новые побеги образуются от корней, а корни обладают способностью быстро распространяться в стороны. Поселившись однажды где-то в достаточно освещенном месте, малина не только сохраняет за собой территорию, но еще и расширяет свои владения, захватывая все новые и новые участки. В конце концов образуются сплошные заросли, причем довольно большие по площади. В таких зарослях отдельные побеги соединены между собой корнями, имеют общее происхождение. Словом, у малины в почве развивается сеть корней, а над землей — множество побегов с листьями.
    В зарослях малины есть побеги двух типов. На одних мы видим только листья, а на других — как листья, так и цветки. Иначе говоря, есть побеги, на которых не бывает плодов, и есть побеги плодоносящие. Эти два типа побегов различаются не только по внешнему виду, но и по возрасту. Те, что несут только листья, — это побеги молодые, первого года жизни. Их возраст — всего несколько недель или месяцев. Они особенно хорошо заметны в начале лета благодаря тому, что стебель имеет зеленую окраску и не ветвится. Можно подумать, что перед нами какое-то крупное травянистое растение, а вовсе не малина. Побеги, на которых образуются плоды, более старые, перезимовавшие. Это побеги второго года. Стебель их буроватый, похожий на длинный прямой прут. От него отходят в стороны короткие зеленые веточки с листьями и цветками. Именно на этих молодых веточках и образуются плоды. Побеги второго года к осени полностью засыхают, погибают. Такова уж особенность малины. Ее побеги никогда не живут больше двух лет.
    Итак, побеги малины на первом году жизни образуют только листья, а на втором, после перезимовки — цветки и плоды. После плодоношения весь побег отмирает, погибает.
    Это хорошо известно тем, кто выращивает малину в саду. Засохшие после плодоношения старые побеги специально выламывают, удаляют.
    Малина относится к числу кустарников, так как ее стебли к зиме одревесневают и покрываются снаружи тонкой пробковой тканью. Но это кустарник особенный, не совсем обычный. И вот почему. У настоящих кустарников стебли живут много лет, а у малины только два года. Малина как бы занимает промежуточное положение между типичными кустарниками и травянистыми растениями.
    Хочется сказать немного о цветках и плодах малины. Цветение малины проходит незаметно. Цветки растения мелкие, невзрачные с короткими белыми лепестками, они ничем не выделяются. Но узнать, что малина цветет, можно безошибочно по другому признаку — по обилию пчел, которые собирают нектар цветков. Если в зарослях малины много пчел — значит она цветет. Это растение — хороший медонос, с него пчелы берут обильный взяток.
    Когда у малины созревают плоды, это растение сразу становится предметом нашего внимания. Плоды малины сладкие, душистые. Единственный их недостаток — обилие мелких косточек. Но с этим поневоле приходится мириться.
    Плод малины напоминает по форме наперсток и состоит из мелких сочных шариков, более или менее сросшихся между собой. Внутри каждого — маленькое твердое зернышко. Такого же типа плоды образуются у ближайших родственников малины -костяники, ежевики, куманики, княженики, морошки. Но только окраска плодов большинства этих растений не такая, как у малины (у ежевики сине-черная, у куманики — красно-черная, у морошки желто-оранжевая). Несколько иная и общая форма плода.
    Из родственников малины в лесу чаще всего встречается костяника. Это небольшое травянистое растение с тройчатыми листьями. Плод костяники — кучка рубиново-красных сочных бусинок. Внутри каждой — маленькое крепкое зернышко. Плоды костяники красивые, но довольно кислые и лишены всякого аромата. Они не идут ни в какое сравнение с малиной.

МАЛЕНЬКИЕ НЕЗНАКОМЦЫ

    Жизнь большого дерева начинается с маленького проростка, который появляется из семени. У многих наших деревьев семена сравнительно мелкие и проростки тоже имеют небольшие размеры. Но интересно другое: в этих проростках в первые недели их жизни очень трудно угадать будущие деревья. Далеко не каждый из нас сможет определить, какой проросток принадлежит какому дереву. И это неудивительно. На взрослое растение такие малыши мало похожи. В их облике и строении на первых порах нет ничего общего с родителями. Сходство становится заметно только несколько позднее, обычно начиная со второго года.
    Как же выглядят деревья в младенческом состоянии, когда им всего несколько недель от роду? Возьмем хотя бы сосну и ель. Их проростки имеют очень необычный вид. Стебелек маленького растения, поднимающийся вверх — почти такой же длины и толщины, как швейная игла. А на его верхушке сидят несколько тонких зеленых иголочек, которые направлены в разные стороны, как спицы раскрытого зонтика. Эти иголочки представляют собой не что иное, как семядоли. Их обычно бывает 6-8. У проростка сосны они совершенно гладкие (это видно, конечно, только в сильную лупу), у проростка ели имеют по краю мелкие острые шипики (также неразличимые простым глазом). Такие крохотные растения ничем не напоминают взрослое дерево. Только через несколько лет появляется сходство, когда у маленьких сосенок образуются парные хвоинки, а у елочек — одиночные. В этой стадии уже можно без всякой лупы сказать кто есть кто. Характерные особенности каждой древесной породы выявляются достаточно отчетливо.
    Маленькие проростки сосны и ели с иголочками-семядолями нередко встречаются в хвойном лесу на поверхности почвы. Появляются эти проростки в конце весны — начале лета. Конечно, если был обильный урожай семян.
    Теперь другой пример — наша обыкновенная липа. Проростки ее тоже маленькие, но все же немного больше, чем у сосны и ели. Внешний вид их довольно своеобразен. Тонкий стебелек несет на верхушке две семядоли, направленные в противоположные стороны. Форма семядолей совершенно необычна: каждая разделена на лопасти и чем-то напоминает переднюю лапу крота. В таком растении никак не угадаешь будущую липу. В первый год у проростка помимо семядолей обычно вырастают и настоящие листья. Но они мало похожи по форме на листья взрослого дерева. Для ботаников проростки липы интересны тем, что в одном отношении представляют собой исключение из общего правила. Суть дела здесь в следующем. У многих растений семядоли проростков цельные, без всяких вырезок, а настоящие листья более или менее надрезаны. У липы же все наоборот: семядоли рассечены на лопасти, а первые листья почти цельные.
    Трудно узнать в младенческом возрасте и еще одно наше обычное дерево — клен платановидный. Проростки клена появляются очень рано весной. Семядоли проростков — длинные цельные пластинки, закругленные на конце. Вслед за ними очень скоро вырастают и настоящие листья. Их всегда бывает только два и расположены они супротивно, один против другого. Эти листья — овальные, с острым концом и совершенно не похожи на листья взрослого дерева. У клена здесь такое же несходство, как и у липы. Но на второй год у молодого растения вырастают уже настоящие, типично кленовые листья. Пластинки их разделены на лопасти, направленные в разные стороны, концы лопастей острые. Взглянув на такие листья, можно сразу сказать, что перед нами клен, а не какое-то другое дерево.
    Наконец, последний пример — осина. Листья взрослой осины округлые, точно крупные монеты, и сидят на длинных черешках. А вот у проростков осины, которым всего несколько недель, листья совершенно иные. Они почти такие же, как у тополя, — удлиненно-овальные, с более или менее острым концом. Но только гораздо меньше по размерам. Глядя на крохотное растение с такими листьями, никак не подумаешь, что это осина.
    Конечно, у проростка сначала появляются семядоли, а уже потом настоящие листья. Проростки осины можно встретить далеко не всюду, а лишь там, где обнажена поверхность почвы, — на пашнях, откосах недавно проложенных дорог, на кострищах в лесу. Причем для того, чтобы семена проросли, нужна не просто обнаженная почва, но еще непременно и влажная. Только тогда появятся проростки. В лесу, где почва покрыта подстилкой, проростков не увидите. Слабые корешки прорастающих семян не могут пробить слой подстилки, и семена в конце концов погибают. В какое время года появляются проростки осины? Почти сразу же после рассеивания семян. Семена этого дерева созревают и разносятся ветром в конце весны. Именно тогда и появляются проростки. Опавшие семена при благоприятных условиях быстро прорастают, а если нужных условий нет, гибнут. Сохраняться живыми сколько-нибудь продолжительное время они не могут. Такова уж их природа.

