Белокурая грешница

Белокурая грешница

Аннотация

    Трудно бороться с чувствами. А еще труднее отказаться от человека, в которого влюблена по-настоящему. Только перед тем, как окунуться в океан любви, убедись, что ты действительно нужна избраннику. Положись на женскую интуицию.

Оглавление

Джулия Джеймс Белокурая грешница

ГЛАВА ПЕРВАЯ

    Звучно стуча каблучками по мраморному полу коридора в здании богатейшей корпорации господина Теакиса, Вики думала только об одном: поскорее бы прорваться в кабинет бывшего мужа. Молодой женщине не терпелось кое-что ему высказать. Пришло время разобраться с этим чудовищем окончательно.
    Вики ускорила шаг. Ну, Тео, отгрохал себе офис. Хоть на машине катайся. А какая роскошь кругом! Интерьер просто ошеломляет. Да, Тео Теакис всегда хотел удивить мир. Вот и лез из кожи. Вики это очень раздражало. Ведь с Тео они были совершенно разными людьми. И как только ее угораздило стать его женой? Уму непостижимо.
    Вики чертыхнулась.
    Тео, мне не нужен строитель помпезных дворцов. Ультрасовременный дизайн, авангардные изыски… Отвратительный сноб, что ты пытаешься доказать окружающим? Хочешь прослыть самым-самым? Зачем? Ты же по своей сути всегда был обычным, примитивным консерватором. Что изменилось? Ах, я и забыла. Вики нахмурилась. Тео Теакис создал непобедимую империю. И куда уж простым смертным до крутейшего господина.
    Уф, Вики вздохнула. Хорошо, что они с Тео расстались. Все равно из их отношений ничего бы путного не получилось. Этот амбициозный грек слишком одержим своим бизнесом. А еще Теакис страшный эгоист и достаточно жестокий человек. Угрюмый и расчетливый монстр. С ним очень трудно общаться.
    Вики вспомнила их последний разговор.
    Тео был холоден, слова произносил каким-то совершенно безразличным тоном, слегка прикрыв глаза, и даже не смотрел на женщину, которую однажды позвал под венец…
    Корда Вики вошла в приемную штаб-квартиры Теакиса, она в первую очередь увидела сидящую за большим столом строгую девицу в белой, застегнутой на все пуговицы блузке. Служащая корпорации внимательно посмотрела на взбудораженную визитершу.
    Вики слегка поежилась, ощутив некоторую робость, но быстро совладала с собой. Нечего теряться. Надо осуществить задуманное. Надо поговорить с Тео об очень важных вещах. Уж она и писала ему, и звонила, и через Интернет пыталась связаться – бесполезно. Теакис не хотел с ней общаться. Но Вики была упрямой. Пусть Тео все же ответит на возникшие у нее вопросы.
    Не подпустит к себе? Попытается выгнать?
    Вики снова разозлилась. Она достанет миллиардера. Правда, юристы советовали ей отступиться. Нет, не на ту напали.
    – Могу я вам чем-нибудь помочь? – услышала Вики деловой и бесстрастный голос секретарши.
    Девица взирала на вошедшую презрительно-оценивающе.
    Вики снова смутилась. И зря. Да, ее костюм был из прошлогодней коллекции, но смотрелся он весьма изысканно. Любой знаток высокой моды мог бы подтвердить это.
    Кстати, за самыми последними моделями одежды от прославленных кутюрье и фирм Вики особо не гонялась. Но ее положение в обществе после замужества обязывало одеваться красиво и дорого. Вот она и носила все элитное. Приобщившись к миру роскоши, Вики пыталась, как могла, следовать его требованиям. Ведь не стоит раздражать людей, с которыми ты общаешься, пренебрегать их правилами. Вики хорошо понимала это.
    – Так чем вам помочь? – услышала она снова голос секретарши Тео.
    Виктория заявила:
    – Я хотела бы увидеть мистера Теакиса. Немедленно.
    Вики вдруг задрожала от волнения. У нее появилось какое-то дурное предчувствие. Будто должно случиться нечто ужасное.
    Она нервно поправила воротничок элегантного голубого жакета, потом провела рукой по серебряному колье на изящной шее, слегка взбила волосы, уложенные в модную прическу.
    – Значит, вы хотите увидеть мистера Теакиса… Понятно…
    По-моему, девушка надо мной издевается, подумала Вики, но постаралась взять себя в руки.
    – А кто же спрашивает столь большого начальника? Вы хотя бы представьтесь. Только не надо так волноваться.
    Секретарша посмотрела на Вики как удав на кролика.
    Вики в душе возмутилась. Неужели эта стерва не знает, кто перед ней? Странно. Жену главы крупнейшей корпорации трудно с кем-либо перепутать. Бывшую жену. Вики горько усмехнулась. А бывших, как правило, игнорируют многие. Просто не видят в упор.
    Однако необходимо поставить дерзкую особу на место. Но главное – не потерять при этом самообладания.
    Вики слегка наклонилась вперед и взглянула секретарше прямо в глаза.
    – Послушайте, милочка. – Вики выдержала загадочную паузу. – Мало ли какие у мистера Теакиса дела с дамами. Вы не должны с таким презрением разговаривать со знакомыми своего начальника. – Вики мило улыбнулась растерявшейся девушке, а затем томным голосом произнесла: – Можете доложить шефу, что пришла… миссис Теакис. Его любимая женушка.
    Секретарша густо покраснела и от волнения выронила ручку.
* * *
    Тео Теакис сидел в большом кожаном кресле и, откинувшись на его спинку, напряженно думал о скопившихся проблемах. Он потер виски. Болела голова. Явно подскочило давление. А тут еще бывшая супруга пожаловала. Только что ему об этом сообщила по спецсвязи секретарша. Черт возьми! Теакис резко отодвинул от себя телефон, стоящий на массивном письменном столе. И когда только Вики отвяжется? Но она уже в офисе. И как ей удалось проникнуть в здание лондонской штаб-квартиры корпорации? Как только его бывшая жена посмела вторгнуться на закрытую для нее территорию? Просто возмутительно! Они же распрощались навсегда.
    Но Вики, очевидно, не желает оставлять его в покое. Тео рассвирепел. Настырная дамочка. А ведь ему казалось, что он сделал все возможное, чтобы избавиться от ее общества. Продемонстрировал всю свою власть, подключил своих юристов. Значит, не помогло. Виктория, как выяснилось, не из пугливых. И она снова где-то рядом. Ей осталось только проникнуть в его кабинет. А может, просто не пускать ее? Отшить сейчас эту женщину – не проблема. И ничего стыдного в этом нет. Да и вообще, Тео Теакис никогда не стыдился своих поступков. Стыд. Он и слова-то такого не знал. Нет, конечно, знал, но считал это чувство проявлением человеческой слабости.
    Теакис мрачно сдвинул брови. Но что же делать с Вики? Она хочет заставить его играть по своим бабским правилам? Не получится, дорогуша. Не получится.
* * *
    Сама же Вики была иного мнения относительно сложившейся ситуации. Нужно обязательно добиться своей цели и обломать зарвавшегося нахала. Статус хоть и бывшей, но все-таки жены известного магната Тео Теакиса позволял ей это. Пусть вспомнит, что между ними было и хорошее. Может, тогда станет помягче и подобрее.
    Вики с раздражением посмотрела на секретаршу Теакиса:
    – Так я могу пройти в кабинет вашего замечательного босса?
    – Шеф пока занят, – хмыкнула девица. – Ждите.
    Вики уселась на темно-серый диван и стала просматривать газеты, лежащие на журнальном столике. Пресса на разных языках, в том числе и на греческом. Вики пробежала взглядом по заголовкам. Кажется, ничего сенсационного. Она медленно отложила газеты в сторону.
    А может, встать и уйти? Тео ведет себя отвратительно. Он просто игнорирует бывшую жену. И зачем она только пришла сюда? Вики плотно сжала губы, будто пытаясь удержать обиду, рвавшуюся изнутри наружу. Ты обманщик, Тео. Как ты поступил со мной? Вики снова разволновалась. Ты очень жесток. Но стоит ли теперь охотиться за тобой? Вот сейчас выйдешь из своего шикарного кабинета в своем шикарном костюме, и что? Пройдешь мимо меня к лифту, спустишься на подземную парковку, сядешь в свой дорогущий лимузин – и поминай как звали… Я снова останусь в дураках, вернее, в дурочках. Она даже скривилась от ненависти к бывшему супругу.
    Вики встала с дивана и посмотрела в сторону двери. Нет, решила она, я не уйду. Ей даже захотелось топнуть ножкой. В конце-то концов, примет ее Тео или нет? Пусть ведет себя по-мужски. Молодая женщина прижала руку к шее. От волнения бедняжку даже подташнивало.
    Вики снова уселась на диван. Надо успокоиться и дождаться приглашения на беседу.
    Однако время шло, а Теакис молчал. Значит, затаился в своем логове. Вики хмыкнула. А может, Тео вышел через запасной ход? Вряд ли. Ну не трус же он. Ей хотелось в это верить.
    Секретарша магната несколько раз покидала свой пост. А Вики все ждала и ждала. Если она не поговорит сегодня с Тео, то… покончит с собой. Господи, какие жуткие мысли лезут в голову. Нет, конечно, она этого не сделает, но ее положение становится все безысходнее.
    Вики не могла найти приличную работу, она осталась без мужа и практически без средств к существованию. Ее донимала депрессия.
    Но неужели Тео Теакис настолько жесток, что даже не попытается помочь ей? Да он обязан выручить ее. Вики решила до упора ждать аудиенции. Внутренний голос подсказывал ей, что отступать не стоит.
    Прошло более… двух часов.
    В кабинете Тео уже побывали многие посетители. Вики не вызывали. Она была готова разрыдаться, но держалась, как могла.
    Секретарша Теакиса не скрывала накопившегося раздражения.
    – Вы долго будете здесь сидеть? Неужели не понятно? Мой шеф не хочет общаться с вами. Не хочет.
    Вики сделала вид, что не услышала обидных слов. Она снова взялась за газеты. Но читать не могла: сказывалось дикое нервное напряжение.
    Через пару минут терпение молодой женщины лопнуло. Вики схватила свою сумочку и поднялась с дивана. Все, пора уходить. Пусть Тео будет хоть немного стыдно за свое поведение. Какой же он бессердечный. Ну да ничего. Мы еще с тобой встретимся, дорогой. Возможно, в суде. Вики решительно направилась к двери.
    Она прошла по коридору несколько метров, и вдруг какая-то сила остановила ее. Вики замерла, а потом развернулась.
    И… увидела знакомую фигуру. Тео Теакис, собственной персоной. Он выходил из приемной своего кабинета вместе с какими-то людьми.
    Стройный и высокий грек был, как всегда, неотразим.
    Вики даже бросило в жар. Все-таки Тео очень хорош собой, но их уже не связывают теплые чувства. Вики сглотнула. Обидно.
    Глава корпорации, остановившись, что-то начал говорить своим спутникам. Судя по его жестам, по разлетающимся в стороны рукам, Теакис был явно чем-то очень недоволен.
    Вики поежилась. Вот сейчас Тео приблизится к ней. Они обязательно столкнутся в этом коридоре, и тогда пиши пропало. Бывший муж, скорее всего, обрушит на нее весь свой гнев. Зачем, мол, появилась здесь? Я тебя не приглашал на рандеву.
    Вики обреченно вздохнула. А, будь что будет.
    Тео, казалось, ее не замечал. Он продолжал что-то обсуждать со спутниками.
    И Вики снова стала рассматривать его.
    Отличная стрижка, гладко выбритое лицо, шикарный черный костюм… Теакис – просто супермен. Выглядел будто с обложки модного журнала. Но что касается характера, он страшный человек. Вики давно поняла это и, в общем-то, боялась непредсказуемого грека.
    Наконец Тео обратил свой взор на бывшую жену, и его лицо озарила вспышка ярости.
    Вики показалось, будто ее растоптали. Как какое-то беззащитное насекомое, как осенний листик, упавший к чьим-то ногам.
    Молодая женщина в отчаянии прижалась к стене, а Тео… Тео в сопровождении свиты проследовал мимо.
    Перед прозрачными дверями холла корпорации один из служащих подобострастно распахнул перед шефом стеклянные створки. Теакис рванул вперед, будто испугавшись преследования бывшей супруги.
    И действительно, Вики поспешила за ним. Потом увидела, как Тео обратился к одному из подчиненных, после чего тот быстро направился в ее сторону.
    Вики сразу же поняла, что ее хотят вышвырнуть из помещения корпорации.
    – Не трогайте меня, – прокричала разволновавшаяся женщина, – иначе я позвоню в полицию!
    Он неожиданности парень остановился.
    – Успокойтесь, мадам, вам не сделают здесь ничего плохого. Только покиньте здание. Добровольно.
    Охранник Теакиса отчего-то боялся смотреть Вики в глаза.
    А она уже потеряла самообладание. Ей хотелось взвыть от отчаяния. Бывший муж ненавидит ее. Он даже не собирается с ней разговаривать.
    Вики сжала под мышкой сумочку. Молодая женщина почувствовала невероятное напряжение. Потом снова закричала:
    – Тео, ты настоящий трус! Ты ведешь себя как подлец!
    Вики бросилась в его сторону, желая дать бывшему мужу пощечину.
    Возбужденную женщину окружила бдительная охрана магната. Кто-то схватил Вики за локоть:
    – Только без истерик, мисс.
    – Да отпусти ты ее, – снисходительно приказал Теакис, ядовито усмехнувшись.
    Охранник ослабил хватку. Он даже слегка покраснел. Видимо, все-таки устыдился того, что применил силу против миниатюрной и симпатичной леди.
    А Тео Теакис, продолжая усмехаться, бросил куда-то в пустоту:
    – Лучше покинь мой офис сама. И больше никогда не появляйся здесь. Слышишь?
    Вики хотелось растерзать бывшего мужа на куски. Как он с ней обращается? Просто возмутительно!
* * *
    Однако Тео никогда не волновало чье-либо мнение относительно его поведения. Он отмахнулся от Вики, как от назойливой мухи, и быстро вышел из здания своего офиса.
    Вики в растерянности посмотрела ему вслед. Она ненавидела этого человека.
    Но куда он умчался? К очередной любовнице?
    Виктория слегка ошиблась.
    Тео и его помощник Деметриус Зентес отправились в лондонскую квартиру Теакиса. Магнат очень ценил своего умного и проницательного главного секретаря. Он доверял Зентесу практически во всем. А когда возникали какие-то проблемы, то разрешал их именно с помощью Деметриуса.
    – Знаешь, мне так надоели газетчики, – обратился Тео к Зентесу. – Только и рыщут в поисках добычи. Проклятые хищники! – Теакис был заметно раздражен. – И постоянно лезут в личную жизнь знаменитостей. А обо мне периодически пишут всякие гадости, искажают факты по-черному…
    Деметриус кивнул:
    – Да, я тоже не люблю журналюг.
    Однако хитрый Зентес прекрасно знал, что газетчики чаще выдают достоверную информацию. Кому-то, понятное дело, она не слишком нравилась. А уж тем более Тео Теакису. Грешков-то за ним водилось предостаточно. Личные проблемы он решал без излишней щепетильности: если бил, то наотмашь, если иногда мошенничал, то по-крупному. В общем, биография миллиардера была с неким душком.
    А полтора года назад пошли слухи о странном браке Тео и о его последующем скоропалительном разводе с женой. Пресса гудела вовсю. Но помощник Теакиса хранил молчание. Он был предан своему шефу и старался, как мог, все же оградить его от назойливых репортеров.
    Тео, просмотрев еще пару газет, чертыхнулся.
    – Пишут какую-то чушь. Сплошной бред. Деметриус снова кивнул.
    – Нет, ты только почитай, – Тео не успокаивался. – «В фойе лондонской штаб-квартиры известного магната Тео Теакиса произошел весьма неприятный инцидент. Бывшая жена миллиардера выбежала из здания офиса вся в слезах…» А фотография-то какая-то расплывчатая. И фон на ней совершенно другой. Снимок был сделан, по-моему, год назад. И вообще, здесь я в смокинге, а во время последней встречи с Вики был в костюме. – Тео поморщился. – Вот прохиндеи… Все подтасовывают. Однако моей бывшей супруге статейка наверняка понравится. Вики ведь явно хочет, чтобы на меня обрушился шквал проблем. Только и ждет моей погибели, дрянь.
    – Шеф, а может, вы преувеличиваете? – не выдержал Зентес.
    – Ничего я не преувеличиваю. Лучше выясни, от кого газетчики узнали подробности недавней разборки. Я обязательно уволю распространителя пикантной информации. – Тео сурово взглянул на помощника.
    Деметриус сразу все понял. Секретарь добросовестно относился к поручениям начальника, но сейчас он заранее сочувствовал тому несчастному, который бездумно навлек на себя гнев шефа.
    А еще Зентес очень жалел Вики. Бедняжку ждут очередные неприятности. Если уж кто-то попадал в черный список Теакиса, миллиардер стирал этого человека в порошок.
    И зачем только Вики лезет на рожон? Неужели не понимает, что бесполезно выяснять с ним отношения?
    Не стоит идти против мистера Теакиса. Не стоит. Себе дороже.
    Зентес покачал головой. Вики, Вики. На вид вроде бы гордая, вроде бы независимая – и так унижается перед Тео. Воистину, женщины – странные существа.
    Деметриус подошел к двери, собираясь покинуть квартиру шефа. Надо же выполнять поручение.
    – Зентес, подожди. Я забыл тебе сказать еще кое-что…
    Помощник магната остановился. Развернувшись, он почтительно посмотрел на Тео. Прямо в его блестящие черные глаза.
    – Слушаю, босс.
    – Разыщи мою бывшую жену и передай ей следующее: сегодня вечером она должна приехать сюда, в мою квартиру. Часам к девяти. Понятно?
    Мудрый Деметриус лишних вопросов не задавал.