ЧЕМ ОКРАШЕНЫ ЯГОДЫ

    Сочные плоды лесных растений чаще всего бывают красными. Именно такие плоды мы встречаем у малины, земляники, брусники, калины, жимолости, бузины... Можно было бы привести еще много примеров. Красный цвет — самый распространенный у лесных плодов.
    Немало в лесу плодов, имеющих синюю или черную окраску. Вспомните хотя бы чернику, голубику, черную смородину, ежевику... Но все же синий и черный цвета менее распространены, чем красный.
    Среди яркоокрашенных сочных плодов далеко не все пригодны в пищу. Некоторые из них имеют те или иные вкусовые недостатки: горечь, неприятный привкус и т. д. Поэтому их не собирают и не едят. А есть в лесу и такие плоды, которые ядовиты. Растения с подобными плодами многим знакомы: волчье лыко, вороний глаз, воронец колосистый. Ядовитых плодов надо, конечно, остерегаться. Они могут причинить нам много неприятностей. Такие плоды способны вызвать тяжелые отравления.
    Как выглядит волчье лыко, вероятно, некоторые знают. Это небольшой кустарник с красными блестящими ягодками словно наклеенными на ветки. Возможно, знаком и вороний глаз — невысокое травянистое растение с четырьмя листьями, расположенными в виде креста, и черно-синей ягодой. Воронец колосистый мало кому известен. Это растение травянистое и довольно крупное. Его главная отличительная особенность — гроздь черных ягод, чем-то похожая на кисть черного винограда, но несколько меньшего размера. Мы говорим обо всем этом для того, чтобы как можно больше людей знало «в лицо» коварные растения и их остерегалось.
    Сочные плоды почти всегда так или иначе окрашены. Конечно, окрашены только вполне зрелые плоды, в которых содержатся семена, способные к прорастанию. Яркая окраска плодов имеет большое биологическое значение. Чтобы семена распространялись, какие-то живые существа должны съесть плоды. А привлечь потребителей плодов очень помогает яркая, броская окраска. Особенно хорошо заметны красные плоды. Они резко выделяются на зеленом фоне листвы. Синие и черные не так заметны. Но и они так или иначе выделяются.
    Теперь немного подробнее о плодах, имеющих красную окраску.
    Красные сочные плоды в лесу можно встретить у многих кустарников и некоторых травянистых растений (например, у костяники, ландыша, майника). Чем же окрашены эти плоды, отчего они красные? Дело здесь обстоит сравнительно непросто, причем в разных случаях по-разному. У ландыша, например, зрелые ягоды окрашены особым красящим веществом оранжево-красного цвета. И что очень важно: это вещество не разлито по каждой клетке, а содержится только в особых мельчайших тельцах, называемых хромопластами. Если посмотреть немного мякоти плода ландыша под микроскопом, увидим интересную картину. В каждой клетке разбросаны яркие красно-оранжевые зернышки, а все остальное неокрашено.
    У майника дело обстоит не так. Его плоды малиново-красные и окрашены совсем другой краской. Причем красящее вещество содержится не в каких-то особых тельцах, а растворено в клеточном соке. Если посмотреть под микроскопом кусочек мякоти плода, никаких цветных зернышек в клетках не увидим. Краска распределена более или менее равномерно.
    Плоды майника чем-то напоминают сильно уменьшенную ягоду клюквы. Они собраны на вершине стебелька в виде маленькой грозди. Такую картину мы видим только поздней осенью. Именно тогда плоды становятся вполне зрелыми, сплошь красными. А летом они пестрые: на бело-зеленоватом общем фоне разбросаны очень мелкие красные пятнышки. Потом пятнышки увеличиваются в размерах, сливаются и ягодка становится целиком красной.
    Много интересного можно рассказывать также о синих и черных плодах. Самое удивительное — то, что ни синей, ни черной краски в этих плодах нет. Они окрашены веществом, имеющим малиновую окраску. Доказать это очень просто. Вспомните, какой цвет имеет варенье из черной смородины, черники. Оно ведь не черное, а темно-малиновое, хотя окраска очень густая. Почему же плоды кажутся нам черными? Да потому, что в их клетках очень много малиновой краски. Ее избыток и создает у нас впечатление черного цвета.

СОЛОМОНОВА ПЕЧАТЬ

    Такое странное название имеет одно из распространенных лесных травянистых растений — купена. В лесах средней полосы страны встречается два вида купены — многоцветковая и лекарственная. Но оба растения очень похожи по внешнему виду и мы их будем рассматривать вместе, называя просто купеной. Человек, далекий от ботаники, может принять купену за ландыш. И это неудивительно. Листья растения действительно почти такие же, как у ландыша. Но только иначе расположены. Они сидят на стебле по одному, причем почти на всем его протяжении, от основания до верхушки. Стебель довольно высокий, слегка изогнутый, заметно наклоненный к земле. И листья отходят от него в две противоположные стороны. Таков в общих чертах портрет купены. Именно так выглядит растение, когда у него нет ни цветков, ни плодов. А это бывает часто. В лесу далеко не каждый экземпляр купены цветет. Чаще всего мы видим растение без цветков и плодов.
   