ГЛАВА ВТОРАЯ

    Вики склонилась над кипой документов. Сколько бумаг. И все нужно рассортировать, разложить по отдельным папкам. Разного рода сертификаты, свидетельства, письма, заявления, счета…
    Уф! Молодая женщина провела рукой по лбу. Дел невпроворот. Но ведь организация под названием «Новый старт» не должна кануть в Лету. Если это произойдет, будет очень обидно.
    «Новый старт» для Виктории был чуть ли не смыслом всей жизни. Энергичная женщина собрала группу добровольцев, готовых помогать детям, которые в силу разных обстоятельств очень нуждались в поддержке взрослых.
    Вики и ее товарищи делали все возможное, чтобы сохранить организацию. Но энтузиастам катастрофически не хватало денег.
    Порой Вики охватывало отчаяние. Неужели «Новый старт» придется закрывать? Нет, надо бороться за его выживание. Сердобольная молодая женщина прежде всего жалела несчастных ребятишек. Брошенным непутевыми родителями бедняжкам не выдюжить одним.
    Вики тяжело вздохнула. Отложив в сторону очередную квитанцию, она подумала и о ремонте здания, в котором разместилась организация.
    Да. Как все сложно. Нужно починить крышу, заменить электропроводку, настелить новые полы… И опять все упирается в деньги. Хорошо хоть, что сами волонтеры были мастерами на все руки. По возможности выполняли часть работ самостоятельно, используя при этом стройматериалы, купленные на свои кровные.
    Молодые люди не жалели средств на благородное дело. А не унывающий ни при каких обстоятельствах сводный брат и сподвижник Вики, энтузиаст по имени Джем, и вовсе передал в пользование организации унаследованное от родственницы поместье «Пикотт Грандж». Усадьба досталась Джему, когда умерла бездетная сестра его родной бабушки. После некоторых формальностей он и вступил в права владения.
    Однако огорчал один нюанс.
    Поместье находилось в таком разваленном состоянии, что оставалось только схватиться за голову. И все же члены организации «Новый старт» благодарили Бога за подарок судьбы. У них появился большой дом, где можно приютить немало ребятишек. А раскинувшийся вокруг усадьбы живописный парк и находящееся неподалеку морское побережье и вовсе делали это место идеальным и для учебы, и для занятий спортом, и для отдыха.
    Здесь было так здорово. Дети, поселившиеся в «Новом старте», просто не могли поверить в свое счастье. А еще они обожали своих наставников. Наконец-то их окружают внимательные, трезвые и порядочные люди. Наконец-то можно забыть про ужасы семейных скандалов, про разборки обкурившихся и спившихся родителей, про унижения и побои.
    Вырвавшись из лап неустроенности, из мрачных кварталов бедняцких городских окраин, ребятишки с восторгом погружались в новую жизнь.
    Прекрасный коллектив, необычная школьная программа, чудная природа… Все это превращало маленьких дерзких безобразников в уравновешенных и в то же время веселых и энергичных мальчишек и девчонок.
    В «Новом старте» они перевоспитывались. А главное – с удовольствием учились. Понимали, что это и есть путь к жизненным успехам. Понимали, правда, не сразу. Но коллектив организации был терпелив. Ведь трудно за короткий промежуток времени изменить мировоззрение практически неуправляемых подростков, чуть ли не беспризорников. Никто из волонтеров не бросил своего дела. Никто ни разу не усомнился в необходимости помогать неустроенной ребятне. И результаты не замедлили сказаться.
    Воспитанники «Нового старта» с каждым днем становились все образованнее и интеллигентнее. Этого и хотела Виктория со своей командой единомышленников.
    Но как же у нее портилось настроение из-за денег! Ведь чтобы организация не развалилась, нужны достаточно большие средства. В противном случае придется закрываться. Нет, Вики этого не перенесет.
    Ее успокаивал Джем. Он часто повторял, что все будет хорошо. Ах, наивный. Джем слегка удивлял Викторию. Хочет расширить штат, привлечь к делу новых преподавателей. Но не все же готовы работать практически бесплатно. А дом? Джем хочет сделать к нему какую-то пристройку. Грандиозные планы. Вики покачала головой. Ремонт только начался, а деньги уже были на исходе. Какая там еще пристройка…
    Однако, если бы Тео Теакис не оставил после развода бывшую жену с носом, можно было бы сейчас восстановить любое поместье.
    Вики часто твердила одно:
    Она непременно должна получить то, что ей причиталось. У них же была с Тео определенная договоренность.
    Теакис обманул ее? Пусть отвечает.
    Молодая женщина готовилась к бою. Ей нечего было терять. Личная жизнь не сложилась, воспоминания об отношениях с Тео давили тяжелым грузом. Вики понесла серьезные потери в борьбе за свое счастье. К тому же бывший муж оказался на поверку скупердяем. Правда, во время их совместного проживания он выделял ей достаточно приличные суммы, одевал и обувал, но делал это, можно сказать, через силу.
    Вики чувствовала себя содержанкой, а ведь она родилась в достаточно обеспеченной семье. Ее отец – Андреас Фурнатос – был далеко не бедным человеком. Он получил от родителей в наследство и кучу денег, и недвижимость, и связи в деловых кругах. Последнее сподвигло его всерьез заняться бизнесом. Фурнатос не собирался почивать в роскоши и вкалывал до седьмого пота.
    Сотрудничал он и с благотворительными организациями, в одной из которых познакомился однажды с прелестной девушкой.
    Влюбленные поженились. Через некоторое время родилась Вики. А потом произошла трагедия. Андреас Фурнатос погиб.
    Унаследовав деньги мужа, мать Вики и учредила организацию «Новый старт». Да, да. Именно она стояла у истоков создания дома для детей из проблемных семей. Женщина взялась за дело рьяно, но пошатнувшееся здоровье выбило ее из колеи. Тогда ответственность за судьбы несчастных ребятишек взяла на себя Виктория. А помогали ей во всем верные друзья. Слава богу, у нее таковые имелись.
    Не забывал про Вики и ее дядя по отцу – Аристид Фурнатос. Он постоянно интересовался жизнью племянницы, звонил, поздравлял со всеми большими праздниками. Вот только почему-то маме Вики это не слишком нравилось. После гибели мужа она старательно избегала общения с его родней Возможно, у нее были причины вести себя именно так, но с дочерью она никогда не говорила на эту тему и ничего не объясняла. Лишь однажды сказала, что в Грецию не вернется никогда и дочь туда не пустит.
    Вики тогда даже расстроилась. Ведь дядя Аристид так хорошо к ним относился. И вдову своего брата очень уважал. В чем же дело? Впрочем, у мамы, как и у каждой женщины, видимо, свои секреты, свои тайны.
    Но к Аристиду Фурнатосу она все-таки излишне строга. Однако, кажется, он прощал ей это. И даже поздравил с новым замужеством. Более того, полностью одобрил ее выбор.
    Отчимом Вики стал весьма приятный и образованный мужчина, преподаватель одного из колледжей. Геофф был общителен и приветлив. Он сумел быстро подружиться с дочерью своей второй жены. Его сын, Джем, последовал примеру папы, сразу же нашел с Вики общий язык.
    Так на свет появилась новая благополучная семья.
    Однако вскоре Геоффа пригласили поработать в Австралию. Мама Вики уехала в далекую страну вместе с мужем. А потом супруги решили остаться там навсегда. Уж больно им понравились фантастические австралийские пейзажи.
    Вики не слишком разделяла восторги родителей. Их переезд на новое место жительства по-настоящему огорчил ее. Девушка почувствовала себя одинокой и заброшенной, но крепилась, как могла. Поддерживал ее морально и сын Геоффа, не давал окончательно сникнуть.
    Но настроение у Вики все равно постоянно было неважным. В это невеселое время и дал о себе снова знать дядюшка Аристид.
    Он пригласил племянницу в Грецию, пообещав устроить ей там незабываемый отдых. Вики, прежде чем поехать к дяде, посоветовалась с матерью, которая, как ни странно, на этот раз не возражала. Поступай по своему разумению, только и сказала она.
    И Вики отправилась в путь. Ей вдруг захотелось приключений.
    К тому же девушка ведь была наполовину гречанкой. Надо изучать культуру и традиции своих славных предков.
    Когда Вики прибыла в Грецию, ее охватил настоящий восторг. Священные места, уникальные памятники архитектуры, экзотические деревья и цветы… Сказочное место.
    Однако девушку поразило и другое.
    Ее дядя жил в такой роскоши, что оставалось только удивляться. Вики попала в настоящий дворец. Вот это да! Она даже растерялась, ведь никогда не отождествляла себя с той социальной прослойкой общества, к которой от рождения принадлежал ее отец и к которой относился дядя Аристид.
    Кстати, дядюшка был бездетным вдовцом средних лет. Он окружил Вики невероятной заботой и вниманием. Его щедрость не знала границ. Викторию это даже поначалу смущало. Она умоляла дядю не сорить деньгами и не тратиться на нее, но, однажды увидев обиженное лицо родственника, перестала донимать его своими призывами. В конце концов, скоро ее отдых в Греции закончится, она вернется к прежней жизни и будет лишь переписываться с дядей. Только бы не впасть от него в финансовую зависимость. Вики ведь гордая девушка.
    Однако гордость гордостью, а все-таки хорошо иметь много денег. Дяде Аристиду повезло. Он – богатый. Что же, всем влачить жалкое существование?
    И еще дядя искренне любит свою племянницу. Здорово! Вики это было очень приятно. Как и то, что Аристид постоянно называл ее умницей и красавицей, при этом весело улыбаясь.
    А когда он вспоминал своего погибшего брата, то еле-еле сдерживал слезы. У Аристида Фурнатоса было доброе сердце, он страшно переживал по поводу трагедии, случившейся в семье. Но человек должен стойко переносить испытания, ниспосланные судьбой, часто повторял Аристид. И в эти моменты Вики уважала его еще больше. Мужественные люди – всем пример.
    Да. Дядя казался Вики просто идеальным. Она обожала его. Пыталась наладить контакт и с другими греками. С соседями, с торговцами из близлежащих лавочек, с работниками почты… Увы, к огорчению девушки, ничего не получалось.
    На нее почему-то смотрели с легким презрением. Мол, и что тут делает эта белокурая английская кукла? Снисходительные взгляды просто бесили Вики. Но она прощала людей, не признававших ее. Бог с ними.
    А потом она уехала домой, поблагодарив дядю за теплый прием. Правда, в душе остался какой-то неприятный осадок. Греки в целом так и не приняли Викторию. Посчитали совершенно чужой. Невзирая на замечательное имя девушки.
* * *
    Возвращаясь от родителей, у которых Вики побывала в Австралии на Рождество, она решила снова навестить дядю.
    Но когда девушка появилась в Афинах, то вновь ощутила какое-то враждебное отношение со стороны окружающих. Господи, да что же это такое! И чем она не нравится грекам? Вики сильно расстроилась. Она ведь ничего плохого не сделала этим людям. Однако больше ее разволновало другое. Довольно странно вел себя дядя. Чувствовалось, у него какие-то серьезные неприятности. Нет, он по-прежнему был приветлив, по-прежнему уделял племяннице максимум внимания, но… что-то его мучило.
    Вики боялась задавать лишние вопросы. Только терпеливо выслушивала советы Аристида. Нужно побольше есть, побольше отдыхать, почаще веселиться…
    Было бы на что, думала про себя девушка, при этом согласно кивая головой. Ей не хотелось постоянно принимать деньги от родственника, однако он все равно ее баловал. Но Виктория еще не знала, что бизнес Аристида пошатнулся. Она только заметила перемены в его настроении и удивленно взирала на печального дядюшку. А может, и вовсе не уезжать от него? Однажды она подумала и об этом. Вики уже вошла во вкус. Ей нравилась роскошь, которая ее окружала, нравились походы по дорогим ресторанам, нравилось, что дядя постоянно дарит ей какие-то милые вещицы.
    Да. От такой жизни отвыкать будет трудно.
    Шикарные платья, драгоценности, роскошное постельное белье… Вики жила как в раю. При этом ежедневно постигала премудрости светского этикета. В высшем обществе нельзя быть белой вороной.
    Аристид не мог нарадоваться на племянницу. Она смотрелась как настоящая английская леди. Он гордился своей очаровательной родственницей и постоянно нахваливал ее.
    «Это моя милая, моя славная Виктория, дочь моего родного брата». Аристид уже представил ее практически всем своим друзьям и знакомым. Таким образом, Вики стала как бы полноправной представительницей местной элиты. Дядя сделал все возможное, чтобы ввести ее в высший свет.
    И Вики осталась в Афинах надолго, не подозревая ни о чем плохом. Беззаботная жизнь буквально вскружила ей голову. Девушка уже не чувствовала себя гостьей-простушкой, которой случайно посчастливилось попасть на бал к вельможным особам. Вики превратилась в настоящую светскую львицу. Но… однажды ей вдруг стало очень грустно.
    Сидя рядом с гостями в роскошном особняке дяди за длинным обеденным столом, заставленным хрусталем и фарфором, Виктория вдруг поняла, ее уже не интересуют ни эти важные дамы в сверкающих бриллиантах, ни господа в безукоризненных смокингах, ни их разговоры, ни их яхты и дворцы.
    Девушка подумала о своем отце. Говорят, что Андреас Фурнатос ненавидел напыщенных снобов, да и жизненные интересы у него были совершенно иные. Он много трудился, избегая праздности, он посвятил себя служению людям, сделал немало добрых дел. А самовлюбленных богатеев, тративших целые состояния на развлечения и бесконечные приемы, просто презирал.
    Вот и Вики, кажется, постепенно пришла к этому. Поначалу она восхищалась великосветскими особами, теперь же взглянула на них по-другому.
    Лица будто маски. Движения как у марионеток. Лживые улыбки, лживые речи… Боже, как эти люди старались выглядеть самодостаточными, независимыми, благородными. Но у них это слишком плохо получалось. Они не были свободны от своих пороков, от пагубной страсти к наживе, от желания казаться лучше всех. Да, они блистали внешне, однако в их душах явно царила пустота. Этих людей можно было только пожалеть…
    Хотя нет. Стоп. Может, ты лукавишь, дорогая? Хватит обличать других, сама-то не идеальная. Богатенькие мужчины, несмотря ни на что, все же нравятся тебе. Сразу ведь клюнула на красивого молодого грека, пришедшего на ужин в особняк Аристида. Все поглядывала на него украдкой. А интересно, как его зовут и кто он такой?
    По виду – настоящий аристократ. По поведению – слишком холоден. Разве греки такими бывают? Горячий народ. Впрочем, очевидно, Вики столкнулась с каким-то исключительным экземпляром.
    Она разволновалась. Незнакомец выглядел загадочно. К таким непросто подобраться.
    Мужчина был неотразим. Волнистые черные волосы, черные и бархатистые глаза, будто ягоды терновника, нос с небольшой горбинкой, губы, притягивающие взор…
    Когда дядя Аристид наконец подвел их друг к другу, Вики смущенно улыбнулась.
    – Тео Теакис, – спокойно представился молодой мужчина.
    – Виктория, – пролепетала взволнованная девушка.
    Красавец незамедлительно пригласил ее на танец. И едва молодой грек коснулся руки партнерши, как по телу Вики прокатилась волна невероятного блаженства и предчувствия чего-то сладостного.
    – Я очень рада нашему знакомству, – вежливо сказала после танца Виктория.
    Красавчик чуть высокомерно кивнул в ответ.
    – А не отойти ли нам в сторонку? Поговорим о том о сем.
    Вики согласилась. Потом вдруг вспыхнула:
    – Да, я забыла назвать свою фамилию.
    Тут девушка и вовсе растерялась. Будучи официально удочеренной новым мужем матери Геоффом, Вики носила фамилию Питерс. Дядя же всегда считал ее Фурнатос. Как лучше полностью представляться?
    – Значит, еще раз. Я – Виктория Фурнатос. – Она робко посмотрела на молодого грека. От волнения у нее даже закружилась голова.
    – Слышал, что вы живете в Англии? – вкрадчиво поинтересовался он.
    Вики немного помолчала, а затем тихо произнесла:
    – Да, я живу в Англии. К дяде же приехала погостить. Знаете, он так добр ко мне.
    – Вы правильно сделали, что приехали в Афины. Великолепный город. – Новый знакомый Вики наконец доброжелательно улыбнулся. – Ох, жаль, что перестала звучать музыка. А то потанцевали бы еще. Ну да ничего, пойдемте к столу.
    Виктория машинально взяла грека под руку, но быстро спохватилась.
    Не слишком ли это фамильярно? А вдруг Теакис пришел с подругой? Точно. К нему уже приближалась обворожительная дама, которую он явно хорошо знал. Все было понятно сразу. Леди вела себя раскованно и несколько раз громко повторила: «Господа, я обожаю этого парня».
    Экзальтированная особа была хоть и не слишком молода, но очень хороша собой. Вики сразу отметила данный факт. А какой у дамочки голос – чувственный и глубокий. Очевидно, она любовница красавца грека. Как пить дать.
    Вики вдруг посмотрела на своего дядю. А что это он такой раздосадованный? Понятно. Ревнует дамочку к более шустрому сопернику. Ну и страсти.
    Только соперник-то, кажется, игнорирует «старушку». Все время поглядывает на недавнюю партнершу по танцу.
    Вики торжествовала: она явно понравилась обаятельному греку. Но при этом ощущала и неясный дискомфорт. А может, ее просто втягивают в какие-то игры, в какие-то интриги?
    Когда гости покидали дом Аристида Фурнатоса, его утомленная племянница старалась улыбаться из последних сил. Надо же достойно проводить уважаемых людей.
    – Спокойной ночи, спокойной ночи, – повторяла она.
    – Спокойной ночи, милая.
    Вики вздрогнула.
    Красавец грек бросил на нее такой многозначительный взгляд, что девушка даже покраснела.
    – Всего доброго, – прошептала она. – Надеюсь, вам все понравилось.
    – О да. Прием был просто царским. Ну, до встречи. – Он подмигнул Вики.
    Она опустила глаза.
    Оставшись в доме наедине с племянницей, Аристид Фурнатос в первую очередь избавился от галстука, потом ослабил ворот сорочки и налил себе еще бренди.
    – Господи, как я устал от всех этих условностей! Мне хочется постоянно ходить в шортах, например, в простенькой футболке… Пошли они к черту со своими фраками и смокингами.
    Вики засмеялась:
    – Ну и ходите, дядя. Кто мешает?
    – Детка, ты ничего не понимаешь. Нужно держать марку. Впрочем, давай лучше поговорим на другую тему. – Аристид испытующе посмотрел на племянницу: – Что ты о нем думаешь?
    – О ком? – как бы не поняла вопроса Вики.
    – Не притворяйся. Роковой брюнет сразил тебя наповал. Верно? Ты же влюбилась в него с первого взгляда…
    Вики сконфузилась и тихо проговорила:
    – Но он так красив, так обходителен.
    – И пригласил нас на ленч в яхт-клубе, – известил племянницу дядя. – Поедешь со мной или у тебя есть возражения?
    Вики отрицательно покачала головой. Возражений не было. Но ее насторожил раздраженный тон Аристида Фурнатоса и то, что он слишком часто заливал в себя бренди.
    – Дядя, у тебя все в порядке? Признайся честно.
    – Естественно. Можешь даже не сомневаться. Ну ладно, тебе пора спать, малыш. Ты должна завтра выглядеть на все сто. – Он с умилением посмотрел на племянницу. – Ах, если бы Андреас был жив… У брата выросла такая красивая дочь… – Аристид сжал кулаки от горя. – Но близкого человека не вернуть. Никогда. Никогда.
    На следующий день Аристид Фурнатос и Вики отправились в местный яхт-клуб. Это заведение в афинском порту считалось достаточно престижным. И кухня здесь была преотменная. А говорили в клубе в основном по-английски. Вики почувствовала настоящее облегчение.
    Красавец грек уже ждал их. Он указал на свободный столик, который накануне зарезервировал для своих гостей.
    Официант появился мгновенно. Через пару минут на стол были поставлены фарфоровые мисочки с овощными салатами, тарелки с аппетитными кусками жареного мяса, украшенного по бокам маслинами, и несколько бутылок явно очень дорогого вина.
    Подняли бокалы. И… в этот момент пальцы Вики и молодого красавчика слегка соприкоснулись.
    Девушку будто прошила молния. Желание горячей волной захлестнуло каждую клеточку тела Вики. Но она быстро справилась с собой. Никто не должен догадаться, что творится у нее внутри.
    Завязалась непринужденная беседа.
    Говорили на разные темы, в том числе и о погоде, конечно.
    Вики чувствовала себя достаточно раскованно. Однако ее несколько смущал взгляд молодого грека. Теакис смотрел на собеседников несколько снисходительно. Он явно был о себе очень высокого мнения. Виктория это поняла сразу и сразу же простила своего нового знакомого за снобизм. На такого красавца трудно обижаться.
    – Вы наверняка любите Моцарта, дорогая. Я прав? – Он неожиданно затронул музыкальную тему. – Я лично обожаю этого великого композитора.
    – Да, я тоже, – слегка растерялась Вики.
    – Тогда приглашаю вас в филармонию. Послушаем вместе произведения гениального маэстро. Вы ведь составите мне компанию?
    Вики посмотрела на дядю, рассчитывая на его одобрение. Лицо Аристида было отчего-то непроницаемым.
    Девушка поняла, что ей нужно в данной ситуации ориентироваться самой.
    – Я бы не отказалась от похода в филармонию, – решилась она.
    – Ну и отлично. Концерт начинается в семь. Я заеду за вами, естественно, пораньше.
    – Хорошо, договорились, – пролепетала Виктория.
    Когда они с дядей вернулись домой, Аристид Фурнатос сразу же заявил:
    – Будь осторожнее, детка. Тео Теакис – известный ловелас. Правда, он очень богатый человек, настоящий магнат. В общем, думай сама, как тебе лучше вести себя с этим молодцом. Ты же взрослая девочка. И умненькая.

ГЛАВА ТРЕТЬЯ

    Через некоторое время Тео Теакис… попросил у Аристида Фурнатоса руки его племянницы.
    Вики это просто ошеломило. Она не ожидала такого стремительного поворота событий.
    – Так что же ты растерялась, милая? Стать женой Теакиса мечтают чуть ли не все женщины Греции. – Аристид как-то странно улыбнулся. – Ох, как они тебе позавидуют.
    – Дядя, но ты ведь сам говорил, что Тео – настоящий ловелас.
    – Ну и что? Главное, что Теакис умен, богат и, безусловно, красив. О таком муже можно только мечтать. Разве ты не хочешь пойти с Тео под венец?
    – Хочу. Мне очень нравится этот грек, – откровенно заявила Вики.
    – Замечательно. Тогда скоро сыграем свадьбу.
    – Но, дядя, мы же с Тео познакомились совсем недавно. Я и общалась-то с ним всего ничего. Посидели в яхт-клубе, сходили в филармонию, немного погуляли…
    – Ты произвела на магната неизгладимое впечатление.
    – Но к чему такая спешка? Да, Теакис весьма привлекателен, эрудирован, остроумен. Да, наверняка все гречанки бредят им. И я в восторге от Тео. Однако что-то меня тревожит…
    Вики замолчала. Ее удивил и дядя. Такой осторожный, такой предусмотрительный человек – и вдруг стал подталкивать племянницу к скоропалительному замужеству. Странно. Очень странно.
    Впрочем, неожиданное предложение Теакиса весьма польстило Вики. Таких суперменов трудно окольцевать. А Тео сам рвется к алтарю. Может, она действительно ему очень понравилась? Вики не знала, что и думать.
    Но на нее почему-то напал страх.
    Она вспомнила о впечатлении, которое произвел на нее господин Теакис в день их знакомства. Это впечатление можно было обозначить лишь одним словом: «пугающее». Мужчина красив, но холоден, обходителен, но слишком высокомерен, приветлив, но улыбается не совсем искренне.
    Вики никак не могла представить Тео на месте своего мужа, хотя он и очень волновал ее как женщину.
    Кроме того, Виктории не давала покоя мысль о поведении дяди. Она допускала, что, с точки зрения Аристида Фурнатоса, магнат Тео Теакис – наилучшая партия для обожаемой племянницы. Но при этом чувствовала и другое. Дяде миллиардер Тео тоже внушал страх. А дифирамбы он ему пел по каким-то неведомым для Вики причинам.
    И она отважилась задать вопрос:
    – Скажи честно, дядя. Ты заинтересован в этом браке из меркантильных соображений?
    Аристид вспыхнул. Прямота племянницы вызвала у него раздражение. Однако мужчина быстро взял себя в руки и произнес следующее:
    – Послушай внимательно, милая. Бог не дал мне собственных детей. Своей дочерью я считаю тебя. И своей единственной наследницей. Я уже в таком возрасте, когда пора задуматься о… Ну, ты понимаешь, я имею в виду свою кончину. Однако до этого печального события мне хочется еще повеселиться. На твоей свадьбе, например. И я не вижу для тебя лучшего мужа, чем Тео Теакис. Таковы мои соображения. И вообще, Тео – мой друг. Думаешь, что нет? Ошибаешься. Если он станет моим родственником, я только порадуюсь.
    – Дядя, но ведь этот брак предусматривает слияние капиталов? Я правильно понимаю? А ты не такой уж и старенький, чтобы думать о собственных похоронах. И вообще, ты в последнее время какой-то странный…
    – Ты мне дерзишь? Не ожидал. – Аристид нахмурился. – Кстати, хочу дать тебе совет: не забивай голову мыслями о каких-то капиталах. Занимайся своими женскими делами, а финансовые проблемы будут решать мужчины. И лучше определись, наконец, привлекает ли тебя Тео Теакис в качестве супруга? Это сейчас главное.
    Викторию охватило двойственное чувство.
    С одной стороны, она боялась снова обидеть дядю своими подозрениями, с другой – уже не слишком доверяла ему. Но ведь она искренне любила Аристида Фурнатоса. Он столько для нее сделал хорошего. Нельзя его огорчать. Но как вести себя дальше? Вики совсем разволновалась.
    – Дядя, я не знаю, что еще сказать по поводу предложения Теакиса. Это так неожиданно. Я в полной растерянности.
    – Понимаю. Но со свадьбой тянуть не стоит. Какой смысл?
    Вики потерла виски. Надо срочно увидеться с Тео, подумала она. Пусть объяснит, что к чему. Да. Ситуация неоднозначная. В любви Теакис не признавался, предложение сделал через «посредника», за полдня даже ни разу не позвонил… Загадочный мужчина. Но Вики все равно тянуло к нему.
    Тео принял ее в своих апартаментах, примыкавших к офису. Обставлены они были шикарно. Дорогая мебель, массивные лампы, шкафы с антикварной посудой…
    Теакис, судя по интерьеру, очень любит роскошь, подумала Вики. На фоне царских хором она почувствовала себя настоящей замухрышкой.
    Но почему вдруг магнат решил так быстро жениться на ней? У этого мачо наверняка полно приятельниц из своего круга. Неужели он забыл про всех, познакомившись с какой-то маленькой англичанкой?
    – Присаживайся, пожалуйста.
    Он предложил это Виктории почти официальным тоном. И вообще, Теакис был не слишком многословен. Миллиардер не любил болтунов.
    Вики устроилась напротив громадного стола, над которым склонился ее новоиспеченный жених. Она медленно положила руки на подлокотники глубокого кресла и скрестила ноги в лодыжках.
    Тео поднял голову и оценивающе посмотрел на девушку.
    Виктория слегка поежилась под его пронзительным взглядом и машинально одернула обнажившую колени юбку.
    – Полагаю, ты пришла выяснить, что мне надо от тебя на самом деле? – Теакис прищурился.
    Вики кивнула.
    – Я бы не хотела показаться бестактной, – робко пролепетала она, – но ваше поведение… вызывает у меня некоторые вопросы. Вы не могли бы мне объяснить, что происходит? Вы хотите жениться на малознакомой девушке? Это ваше предложение, переданное через моего дядю…
    Тео продолжал изучающе смотреть на Вики, будто не слыша ее.
    Потом, словно спохватившись, он произнес:
    – Будь ты чистокровной гречанкой, не задавала бы таких вопросов. – Магнат ухмыльнулся. – Но поскольку ты, извини за грубое слово, помесь, я должен тебе объяснить некоторые вещи.
    Вики вспыхнула. Теакис разговаривал с ней, как с ребенком. Она нахмурила брови.
    – Скажи, детка, ты разбираешься хоть немного в экономике? – Тео как бы не замечал раздражения Виктории.
    Ответа не последовало. Тогда бизнесмен продолжил:
    – При нынешней ситуации на рынке компания твоего дяди претерпевает значительные трудности. Для преодоления оных необходимы серьезные инвестиции. Я намерен предоставить их Аристиду Фурнатосу. Но, разумеется, не просто так…
    – А как?
    – Мы должны породниться, а затем объединить с Аристидом все наши фирмы. Вполне разумное решение. Так что выходите за меня замуж, милочка. С вашей помощью моя империя станет еще круче. И вы с дядей внакладе не останетесь.
    – Это самый чудовищный разговор в моей жизни, – нервно усмехнулась Вики.
    – Нормальный разговор, – возразил Тео. – Надо смотреть на вещи трезво. Извлекать выгоду из всего. А твой дядя, – Теакис снова перешел на «ты», – меня будет благодарить всю жизнь. И племянницу пристроил в хорошие руки, и сам не скатился в пропасть банкротства. Так что в браках по расчету нет ничего плохого. Сплошные плюсы для всех. Или я не прав?
    – Мистер Теакис, извините, но вы просто циник, – не выдержала Вики. – Два практически чужих друг другу человека должны вступить в брак только ради пользы для бизнеса? Это противоречит нормам морали. Я не верю, что мой дядя руководствуется такими соображениями. Не может этого быть.
    – А ты очень хорошо знаешь своего родственника? – ехидно спросил Теакис.
    – Достаточно. Он замечательный человек. Просто, видимо, его сломили обстоятельства, вот он и поддался на вашу провокацию, – с негодованием проговорила Вики.
    – Да. Положение у Аристида хуже некуда, – хмыкнул Тео. – Вот и выходи за меня замуж. Спаси своего дядю. Он ведь очень гордый человек. Не хотел поначалу принять план своего молодого друга, то есть мой план. Но повторяю: его компания дышит на ладан, неминуем крах. Это очевидно для осведомленных людей. Правда, он мог бы продать свой бизнес целиком, но это для Фурнатоса слишком унизительно. А я сделал ему еще кое-какое предложение, благодаря которому ситуация будет безболезненно выправлена и для акционеров. Если же компания твоего дяди все-таки закачается, то ее просто раздерут на маленькие кусочки игроки средней руки. Нет, Вики, твой дядя должен иметь дело только со мной. Кстати, в свое время мой отец и Аристид Фурнатос были очень близкими друзьями. Так что я в любом случае обязан спасти Аристида.
    – Какое благородство. Но жениться-то на мне зачем? Почему нельзя обойтись одними инвестициями?
    – Инвестиции оправданны только тогда, когда влекут за собой финансовую отдачу. Впрочем, ты можешь запутаться в вопросах бизнеса.
    – Но я же не полная дура. Выкупите, например, акции «Фурнатос-групп».
    – Брак с тобой будет для меня намного выгоднее, – усмехнулся Теакис. – Ведь у твоего дяди нет наследников, кроме тебя. Вот и весь фокус.
    – Вы – чудовище! – Вики чуть не задохнулась от возмущения. – Значит, после смерти моего дяди рассчитываете заполучить его компанию?
    – Я намереваюсь помочь твоему любимому дяде. Разве не понятно? Только я смогу возродить его бизнес. А в статусе родственника мне это сделать будет гораздо проще. Ты должна поверить в успех моего плана. Послушай умного человека, и увидишь, что получится. Твой дядя сохранит самоуважение, ты станешь женой богатого, авторитетного предпринимателя, а я расширю свой бизнес, и мы все вместе заживем еще лучше. Здорово, правда?
    – Мистер Теакис, прощайте, – Вики собралась уходить.
    – Сядь, пожалуйста, – Тео схватил ее за локоть. – Твоя реакция на мою речь изобличает в тебе идеалистку и совершенно непрактичную девицу. Возможно, я слишком абстрактно изложил проблему. Но как ты не понимаешь? Ситуация у твоего дяди очень сложная. В общем, соглашайся, пока не поздно, на фиктивный брак со мной, а когда проблемы Аристида будут улажены, если захочешь, сможем сразу развестись. Обычное деловое соглашение. И что ты так кипятишься? Вот твой дядя сразу все понял…
    – Вы блефуете. Я не верю, что он пошел у вас на поводу, – Вики чуть не сорвалась на крик.
    – Пошел. И ты никуда не денешься. Звучит жестоко? Но такова жизнь, суровая реальность.
    Тео Теакис неожиданно послал Виктории воздушный поцелуй.

    Утром Вики позвонил из Лондона Джем. Она очень обрадовалась, услышав его голос. Но радость длилась недолго. В «Новом старте» накопилось много практически неразрешимых проблем. Джем был в отчаянии.
    – Вики, очевидно, мы не сможем больше принимать детей на воспитание. Деньги заканчиваются… – Он помолчал, а потом принялся отчитываться подробно.
    Виктория после разговора со своим помощником совсем сникла. Когда положила трубку, чуть не разрыдалась.
    Но вдруг раздался новый звонок.
    – Тео Теакис на проводе. Не желаешь присоединиться ко мне за ленчем? – деловито спросил он.
    Она, немного подумав, приняла его приглашение.
    – Не хочу на тебя давить, но должен сразу прояснить ситуацию. – Теакис серьезно посмотрел на Вики. – Информация о критическом положении компании твоего дяди может просочиться на фондовый рынок в любой момент. И акулы бизнеса начнут действовать. Скупят по дешевке все акции «Фурнатос-групп». Аристида ждут большие неприятности. Ты хочешь, чтобы твоего дядю хватил удар? По-моему, лучше принять мое предложение. Выходи поскорее за меня замуж, и я решу все проблемы.
    – Но неужели нет другого способа помочь Аристиду? – снова спросила Вики.
    – Твой дядя уже принял мой план. Отступать некуда.
    Виктория молчала, не решаясь согласиться на фиктивный брак с Теакисом.
    – Ты вся в сомнениях, понимаю, – Тео взял ее за руку. – Но зря ты так мучаешься. Поженимся и укрепим финансовое положение сразу обоих родов, с последующей выгодой для каждого. Что в этом плохого? Конечно, я с уважением отношусь к твоей щепетильности. Это ценное и редкое качество для девушки наших дней. Но обращаюсь к тебе снова и снова. Соглашайся, и тогда сама получишь кучу денег. А потом найдешь им достойное применение.
    Вики сразу вспомнила о последнем разговоре с Джемом.
    – Я даже не знаю… – Она запнулась.
    Тео продолжил:
    – Чтобы ты не волновалась, мы заключим официальный брачный договор. В случае развода к тебе перейдет значительная сумма…
    Виктория задумалась. И будто услышала голос матери:
    – Если у твоего отца, Андреаса Фурнатоса, появлялась возможность помочь нуждающимся, он всегда делал это.
    Перед глазами Вики всплыли несчастные лица ребятишек, которых приютил «Новый старт».
    И девушка решилась:
    – Тео, я согласна выйти за вас замуж. Надеюсь, когда все проблемы у моего дяди уладятся, мы мирно с вами разойдемся.
    Теакис торжествовал.
    Буквально через несколько дней они зарегистрировали свой фиктивный брак. Ни о каких интимных отношениях, разумеется, и речи быть не могло. Вики и Тео общались, что называется, на расстоянии. А потом… они быстро развелись. При этом Виктория не получила от магната ни пенни. Теакис показал свое истинное лицо. Он обвинил бывшую жену в измене и поэтому отказался выплачивать ей обещанные деньги. Вот Вики и пришлось устроить грандиозный скандал.
    После стычки с бывшим мужем она долго приходила в себя. От тревожных мыслей ее оторвал телефонный звонок.
    – Алло.
    – С вами говорит Деметриус Зентес. Я личный помощник Тео Теакиса. Мой шеф просил передать вам, что хочет видеть вас сегодня вечером у себя. Продиктуйте, пожалуйста, свой адрес. Я вышлю за вами машину в восемь часов.
    Пару секунд Вики пребывала в оцепенении. Звонок разволновал ее еще больше. Слова помощника Теакиса прозвучали достаточно резко, несмотря на относительно вежливый тон.
    И все же Виктория назвала свой адрес. Ей захотелось приехать к Теакису и поговорить с ним тет-а-тет.
* * *
    Магнат стоял у окна роскошной лондонской квартиры и наблюдал за прохожими. Все они спешили по своим делам.
    Дом, в котором поселился миллиардер, находился в самом центре Лондона, где каждый квадратный метр жилья ценился на вес золота. Но Теакис, естественно, мог себе позволить надолго устроиться здесь.
    Когда в комнату вошла Вики, Тео медленно повернулся и холодно кивнул ей в знак приветствия, сразу же обратив при этом внимание на внешний облик девушки.
    Она была в обычных джинсах и тонком свитере. И без макияжа. Не очень-то старается выглядеть броско, подумал мужчина. Что ж, у каждого свой стиль.
    – Дорогуша, хорошо, что ты приехала. Нам надо очень серьезно побеседовать.
    Его тон был фамильярным и вызывающим.
    Вики прищурилась. Она не переставала удивляться наглости этого человека. Обращается с людьми как с грязью.
    – Я хочу получить свои деньги, – Виктория пошла в атаку.
    – Твои деньги? Я не ослышался? – Тео ухмыльнулся. – Открою тебе страшную тайну. С помощью личного юриста я изменил брачный договор. Ты не получишь ничего. Все денежки – в моем распоряжении. Это не оспаривается.
    – Но ты ведь клялся, что и мне достанется значительная сумма. Да ты просто мошенник, Теакис! – Лицо девушки покрылось красными пятнами.
    – Я мошенник? Какое оскорбление.
    – Тео, ты обманул меня.
    – Глупая девица. Да как ты смеешь рассчитывать на мою щедрость после того, что сделала? Ты ничего не заслуживаешь, даже сочувствия. И ничего не получишь, по крайней мере от меня. Мы ведь развелись по твоей вине. Да, да. По твоей. Ты же мне изменила. Не забывай об этом. И вини в своих бедах только саму себя.
    – Какая чушь! Ведь наш брак был фиктивным. Разве я не имела права на личную жизнь?
    – Вот и обращайся за финансовой помощью к своему любовнику. Я-то тут причем?
    – Тео, ты подлец. Зря я связалась с тобой. Какая же я идиотка!