    Купена
     
    Почему же купену назвали соломоновой печатью? Странное название связано со своеобразным строением корневища растения. Корневище купены сравнительно толстое, белое, мясистое, располагается в почве горизонтально, причем неглубоко от поверхности. Оно напоминает небольшую палку, но только не совсем обычную. Более тонкие участки корневища чередуются с более толстыми, сильно вздутыми. Палка получается узловатой. А на верхней стороне каждого узла видно округлое углубление похожее на оттиск маленькой печати. Происхождение этих печатей довольно интересно. Каждая из них — это место, откуда некогда вырастал стебель с ландышевыми листьями. После отмирания стебля к зиме на корневище оставалась округлая вмятина, похожая на печать.
    Ежегодно у купены всегда образуется только один стебель. Поэтому по числу печатей на корневище можно судить о возрасте растения. На корневище как бы записано, сколько лет прожила купена. Последнему году ее жизни соответствует, конечно, не вмятина, а зеленый стебель с листьями, который мы видим у растения летом. Это стебель текущего года. На его месте еще не успела образоваться печать.
    В одну сторону от этого стебля простирается узловатое корневище с вмятинами прошлых лет. Это — старая, длинная часть корневища. В другую, противоположную сторону направлена молодая, очень короткая часть корневища. Никаких вмятин на ней нет, но на конце сидит острая почка. Именно из этой почки на следующий год вырастет очередной стебель с листьями.
    Корневище купены ползучее, оно каждый год немного удлиняется, подрастает. Следовательно, купену можно отнести к растениям-непоседам, которые не остаются всю жизнь на одном и том же месте в лесу, а постепенно переползают.
    К сказанному надо добавить, что возраст купены, который мы определяем по числу печатей, явно преуменьшен. И вот почему. Старая часть корневища постепенно отмирает, перегнивает, а значит, исчезают и какие-то печати. Следовательно, возраст растения всегда получается меньшим, чем на самом деле. Обычно на корневище можно насчитать не более десятка печатей. А в действительности купена живет не десять лет, а гораздо больше.
    Мы уже говорили о том, что листья купены похожи на листья ландыша. Что же касается цветков и плодов, то тут никакого внешнего сходства с ландышем нет. Цветки купены зеленовато-белые (часть цветка зеленоватая, часть белая), форма их удлиненная, вытянутая. Плоды купены — синевато-черные ягоды. Они несъедобны.
    Два вида купены, о которых мы говорили вначале, отличаются по расположению цветков. У купены лекарственной цветки сидят на стебле по одному-два, а у многоцветковой собраны в группы по три-пять. Различие есть еще и в том, что у первого вида стебель угловатый, с более или менее острыми гранями, а у второго гладкий, цилиндрический.
    Как купена, так и ландыш относятся к одному и тому же семейству лилейных. Следовательно, это родственные растения. Их цветки и плоды хотя и различаются по форме и окраске, но по строению довольно сходны. Общим, например, является то, что в цветке насчитывается шесть тычинок, плод — ягода и т. д. Сходство в устройстве цветков и плодов очень важно для ботаников. Именно на этих признаках основывается в первую очередь классификация цветковых растений.

ХВОЩ-НАПИЛЬНИК

    Есть ли в лесу травянистые растения, которые способны царапать сталь? На этот вопрос многие, конечно, ответят отрицательно. Мы привыкли думать, что травы сравнительно мягкие, нежные и, разумеется, не могут соперничать по твердости с металлом. Но, оказывается, это представление ошибочно. Сверхтвердые травы все-таки есть.
    Пример такого растения — один из видов хвоща, стебель которого очень жесткий. Именно это растение способно царапать сталь. Хвощ, о котором идет речь, называется зимующим. Стебли его особенные, не такие, как у других хвощей. Во-первых, они совершенно неразветвленные и торчат из земли, как темно-зеленые прутики. А во-вторых, они сохраняются живыми круглый год, т. е. могут зимовать. Иногда зимой во время лыжной прогулки видишь эти зеленые стебельки, возвышающиеся над снеговым покровом. Они прекрасно переносят морозы и не погибают в зимних условиях. Словом, свое название хвощ вполне оправдывает. Стебли его действительно зимуют. Стебли многих других его родственников (хвоща лугового, лесного, полевого и др.), напротив, к зиме отмирают. У этих растений зимой сохраняется живой только подземная часть.
    Хвощи — растения особые. В их тканях много кремнезема -вещества достаточно твердого. Кремнезем накапливается в большом количестве в стенках наружных клеток растения. Именно по этой причине все хвощи — более или менее жестки на ощупь. Они не такие нежные, как многие другие лесные травы.
    Но больше всего содержится кремнезема у хвоща зимующего. Его темно-зеленые стебли-прутики особенно жесткие, прочные. Такой стебелек (а толщина его меньше карандаша) настолько тверд, что может служить... хорошим напильником для ногтей. Это легко попробовать на себе. Только пилить надо не так, как обычным металлическим напильником (вдоль), а в перпендикулярном направлении (поперек). Несколько движений туда-сюда, и ноготь заметно стачивается.
    Удивительному живому напильнику поддается не только мягкий ноготь, но и твердая сталь. Стеблем зимующего хвоща можно сделать хорошо заметные царапины на какой-нибудь гладкой стальной поверхности. Уникальный случай!
    Показать, что стебель хвоща зимующего богат кремнеземом, нетрудно. Нужно взять темно-зеленый прутик, поднести его к пламени газовой горелки и подержать некоторое время, пока сгорит все органическое вещество. Стебель станет белым, но не рассыплется на части. Его скрепляет кремнеземистый скелет. В прежние времена тонкий порошок золы хвоща зимующего использовали для полировки дерева и даже металла. Завидная твердость!
    О хвощах можно рассказать много интересного. Примечательна, например, их родословная. Все эти растения — очень древние. Они дошли до наших дней из очень далекого геологического прошлого. Хвощи и родственные им растения переживали свой расцвет в каменноугольном периоде, т. е. сотни миллионов лет назад. Они были представлены тогда очень многими видами, среди которых встречались даже деревья. Остатки этих деревьев (каламитов) сохранились в пластах каменного угля. А теперь от всех этих растений остались в живых только одни хвощи. Да и тех очень мало. На всем земном шаре хвощей насчитывается сейчас меньше трех десятков видов. Это все, что сохранилось от прежней богатой флоры.
    Хвощи — древние вымирающие растения. В этом отношении они сходны с плаунами и папоротниками, которые тоже дошли до наших дней из очень отдаленного геологического прошлого. Но плаунов и папоротников сохранилось больше, чем хвощей. Папоротников, например, сейчас насчитывается несколько тысяч видов, причем среди них есть даже древовидные. Хвощи же сохранились в очень небольшом количестве и все они — травянистые растения.
    Хвощи, плауны и папоротники относятся к числу споровых растений. Их размножение происходит с помощью спор. И у всех представителей при прорастании споры образуется маленькое растение — заросток, совершенно непохожее на взрослый экземпляр.

ЖИВАЯ РЕКЛАМА

    Для многих растений очень важно, чтобы их цветки опыляли насекомые. Только тогда смогут образоваться плоды, а в них семена, необходимые для размножения. Но как привлечь насекомых к цветкам? Каким образом облегчить опылителям поиск цветков?
    В растительном мире эта задача решается по-разному. Одни растения привлекают насекомых к цветкам запахом, другие — броской окраской. Мелкие цветки нередко собраны в соцветия, что делает их более заметными. Но есть и еще один способ. У некоторых растений рекламой для насекомых служат ярко окрашенные листья, похожие на лепестки цветков. Реклама здесь нужна потому, что сами цветки мелкие, невзрачные, малозаметные.
    Именно такое явление мы наблюдаем у лесного травянистого растения, которое называется селезеночник. Это растение небольшое, цветет рано весной. Встретить его можно на сыроватых местах в лесу, по обочинам лесных дорог. Растет селезеночник обычно не отдельными экземплярами, а небольшими скоплениями.
   
    Селезеночник
     
    Когда идешь ранней весной по лесу, селезеночник всегда привлекает внимание. Среди ярко-зеленых трав он резко выделяется своей желтоватой окраской. На первый взгляд кажется, что на верхушке стебелька этого растения сидит крупный желтоватый цветок. Но если посмотреть внимательнее, можно увидеть, что тут не один цветок, а несколько. Отдельные цветки мелкие, малозаметные, слабоокрашенные. Но окружающие их листья ярко-желтые, напоминающие лепестки. Именно они и выполняют роль рекламы, привлекая насекомых своей яркой окраской. Надо заметить, что, помимо желтых листьев, у растения есть еще и другие — зеленые. Они не играют никакой рекламной роли, а выполняют свою обычную работу.
    Интересно проследить, как меняется со временем окраска желтых рекламных листьев селезеночника. По мере отцветания растения они постепенно зеленеют и через некоторое время уже не отличаются по окраске от остальных. Все растение становится однотонным, зеленым и ничем не выделяется среди других трав. Реклама сыграла свою роль, и желтый цвет больше не нужен.
    На месте цветков у селезеночника со временем образуются маленькие плоды-коробочки. Когда плод созреет, он широко раскрывается, как кошелек. На дне его лежат очень мелкие блестящие семена, с трудом различимые простым глазом.
    Название селезеночник дано растению потому, что раньше оно употреблялось для лечения болезней селезенки. Это — одно из многих лекарственных растений, широко применявшихся прежде в народной медицине.
    И последнее. Яркоокрашенные листья, привлекающие насекомых к невзрачным мелким цветкам, встречаются не только у селезеночника. Такое явление можно наблюдать и у других растений, но только главным образом субтропических и тропических (например, у бугенвиллеи, пуансеттии, антуриума и др.). В наших широтах это — редкость.

В МИРЕ МХОВ

    Лесные мхи — очень мелкие зеленые растения. Они обычно мало привлекают наше внимание. В хвойных лесах (например, в сосняках, ельниках) мхи нередко образуют на почве сплошной покров на большом пространстве. Когда погода сырая, моховой ковер становится мягким, пышным. Окраска его в это время яркая, изумрудно-зеленая. В сухую погоду моховой покров тускнеет, грубеет, становится менее привлекательным.
    Вода играет большую роль в жизни мхов. Она необходима не только для их нормального развития, но и для размножения. Высохший мох не способен питаться, расти, размножаться. Все жизненные процессы растения полностью останавливаются. Да и внешний вид сухого мха совершенно не такой, как влажного. Если мох подсох, он сморщивается, становится тусклым. Но стоит смочить его водой, как он расправляется, делается свежим, ярко-зеленым. Тому, кто хочет поближе познакомиться с мхами, нужно рассматривать их непременно во влажном состоянии.
    Строение мхов несложно. Эти маленькие обитатели леса имеют тонкий стебелек, густо покрытый мелкими листьями. У некоторых мхов листья можно видеть без труда невооруженным глазом. У большинства же они настолько мелкие, что почти неразличимы без увеличительных приборов. Форма листьев-чешуек у разных видов мхов сильно различается, но это заметно только в лупу или даже в микроскоп. Интересно, что стебельки разных мхов занимают различное положение в пространстве. У одних они всегда направлены прямо вверх, у других стелются по поверхности почвы или слегка приподнимаются.
    Мир лесных мхов очень богат и разнообразен. В лесу можно насчитать десятки видов этих маленьких зеленых растений. Но для многих из нас различать отдельные виды мхов кажется делом трудным. Очень уж они все похожи друг на друга. Да к тому же сами растения такие маленькие.
    Все это так. С этим приходится согласиться. Безошибочно узнать любой мох в лесу могут только специалисты. Но все же дело не так безнадежно, как кажется на первый взгляд. В лесу есть такие виды мхов, которые может узнать «в лицо» любой из нас. Это мхи с особыми приметами. Если к ним немного присмотреться, вы сразу увидите их отличительные особенности. Тут не понадобится никаких увеличительных приборов — ни лупы, ни микроскопа.
    Вот, например, мох под названием родобриум розовый. Он часто встречается в хвойных лесах, особенно в ельниках. Если вы сорвете стебелек этого мха, с удивлением обнаружите, что растение очень похоже на крохотную пальму. Прямо стоящий тонкий стебелек увенчан наверху хорошо заметными листьями, направленными в разные стороны. Самая настоящая пальма. Но только высотой не больше спички.
    Другой мох с особыми приметами — птилиум, или перистый мох. Он очень напоминает маленькое птичье перо. У этого мха есть основной стебелек и многочисленные тонкие боковые веточки, которые расположены параллельно друг другу. Настоящее перышко светло-зеленого цвета. Этот мох также широко распространен в сосняках и ельниках.
    Запоминающуюся внешность имеет мох мниум. Его слабый стебелек, лежащий на почве, усажен многочисленными овальными листьями, которые хорошо видны простым глазом. Листья обычно расположены в одной плоскости, отходят от стебля в две стороны. Этот мох чем-то похож на цветковое растение, которое называется вербейник монетчатый или луговой чай. Но только, конечно, мох несравненно меньше.
    Интересное сходство, не правда ли? Один мох похож на пальму, другой на птичье перо, третий на растение под названием луговой чай... Такие примеры можно было бы продолжить. В мире маленьких мхов как бы повторяются некоторые формы, распространенные среди крупных растений. Словом, большое как бы отражается в малом, находит здесь свое повторение.
    Еще один пример такого рода — мох кукушкин лен. Это мелкое растение действительно имеет некоторое сходство с обычным льном, который возделывают на полях для получения волокна. Такой же прямо стоящий стебель, такие же узкие листья, близко расположенные друг к другу. Но только размеры растения много меньше. Интересно отметить, что кукушкин лен — один из немногих мхов, который имеет русское народное название. Почти все мхи их не имеют.
    Много интересного можно рассказать о жизни мхов. Эти маленькие обитатели леса в некоторых отношениях удивительны, совершенно непохожи на цветковые растения. Мхи, например, поглощают воду почти исключительно листьями, а не корнями, причем совершенно пассивно. Они намокают, как губка. Столь же легко мхи высыхают. Но потеря воды для них не опасна. Сухой мох не погибает, а переходит в состояние покоя. Если его снова увлажнить, жизнь продолжается как ни в чем не бывало. А что случилось бы в этом случае с цветковыми растениями, например с огурцом, горохом? Если бы они высохли, сразу же наступила бы гибель. Так что мхи очень устойчивы к высыханию. Они не боятся также и мороза. Зимой растение целиком замерзает, а весной оттаивает и продолжает нормально развиваться дальше.