ГЛАВА ЧЕТВЕРТАЯ

    Вики все еще находилась в квартире Теакиса. Молодая женщина хотела одного: добиться, чтобы Тео выплатил ей обещанные деньги.
    Но он повел себя просто безобразно. На Викторию сыпались лишь бранные слова и необоснованные обвинения.
    Какое коварство! Теакис повернул дело так, что во всем виновата Вики.
    Она была совершенно раздавлена. Запрятав руки в карманы джинсов, дабы унять дрожь, Вики с гневом посмотрела на своего лютого врага.
    – Тео, будь мужчиной. Неужели у тебя нет совести? Я хочу получить то, что ты мне обещал. Не больше и не меньше. А по какой причине мы развелись, это неважно. Мне по закону полагается денежная компенсация. – В голосе взбешенной женщины появились металлические нотки.
    – Только не надо истерик. – Тео продолжал ухмыляться. – И нечего пугать меня законом. В этой ситуации я сам все решил. Однако могу и передумать. – Он хитро прищурился. – Значит, тебе нужны большие деньги? И на что ты их хочешь потратить, если не секрет?
    – Мои планы – это мои планы, – опрометчиво резко произнесла Виктория.
    Тео рассвирепел. Он не любил, когда с ним так непочтительно разговаривали. Но потом вдруг сменил гнев на милость.
    – Если я узнаю, что ты собираешься вложить деньги в прибыльное дело, может, я и выделю тебе некоторую сумму. Только не зли меня своими выходками. Ты слишком напориста. К тому же у тебя нет опыта в работе с крупными капиталами. Правда, я смогу научить тебя многому. Только будь послушной… Итак, цель твоей жизни? Назови ее.
    – Я собираюсь вложить деньги в ремонт поместья, где обосновалась наша организация. Слышал что-нибудь о «Новом старте»?
    – Честно говоря, нет.
    – Понимаю. Таким, как ты, не до несчастных детей.
    – Только не надо делать из меня монстра. Скорее всего, я помогу тебе. Но при определенных условиях. Если ты выполнишь их, получишь деньги. Если нет, распрощаемся навсегда.
    – И о каких же условиях пойдет речь? – вспыхнула Вики.
    – Они просты: во-первых, ты возвращаешься со мной в Грецию; во-вторых, ты наконец посетишь мою спальню…
    – Тео, последнее невозможно. – Вики покраснела. – Я не могу заниматься сексом без любви. Нет, я ведь не продажная девка.
    – Ну, как знаешь. Тогда и не получишь ничего. Не хочешь идти на уступки, пеняй на себя.
    – Ты – страшный человек, Теакис.
    – А ты – изменщица. Вместо того чтобы иметь дело со мной, связалась с каким-то оборванцем.
    – Еще раз повторяю: моя личная жизнь тебя не касается. И я никогда не лягу с тобой в постель. Никогда.
    – В таком случае вынужден с вами попрощаться, леди. У меня ведь очень много дел. Жаль, что мы не поняли друг друга. В общем, не беспокой меня больше.
    Вики остановилась в нерешительности. Ее охватила паника. Если сейчас порвать с Теакисом окончательно, она останется практически без денег. У дяди она их просить не будет. Он и сам еле выбрался из кризиса. У родителей – своя жизнь. Им тоже нужны средства. И что делать?
    Молодая женщина совершенно растерялась. Да, она пыталась подработать и сама, но получала везде какие-то жалкие гроши. Ей все не везло и не везло.
    Однако предложение Теакиса… Оно просто отвратительно. Этот человек ведь не любит ее, хочет лишь использовать, как обычную дешевку. Он считает, что всех и вся можно купить. У Вики не осталось уже ни одной иллюзии насчет Тео Теакиса. Он жестокий, расчетливый и похотливый тип…
    Но Виктория отчего-то никак не могла покинуть его квартиру.
    – И о чем ты думаешь, милочка? – Теакис потер подбородок.
    – Неужели ты считаешь, что я могу принять твои условия?
    – Конечно, не примешь. – Тео ядовито улыбнулся. – Ты ведь якобы принципиальная и такая стойкая… Значит, сможешь всего добиться и без моей помощи. Желаю удачи. Всего доброго!
    – Я требую, чтобы ты перечислил мне мои деньги без всяких условий.
    – Какая злюка. Угомонись. И разве я многого от тебя требую? Неужели тебе не хочется понежиться в объятиях такого мужчины?
    – Самовлюбленный тип. Мало тебе твоих подружек?
    Тео слегка приподнял брови и посмотрел на Вики, как на несмышленую девочку.
    – А мне хочется обладать тобой. Не поняла до сих пор? Ну, в общем, так: завтра я вылетаю в Афины. В полдень. На собственном самолете. Буду ждать тебя у трапа. Думай.
    Тео пересек холл, распахнул дверь и жестом руки попросил Вики покинуть его апартаменты.
    Вики шла по лондонской улице, не замечая вокруг никого. Вдыхая влажный воздух, она думала только об одном: как же быть?
    Она спустилась в метро.
    Какой все-таки Тео Теакис коварный. Он поставил ее в очень сложное положение.
    Виктория вошла в свою небольшую квартирку и чуть не расплакалась. Молодой женщине было страшно признаться себе в одном: Теакис будто околдовал ее. И она очень хотела… близости с Тео. Нет, не из-за денег, конечно. Просто миллиардер был хорош собой. Но упасть в его объятия ей мешала гордость. Ведь он тогда точно решит, что она продажная шлюха.
    Вики прошла на кухню и заварила чай. Нет, лучше выпить сухого вина. Может, станет легче. Осушив одним глотком полбокала, Виктория отправилась в гостиную и рухнула там на диван.
    Мысли кружились в голове пчелиным роем.
    Надо ли думать над предложением Теакиса? Не правильнее ли забыть об этом ужасном человеке? А если согласиться на его условия? Но что ему помешает обмануть беззащитную женщину вновь? Однако надо спасать «Новый старт». Какой выход?
    У Вики застучало в висках. Очередная сделка с Тео не предвещала ничего хорошего. А может, отомстить ему за все? Но каким образом? Ничего не получится. Теакис казался неуязвимым. Переиграть этого безжалостного и изощренного человека просто нереально.
    Виктория совсем сникла. Огорчало ее и то, что она больше не могла общаться со своим любимым дядей.
    После того как Вики поспешно покинула Грецию, они даже не созванивались. Аристид Фурнатос был очень обижен на племянницу. Она ведь после развода с Теакисом толком и не попрощалась с дядей. Лишь написала записку, что не хочет больше знать Тео – самого ужасного на свете человека.
    Ах, дядюшка, дядюшка. Пройдет время, и ты меня поймешь.
    Вики смахнула слезинку, появившуюся на щеке. Будь ты проклят, Теакис! Отнял у меня не только деньги, но и любовь близкого родственника.
    Но хватит ныть. Надо взять себя в руки.
    Виктория решила подойти к делу практически.
    А что, если махнуть рукой на принципы нравственности и согласиться на условия олигарха? Цель ведь оправдывает средства? Переспать с магнатом? Да нет проблем. Уж после этого-то он, может, расщедрится? Вот тогда Вики и обустроит как следует дом для обездоленных ребятишек. «Новый старт» станет по-настоящему счастливым. Это – самое главное.
    В общем, Вики решила добровольно броситься в объятия безжалостного красавца грека. Но надолго ли ее хватит? Нет, надо придумать что-то еще. Надо. Викторию захлестнула жажда мести. Молодая женщина никогда не чувствовала себя такой униженной. Тео ответит за все.
* * *
    Она ехала на встречу с Теакисом как на заклание.
    Оделась снова по-простому. Тот же свитерок, те же джинсы, в которых Тео ее недавно видел. А уж прическа! Вики специально растрепала волосы. Пусть магнат увидит, с какой неряхой он хочет переспать. Может, сразу раздумает. И еще Вики надела громадные солнцезащитные очки. Только бы Теакис не заглядывал в ее глаза. Ей это было неприятно.
    Да. Чтобы окончательно добить миллиардера, она вместо изящной сумочки водрузила на плечи студенческий рюкзак. Вики хихикнула. Тео, проклятый сноб, я полностью скомпрометирую тебя. Хочешь иметь со мной дело? Пожалуйста. Но я не собираюсь более изображать из себя утонченную аристократку.
    Однако, когда Вики попала в шикарный авиасалон самолета Теакиса, она как-то сразу смутилась. Уж лучше бы оделась поприличнее. Было бы не так стыдно.
    Виктория и вовсе стушевалась, поймав на себе ироничный взгляд Тео. Магнат ведь знал, что она обязательно появится, но при этом попытается испортить ему настроение. Дурочка, он усмехнулся, никуда ты все равно от меня не денешься.
    Тео Теакис был не один. Его сопровождал молодой симпатичный мужчина. Повернув голову в сторону Вики, он вежливо произнес:
    – Я тот самый Деметриус Зентес – помощник господина Теакиса. Помните, мы разговаривали с вами по телефону? Если вам потребуется что-нибудь во время полета, незамедлительно обращайтесь ко мне.
    Он чеканил слова, будто монеты. Лицо Зентеса было непроницаемым. Прямо как у его босса, подумала Вики. Такой же, видимо, монстр.
    – Благодарю, – тихо ответила она. – Пока мне ничего не нужно.
    Она старалась вести себя непринужденно, но получалось у нее плохо. Сказывалось волнение.
    Вики машинально сунула свой рюкзак в руки Деметриуса.
    – Не знаю, куда его деть, – отрешенно произнесла девушка.
    Помощник Тео кивнул:
    – Найдем местечко.
    – Хотя, впрочем, не утруждайтесь.
    Вики схватила рюкзак и бросила его у своих ног, затем окинула салон самолета любопытным взглядом.
    Вот это интерьер! Кресла обтянуты дорогой кожей, повсюду красное дерево, внизу – мягкие ковры. Виктория усмехнулась. Неистребимая тяга магната к роскоши поражала ее давно. Наверное, в прошлой жизни он был каким-нибудь падишахом.
    Вики устроилась в кресле и достала из рюкзака книжку в мягком переплете. Лязгнув ремнем безопасности, она погрузилась в чтение.
    При взлете взглянула в окошко. До свидания, Англия.
    Самолет уверенно рассекал крыльями облака, направляясь в сторону Афин.
    Вики делала вид, что полностью сосредоточилась на чтении, но это было не так. Она прислушивалась к репликам, которыми периодически обменивались мужчины. Ну почему она плохо знает греческий? Наполовину родной для себя язык как следует не выучила. Плохо. Очень плохо.
    Необходимо пойти на курсы, нагнать упущенное, решила Виктория.
    Или брать уроки у Тео? О, нет. Только не это. Стать ученицей Теакиса – все равно, что попасть в лапы к дракону. Вики никак не прельщала данная перспектива. Но у Тео такой приятный баритон. Девушка захлопнула книжку. И зачем она связалась с этим греком? Одни волнения.
    Но зато Греция – сказочная страна. Вики вдруг побыстрее захотелось оказаться там. Самолетик, лети быстрее. Хочется снова полюбоваться красотами легендарной земли.
    Но и о деле забывать не стоит, подумала Вики.
    Она попытается выбить деньги из Теакиса во что бы то ни стало. Надо ведь как следует подготовить поместье «Пикотт Грандж» для приема еще пятнадцати обездоленных детей. Организация «Новый старт» обязана держаться. Если все рухнет, Вики не простит себе этого.
    Она попросила чашечку кофе у неожиданно появившейся стюардессы. Надо же, Вики и не заметила сразу, что на борту еще одна девушка. Думала, все функции по обслуживанию пассажирки взял на себя помощник Тео.
    Впрочем, какая разница, с кем лететь? Главное – благополучно добраться до пункта назначения.
    Выпив кофе, Виктория достала из рюкзака плеер, надела наушники и стала слушать классику. Вики любила произведения Баха, непревзойденного мастера полифонии.
    Звуки волшебной музыки будоражили кровь, вызывали массу бурных эмоций, но в том числе и чувство умиротворения.
    Тем не менее, полностью расслабиться Вики не смогла. Она вдруг вспомнила о Джеме. Так и не позвонила ему перед отлетом. Виктория не знала, что ему сказать. Она боялась его вопросов и решила скрыть от Джема все. Он ничего не должен знать об авантюре, в которую она влипла. Пусть остается в неведении. Так будет лучше для всех. Вики пожертвует собой ради «Нового старта». Однако это будет только ее тайной, и более ничьей.
    Молодая женщина снова посмотрела в иллюминатор и увидела за бортом самолета чистое безоблачное небо. Виктории хотелось, чтобы ее жизнь была такой же. Но не всегда желаемое совпадает с суровыми реалиями нашего бытия.
    Вики прикрыла глаза. Напомнила о себе предыдущая беспокойная ночь. Голова девушки безвольно склонилась на плечо.
    И приснился Виктории чудный сон.
    Она очутилась на сказочном острове. Шла босиком по горячему песку и любовалась экзотическими деревьями, росшими вокруг. Она слышала запах Эгейского моря и шум прибоя. Горы вздымали в небеса свои острые вершины, где-то в зарослях пели птицы, приветливо улыбалось солнце – Вики будто попала в рай. Однако через несколько минут она резко открыла глаза. Морфей ослабил свои объятия.
    Викторию бросило в жар, у нее даже участился пульс. Что она наделала? Зачем села в самолет Теакиса? Ей не хочется иметь с этим человеком ничего общего.
    Бедняжка почувствовала себя птицей, угодившей в силки. Не хочется, а придется. Она вцепилась пальцами в подлокотники. Ее трясло от отчаяния.
    Богатый грек будто загипнотизировал ее. Но не своими капиталами, а невероятной красотой и сексуальностью.
    Вики хотелось выпрыгнуть из самолета с парашютом. Глупая мысль. Лучше взять себя в руки.
    Тео Теакис внимательно слушал своего помощника. Деметриус говорил шефу явно что-то очень важное. Лица обоих были очень серьезны.
    Вики исподлобья посмотрела на профиль Тео. С этого мужчины только картины писать, невольно подумала она.
    Но какой же он хитроумный, какой бессердечный. Ведь понимает, естественно, что молодая женщина попала в практически безвыходную ситуацию. Понимает и, грубо говоря, плюет на это. Хочет добиться одного – затащить свою жертву в постель.
    Господи, и зачем только дядя Аристид познакомил меня с Тео?
    Виктория тяжело вздохнула. Она многое бы сейчас отдала, чтобы повернуть время вспять. Тогда бы повела себя по-другому. И близко не подошла бы к Теакису. А как все получилось на самом деле? Даже побывала его хоть и фиктивной, но супругой. Связалась с мошенником на свою голову. Теперь вот он втягивает ее в очередную авантюру. Вики горько усмехнулась. Поздно сокрушаться. Грязная игра без правил продолжается. И некому ее остановить.

ГЛАВА ПЯТАЯ

    Вики отсчитывала последние секунды до приземления самолета. Посадка была достаточно мягкой.
    Ступив на землю Афин, сдержанные мужчины заулыбались. Они любили свою родину.
    Тео неожиданно ласково спросил у Вики:
    – Ты хорошо себя чувствуешь, перелет тебя не утомил?
    – Все в порядке, – сухо ответила она. А про себя подумала: не поймешь этого магната. То он грубый, то, можно сказать, нежный. Словом, непредсказуемый человек.
    Ох, узнать бы об истинных намерениях Тео Теакиса…
    Но что ждет ее теперь в Греции? Постоянное пребывание в спальне миллиардера? Господи, какой кошмар! Вики уготована незавидная участь.
    Одно дело – быть временной фиктивной женой, другое – бесправной содержанкой. Ах, если бы их с Тео объединяла настоящая, чистая любовь! Но о чем это ты размечталась, дурочка? Вики покраснела, услышав свой внутренний голос: Тео никогда не полюбит тебя. Ты для него лишь очередная игрушка. Надоест – выбросит.
    Виктория сжала губы. Хватит думать о разных глупостях. Любовь ей, видишь ли, нужна. Прилетела добровольно с Теакисом в Грецию? Прилетела. Знаешь для чего? Знаешь. Вот и забудь про сантименты.
    Тео Теакис не из тех, кто будет вздыхать при луне, дарить подруге цветочки и петь ей под балконом серенады. Если он хочет, то сразу укладывает любую девушку в постельку.
    Тогда почему же Тео до сих пор не сделал этого со мной? Ведь мы знакомы уже достаточно долго.
    Вики задумалась. Поведение Теакиса оставалось для нее загадкой.
    Впрочем, сейчас лучше вспомнить о «Новом старте». Надо спасать организацию. А еще необходимо помириться с дядей. Негоже быть с родственниками в ссоре. Вики очень уважала Аристида Фурнатоса, а то, что она уехала однажды, толком не попрощавшись с ним, так уж получилось. Она была в таком<состоянии, когда ей никого не хотелось видеть. Тео Теакис просто доконал ее своим поведением. И она бежала из Афин. Теперь вот, правда, снова здесь. Так сложились обстоятельства. Вики добровольно втягивалась в игру с непредсказуемым финалом.
    Судьба обошлась с молодой женщиной круто. Бросила ее в очередной раз на съедение магнату. Племянница Аристида даже не могла обратиться за помощью к дяде. Ведь он и сам оказался в довольно сложном положении и зависел от миллиардера.
    В общем, Тео Теакис, словно опытный рыбак, быстро подцепил их на крючок своей власти. Обладая огромным состоянием, он манипулировал людьми как хотел. Никто не рисковал перейти ему дорогу. А уж представительницы слабого пола и вовсе трепетали в его присутствии. Но и мечтали носить фамилию Теакис. Когда же афинянки, да и другие красавицы узнали, что Тео женился, их отчаянию не было предела. Упустили такого мужчину. Они ведь не знали, что его брак фиктивный. Завидовали Вики по-страшному, черной завистью. Готовы были растерзать ее на куски. Виктория на каждом шагу ощущала на себе ненависть горячих и обиженных гречанок.
    Вики лишь грустно улыбалась, слыша в свой адрес злобный шепот. Порой ей хотелось крикнуть: милые женщины, зря вы тянетесь к этому монстру. Тео Теакис – страшный человек, эгоист и сноб.
    Однако Виктория слегка лукавила. Иногда она испытывала к Тео невероятное влечение. Разве можно оставаться равнодушной к такому красавцу? Но нет, лучше не поддаваться его чарам. Все равно в конце концов он тебя бросит.
    Да, Теакис богат и успешен, да, он магнетически привлекателен, но и жесток непомерно. Близость с ним доставит райское наслаждение? Вики вспыхнула. Возможно. Но что будет потом? После урагана любви прольются слезы одиночества. Вики не сомневалась в этом. Тео наверняка не отличался постоянством, наверняка менял женщин как перчатки. Уж лучше держаться от него подальше. Потом придется страдать и терпеть его насмешки. Теакис, кажется, не способен любить по-настоящему. Он, видимо, обычный ловелас, стремящийся лишь пополнить список своих жертв. Но отступать уже поздно. Вики горько усмехнулась.
    Она попала в капкан. Сама виновата. Пошла не по той тропинке.
    Но Тео… Какой он все-таки хитрый. А как он скомпрометировал ее… В глазах греческих обывателей Виктория стала легкомысленной женой, сбежавшей от мужа. Она для всех теперь чуть ли не преступница. Вот и дядя Аристид разозлился на нее. Умчалась в Англию, ничего толком не объяснив. Брат отца не простит ее за столь ужасное поведение.
    Но она же все-таки вернулась в Афины. И это подвергнется осмеянию. Как можно всерьез относиться к женщине, которая, нагулявшись, снова примчалась к своему добропорядочному, хоть и бывшему, но супругу? Взбалмошная англичанка не заслуживает уважения.
    От тревожных раздумий у Вики разболелась голова, а еще она ощутила… острое чувство голода.
    Они уже давно прибыли в дом Тео, но Теакис куда-то исчез. Вместе со своим помощником. Вики прошла на кухню. Но молодой женщине вдруг расхотелось есть. Она снова погрузилась в воспоминания.
    Ее свадьба с Тео была такой странной. Настоящий спектакль.
    Формальные поздравления, лживые улыбки – в общем, глупый фарс. И близких людей практически не наблюдалось. Хорошо хоть Аристид Фурнатос был рядом. Впрочем, он порывался пригласить на «торжество» родителей Виктории, но она моментально пресекла его порыв.
    – Дядя, ты забыл, что свадьба липовая? – Вики тогда с ужасом посмотрела на Аристида. – Или ты воспринимаешь все всерьез?
    Фурнатос, помнится, ретировался.
    А потом точки над «i» расставил «супруг»:
    – Ни о каких романтических отношениях даже и не мечтай. У нас деловое соглашение.
    Вики была оскорблена столь прямолинейным заявлением. Да она и не собиралась лезть к Тео. Тоже мне, супермен нашелся.
    Виктория вспомнила, как она чуть не разрыдалась. А может, стоило пригласить в Афины маму? Может, хоть мамочка отговорила бы ее от рискованной затеи с фиктивным замужеством?
    Но свадьба состоялась. Что уж теперь сокрушаться. Поздно. И развод произошел. Вот такая история.
    Однако до развода был еще и так называемый медовый месяц, и дни сплошных унижений. Боже, сколько она пережила за это время.
    Однажды Вики не удержалась и позвонила Джему. Хотела поделиться с ним своими проблемами. Но она боялась вдаваться в подробности. Ей было просто стыдно. Джем всегда понимал ее, однако сложившаяся ситуация оказалась настолько необычной, что Виктория перестала жаловаться сводному брату. Решила во всем разобраться сама.
    Но как тут разберешься, если она попала в сети коварного монстра…
    Вики вспомнила пятизвездочный отель, в который они прибыли с Тео после свадьбы. Тогда ею овладел ужас. Она оказалась с совершенно чужим для нее мужчиной в одной спальне.
    Диалог между ними был таким:
    – Отчего ты дрожишь? – с ухмылкой спросил Тео.
    – Но здесь только одна кровать.
    – Естественно. Это же номер для новобрачных.
    – Я хочу уехать.
    – Какая глупость. Поздно.
    Виктории тогда показалось, что свершится страшное. От Тео исходила некая угроза. Но он же не насильник. Молодой женщине хотелось верить в это. Однако они ведь поженились. Официально. А вдруг Теакис потребует от нее интимных ласк? Он как бы имеет на это право. Нет, Вики не бросится к нему в объятия, ни за что. Конечно, Тео – очень красивый мужчина, однако он не ее избранник. Ей его навязала игрунья-судьба. Их ничего не связывает, кроме брачного свидетельства по договоренности. И скоро они расстанутся.
    Тео, как ни странно, тогда понял ее состояние. Он улегся спать на диван.
    Вики была преисполнена благодарности. «Брачная» ночь прошла спокойно.
    И медовый месяц протекал весьма своеобразно.
    Тео каждый день отправлялся на деловые встречи с партнерами по бизнесу, Вики совершала экскурсионные поездки, наслаждаясь местными красотами, а ночью они снова расходились по своим углам. И практически не разговаривали.
    А потом молодожены переехали в громадный дом Теакиса в самом престижном районе Афин. Он был настолько большим, что здесь Тео и Вики жили как на разных планетах. Викторию этот факт в целом очень радовал.
    Но тревога в ее душе нарастала. Ситуация была настолько абсурдной, что требовалось срочно менять положение дел. Изматывающее одиночество и тоска добивали Вики окончательно. Общаться же с господами из местной элиты ей совершенно не хотелось. Пустая болтовня о чьих-то новых особняках, яхтах и машинах давно вызывала у нее неподдельное раздражение.
    Хорошо еще, что можно было ходить в гости к дяде. Он принимал племянницу с удовольствием.
    Настроение Аристида с каждым днем становилось все лучше. Финансовая помощь от корпорации Теакиса сыграла свою роль. Бизнес Фурнатоса не рухнул. Правда, Аристид временно впал в полную зависимость от Тео, но, кажется, дядю Вики это не слишком огорчало.
    Что ж, пусть радуется. Виктория не слишком осуждала родственника. Она помогла ему? Ну и прекрасно. Значит, ее липовое супружество пошло на пользу. А то, что приходится мучиться ей, не беда. Можно все пережить. Главное – заниматься какими-то интересными делами.
    И Вики взялась за изучение греческого языка, греческой истории и культуры. Она посещала музеи, выставки, театры, часто захаживала в местные библиотеки и антикварные магазинчики, даже пыталась наладить контакт с торговцами рыбой и овощами. Словом, впитывала в себя дух Афин – уникального, потрясающего, самобытного города.
    А еще Вики обожала плавать в огромном бассейне перед домом Теакиса. Ныряя в изумрудную воду, она забывала обо всем на свете. Она резвилась как ребенок, а потом устраивалась в шезлонге и отдыхала. Затем спешила в тренажерный зал. Не давала себе расслабляться полностью. Ведь надо обязательно поддерживать спортивную форму.
    Когда же Тео появлялся дома после очередных переговоров, Вики старалась спрятаться от него. Такое, правда, удавалось не всегда. Он порой «отлавливал» ее, заставлял одеваться в вечерний наряд, и они отправлялись на какой-нибудь важный прием. Вики выступала там в роли верной и любящей супруги.
    Испытание не для слабонервных. Приходилось изощренно лгать, мило всем улыбаться и с нежностью смотреть на липового мужа. Никто не должен был догадаться, что их брак – фиктивный.
    И надо сказать, они неплохо играли на людях. И были, на зависть многим, очень красивой парой.
    А уж дамы буквально пожирали их взглядами. В основном Тео, конечно. Светские львицы рассматривали Теакиса с таким сладострастием… Когда же магнат походя заговаривал с ними, дамочки чуть ли не падали в обморок, закатывая глаза от восторга.
    Впрочем, Тео нравилась их реакция на него, а еще он хотел… возбудить ревность Виктории. Теакис считал ее фригидной английской дурочкой. Живет в доме с таким мужчиной и даже ни разу не попыталась переспать с ним. Тео мечтал, чтобы она бросилась в его объятия сама. Поэтому и не предпринимал попыток соблазнить странную особу.
    Для Вики же брак с греческим магнатом стал настоящей пыткой. Она чувствовала, что Тео совершенно не любит ее. Вот и сдерживала возникающее порой острое желание лечь с ним в одну постель.
    Признаться, Вики испытывала и чувство вины. Она не подпускает к себе мужчину, с которым живет под одной крышей, который дает ей деньги на покупку дорогих вещей, на походы в театры, на концерты… Она прекрасно питается за счет мужа, не работает, а лишь занимается собой. Значит, нужно отблагодарить Тео? Вики бросало в жар. Она чувствовала себя не порядочной женой, а обыкновенной шлюхой. Но ведь сама пошла на такой вариант. Теакис закабалил ее? Да. Однако можно было и отказаться от сомнительной брачной сделки. Тогда пострадал бы дядя. А Вики хотела спасти его любыми способами.
    В общем, она продолжала выбранный образ жизни. Кстати, уже неплохо освоила и греческий.
    Когда однажды Тео вернулся домой после деловой поездки в Америку, Вики заговорила с ним на его родном языке. И впервые увидела его теплую улыбку. Он смотрел на нее покровительственно, однако с восторгом. У Вики стало легче на душе. Может, их отношения станут доверительными и дружескими? Может, и любовными.
    Но Вики ждал очередной удар.
    Вечером следующего дня на приеме в одном из шикарных офисов к ней подошла обворожительная незнакомка.
    – Здравствуйте. А мы не встречались прежде, иначе бы я вас запомнила, – игриво произнесла дамочка.
    Вики вопросительно посмотрела в ее огромные черные глаза.
    Незнакомка протянула ей руку.
    – Кристина Поссос, – спокойно представилась она. – Я старинная приятельница вашего мужа.
    Вики вспыхнула.
    – Старинная приятельница? И сколько же вам лет, мадам? – Она не удержалась от колкости.
    В разговор вступил Тео:
    – Кристи, Виктория – племянница Аристида Фурнатоса. – Он представил Вики не как свою супругу, а будто постороннего для себя человека. – Ну, я тебе говорил…
    Женщина лукаво улыбнулась.
    – Да. Все понятно. Но я должна вас обоих поздравить. Теакис плюс Фурнатос – беспроигрышный союз. Ты, как всегда, все отлично продумал, дорогой Тео. – Она сначала говорила по-английски, потом перешла на греческий, тихо добавив: – Наконец я увидела твою красавицу, но надеюсь, ты не откажешься пообедать со мной в пятницу, например. Хотелось бы узнать о вашей сделке поподробнее. А пока я, мой милый, удаляюсь. Мне надо пообщаться еще кое с кем.
    Дама была уверена, что Вики ничего не поймет. Она ошиблась. Когда Кристина отошла в сторонку, Виктория налетела на Тео с обвинениями:
    – Ты обращаешься со мной безобразно. Не стесняешься прилюдно ворковать со своей любовницей. Ты – распутный тип. Как я должна относиться к твоему поведению?
    Тео не ожидал такого натиска. Он даже слегка растерялся.
    – Успокойся, дорогуша.
    – Нет, не успокоюсь. – Щеки разгневанной Вики горели. – Женщина вела себя вызывающе. У меня сложилось впечатление, что она имеет на тебя права. Я не собираюсь это терпеть. Я… приму меры…
    – Мне уже страшно. – Тео взял ее за локоть и насмешливо заглянул в глаза. – Но ты ведь моя фиктивная жена, и нечего устраивать сцены ревности.
    – А хочешь, я доложу всему свету, что наш брак – липа? Как тебе это, будет на руку?
    – Да угомонись ты. Вики, ты что, меня ревнуешь?
    – Я? Ревную? Не дождешься. Да мне наплевать на твои похождения… – Вики буквально трясло. Она огляделась. – Напыщенные индюки и индюшки!
    Ей вдруг отчаянно захотелось вернуться домой, в Лондон, к Джему, к ребятишкам из «Нового старта». Вернуться в знакомый, понятный мир, где все просто и без изысков.
    Но пока про это пришлось забыть. Ее договор с Теакисом предполагал дальнейшее проживание Виктории в особняке миллиардера.
    И она снова очутилась в золотой клетке. Госпожа Теакис продолжала игру. Деваться ей было некуда. Но из головы не выходила мысль о Кристине Поссос. Эта женщина выбила Вики из колеи. Кристи очень подходила Тео для настоящей жены. И по социальному положению, и по внешнему аристократическому виду. Она была дамой его круга, значит, с ней он и будет потом создавать семью. Виктория чуть не расплакалась. У нее-то с Теакисом ничего и никогда не получится. Она для него – пустое место. С ней он холоден и сдержан, будто общается с деловым партнером. Стоп. Почему «будто»? Так оно и есть. И до поры до времени это ее вполне устраивало. Но теперь все изменилось. У нее к Тео… появились чувства.
    Викторию охватила паника. Но при чем тут, собственно, Кристина? Просто Вики Фурнатос-Питерс уже давно влюбилась в Тео Теакиса.
    Нет. Она никогда и никому не признается в этом. В том числе и самой себе.
    А потом случилось то, что случилось. Чета Теакисов устроила прием в доме Тео. Вики привычно исполняла роль приветливой хозяйки и выглядела просто роскошно. Модное платье, дорогие украшения, великолепная прическа, идеальный макияж. В общем, Вики была божественно хороша.
    Она мило улыбалась гостям, спокойно выслушивала их комплименты, с каждым пыталась поддержать беседу. Она вела себя как настоящая светская леди, и это нравилось ее господину. Теакис гордился, что у него столь привлекательная жена. Да и сам блистал красотой, источая невероятное обаяние. Но через некоторое время Тео… снова превратился в монстра.
    Когда гости разошлись, он схватил Вики за руку:
    – Не слишком ли ты кокетничала с мужской половиной общества?
    Вики растерялась. Она ведь просто вежливо общалась с приглашенными, соблюдая все правила этикета. И что Тео так взбеленился?
    Однако Теакис был вне себя. А вдруг кто-нибудь уведет его жену?
    Тео посмотрел на Вики таким взглядом, что ей стало страшно.
    Так азартный, но раздосадованный охотник смотрит на ускользающую добычу. В глазах Тео можно было увидеть невероятную злость. Оказывается, он не был в себе слишком уверен. А ведь пытался всех убедить, что никогда не знал поражений. Но к сердцу Вики почему-то никак не мог подобрать ключика. Ему представлялось, что она никогда не полюбит его. Вот только Виктория ничего не знает о его сомнениях. Не знает, и хорошо.
    Однако впоследствии она часто вспоминала тот пугающий, странный взгляд Теакиса.
    И вот она снова в Афинах. И вот она снова рядом с Тео. Странная штука – судьба. У нее крутые повороты. Странная штука – жизнь. В ней все и предсказуемо и непредсказуемо.
    Но зачем зря философствовать? Она до сих пор не могла понять поведение Тео Теакиса. Загадочная личность. Но ведь тогда, в тот вечер, он смотрел на нее… с ненавистью. Вики тряхнула головой. Нет, она преувеличивает. Ей показалось. Возможно, на Тео повлияло количество выпитого спиртного или усталость. Но он же буквально пронзал ее своим жутким взглядом. Готовился к решающему броску?
    Виктория и хотела быть рядом с Тео, и очень боялась его. Красавец грек вызывал у молодой женщины противоречивые эмоции.