БОТАНИЧЕСКАЯ ЗАГАДКА

    В лесу встречается множество всевозможных растений. Обитатели леса очень разнообразны, принадлежат к разным группам растительного царства. Среди них есть цветковые растения, голосеменные, папоротники, хвощи, плауны и т. д.
    Определить, кто есть кто, обычно несложно. Не надо быть специалистом-ботаником, чтобы сказать, что липа — это цветковое растение, а ель — голосеменное. Нетрудно по внешнему виду растения узнать, что перед нами какой-то папоротник, хвощ или плаун. Несколько сложнее отличить мхи от лишайников. Тут могут быть некоторые затруднения. С мелкими растениями дело обстоит иначе, чем с крупными.
    А есть и такие растения, которые для обычного человека, далекого от ботаники, просто-напросто являются загадкой. Неспециалисту трудно сказать, к какой группе растений они относятся.
    Вот, например, маршанция. Это растение чаще всего можно встретить на лесных кострищах года через два-три после того, как на этом месте был костер. Внешний вид маршанции очень своеобразен — темно-зеленые пластинки, плотно прижатые к поверхности почвы. Они слегка глянцевитые, блестящие и причудливо разветвленные. Однако в ветвлении пластинок есть определенная правильность: каждая из них на конце раздваивается наподобие рогатки. Иногда можно заметить, что от зеленых пластинок поднимаются вверх какие-то маленькие грибки со шляпкой и ножкой. У одних грибков шляпка цельная, плоская, у других — сильно рассеченная на узкие лопасти, которые наклонены вниз. Именно так выглядит маршанция. Вот и догадайтесь, что это такое, к какой группе растительного мира относится. Настоящее растение-загадка. Не то какой-то лишайник, не то водоросль.
    А разгадка совершенно неожиданна. Маршанция — представитель мохообразных. Но только представитель очень примитивный, просто устроенный. Это не настоящий мох со стебельком и листьями, а только одна зеленая пластинка. На первый взгляд, ничего похожего на мхи. Да, это так. Во внешности действительно нет никакого сходства. Но сходно другое, более важное — особенности размножения. Как маршанция, так и настоящие мхи, размножаются с помощью мельчайших спор, разносимых ветром. Причем, что очень важно, взрослое зеленое растение, которое мы видим в лесу, вырастает именно из споры. Его появлению на свет не предшествует слияние мужской и женской половых клеток, как это бывает у плаунов, хвощей, папоротников, голосеменных и цветковых.
    Теперь о том, где образуются споры у мохообразных. У настоящих мхов они возникают в особых маленьких коробочках, которые сидят на конце очень тонких стебельков. Особенно хорошо это видно у кукушкина льна. У маршанции дело обстоит иначе. Споры этого растения созревают в мельчайших, почти невидимых глазу мешочках, которые расположены на нижней стороне женских грибков (тех, у которых шляпка глубоко рассечена на узкие дольки).
    Помимо спор, маршанция может размножаться и иначе. На поверхности глянцевитых зеленых пластинок иногда можно заметить крохотные чашечки, несколько напоминающие по форме пиалу. А на дне этих чашечек лежат какие-то мелкие крупинки. Это выводковые почки. Они легко выпадают из вместилища. Каждая из них, попав в подходящие условия, может прорасти и дать начало новому растению. Вырастет уже знакомая нам разветвленная темно-зеленая пластинка, прижатая к почве.
    Но так бывает сравнительно редко. Обычно же маршанция вырастает на обнаженной почве из спор, которые приносит ветер. Точно таким же образом поселяются на новом месте настоящие мхи.
    Маршанция пышно разрастается на относительно молодых кострищах, но остается там недолго. Со временем ее вытесняют другие растения и она исчезает. Зеленые пластинки не выносят присутствия других, более крупных соседей. Исчезнув на каком-нибудь старом кострище, маршанция появляется на другом, свежем. Так она кочует с места на место, нигде не задерживаясь надолго. Подобным же образом ведут себя и некоторые другие растения, которые не могут противостоять более сильным конкурентам. Примером могут быть мать-и-мачеха, иван-чай. Это растения-пионеры. Они способны быстро захватить любой клочок обнаженной почвы, где нет никаких растений (например, кострище). Но удержать свою территорию долго не могут.

ПРИЧУДЛИВЫЕ ГРИБЫ

    Когда грибники отправляются в лес, то они, конечно, обращают внимание только на съедобные грибы, которые можно собрать. Таких грибов немало. Лучше всех, пожалуй, крепыш белый с толстой белой ножкой и шоколадного цвета шляпкой. Очень красив оранжево-красный подосиновик. Подберезовик не так наряден. Шляпка его более светлая, чем у белого гриба, ножка покрыта мелкими черными чешуйками. Можно назвать и другие съедобные грибы: рыжеватую лисичку, разных цветов сыроежки, желтовато-коричневатые маслята и т. д. Съедобные грибы бывают разной окраски, но по форме многие из них сходны. У каждого есть шляпка и ножка. Вот только шляпка разных грибов неодинакова. У одних, как у белого, она снизу с множеством мельчайших дырочек, у других, как у сыроежки,- с многими тонкими пластинками, расходящимися во все стороны, как спицы колеса.
    Помимо тех грибов, которые мы обычно собираем, в лесу есть много всяких других. Мир грибов исключительно разнообразен. Какие только ни бывают грибы по форме и по окраске! Здесь природа проявила поистине неистощимую фантазию. Итак, отправимся в путешествие по грибному царству, познакомимся с некоторыми необычными, причудливыми грибами, которые встречаются в лесу.
    Вот, например, гриб рогатик (его научное название клава-рия). Внешний вид этого гриба очень своеобразен: словно маленькие кустики белого или желтоватого цвета. Увидишь и не сразу догадаешься, что это гриб. Кустики рогатика состоят из многих веточек, поднимающихся кверху. Веточки мягкие, упругие, образуют густые скопления. Рогатик напоминает не только кустик. В нем есть что-то общее по форме и с кораллом.
    Необычно выглядит еще один гриб, который называют «труба мертвых» (именно так переводится его немецкое название). Этот гриб имеет вид небольшой воронки почти черного цвета, которая поднимается от поверхности почвы. Название его не случайно. В облике гриба действительно есть что-то мрачное, траурное, напоминающее о смерти. И растет он обычно в глубокой тени, где царит полумрак. Интересно, что гриб, о котором идет речь, является близким родственником обычной съедобной лисички (другой вид того же рода). Вот какими непохожими друг на друга могут быть родственники! Такое же явление нередко наблюдается не только в мире грибов, но и у цветковых растений.
    Но вернемся вновь к причудливым грибам. Вот еще один. Называется он лопаточка (научное название — спатулярия). Это и в самом деле нечто вроде маленькой лопаточки или короткого широкого весла. Высотой гриб не больше спички, а окраска его бледная, светло-желтоватая. Короткая ножка (как бы ручка весла) переходит в плоскую широкую часть. Удивительное сходство!
    Мы уже познакомились с тремя причудливыми грибами, и каждый похож на что-то нам знакомое (кустик, воронку, весло). Примеров такого сходства можно привести немало. В мире грибов иногда как бы повторяются формы разнообразных предметов, встречающихся в природе или в обиходе человека.
    Есть, например, гриб, похожий на кочан капусты (он так и называется грибная капуста). Или гриб-баран. Это большой шар, представляющий собой скопление очень мелких грибков. Они срослись нижней частью и образуют одно целое. Шляпки отдельных грибков очень мелкие и весь шар кажется слегка курчавым. Сходство с бараном, правда, не очень велико, но что-то общее все же есть. Интересно, что гриб-баран вполне съедобен. Размером он с футбольный мяч или даже крупнее.
    А вот еще удивительное сходство. Один маленький грибок (величиной с горошину) очень похож на крохотное гнездо птицы. Он называется гнездышко (научное название — нидулярия). Это и в самом деле нечто вроде гнезда: чашечка, на дне которой лежит несколько белых шариков. Как будто какая-то птичка-лилипут построила гнездо и отложила в него яички. Грибок, о котором идет речь, чаще всего растет в лесу не на почве, а на гниющей древесине — где-нибудь на трухлявом, давно упавшем стволе дерева.
    Кстати, о том, где поселяются грибы. Многие из них живут на поверхности почвы. Но есть грибы-паразиты, которые развиваются на стволах живых деревьев. Немало грибов растет на гниющей древесине. Известны грибы, встречающиеся только на кострищах. А некоторые растут даже на... других грибах. Вот как разнообразны места их поселения. Впрочем, грибы чрезвычайно разнообразны и во многом другом, даже в расцветке. Ведь помимо коричневатой и желтоватой окраски у них бывает ярко-красная, сиреневая, зеленая, малиновая и т. д. Замечательный мир грибов многим мало знаком. Но он очень интересен и заслуживает большего внимания, чем то, которое обычно выпадает на его долю.

ПРИМЕЧАТЕЛЬНЫЕ ОСОБЕННОСТИ РАЗВИТИЯ

    В развитии лесных растений тоже есть свои секреты. У некоторых деревьев, например, осенью опадают не только листья, но и целые веточки. У других в течение лета вырастает не одно поколение побегов, а целых два или даже три. А есть и такие, у которых листва совершенно не раскрашивается осенью и опадает на землю зеленой.
    Немало интересного и в развитии лесных трав. Среди них есть например, очень торопливые. Они появляются на свет рано весной, как только сойдет снег, быстро цветут, плодоносят, а затем в начале лета уже засыхают. Другие, напротив, остаются зелеными круглый год и в таком виде зимуют под снегом. Настоящие зеленые пленники! А разве не удивительны растения-нахлебники, которые имеют зеленую окраску и в то же время присасываются к корням своих соседей по лесу, питаясь их соками. Или папоротники-долгожители, которые живут в лесу десятки лет.
    Обо всем этом и многом другом будет сейчас подробно рассказано.

ОСЕННИЙ ВЕТВЕПАД

    Всем хорошо известно, что наши лиственные деревья сбрасывают осенью свою листву. Зимой в их кронах остаются только голые сучья и ветви. Именно так бывает у березы и осины, клена и липы, ольхи и вяза. Листопад — одно из самых характерных явлений осени, точно так же, как осенняя раскраска листвы. Сбрасывание листьев имеет определенный биологический смысл. Деревья, на которых нет листьев, лучше переносят суровые зимние условия. Почему это так — сейчас объясним. Главная опасность, которая подстерегает деревья зимой, — испарение воды из надземных органов, т. е. высыхание. В зимнее время, в мороз это может привести к гибели по той причине, что передвижения воды , по растению нет и восполнить потери влаги невозможно. Ветви дерева испаряют несравненно меньше воды, чем листья. Поверхность ветвей относительно невелика, а наружная покровная ткань, защищающая их от потери воды, гораздо толще, чем у листьев. Это — более надежная защита. Дерево в безлистном состоянии теряет за зиму очень мало воды, и ему не грозит высыхание. Вот почему у наших деревьев и выработалась способность сбрасывать листву осенью.
    При листопаде каждый лист отделяется в совершенно определенном месте — там, где заблаговременно сформировался особый пробковый слой. И отрывается он легко, без труда. Листья опадают либо сами собой, либо их срывает ветер.
    До сих пор мы говорили только о листопаде. Это явление свойственно всем нашим лиственным деревьям. Однако некоторые деревья сбрасывают осенью не только листья, но еще и часть своих ветвей. Такой ветвепад можно наблюдать, например, у осины. Придите поздней осенью в лес, посмотрите на землю под какой-нибудь старой осиной. Вначале не увидите ничего особенного — только одни опавшие листья, потемневшие от сырости. Но приглядитесь получше. Тут и там под деревом валяются тонкие веточки разной длины — и более короткие, с карандаш, и подлиннее. Веточки эти живые, не засохшие, с них только что опали листья. На конце каждой — остроконечная почка. Разломишь ее, а внутри виднеются зеленые зачатки листьев. Следующей весной такая почка могла бы нормально распуститься.
    Почему же оказались на земле живые осиновые веточки, как они оторвались от дерева? Чтобы ответить на этот вопрос, надо посмотреть на тот конец ветки, где она отломилась. Удивительное дело — поверхность излома ровная, округлая, а сам конец ветки похож на конец обыкновенного гвоздя со шляпкой. Никакой поломки тут не было. Ветка отделилась от дерева сама собой и в совершенно определенном месте. Точно так же, как пожелтевший лист осенью. Значит, дерево намеренно избавляется от некоторых лишних ветвей. Следовательно, у осины бывает не только листопад, но и ветвепад.
    Осина — не единственная наша древесная порода, которая сбрасывает осенью живые веточки. Такое же явление наблюдается у дуба, вяза, некоторых ив, тополей. У всех перечисленных деревьев, как и у осины, ветвепад лучше выражен в более старом возрасте.
    Биологический смысл ветвепада совершенно иной, чем листопада. Сбрасываются те веточки, на которых листья вырабатывают меньше органических питательных веществ, чем расходуют их на дыхание. Иначе говоря, веточки работают с убытком. Это в большей мере потребители, чем созидатели. Именно от них дерево и избавляется.