ГЛАВА ШЕСТАЯ

    Воспоминания не оставляли Вики в покое. Они кружились в ее голове, подобно птицам.
    Когда она жила в доме Теакиса, ее преследовал какой-то мистический, необъяснимый страх. Она толком не могла понять, что вызывает у нее панику. Такая была роскошь кругом, такой комфорт. Муж, хоть и формальный, ни в чем Виктории не отказывал, но молодая женщина все равно не находила себе места. Ей будто бы угрожала неведомая сила. Казалось, что она попала в сети к самому сатане.
    Да. Если бы у Вики спросили, как выглядит дьявол, она бы с ходу описала внешность Тео Теакиса.
    Но не слишком ли Виктория преувеличивала?
    Может, Тео вовсе и не плохой? Есть же у него положительные качества. Он, правда, зависим от настроения, но бывает очень щедрым. Он – целеустремленный, волевой. В конце концов, когда захочет, становится обаятельным и общительным парнем, а не напыщенным снобом.
    И все равно Вики боялась его. У нее даже холодели ладони, когда она разговаривала с Тео. А потом ее охватывало отчаяние. Девушка пыталась выбраться из западни, в которой очутилась. До некоторой поры ничего из этого не получалось.
    Потом перед глазами Вики всплыла совсем недавняя картинка.
    Она будто просматривала кадры кинохроники, смотрела на себя и на своих сопровождающих со стороны.
    Салон самолета миллиардера. Она освобождается от ремня безопасности, оглядывается. Тео и Деметриус проходят мимо, даже не посмотрев на нее. Они лишь благодарят пилотов и стюардессу за отличное обслуживание пассажиров. Вики в растерянности. Про нее-то, кажется, забыли. Нет, Деметриус Зентес оборачивается и явно хочет что-то ей сказать. Босс его одергивает. На помощь Вики спешит стюардесса, она провожает чуть не плачущую Викторию к выходу…
    Вики догоняет Теакиса и Зентеса. Господи, какая унизительная ситуация. Еще никогда и никто с Викторией так не обращался.
    Тео, будь ты проклят! Ты ведешь себя с людьми просто безобразно. Ты все-таки страшный человек. Твой девиз: «Унижай и властвуй». Теакис, побойся Бога. Он накажет тебя.
* * *
    Потом Вики вспомнила, как их окружила стайка папарацци.
    Донимали мерзкими вопросами. Почему так быстро развелась с богатым Тео Теакисом? Почему не захотела иметь от него детей? Есть ли у бывшего мужа сейчас любовница?
    Вики хотелось плеваться. Журналисты, подглядывающие в замочную скважину, вызывали у нее дикое раздражение. Они ведь работали на потребу публике, обожающей дешевые сенсации. Репортеры беспардонно слепили вспышками, тыкали чуть ли не в нос своими диктофонами и страшно суетились.
    Но что удивительно, Тео при этом был невозмутим, сохранял просто олимпийское спокойствие. Так он давно привык к повышенному вниманию прессы. И ему даже нравилась вся эта круговерть вокруг его персоны.
    Однако Вики, мягко говоря, не уважала представителей бульварных газетенок. Она удивлялась порой: и как только эти журналюги добывают все сведения о людях? Впрочем, у каждого своя профессия. Виктория старалась не слишком злиться на папарацци.
    И новая греческая картинка.
    Общение с журналистами закончилось, и Тео наконец обратил внимание на свою спутницу. Он пригласил ее занять место в роскошном автомобиле.
    Водитель магната открыл перед дамой дверцу.
    Виктория устроилась на заднем сиденье.
    Так куда же они поедут? Снова в дом господина Теакиса?
    А может, в особняк дяди Аристида? О нет, Вики была не готова к встрече с родственником. Она бесконечно любила своего дядюшку, но не представляла, как посмотрит ему в глаза после своего побега из Афин.
    В общем, Тео поссорил ее с очень близким человеком, который смог заменить ей, пусть на время, родного отца. И этого Вики не могла простить Teaкису.
    Водитель взял курс в сторону пригорода Афин. Значит, все-таки они едут во дворец магната. Огромный особняк на побережье вызывал у Вики нечто подобное аллергии. Однако деваться некуда, ей снова придется жить здесь.
    Но неужели постоянное общение с Тео Теакисом – ее судьба? Видимо, так.
    Вики откинулась на спинку кожаного сиденья авто. Молодой женщине оставалось только успокоиться. Да будь что будет, подумала она. В конце концов, все в жизни закономерно. Пошла на сделку – получай свое, очередную порцию унижений. Ведь Тео чужд сантиментов. Если он с кем-то заключил некое соглашение, значит, будет требовать исполнения условий договора. И тут уж никуда не денешься…
    Шофер миллиардера поглядывал на Викторию в зеркало с некоторым недоумением. Он относительно недавно начал работать у магната и ничего не знал про его бывшую жену.
    Взгляд водителя был озадаченным. Небрежный внешний вид англичанки покоробил его. Какая-то взлохмаченная бледная женщина в потертых джинсах и дешевом свитере… Шофер вспомнил Кристину Поссос. Вот эта – настоящая леди. Изысканная и ухоженная.
    Вики будто прочитала мысли молодого человека и посмотрела на него с раздражением. Да думай обо мне что хочешь. Она вознамерилась сказать это вслух, но не решилась.
    Водитель полностью сосредоточился на дороге.
    Через несколько минут они уже подъезжали к белокаменному особняку, построенному недалеко от морского побережья. Среди густой зелени разглядеть его было достаточно трудно. Как трудно было и обнаружить многочисленные приборы наружного наблюдения. В общем, вилла и территория вокруг считались практически неприступными.
    Так куда они приехали? Вики-то думала, что снова попадет в дом, где жила когда-то с Тео. Нет, это был уже другой особняк.
    Виктория не удержалась и спросила:
    – Тео, ты встречаешься здесь со своими женщинами?
    – Именно здесь, – спокойно ответил он.
    Вики лишь поджала губы. Ну и пусть развлекается, подумала она. Мне-то что до этого? Но укол ревности все же почувствовала. Тео, ловелас несчастный. И зачем я только связалась с тобой? И правильно пишут про тебя журналисты: ты не только хищный олигарх, но и настоящий бабник.
    Фотографии с твоими многочисленными подружками печатаются в газетах и журналах с завидной регулярностью. Плейбой мирового значения. Вики чертыхнулась.
    Они медленно въехали на территорию особняка. Охрана пропустила их беспрекословно, четко выполняя распоряжения хозяина виллы.
    В доме, по сравнению с духотой на улице, было прохладно. Кондиционеры работали исправно.
    Вики прошла по мраморной мозаике в гостиную.
    Молодая женщина сразу подметила, что здесь как-то, несмотря на богатый интерьер, все же неуютно. Чего не хватало? Милых безделушек, которые делают помещение приятным глазу. Тяжелые шторы, мебель из дорогого дерева, слишком темный ковер. Какая тоска. Но, очевидно, хозяину нравилась такая обстановка. Что ж, его право. Его вкус.
    Скинув рюкзак, Вики поднялась по лестнице наверх и открыла одну из дверей.
    Явно спальня для гостей.
    Виктория пересекла комнату и оказалась в огромной ванной.
    Шкафчики, джакузи, просторная душевая кабина. Полный комплект.
    Потом Вики очутилась в другой спальне, посередине которой стояла широченная кровать. Молодая женщина усмехнулась. Наверное, именно здесь Тео предается своим утехам с любовницами.
    Виктория, поддавшись чувству необъяснимой ревности, выскочила из этого помещения как ошпаренная.
    Она забрела в комнатку поменьше, подошла к окну, из которого открывался вид на морской берег. Пляж, пристань, несколько лодочек. Вот бы уплыть отсюда. Но, видно, не получится.
    Близился вечер. Солнце дарило земле свои последние лучи.
    Виктории стало как-то грустно. Она подошла к внутреннему телефону и заказала обслуге ужин. Голод напомнил о себе. Но перед трапезой молодая женщина решила принять душ.
    В ванной, скинув одежду, она стала рассматривать себя в большом высоком зеркале. Фигура неплохая, подумала Вики. И грудь на зависть многим. Только вот нет подходящего, любящего мужчины.
    После душа Виктория проследовала на террасу. Расположившись в шезлонге, дождалась ароматного чая и пирожных. Потом она взялась за книжку. Но ровные строки на желтоватой бумаге никак не складывались в законченные фразы. Вики не могла сосредоточиться.
    Ее нервировало оглушительное стрекотанье цикад. И, главное, собственное неоднозначное положение. Как будут дальше складываться отношения с Тео? Непонятно.
    Вики вдохнула морской солоноватый воздух. В целом здесь такая благодать. Но скоро появится демон и разрушит идиллию.
    Тео ведь явно готовит очередную провокацию. Вики в этом не сомневалась. Но красавец грек будто приворожил Викторию. Она и ненавидела его, и… хотела упасть в его объятия.
    Но где же он пропадает? Исчез.
    Вики совсем сникла. Она покинула террасу и вышла в сад. Может, здесь ей станет легче?
    Судьба оторвала ее от родного дома, от друзей, от любимого дела. Как быть дальше? Вики почувствовала себя неудачницей. Хоть топись.
    Она подошла к бассейну.
    Глубокий. Но лучше пойти к морю.
    Вики стремилась на берег. Но не для того, чтобы сгинуть в морской пучине, а для того, чтобы почувствовать полную свободу.
    Она представила себя одинокой, но всемогущей богиней, усмиряющей непокорные волны и наслаждающейся красотой природы. Зачем морочить себе голову отношениями с какими-то мужчинами? Лучше быть независимой, и главное – не страдать.
    Опомнись, дорогая. Вики усмехнулась. Ничего из твоих планов не получится. Независимости захотела. Да ты же ВЛЮБИЛАСЬ в Тео Теакиса по уши. И ты далеко не его жертва. Сама согласилась на все его условия.
    Вики чуть не закричала. Тео превратил ее в рабыню. В рабыню собственной любви.
* * *
    Теакис, стоя на веранде, прекрасно видел Вики, гуляющую по песчаному пляжу. Ее походка показалась ему расслабленной. По крайней мере, Виктория уже не была похожа на ту скованную женщину, которую он взял с собой на борт личного самолета.
    Теакис отметил и то, что Вики была несказанно хороша. Издалека? Да нет. И вблизи она просто очаровательна.
    Но почему же он тогда не возьмет ее в оборот?
    Да понятно почему. Виктория вела себя как занудливая, эмансипе. А такого плана дамочки не вызывали у Тео ничего, кроме снисходительной жалости. Пытаются что-то доказать мужчинам. И зачем?
    Но все равно Вики нравилась Теакису все больше и больше.
    Какая-то она была необычная. Не позировала, не стремилась выглядеть оригинальной, не корчила из себя аристократку, однако притягивала к себе как магнит.
    Вот это-то и пугало Тео.
    А может, она колдунья? Может, просто хочет завладеть его капиталами?
    Да нет. Вряд ли. Если ей и нужны деньги, то только не для себя. Она все время твердит про какой-то «Новый старт». Про дело всей своей жизни.
    Помочь бедняжке? Тео задумался. Видимо, придется. Ведь он не ровно дышит к Виктории Фурнатос-Питерс. Но какова плутовка, никак не хочет поддаваться его мужскому обаянию.
    Вики поднялась на веранду.
    Тео голосом повелителя произнес:
    – Иди переоденься. А потом выпьем по бокалу вина.
    Виктория пошла наверх.
    Она быстро приняла душ, расчесала волосы и облачилась в пушистый банный халат. Затем стала выбирать наряд, в котором было бы не стыдно появиться перед олигархом. Впрочем, все платья, предоставленные ей в пользование, покупались у лучших модельеров. Надевай любое, и сразишь наповал кого угодно. Вики отдала предпочтение темно-синему, с не слишком глубоким вырезом спереди. Потом она достала косметичку, подкрасила ресницы и губы.
    Что ж, вид достаточно приличный. Можно отправляться на ужин с магнатом.
    Виктория спустилась в гостиную.
    Тео разговаривал с кем-то по мобильнику. Увидев бывшую супругу, он небрежно кивнул ей и продолжил беседу по телефону.
    Вики прошла к барной стойке. Коктейли в высоких стаканах, рядом бутылка вермута. Вики хмыкнула. Только бы не перестараться со спиртным.
    Она пригубила коктейль. Замечательный напиток.

ГЛАВА СЕДЬМАЯ

    Через пару минут Тео присоединился к своей гостье.
    Он, наконец, обратил на нее внимание и… сильно удивился.
    Виктория была несказанно хороша. Нет, ее внешность нравилась ему и раньше. Но сегодня молодая женщина выглядела как-то по-особому.
    Видимо, дело в платье. Оно шло Виктории невероятно.
    Эксперт по части женской привлекательности отметил и другое: простенькая Вики как-то быстро превратилась в утонченную леди. Какой взгляд, какая осанка, какая небывалая легкость жестов.
    Теакис был поражен. Его бывшая фиктивная жена серьезно поработала над собой. Теперь с ней можно появляться на приемах хоть у самого президента. Правда, она и раньше участвовала с мужем в разного рода светских мероприятиях, но никогда не выглядела так потрясающе. Магнат даже разволновался. Какая женщина!
    В элегантном шелковом платье Виктория была похожа на богиню.
    А запах ее духов буквально вскружил мужчине голову.
    Ему вдруг резко захотелось обнять белокурую красавицу, прижать к своей груди.
    Вики отпила еще немного коктейля. Капельки напитка увлажнили ее чувственные губы.
    Тео замер. Поцеловать Викторию? Нет, он не решался.
    Она, будто почувствовав состояние Теакиса, игриво взглянула на него своими огромными глазами и слегка приоткрыла рот. Затем облизнула верхнюю губку.
    Мужчину охватило неистовое желание. Он еле сдерживался.
    Но, кажется, Виктория решила поиграть с ним? Что это она так кокетничает? Раньше не держалась столь вызывающе.
    Тео завелся. Крошка дразнит его? Он ее обязательно накажет за это. С ним не стоит шутить. Ведь еще ни одна женщина не отвергала его. В отношениях же с Вики магнат просто не проявлял должной напористости. Но, кажется, время для решительных действий пришло.
    Тео придвинулся к Вики практически вплотную.
    Ее кожа загорелась, будто попав под лучи беспощадного солнца.
    Теакис взглянул молодой женщине прямо в глаза. Она вся задрожала от возбуждения.
    Но вдруг Тео резко изменился в лице. Он быстро отстранился от Вики и отошел в сторону. Он… боялся свою бывшую фиктивную жену. В ее присутствии этот самоуверенный человек не знал, как лучше себя вести. Покоритель женских сердец превращался рядом с Викторией, несмотря на все свое высокомерие, в нерешительного подростка.
    – Знаешь, дорогая… – Его взгляд был растерянным. – Давай-ка лучше поужинаем. Что-то я проголодался. – Тео взял из руки Виктории стакан с коктейлем и поставил его в шкафчик. – Пойдем в столовую.
    Вики согласно кивнула и поспешила за Теакисом. Хозяина нужно слушаться, усмехнулась она.
    Но где черпать силы для противостояния с ним? Она же хотела его ласк. Однако Виктории было страшно признаться себе в этом. Связаться с монстром? Никогда. И нечего строить ему глазки. Будь посдержаннее, посоветовала себе Вики. Не напрашивайся на интимные отношения сама.
    Тео галантно предложил даме стул. Они устроились на ужин за овальным столом.
    – Ой, я ведь отнял у тебя коктейль, извини, – засмеялся Тео. – Но у меня есть кое-что получше. – Он встал и вытащил из старинного буфета несколько бутылок вина. – Очень дорогое, выдержанное. Ты такого наверняка еще не пробовала.
    – А давай напьемся, – вдруг бесшабашно заявила Вики, удивившись самой себе.
    Его глаза вспыхнули.
    – Принимаю твое предложение. Гулять так гулять.
    – Давно хочется расслабиться, – произнесла Вики певучим голосом и тут же стушевалась.
    В дверях появилась обслуга. Двое мужчин с подносами принесли ужин.
    Вики схватилась за минералку.
    – Я буду пить только эту воду, и больше ничего.
    Тео хитро улыбнулся.
    – Конечно, конечно, милая.
* * *
    Они ужинали практически молча, лишь слегка позвякивая столовыми приборами. В воздухе повисло какое-то напряжение. Они избегали смотреть друг на друга. Так сильно волновались.
    Вики была готова провалиться сквозь землю. У нее случился очередной приступ самокритичности. Хочется расслабиться. Ну и высказалась. Что подумает о ней Тео? Вывод неутешительный. Он подумает, что она – обычная шлюшка. Непростительное, несерьезное поведение. И напиться тебе захотелось? Ужас. Так себя приличные женщины не ведут.
    Вики боялась поднять на Тео глаза. Скорее бы ужин закончился. Надо отправляться в свою «келью».
    А Тео думал о другом. Очаровательная женщина, и такая непосредственная. Он мечтал заключить ее в объятия. Мечтал страстно поцеловать.
    Однако после ужина они разошлись в разные стороны.
    Вики закрылась в своей комнате, немного почитала книжку и вновь погрузилась в пучину воспоминаний.
    Как странно складывались ее отношения с Тео Теакисом. Когда он был ее хоть и фиктивным, но мужем, они никак не могли найти общий язык. Жили в одном доме, но практически друг с другом не разговаривали.
    Виктория часто грустила. Ввязавшись в авантюру с липовым браком, она ругала себя за слабость характера. Надо было отказаться от этой затеи. Но Вики ведь озаботилась проблемами своего дяди. И спасла его.
    Однако, попав в дом к магнату, она не находила себе места. Ее жизнь превратилась в какое-то бессмысленное существование.
    Вики казалось, что она попала на необитаемый остров, где пропадает всякий-смысл к чему-то стремиться. Зачем? Ради кого?
    В ловушке остается только сложить крылья.
    Виктория вспомнила, как она впала в совершеннейшее отчаяние. Между ней и ее фиктивным мужем не было ничего общего, никакого взаимопонимания. Их совместное проживание походило на кошмарный сон.
    Правда, Вики пыталась подобрать ключик к сердцу магната, как-то поговорить с ним по душам, узнать, о чем он мечтает, что его интересует помимо бизнеса. Но Тео не шел на контакт. Этот загадочный мужчина оставался для Вики недоступным. Однако исключительно привлекательным, несмотря ни на что. Виктория удивлялась: она ведь считает Теакиса настоящим чудовищем. Но от его магнетического взгляда у нее порой сладко замирало сердце. Сексуальный на вид мужчина будоражил ее воображение.
    И не только ее. Многие женщины смотрели на Тео с неподдельным восхищением. В очередной раз Вики это увидела на приеме в одной из афинских рекламных компаний.
    Дамочки не сводили с Теакиса глаз. Виктория даже разозлилась. Нельзя так бесцеремонно себя вести. Ей хотелось немедленно спрятать своего супруга от похотливых светских львиц.
    Впрочем, пусть любуются ее мужем, он все равно никуда от жены не денется. Вики тогда почему-то уверовала в это. Ведь выглядела она не хуже этих леди, а может, и намного лучше.
    И действительно, Виктория смотрелась великолепно.
    Стройную фигуру облегало красное атласное платье, на шее сверкало бриллиантовое колье, в ушах – изящные серьги.
    Прехорошенькая особа. И Тео понимал это. Но он был весьма сдержан на комплименты.
    Зато восхищение видом молодой красавицы выражал Аристид Фурнатос. Дядюшка Виктории также прибыл на прием.
    Однако настроение Вики вскоре было резко испорчено. Она увидела Кристину Поссос. Разведенная дамочка снова подскочила к Тео и начала его прилюдно обнимать. Поссос вела себя просто вызывающе. Даже полезла целоваться к Теакису…
    Тогда Аристид Фурнатос отвел племянницу в сторонку и посоветовал ей поставить бестию на место.
    Вики не знала, что и делать. Не хотела затевать скандал.
    Она просто попыталась убедить дядю, что Тео имеет право на собственную личную жизнь. Ведь у них был фиктивный брак. Значит, Теакис мог позволить себе все что угодно. И Виктория не имела никакого права его сдерживать.
    Целуется с Кристиной, ну и ладно. А может, им хочется возобновить любовные отношения? Вики не встанет на их пути. Впрочем, вряд ли Поссос снова захомутает Тео. Он смотрел на нее слишком равнодушно.
    Виктория присоединилась к группе оживленно беседующих людей.
    Надо было отвлечься от мыслей о бывших любовницах мужа.
    В тот вечер за Вики стал ухаживать молодой человек, представившийся бизнесменом из Аргентины. Он осыпал Викторию комплиментами, и все время заглядывал ей в глаза.
    А потом, когда заиграла музыка, пригласил Вики на танец.
    Кристина Поссос тут же подскочила к Тео.
    Вики услышала, как дамочка демонстративно громко произнесла:
    – Потанцуем, дорогой. Ты же знаешь, как я люблю кружиться с тобой в вальсе. – Ее глаза дерзко сверкнули. Кристи обратилась и к аргентинцу: – Энрике, не упусти Викторию. Ты меня понял?
    И тут случилось невероятное. Тео вырвался из цепких объятий Поссос и четко произнес:
    – Я хочу танцевать только со своей женой.
    Возникла неловкая пауза. Аргентинец ретировался, а Теакис обнял Викторию за талию.
    – Положи левую руку на мое плечо, дорогая. – Он мило улыбнулся.
    Вики повиновалась, и они закружились в вальсе.
    И все было бы хорошо, если бы не холодное выражение лица Тео. Магнат разозлился на супругу. Она позволила себе кокетничать с другим. Возмутительно! Теакис был самолюбивым и очень ревнивым мужчиной.
    Вики боялась его, но красота Тео затмевала все его недостатки.
    Молодая женщина заворожено смотрела на мужа, не в силах совладать со своими эмоциями. Близость Тео будоражила Викторию, просто сводила ее с ума.
    Вальсировал Теакис превосходно. Он был настоящим мастером танца. А Вики в его руках чувствовала себя невесомой пушинкой.
    Они сделали несколько кругов, заслужив аплодисменты публики, но вдруг музыка оборвалась.
    Что такое? Произошел технический сбой.
    Через несколько секунд музыка заиграла снова. И снова Вики смотрела на мужа очарованным взглядом. И тогда Тео понял: она влюблена в него. Он в душе торжествовал. Красавица попала в его сети. Теперь ей никуда не деться. Но не стоит спешить укладывать ее в постель, подумал тогда Тео. Ему нравилось тянуть время. Чем дольше он продержится без интимных отношений с Викторией, тем сладостнее будет последующая победа.
    Тео и Вики продолжали жить в одном доме, лишь изредка выбираясь на совместные прогулки. Молодые люди ведь все-таки были супругами.
    Но летом они все реже выходили на улицу. В Афинах стояла удушающая жара.
    Аристид Фурнатос даже пожалел племянницу: приехала в пекло. Он позвонил Тео и напомнил ему об одном удивительном острове:
    – Свозил бы девочку туда. Райский уголок. Там-то, наверное, посвежее.
    Тео выслушал совет господина Фурнатоса, даже не взглянув на жену.
    – В эти дни я буду очень сильно занят, но Вики может пока отправиться в путешествие одна. А в пятницу вечером и я появлюсь на острове. Тебя устраивает такой вариант, дорогая? – холодно спросил Теакис.
    – Вполне, – покорно произнесла Вики и кисло улыбнулась.
    – Вот и замечательно! – воскликнул дядя Аристид. – На том острове невероятно красиво.
    Вики собралась в дорогу. Через некоторое время она попала будто в сказочное царство.
    Больше всего ее поразили здесь фруктовые деревья. На их ветвях висели такие роскошные плоды, что Вики захотелось собрать урожай немедленно. А какой аромат шел от даров природы! Молодая женщина потянула ноздрями. Запахи необыкновенные.
    Она долго гуляла по острову, но, устав, поспешила на виллу.
    А потом Вики стала ждать Теакиса. До его приезда оставалось всего ничего.
    Она волновалась, испытывая противоречивые ощущения.
    Ее охватили и некая расслабленность, и смятение, и предчувствие чего-то необыкновенного.
    В пятницу вечером появился Тео…
    Вики смотрела на него, ожидая слов приветствия, доброжелательной улыбки.
    Теакис был, как обычно, сдержан.
    Расстегнув пиджак строгого делового костюма, он тяжело вздохнул. Слишком много проблем пришлось решать в последние дни. Бизнес вымотал его окончательно.
    Вики сама пошла навстречу Тео. Когда она приблизилась к нему, он молча взял ее за руку. Молодая женщина вопросительно посмотрела на Теакиса. Взгляд ее был мягким и покорным. Тео усмехнулся. Он понимал, что Вики давно поддалась его чарам. Пора начинать атаку.
    Он повел ее в глубь дома.
    Они оказались в просторной спальне, посредине которой стояла деревянная массивная кровать.
    Они молча посмотрели друг другу в глаза. Все было понятно и без слов.
    Сопротивляться своим желаниям нет смысла.
    Тео обвил Викторию сильными руками. Она прижалась к нему всем телом. Горячая волна страсти захлестнула молодую женщину. И она бросилась в омут любви.
    За время их странного супружества такое случилось впервые.
    Утром Вики испуганно взглянула на спящего рядом Тео. Он был так близок и… бесконечно далек. Виктория не могла себе простить, что все-таки пошла с ним на близость. Ничего из их отношений не получится. Она была в этом уверена.
    Вики встала, оделась, вызвала вертолет и улетела в город…