СКОЛЬКО ЛЕТ ЖИВЕТ ХВОИНКА

    Мы привыкли видеть наши хвойные деревья всегда зелеными — и летом, и зимой. Только лиственница ведет себя иначе. Кроны лиственниц осенью желтеют, а затем вся хвоя опадает. Но ель, сосна, пихта круглый год сохраняют свой зеленый наряд. И не только круглый год, но и всю жизнь — от самого раннего возраста до старости. А это иногда многие десятки лет.
    Ясно, конечно, что отдельные хвоинки живут не десятки лет, а гораздо меньше. Их век намного короче, чем жизнь целого дерева. Пока та же сосна или ель достигнут старости, на них сменятся многие поколения хвоинок. Но эта смена происходит постепенно, не бросается в глаза. Одни иголки опадают, другие вырастают вновь. Однако дерево все время остается зеленым. Обновление хвои никак не сказывается на внешнем облике.
    Сколько же времени живет отдельная хвоинка? Как велика продолжительность ее жизни? Над этим вопросом, наверное, мало кто задумывался. Век хвоинки неодинаков у разных древесных пород. Здесь, как и во многом другом, что касается растений, нет единообразия. У одних деревьев хвоинки живут меньший срок, у других больший.
    Как же обстоит дело у наших наиболее распространенных вечнозеленых хвойных деревьев? Возьмем, например, обыкновенную сосну. Отдельные хвоинки этого дерева живут сравнительно мало — обычно только 2-3 года. Они всегда собраны в пары и опадают тоже вместе, соединенными друг с другом. Эти двойняшки можно увидеть на земле под деревом в любое время года. Определить срок жизни пары хвоинок нетрудно. Для этого нужно посмотреть на ветку сосны с близкого расстояния. И лучше всего на ветку молодого, еще невысокого дерева. На такой ветке можно без особого труда различить прирост последнего года — самый молодой участок стебля, расположенный ближе всего к концу. Он сплошь покрыт ярко-зелеными хвоинками. Дальше идет следующий участок стебля — прирост предыдущего года. Он тоже несет зеленые хвоинки. А вот третий отрезок, т. е. прирост еще более раннего года, почти лишен хвоинок. Их там мало и они часто не зеленые, а желтоватые, отмирающие. Прирост четвертого года совершенно голый. Хвоинки сосны сохраняются только на приростах не более чем трехлетнего возраста. Чтобы определить продолжительность жизни хвоинок, важно суметь различить границу между приростами отдельных лет. Эта граница видна на ветках обычно довольно отчетливо.
    Теперь о ели. Хвоинки ее располагаются поодиночке и живут гораздо дольше, чем у сосны, обычно 5-7 лет. Продолжительность их жизни можно определить таким же способом, что и у сосны, по числу годичных приростов стебля, покрытых живыми иголками.
    Что касается пихты, то она отличается особенно долгой жизнью хвоинок — до 12 лет. Это дерево по внешнему облику похоже на ель и имеет густую, плотную крону, сильно затеняющую почву. Но шишки совсем не такие, как у ели, а толстые, напоминающие по форме бочонок. Причем они не свисают вниз, а, напротив, направлены вверх (как свечи на елке). Иная, чем у ели, и кора на стволе — гладкая, не чешуйчатая. Хвоинки тоже иные — мягкие, не колючие.
    Интересно, что у одной и той же древесной породы продолжительность жизни хвоинок меняется в зависимости от того, в каких почвенно-климатических условиях растет дерево. В более суровых условиях жизнь хвоинок значительно удлиняется. Так, если хвоинки сосны в средней полосе страны обычно живут 2-3 года, то на Крайнем Севере этот срок увеличивается до 5 — 7 лет. Подобное же явление наблюдается у ели и пихты. Срок жизни хвоинок этих деревьев в неблагоприятных условиях также удлиняется.
    Надо сказать еще о времени опадения отмерших старых хвоинок. В этом отношении особенно примечательна сосна. Она сбрасывает старую хвою в начале осени, в течение довольно короткого периода. Перед этим, в конце лета, иголки на более старых участках веток становятся оранжево-желтыми и хорошо заметны в кроне дерева среди зеленой живой хвои. Затем они довольно дружно опадают. По срокам опадения хвои сосна несколько похожа на наши лиственные деревья. Массовое опадение пожелтевших сосновых иголок особенно хорошо заметно там, где поверхность почвы в лесу покрыта зеленым ковром мхов. Этот ковер в конце осени сплошь усеян множеством только что опавших с деревьев иголок.
    Совершенно иначе обстоит дело у ели и пихты. Сухие иголки этих деревьев опадают более или менее постепенно, недружно, на протяжении почти всего года. И они не раскрашиваются в яркие оранжево-желтые тона, а имеют более скромную буроватую окраску.

ИВАНОВЫ ПОБЕГИ

    В середине лета бывает такая пора, когда луга уже скошены, но в лесу еще много свежей сочной зелени и приближения осени совершенно не чувствуется. Именно в это время в кронах некоторых дубов можно заметить своеобразную пестроту, которая привлекает внимание. На фоне густой темно-зеленой листвы тут и там виднеются молодые светло-зеленые побеги. Они очень хорошо заметны благодаря своей светлой окраске. На дереве образовались новые побеги, причем только-только, совсем недавно. Листья на них еще совсем молодые, не успели как следует позеленеть. Они еще будут расти, со временем окрепнут, потемнеют.
    Молодые побеги дуба, которые появляются в середине лета, получили название Ивановых побегов, вероятно, потому, что они вырастают примерно в то время, когда по народному календарю наступает день Ивана Купалы. Этот древний праздник всегда помнили и отмечали на Руси. В ночь под Ивана Купала по старинному народному поверью якобы цветет папоротник. Такое поверье возникло потому, что люди очень долгое время, на протяжении многих тысячелетий не знали, как же размножается папоротник. Даже ученые этого не знали. Подробности размножения папоротников стали известны ботаникам только в прошлом веке. Потому и существовала красивая легенда о цветении папоротника. Очень красочно описывает это Н. В. Гоголь в своей повести «Вечер накануне Ивана Купала». Фантазия писателя наделила цветок папоротника удивительными свойствами. Он светится во тьме, как яркий факел, освещающий окружающие предметы.
    Но вернемся вновь к дубу и его Ивановым побегам. Каким образом возникают эти побеги, за счет чего образуются? Чтобы ответить на этот вопрос, надо внимательно посмотреть на крону дуба, причем с очень близкого расстояния. Мы увидим, что основу кроны составляют обычные весенние побеги с темно-зелеными, довольно плотными листьями. Эти побеги выросли весной из почек и к середине лета успели полностью сформироваться. Листья на них уже огрубели, а стебли одревеснели. На конце побегов сидят почки, которые нормально распускаются только следующей весной. Но иногда они распускаются не на следующую весну, а в то же лето. Вот тогда-то и появляются на свет уже знакомые нам Ивановы побеги. Получается так, что первый, весенний побег как бы достраивается. На конце его вырастает второй, летний побег. Это явление широко распространено у нас в средней полосе страны. А на юге, на Украине, на Кубани в одно лето может вырасти даже два Ивановых побега. Словом, весенний побег дважды достраивается. Но это бывает только в особенно благоприятных условиях, в мягком, теплом климате.
    Ивановы побеги хорошо заметны в кроне дуба только некоторое время. Они выделяются своей светлой окраской, а нередко бывают свекольно-красными. Но позже Ивановы побеги становятся темно-зелеными и уже неразличимы на общем фоне листвы. Окраска кроны дуба делается однообразной, однотонной.
    Образование Ивановых побегов характерно для дуба. Это явление наблюдается каждый год и почти у каждого дерева. Гораздо реже появляются летние побеги у некоторых других наших древесных пород — клена платановидного, липы. Эти побеги, как и у дуба, хорошо заметны благодаря своей светлой окраске. Со временем они темнеют, становятся зелеными.

БИОГРАФИЯ СОСНОВОЙ ШИШКИ

    Сосна обыкновенная — дерево хорошо знакомое жителям многих районов нашей страны. Она растет на огромной территории — от Карелии на севере до Казахстана на юге и от западных границ страны до Восточной Сибири.
    Внешний вид сосны очень привлекателен. Особенно наряден у этого дерева ствол, покрытый в верхней части гладкой корой бронзово-оранжевого цвета. Только внизу ствола кора менее красива — серовато-коричневатая, с глубокими трещинами. Посмотрите ясным летним вечером на сосновый лес. Он в этот момент очень наряден. Бронзовые стволы словно светятся в лучах заходящего солнца, а рыхлая кудрявая крона радует глаз светлым зеленым цветом.
   
    Сосновый лес с зеленым моховым покровом
     
    Как выглядят зрелые сосновые шишки, наверное, многие видели. Коричневатые, деревянистые, величиной немного больше грецкого ореха. Когда сухие — рыхлые, упругие, с оттопыренными чешуями. Такие шишки иногда во множестве валяются под старыми соснами.
    Из чего же вырастает сосновая шишка и сколько времени развивается? Биография ее интересна и заслуживает подробного рассказа. Прежде чем стать вполне зрелой, коричневатой, деревянистой, шишка проходит долгий путь развития.
    Все начинается с маленького красноватого шарика размером с крупинку пшена. Именно так выглядит будущая шишка в самом юном возрасте, когда ей всего несколько дней от роду. Шишечка-крупинка появляется на свет в конце весны, когда у сосны начинают расти из почек молодые побеги. Эти побеги первое время еще не несут обычных хвоинок, длинных и зеленых. Вместо них мы видим только короткие пеньки, маленькие беловатые отростки, заостренные на конце. Именно на верхушке такого молодого побега и располагается маленькая шишечка. Иногда их бывает сразу две. Найти шишечку на побеге не очень просто, она мало заметна. Но даже тот, кто ее увидит, вряд ли догадается, что это такое. Кому придет в голову, что перед ним маленький зачаток большой сосновой шишки. В течение лета юная шишечка немного подрастает, к осени достигает размера горошины, становится зеленой. В таком виде она зимует. На следующую весну развитие ее продолжается дальше. Шишечка сильно увеличивается в размерах, а к концу лета приобретает свою взрослую величину и форму, но остается еще зеленой. К зиме она делается вполне зрелой, коричневатой, но не раскрывается. Чешуи ее плотно прижаты, и семена не могут высыпаться. Рассеивание семян происходит позднее — только на третью весну, в сухие солнечные весенние дни, когда уже сошел снег. Шишки сильно подсыхают, чешуи их оттопыриваются и крылатые семена освобождаются из своего долгого заточения.
    Такова биография сосновой шишки, если ее изложить более или менее подробно. Как видим, шишки сосны зреют довольно долго — около двух лет. А семена высыпаются и того позднее — только на третью весну. Сосна в этом отношении сильно отличается от ели, пихты, лиственницы. Шишки этих деревьев гораздо более скороспелые. Они созревают уже к осени первого года.
    Дольше зреют шишки сибирской сосны, которую неправильно называют кедром. Здесь дело обстоит почти так же, как у сосны обыкновенной с которой мы только что подробно познакомились. Для достижения полной зрелости шишке требуется около двух лет. Два вида сосны — обыкновенная и сибирская — сильно различаются друг от друга по многим признакам. У сосны обыкновенной, например, хвоинки располагаются попарно, а у сибирской собраны в пучки по пять. У первого дерева крона очень рыхлая, ажурная, пропускает много света, у второго, напротив, плотная, густая, сильно затеняет почву. Сосна сибирская отличается еще тем, что шишки ее гораздо крупнее и никогда не раскрываются. Они опадают на землю целиком вместе с семенами — теми самыми кедровыми орешками, которые многим знакомы. Семена сибирской сосны тоже особые — очень крупные, лишенные крылышка, одетые крепкой оболочкой. Они не могут распространяться ветром, и их разносят по лесу различные птицы и звери (кедровка, бурундук и др.).

ОСЕННЯЯ ПАЛИТРА

    С наступлением осени зеленые кроны деревьев постепенно начинают расцвечиваться. И чем дальше, тем больше. Наконец приходит такое время, когда все деревья стоят в ярком осеннем наряде. Разные древесные породы сильно различаются по своей осенней окраске. Березы, например, всегда бывают лимонно-желтыми. В пору золотой осени они очень хороши на фоне ярко-синего неба. Красиво смотрятся желтые березы и тогда, когда они растут в лесу вперемежку с темно-зелеными елями. Лимонно-желтыми становятся осенью и липы. В этом отношении они не отличаются от берез. Иначе раскрашивается клен платановидный, широко распространенный в средней полосе европейской части страны. Листва его часто приобретает желто-оранжевый цвет. И разные деревья неодинаковы по окраске. Есть такие, которые становятся однообразно желтыми. Но некоторые раскрашиваются в ярко-оранжевый цвет, делаются почти красными. Кроны таких деревьев словно объяты пламенем. Они очень нарядны и резко выделяются среди других деревьев в лесу. В отношении осенней раскраски с кленом очень сходна осина. У этого дерева окраска листвы также варьирует от желтой до красной.
    Своеобразен осенний наряд ильма. Листва этого дерева становится красновато-бурой, причем часто проступают фиолетовые тона. Ильм многим из читателей сравнительно мало знаком. Наверное, потому, что встречается он не очень часто, главным образом в дубравах. Листья его довольно крупные, овальные, с острым концом, причем неравнобокие (одна половина заметно меньше другой). По краю листа идут крупные зубцы, а они в свою очередь надрезаны на более мелкие зубчики. Листья на ощупь грубо-шероховатые, и это характерно для ильма.
    Как раскрашивается осенью дуб — наверное, многие видели. Его осенний наряд не блещет яркими красками. Листва дерева делается коричневато-желтоватой, причем это происходит гораздо позднее, чем у других наших деревьев. Дуб долго стоит зеленым, он словно не торопится перекрашиваться.
    Чем же объясняется изменение окраски листвы деревьев в осеннее время? Летом, когда листья зеленые, они богаты хлорофиллом, особым веществом, имеющим зеленую окраску. По мере приближения осени хлорофилл постепенно разрушается и на первый план выступают другие красящие вещества — желтого, красно-оранжевого и малинового цвета. Они-то и придают листьям яркую осеннюю расцветку. Правда, у дуба дело обстоит несколько иначе. Листва его никогда не желтеет и не краснеет. Тут случай особый.
    И еще одна интересная подробность. По мере приближения осени листва деревьев не только меняет свою окраску. В листьях происходят и иные изменения, невидимые для глаза. Из них исчезают питательные вещества, которые там содержались летом. Эти вещества перекочевывают из листьев в другие части дерева — его ветви и ствол. Там они откладываются как запасной питательный материал. Дерево расходует свои ресурсы очень экономно. Все более ценное сберегается, не выбрасывается вместе с опадающей листвой.
    А теперь вернемся вновь к осенней раскраске листьев. Наверное, немногим известно, что у нас есть дерево, которое никогда не раскрашивается осенью, остается зеленым. Листья его опадают на землю такими же зелеными, как были летом. Никаких изменений окраски здесь не происходит. Удивительное явление! Именно так обстоит дело у ольхи серой. Это дерево довольно широко распространено, но главным образом в лесной зоне. Жителям юга оно незнакомо.
    Это дерево очень неприметно, ничем не привлекает к себе внимания. Ствол покрыт гладкой серой корой, лишенной трещин. Листья самые обычные, овальные, на конце заостренные. Разве что ранней весной дерево может привлечь наше внимание. В это время ольха цветет. Листьев у нее еще нет и с веточек свешиваются вниз многочисленные длинные сережки, как у березы или орешника. Они придают кронам очень своеобразный вид. Ольха, правда, примечательна своими необычными почками, но на эту деталь мало кто обращает внимание. Каждая почка сидит на очень коротком стебельке, точно на подставке. По этому признаку ольху можно узнать даже зимой. Для этого достаточно одной маленькой веточки.

«КОПЫТА» НА СТВОЛАХ

    На стволах деревьев в лесу иногда можно видеть оригинальные наросты. Они похожи не то на копыто лошади, не то на какие-то толстые козырьки. Это плодовые тела грибов-древоразрушителей, чаще всего разных видов трутовиков. Плодовые тела — это только видимая глазу часть гриба. Невидимая же часть, грибница, скрыта в толще ствола. Она пронизывает древесину, распространяясь нередко на протяжении многих метров по стволу.