ГЛАВА ВОСЬМАЯ

    Прошло некоторое время. Виктории пришлось снова общаться с Тео Теакисом. Они пока еще не развелись. Но супруг уверовал в то, что она имеет любовника.
    Вики с опаской смотрела на человека, охваченного жаждой мести. Тео явно хотел наказать ее за измену. Но оправдываться перед магнатом Виктория не собиралась. Да, она переспала с ним. Единственный раз. Но потом захотела жить по своему разумению.
    И кто мог знать, что ее сфотографируют рядом с Джемом! Лучше бы этих снимков не было. Когда Теакис увидел их, то пришел в неописуемое бешенство.
    Вики чертыхнулась. За ней организована слежка? Возмутительно!
    Но ничего не поделаешь. Пришлось вернуться в особняк миллиардера. Действие их договора еще не закончилось.
    И Теакис отыгрался на ней от души. Глупая англичанка изменила ему? Вот это номер. Тео так ее начал оскорблять, что Вики впала в состояние шока. Из уст магната ругательства сыпались как из рога изобилия.
    Разволновавшаяся женщина даже не могла толком ничего объяснить.
    Теакис и слушать ее не хотел. Его – самого красивого, самого умного и самого обаятельного – променяли на какого-то примитивного мужика! Нет. Тео никогда с этим не смирится.
    И его уже не волновало то, что брак с Вики был фикцией. Волновало другое – супруга вела себя непозволительно. Она имела связь с неким парнем по имени Джем. Надо разобраться с обоими.
    Господи, сокрушалась Вики. Разве можно обращать внимание на обычные фотографии? Ну, встретилась в аэропорту с Джемом, ну и что?
    И вообще, у нее с Теакисом никогда не было романтических отношений. Они поженились по договоренности, их свадьба имела, так сказать, денежную подоплеку. Но Тео, очевидно, забыл на время про это.
    Он так разбушевался, что остановить его было уже невозможно.
    Проклятые папарацци! Это они засняли Вики, обнимающуюся с молодым человеком. А потом предложили господину Теакису выкупить снимки за весьма внушительную сумму, обещая не передавать их тогда в газеты.
    Тео согласился на такие условия, а потом… быстро развелся с Викторией, не предоставив ей никакой компенсации за проживание с ним в фиктивном браке.
    Прошло время. И вот Вики снова очутилась в доме миллиардера. Так сложились обстоятельства.
    И в очередной раз не главную, но все же серьезную роль сыграли деньги.
    Она согласилась на сожительство с Тео Теакисом ради своей высокой цели. Нужно было поднимать «Новый старт». Но Виктория решила стать любовницей грека не только поэтому. Она мечтала создать с Тео настоящую семью.
    За ужином с Теакисом в ее бокале постоянно оказывалась новая порция великолепного красного вина. Хочет споить бедную женщину? Не получится. Она, в принципе, знала меру. Но напиток очень нравился Вики. А после возлияний ей стало как-то легче. Напряжение от общения с магнатом уходило.
    Она с любопытством посмотрела на Тео. И долго он будет хмуриться? И почему он практически всегда такой суровый? Загадка.
    Вики отставила бокал. Осмелев, кокетливо улыбнулась мужчине.
    Никакой реакции.
    Виктория стала разглядывать интерьер столовой.
    Кругом все очень дорого. Даже крючки для полотенец золотые. Во всяком случае, на вид.
    Она снова посмотрела на хозяина дома.
    И… ее вдруг охватило чувство жалости к греку.
    Несмотря на роскошь вокруг, несмотря на кричащее богатство, Теакис был явно беден. Душой. Нет, не так. Он страдал от практически полного одиночества. Да, были партнеры по бизнесу, да, была масса знакомых, любовницы, охрана, обслуга. Но рядом он наверняка хотел видеть по-настоящему близкого человека, с которым можно было бы прожить вместе до глубокой старости.
    Вики готова была поклясться, что Тео действительно страдает. А излишняя напыщенность и самоуверенность – лишь маска.
    А еще она поняла и другое: Теакис теперь точно от нее никуда не денется. Женская интуиция никогда не подводила Викторию.
    Душистое красное вино очень понравилось Вики. Она снова придвинула к себе бокал, ласково погладив пальцем его тонкую ножку.
    Затем Виктория встала из-за стола и, многозначительно посмотрев на Тео, пошла к двери.
    Она чувствовала на себе его пронзительный взгляд, но не обернулась.
    Вики вышла из столовой, пересекла холл и направилась в спальню.
    Молодая женщина подошла к лестнице и снова пригубила вина. Бутылочку-то она ухитрилась прихватить с собой.
    Господи, что же ты вытворяешь? – опять покритиковала себя Вики. Но англичанке-гречанке было так плохо, что ей хотелось элементарным образом напиться. О чем она, собственно, недавно и заявила Теакису.
    Ее сознание накрыла ажурная вуаль хмеля.
    Вики приподняла подол платья и неуверенно поставила ногу на ступеньку. Главное – добраться до спальни…
    Но это же чудовищное место. Она нахмурилась. Здесь побывало столько любовниц Тео, несть им числа. Виктория была в этом уверена.
    Впрочем, наплевать. Она ведь добровольно пошла в очередной раз на небескорыстный союз с Тео. Вот он и попользуется ею. А вдруг это будет приятно для нее? Вики хихикнула. Один раз переспала с миллиардером – ничего, нормально. Дальше будет лучше. Главное – из всего извлекать максимум удовольствия.
    Но каково это – быть любовницей богатого мужика? Каково отдаваться за деньги?
    Не она первая, не она последняя. Черт с ней, с нравственностью.
    Вики включила в спальне свет. Пусть Теакис как следует полюбуется телом грешницы.
    Она сбросила туфельки и легла на кровать. Вызывающе соблазнительно, выгнув крутое бедро. Закинула одну руку за голову, выставила грудь. В общем, настоящая секс-бомба.
    Потом Виктория стала ждать. Где же ты, мой богатый спонсор?
    Ее действительно охватило безумное желание.
    Плоть женщины будто пропиталась вязким сахарным сиропом.
    Она жаждала неистовых ласк.
    Пусть ЭТО произойдет. Отступать некуда.
    Тео уже стоял на пороге спальни. Вики слегка прищурила глаза. Ну давай же, возьми меня.
    Он подошел к ней медленно.
    Какая соблазнительная, какая сексуальная женщина. Но разве он не замечал этого прежде? Да, один раз они переспали. Однако все было как-то тривиально.
    Тео присел на край кровати, сохраняя молчание. Он никак не мог простить измену своей бывшей, пусть формальной, но жене.
    Беспутная баба. Теакис продолжал злиться. Я обязательно накажу тебя.
    Он коснулся пальцами ее губ. Затем провел ладонью по ее подбородку и по шее. Рука скользнула под лиф платья. Обнажила плечо, потом женскую грудь.
    Вики, страстно задышав, откинула голову и легла на спину, чувствуя невероятное возбуждение.
    Тео пощипывал пальцами соски ее набухшей груди и одновременно целовал ее в губы.
    Затем он опустил руку вниз и начал ласкать ее самое сокровенное место.
    Вики застонала.
    Теакис перевернул ее на живот, слегка разводя упругие женские ягодицы. Потом, нащупав влажную впадину, вонзил в нее свою твердую плоть.
    Вики застонала от наслаждения.
    Он окончательно сдернул с партнерши платье и бросил его на пол. И сам разделся полностью.
    Их тела слились воедино.
    Тео будто обезумел. Мужчина так страстно двигался, что Вики хотелось кричать на всю Вселенную.
    Женщина и сама возбудилась донельзя.
    Она выгибала спину, как грациозная пантера, поглощенная только одним желанием: взобраться на вершину наслаждения.
    Теакис неистовствовал. Разгоряченный грек не хотел отпускать свою жертву.
    Вики повернулась к нему лицом.
    – Что я должна сделать еще, Тео? – спросила она томным голосом.
    Он снова приподнял ее бедра и погрузился в тепло женского чрева.
    – Ты должна во всем повиноваться мне, – задыхаясь, прошептал он.
    Больше слов не было. Тео и Вики растворились друг в друге.
    Какое наслаждение, какой экстаз, какая всепоглощающая страсть!
    Их тела покрылись испариной, руки скользили по коже в неистовом танце, мужчина и женщина постанывали в объятиях друг друга, забыв обо всем на свете.
    В предвосхищении кульминации они почувствовали себя счастливыми. Нет, счастье было потом. После одновременного оргазма Тео и Вики будто попали в рай. Им еще никогда не было так хорошо.
    Но… через несколько минут молодую женщину охватил безумный страх.
    Да, они вместе с Тео достигли пика наслаждения, да, это было потрясающе. Но… может, все случившееся – всплеск обычной похоти? Какие нити связывают Вики с магнатом? Золотые. В смысле денег. Значит, ни о какой любви не может быть и речи. Секс – другое дело. Только не надо мечтать о возвышенных чувствах.
    Вики в панике съежилась. Прижав колени к животу, она в отчаянии обхватила их руками.
    Виктория почувствовала себя продажной девкой, отдавшейся богатенькому дяде за материальное вознаграждение. Какая грязная история! Связаться с миллиардером из-за его чертовых денег! Вики не могла простить себе этого. Она оправдывала свой поступок лишь тем, что… Тео Теакис ей 'безумно нравился. Несмотря на его крутой нрав и очень сложный характер.
    Ее тело ныло. Но скорее не от физической, а от душевной боли. Нарастало отвращение к самой себе. Что она делает в спальне Тео? Как она могла снова попасть в лапы этого чудовища!
    – Открой глаза! – резко распорядился Теакис. – Ты слышишь? Посмотри на меня! – потеряв терпение, взревел он.
    Она вздрогнула, устремив на него растерянный взгляд.
    – Только попробуй еще раз изменить мне. И не получишь ни пенни. Никогда. Ты меня поняла?
    После столь грозного заявления он встал и пошел в ванную комнату.
    Вики обернула свое истерзанное тело смятой простыней. Молодая женщина была близка к истерике…
* * *
    Тео, сжимая руль спортивного автомобиля, давил на педаль газа все сильнее. Он будто пытался скрыться от своих мыслей. Увеличивал скорость, маневрировал на поворотах, разгонялся все больше и больше.
    Машина разрезала яркими лучами фар обрушившуюся на пригород темень. Спидометр уже зашкаливало. Но Теакис ничего не боялся. Впрочем, нет. Боялся. Возникших к Виктории чувств.
    Да. Он обращался с ней безобразно. Однако в душе сожалел об этом. Тео даже злился на себя. Нельзя обижать беззащитных женщин.
    Но Виктория ведь такая распутница. Легла ради денег в его постель, предавалась вместе с ним плотским утехам, не испытывая к своему партнеру никаких чувств. Или он ошибается?
    Теакису очень хотелось знать, что творится на душе у Вики. А еще ему хотелось, чтобы эта женщина… по-настоящему полюбила его. Да, Тео мечтал о возвышенных отношениях, но, видимо, он нужен дамочке только в качестве денежного мешка. Скорее всего, так оно и есть.
    Но нельзя же быть такой алчной. Прикрывается какими-то высокими целями, а на самом деле наверняка хочет тратить деньги лишь на себя. И какая же она сейчас доступная. Так в чем дело? Вот он и овладел ею. Он же мужчина. Зачем бороться с собственными инстинктами? Глупо отказываться от постельных радостей. Надо периодически разряжаться.
    Тео резко крутанул руль и помчался в сторону Афин.
    Город встретил его разноцветной ночной иллюминацией.
    Теакис слегка сбавил скорость, продолжая размышлять над сложившейся ситуацией.
    Он пытался вспомнить моменты их первой близости с Викторией.
    Нет, тогда эта женщина была совершенно другой. Зажатой и скованной. Что же произошло? Что ее так раскрепостило? Вики превратилась в настоящую профессионалку. Она отдавалась ему во второй раз с такой неистовой страстью, что Тео был просто ошеломлен.
    Вики вела себя как искусная жрица любви. Бесстыдно и похотливо. Значит, он все-таки однажды женился на проститутке? Грека охватило бешенство. К тому же мадам еще и наставляла ему рога с каким-то Джемом! Тео заскрипел зубами. Эта особа не получит от него никаких денег. Пусть забудет обо всех их договоренностях, дрянь. Он должен вычеркнуть Викторию Фурнатос-Питерс из своей жизни навсегда. Только тогда он успокоится.
    Но на следующий вечер они снова оказались рядом.
    Вики была одета в красное. Какой вызывающий цвет. И какое короткое платье. Однако ноги у мадам хороши. Длинные и стройные.
    Виктория сидела в гостиной, изнывая от скуки и отрешенно переключая пультом англоязычные телеканалы.
    Виду нее был измученный и рассеянный.
    Женщина-вамп вдруг превратилась в какое-то несчастное, испуганное существо.
    Вики боялась встретиться с Тео взглядом. Он снова потащит ее в спальню?
    Так оно и вышло. Он велел ей подниматься наверх.
    Тео быстро раздел Вики, потом скинул одежду и с себя.
    Он накрыл ее грудь своим торсом и обжег партнершу горячим дыханием. Но не стал целовать ее в губы. Лишь агрессивно водил руками по телу своей жертвы. Теакис вел себя достаточно грубо. И от этого распалялся все сильнее.
    Вики терпела его натиск. Она же сама согласилась на такие отношения.
    Женщина закрыла глаза, но не от наслаждения – от собственного бессилия. Ей не хватало воли бороться со сложившимися обстоятельствами.
    Когда Вики почувствовала в себе возбужденную плоть Тео, она тихо застонала. От внезапно возникшего… отвращения. К самой себе. Жалкая игрушка. Олигарх обращается с тобой, как ему заблагорассудится. Вики обмякла. Впрочем, будь что будет. Она безразлично посмотрела куда-то в пустоту.
    Но как ни странно, индифферентное поведение партнерши завело Тео еще больше. Пусть Виктория будет во всем покорной. И он почувствует себя настоящим властелином. Вот уж потешит собственное самолюбие.
    Через несколько минут их тела содрогнулись от оргазма.
    Вики и Тео даже не смотрели друг на друга. В воздухе повисла напряженная тишина. Пора расходиться?
    Нет, отдохнув, Теакис взял Вики снова. В экстазе он мучил свою жертву все более изощренными ласками.
    Лицо Виктории горело от стыда, но она не сопротивлялась. Продалась – значит, выполняй прихоти партнера.
    Потом все закончилось. И Тео Теакис уехал в город, даже не попрощавшись со своей наложницей.
    Вики лежала на смятой простыне и сосредоточенно смотрела в потолок.
    После ухода Теакиса она почувствовала некоторое облегчение.
    Хорошо, что его нет рядом. Можно спокойно подумать о своей жизни и о планах на будущее.
    Но как же выбраться из ловушки? Вики хмыкнула. Сама себя в нее и загнала. И правильно, что Тео ее презирает. Так ей и надо.
    Вики решила: она заслуживает пренебрежительного отношения. Но молодая женщина решила и другое – ради своей цели, то есть ради дальнейшего существования «Нового старта», она пойдет до конца.
    Однако Виктория слегка лукавила. Ей хотелось не только возродить приходящую в упадок организацию. Вики мечтала жить вечно с одним мужчиной. С кем? С греком по имени… Тео. Вот такой парадокс.
    Да. Теакис волновал ее все больше и больше.
    Настоящий мачо! Сильный, страстный, опытный в любовных делах.
    Вики снова почувствовала желание. Хотя нет, надо успокоиться. Нечего так распаляться. Ведь Тео не любит ее. Значит, близость с ним будет только опустошать душу.
    Виктория загрустила. Ничего не выйдет из их отношений. Вот отработает она свои деньги и покинет Теакиса.
    Женщина повернулась на бок. Ее глаза смыкались. Перед сном она подумала: Тео все-таки очень сложный человек, трудно с ним.
    Вики с головой накрылась одеялом, будто прячась от ужасного монстра. А что, если отомстить ему? Ведь Теакис возомнил себя пупом земли. Таких надо ставить на место. Виктория чуть не разрыдалась. У нее-то для этого силенок не хватит. С кем решила тягаться, дурочка?
    Интимные отношения между ними продолжались.
    Все превратилось в какую-то странную игру. Были и страх, и наслаждение, и злость, и стремление экспериментировать дальше.
    Но Вики тревожили и другие мысли: когда же Тео все-таки отпустит ее и когда она получит свои деньги?
    Конечно, не слишком хочется расставаться с таким искусным любовником, но придется. Физически-то он силен, а вот чувств к партнерше никаких не испытывает. Вики не могла с этим смириться.
* * *
    Тео приходил к ней каждую ночь. Они страстно занимались любовью, а утром Теакис исчезал.
    Вики слонялась по территории роскошного сада, разбитого возле дома, бродила по песчаному побережью, собирала камушки и ракушки. Потом она возвращалась на виллу и снова искала себе занятия. Читала, смотрела телевизор, слушала музыку, а в целом изнывала от тоски.
    К вечеру ее настроение окончательно портилось. Надо было опять наряжаться, чтобы выглядеть в присутствии любовника привлекательно и сексапильно.
    Но потом ее изысканные наряды, естественно, летели на пол, и мужчина быстро завладевал податливым телом Вики.
    Грек так безумствовал в своих фантазиях, что у Виктории шла кругом голова. У нее еще никогда не было такого своеобразного мужчины.
    Тео, неутомимый Тео! Ты доводишь меня до изнеможения.
    Теакис был действительно неутомим. Его движения поражали своей мощью. Вики терпела напор мужской плоти, как могла. Она понимала, что сопротивляться не стоит.
    А он энергично продолжал свою «работу», каждый раз достигая высшей стадии наслаждения.
    Они предавались любовным утехам семь ночей.
    И затем свершилось то, что свершилось. Тео Теакис расплатился с Викторией за интим-услуги.
    Холодно взглянув на женщину, он сухо произнес:
    – Вот твои деньги. И прощай.
    Магнат положил на тумбочку рядом с кроватью листок из чековой книжки и быстро покинул спальню.

ГЛАВА ДЕВЯТАЯ

    Вики аж рот раскрыла от изумления. Значит, Теакис на сей раз не обманул. У нее теперь будет очень много денег, она отремонтирует поместье «Пикотт Грандж», накупит ребятишкам из «Нового старта» кучу подарков, закажет для приюта компьютеры, телевизоры, другую технику…
    Виктория присела на кровати и взяла чек. Стала разглядывать его.
    Внушительная сумма. Вики охватила радость. Не важно, как она заработала эти деньги. Средства пойдут на благое дело. А о своем пребывании в доме миллиардера она постарается забыть. И в Грецию, скорее всего, больше не приедет. Чтобы не бередить себе душу.
    Виктория вгляделась в размашистую подпись магната. О, щедрый мужчина. Но завтра же она отбудет в Лондон. Друзья ждут ее возвращения. Однако ведь надо как следует попрощаться с Тео. Хотя бы на бумаге.
    И Вики написала ему:
    «Благодарю.
    Ты весьма великодушен. Благодарю от своего имени и от имени Джема. Эти деньги будут потрачены на реставрацию поместья «Пикотт Грандж», где разместилась славная организация под названием «Новый старт».
    Как обрадуются наши воспитанники! У них будет прекрасный, уютный дом. И детишки поймут, что кто-то о них все же продолжает заботиться. А для меня душевное спокойствие обездоленных мальчишек и девчонок – просто счастье. Легче жить, когда помогаешь людям.
    Еще раз благодарю. Прощай.
    «Легкомысленная» Виктория».
    Вики стала собираться в дорогу. Она уже рвалась в свой мир, где все просто и понятно, где нет места интригам, где царит взаимное уважение и полностью отсутствует лицемерие.
    Ах, Тео! Ты человек из другого измерения. Нам с тобой не по пути. Ты слишком высокомерен, слишком властен и слишком озабочен своим бизнесом.
    Вики пристыдила себя. Разве можно так думать о человеке, который не пожалел для нее такую сумму? Можно. Он ведь дал эти деньги не потому, что хотел сделать доброе дело, а расплатился ими за услуги, оказанные дамой.
    Но она все равно будет вспоминать Тео Теакиса. Он не уйдет из ее прошлого. В конце концов, в общении с ним были и приятные минуты. Тео умел доставить женщине удовольствие.
* * *
    Вики проспала до семи утра. Проснувшись, почувствовала себя отдохнувшей и бодрой и стала собираться в путь. Оделась буднично и просто. Потом позавтракала, быстро упаковала вещи и присела на дорогу.
    Через минуту она встала и спустилась в холл. У двери задержалась. Надо еще раз проверить бумажник. Не забыла ли она чек, который ей выдал Теакис? На месте. Виктория облегченно вздохнула, но все же ее не отпускала тревога. Какое-то странное предчувствие. Как будто должно произойти что-то ужасное. Да нет. Вики усмехнулась. Она стала чересчур мнительной.
    Виктория накинула на плечи рюкзак и вышла из дома.
    Утро, а уже такая жара. В особняке намного прохладнее. Вики в последний раз посмотрела на него. Никогда больше не вернется сюда. Она ухмыльнулась. Гнездо разврата надо срочно покинуть.
    – В Афины, – бодро произнесла она.
    Водитель машины Теакиса понимающе кивнул.
    Вики сняла рюкзак и откинулась на спинку сиденья.
    Все. Она на свободе. Прощай, Тео.
    Первую остановку Виктория запланировала сделать у банка. Она успела открыть здесь собственный счет и теперь хотела перевести деньги в Британию. Служащий банка с операцией справился быстро, и Вики поспешила в Дом моды, где часто одевалась, когда была женой Тео.
    Ей вдруг снова захотелось прикупить себе пару-тройку стильных вещичек. Наличные в кошельке были.
    Она вышла на улицу совершенно другим человеком.
    В отлично скроенном нежно-зеленом платьице, в изящных босоножках в тон и с модной белой сумочкой в руках. Глаза спрятала за большими стеклами солнцезащитных очков.
    Вики усмехнулась. В таком виде она и предстанет перед Тео. Она ведь не собиралась улетать из Греции просто так. Хотела напоследок еще раз пообщаться с миллиардером. Ей было что сказать Теакису. Вики намеревалась… отомстить ему. За все унижения, за все обиды. Несмотря на его материальное подношение.
    Сев в машину, она связалась по сотовому с его офисом.
    Ответил Деметриус Зентес:
    – Вас внимательно слушают. Представьтесь, пожалуйста.
    – Это… миссис Теакис. Соедините меня с вашим шефом.
    Короткая пауза.
    – Подождите немного.
    Через несколько секунд Зентес произнес:
    – Извините, но мистер Теакис на конференции.
    – Ох! – разочарованно воскликнула Вики. – Какая жалость. А вы не могли бы передать моему… мужу, что я буду обедать у Сантиано? Надеюсь, Тео присоединится ко мне. И пусть позвонит. Всего доброго.
    Вики отключила телефон и загадочно улыбнулась. Она напоследок обязательно отомстит бывшему супругу.
    Ресторан у Сантиано считался в Афинах рассадником светских слухов. Здесь часто обретались папарацци, гоняющиеся за сенсациями.
    Вики знала, куда завлечь Тео. Здесь она его и скомпрометирует. Но в плане женщины было одно слабое место. Если дядя Аристид из газет узнает о ее похождениях и о том, что она буквально продавала свое тело известному олигарху, Фурнатос проклянет ее. Он ненавидит распутных дамочек. Впрочем, сейчас Вики не слишком волновало мнение дяди о ней. Она должна встретиться с Теакисом и отыграться на нем.
    Когда телефон Вики зазвонил, она вздрогнула, потом, немного потянув время, нажала на кнопку.
    – Добрый день еще раз. Это Зентес. Мистер Теакис просит вас приехать в его афинскую квартиру.
    – В квартиру? Ну, хорошо, я приеду, – отозвалась Вики. – Передайте господину Теакису, пусть ждет.
    Водитель подвез ее к современному зданию, в котором размещался штаб корпорации Тео Теакиса. Здесь же он имел и одну из своих многочисленных квартир.
    Помнится, Вики просто ошеломила роскошь этого милого «гнездышка» миллиардера. Частные апартаменты были обставлены очень богато. Кстати, Вики и не думала, что снова окажется в этой квартире. Но дорога судьбы в очередной раз привела женщину сюда, на встречу с бывшим супругом.
    Да. Странный у них был брак. Без любви и без секса. Зато потом они нагнали упущенное. Предавались ночами такой страсти, что Вики никогда не забудет этого. Перед ее глазами всплыли эротические картинки. Виктория задрожала. Тео своими сексуальными ласками еще совсем недавно доводил ее до неземного блаженства. Но он ведь и унижал ее. Вел себя как хозяин очередной зависимой от него подружки.
    Нуда ничего. Вики теперь свободна. И никому больше не позволит так обращаться с собой. И больше не пойдет на поводу у Тео. Однако… она все же приехала к нему. Сейчас снова окажется с ним наедине. Не ослабела ли жажда мести? Вики боялась признаться себе в своих ощущениях. Она… хотела Тео, как никогда. Боже, что с ней происходит? Она даже задышала прерывисто.
    Но Вики взяла себя в руки и, гордо вздернув подбородок, направилась к лифту. Поднявшись на нужный этаж, она столкнулась в холле с Деметриусом. Тот проводил ее к патрону в служебный кабинет. По взгляду помощника Тео она поняла, что Зентес не одобряет ее появления. Но не мог же он сказать это даме в открытую. Деметриус умел владеть собой.
    Теакис ожидал ее, стоя у окна.
    Высокий, подтянутый, в дорогом костюме.
    Когда Тео повернулся к Вики, она слегка вздрогнула. Его взгляд был пронзительным и холодным. Как всегда, чем-то недоволен, подумала она. Или продолжает свои игры? Однако по-прежнему красив, стал еще мужественнее. Вики смотрела на него с искренним восхищением.
    – Ты хотела меня видеть? – полюбопытствовал грек. – И что же снова хочет от мужчины его бывшая любовница? – Тео презрительно улыбнулся.
    – Ну… у тебя свои игры, у меня свои, – загадочно произнесла Вики. – А вдруг я пришла… наказать тебя? Не боишься? – Она нервничала. – Хотя о чем это я? Ты ведь такой смелый и непробиваемый. А еще очень хитрый. И думаешь, что владеешь миром, что имеешь право распоряжаться жизнями людей… – Она сглотнула. – Скажи, Тео, а ты никогда не проигрывал? Разве тебе неведомы поражения? Или у магнатов бывают одни победы? Конечно, конечно. Ты из породы победителей. Нет сомнений. А женщины обожают таких мужчин. Только мне вот придется расстаться с тобой навсегда. Ничего хорошего из наших отношений не получалось и не получится. Да. Грустно. Давай хоть напоследок вместе пообедаем. Посижу в последний раз в компании бывшего мужа и затем исчезну. Ты же этого хочешь, Тео? Признайся. Тебе явно очень надоела глупая англичанка. Как гречанку-то меня никто не воспринимает.
    На лице Тео Теакиса во время пламенной речи Виктории не дрогнул ни один мускул. Магнат был абсолютно спокоен. Пусть, мол, дамочка поговорит. Да на здоровье.
    Вики замолчала.
    Он смерил ее пристальным взглядом и произнес:
    – Прошу подняться в мой пентхаус. За обедом нас будет обслуживать Деметриус. Не возражаешь?
    – Нет.
    Тео подвел ее к частному лифту. Двери бесшумно открылись. Пара вошла в кабинку.
    И вот Виктория снова в роскошных апартаментах грека. Такие хоромы. А от панорамы за окном аж дух захватывает. Афины как на ладони. Сказочный город.
    – А не выпить ли нам вина? – спросил Тео и, не дождавшись ответа, направился к бару.
    Вики продолжала созерцать афинские красоты. Ей уже совершенно не хотелось уезжать отсюда. Но придется.
    Она простояла у окна еще несколько минут и затем начала по новой рассматривать квартиру Tea киса.
    А интересно, сколько женщин побывало здесь? У Тео полно любовниц. И каждая из них наверняка сидела за этим столом, принимала душ в его ванной, блаженствовала в его постели…
    Виктория отчего-то разозлилась. Ей хотелось топнуть ножкой по блестящему паркету. Связалась с ловеласом, дурочка. Но, впрочем, пусть и дальше развлекается. Она хмыкнула.
    – А у тебя есть минералка? – Вики вдруг охватила жажда.
    – Тебе газированную?
    – Нет. Простую.
    Тео подал ей стакан с водой.
    – Благодарю.
    – Прошу за стол, – позвал ее Теакис. – Он уже накрыт.
    Виктория вдохнула аромат, исходящий от разноцветного овощного салата.
    – Если захочешь что-то мясное или рыбное, скажи. Проблем с едой, естественно, нет.
    Вики отрицательно покачала головой.
    – Достаточно и вегетарианского салата. – Она сама положила себе несколько ложек в тарелку и начала сосредоточенно жевать.
    Тео пару минут помолчал, а затем, не выдержав, спросил:
    – Вики, скажи, а зачем ты сюда приехала? Что за фарс с твоей стороны?
    – Фарс? Я не ослышалась? Фарс. Какое неприятное слово. Тео, да я просто решила поблагодарить своего спонсора в последний раз. Ты такой щедрый человек. Правда, я уже написала благодарственную записку, но потом решила, что за твое подношение в виде денежного чека я должна сказать тебе спасибо лично. Вот поэтому и приехала.
    – Счастлив, что удружил столь очаровательной особе, – раздраженно буркнул Теакис. – Надеюсь, деньги пойдут на благое дело.
    – Даже не сомневайся. Кстати, сегодня утром я перевела эту сумму на свой счет в лондонском банке. По прибытии в Англию я сниму деньги и передам их… Джему. Знаешь, мой друг получил в наследство целое поместье. Но оно в таком разваленном состоянии… Нуждается в реставрации. Да, поддерживать старинные усадьбы в приличном виде стоит очень дорого. Ты прекрасно знаешь это. Но повторяю еще раз: я тебе так благодарна. Ты обеспечил наше с Джемом будущее. А о своем развратном прошлом я постараюсь как-нибудь забыть. Однако вернемся к поместью Джема. Оно было построено в викторианском стиле, находится в Девоншире у самого побережья. Вокруг чудесные, живописные места. Мы переедем в поместье с Джемом окончательно следующим летом. До этого обновим крышу, сменим электропроводку, кое-что перестроим, потом наймем обслугу: поваров, садовников, уборщиков. В общем, все будет как у вас, богатых и крутых. Интересно, как там сейчас мой Джем? Скучает, наверное, по мне. Да. Он, разумеется, ничего не знает о нашей с тобой истории. Ты же не выдашь меня? О, милый Джем, мы заживем с ним счастливо. Я чувствую себя очень состоятельной леди, у меня будто крылья выросли за спиной…
    – Поздравляю! – ядовито произнес Тео, еле-еле справляясь с приступом бешенства. – Ты птица высокого полета и чрезвычайно хитрая. Не каждой удается раскрутить на огромную сумму одного любовника, а потом отдать деньги другому. А что, если Джем все-таки узнает, как ты заработала эти денежки? Думаешь, его не огорчат твои похождения?
    – Я больше чем уверена, что Джем об этом никогда и ничего не узнает. Это останется только нашим маленьким секретом, милый Тео. Ты ведь настоящий мужчина, не будешь болтать. Верно?
    – Скорее всего, не буду, – зло прошипел Теакис. – Разве кого-нибудь касается, как ты ублажала меня, как возбуждалась от моих ласк, как моя плоть входила в твою? Кому какое дело, как мы кричали во время оргазма, растворяясь друг в друге, как начинали потом все заново… Или все-таки Джему это будет любопытно? Как ты считаешь, шлюшка?
    – Тео, но ты ведь не законченный мерзавец? Нет, ты не выдашь меня.
    – А что, если ты во время секса с ним случайно выкрикнешь мое имя? Вот это будет сцена! Да он разорвет тебя на куски. Впрочем, ты этого заслуживаешь. Ты – продажная и распутная девка.
    – Заткнись, ублюдок. Тошно тебя слушать.
    – Только не надо корчить из себя оскорбленную невинность. Ведь денежки ты получила за сексуальные услуги.
    – Я отдавалась тебе только потому, что у меня не было выхода из сложившейся в моей жизни ситуации.
    – Ну конечно. Проститутки всегда ищут оправданий. Но грязь они с себя не смоют никогда. Бесполезно. Слушай, а сколько у тебя было мужиков? Думаю, что не счесть.
    – И это говорит мне человек, которого считают настоящим донжуаном. Человек, который при законной жене не стыдился появляться в обществе со своими содержанками…
    – Ты будешь смеяться, но, когда мы были в браке, я не ходил налево. Даже несмотря на то, что мы с тобой не спали. Хотя нет. Помнишь, один разок перепихнулись.
    – Тео, ты выражаешься отвратительно.
    – Зато я был действительно верным мужем и ждал, когда ты полюбишь меня по-настоящему. Поэтому и не лез со своими ухаживаниями.
    – Ты странный тип, Теакис. О какой любви ты говоришь? Мы ведь поженились по договоренности. У нас был фиктивный брак. Ты сам неоднократно напоминал мне это. И наверняка общался со своими подружками.
    – А ты что, ревновала?
    – Да дело даже не в ревности. Просто очень неприятно сознавать, что твой муж, пусть и фиктивный, плюет на тебя с высокой колокольни, не воспринимает как женщину и на виду флиртует с разными дамами.
    – Но это ведь ты действительно изменила мне.
    – Ах, ты увидел однажды фотографии, где я с Джемом. И что?
    – Ты вела себя непозволительно, Вики. Имея мужа, обнималась перед камерами с каким-то типом. Потом мне доложили, что вы вместе провели время в одном доме. Вы что, там вместе книжки читали? Не делай из меня дурака.
    – Между мной и Джемом ничего, кроме дружбы, не было и нет. Нас объединяет общее дело. Но…
    – Что «но»?
    – Тео, я не обязана перед тобой отчитываться. Тем более что наш брак был настоящим спектаклем. Однако ты сам пошел на эту сделку.
    – Я не видел иного способа помочь Аристиду. Я хотел вытащить его из долговой ямы, спасти от полного банкротства. И старик благодарен мне за помощь, а вот твой поступок потряс его. Когда я рассказал Аристиду, что мне пришлось развестись с тобой после твоей измены, он аж побледнел. В нашей стране легкомысленных жен просто не переносят. Может, у вас в Англии все по-другому, а мы – консервативные люди. А уж про старого Фурнатоса и говорить нечего.
    – Забавно слышать нотации из уст такого циника, как ты. Но моя совесть чиста, Тео. И нечего меня оскорблять.
    – Но что тебя заставило переспать с Джемом, объясни? Лучше бы бросилась в мои объятия. Нет, шарахалась от меня, как от монстра. Потом умчалась из Афин, толком не поговорив, потом снова вернулась… Ах, да. Примчалась из-за денег. Пропадает бедный любовник. Но я-то без тебя точно не пропаду.
    Вики прикусила губу.
    – А ты предприимчивая особа, дорогуша, – продолжил Теакис. – Впрочем, так мне и надо. Нечего было развешивать уши. Поверил твоим россказням о каком-то благом деле. А дело-то все в штанах у Джема…
    Тео схватил Вики за руку и вытащил испуганную женщину из-за стола. Грек начал теснить ее к стене.
    – Оставь меня в покое! – крикнула Виктория. – Не прикасайся ко мне.
    – Почему? Разве тебе не хочется заняться со мной сексом? Вспомни, как мы резвились совсем недавно, как ты извивалась в моих объятиях, как стонала от восторга…
    Тео прижал Вики к стене своим телом. Он обхватил ее лицо ладонями и впился в ее губы.
    Потом зашептал:
    – Ну, Вики. Ты же хочешь этого. Не бойся, твой дружок ничего не узнает о наших отношениях. Забудь на время про него.
    Он поцеловал ее снова. Но теперь очень нежно.
    И Вики… сдалась. Она перестала сопротивляться.
    – Милая, я так хочу тебя, – продолжал шептать Тео. – Тебе понравятся мои ласки. Ты снова почувствуешь мою силу…
    Тело Вики обмякло, ноги подкосились.
    Грек понес ее в свою спальню.
    Он расстегнул молнию на женском платье, обнажил плечи и грудь Вики и начал покрывать ее кожу поцелуями.
    Виктория совсем разомлела.
    – Тео, милый, войди в меня. Я не могу больше терпеть…
    Он быстро скинул с себя одежду и полностью раздел свою любовницу.
    Тео не скупился на ласки. Мужчина был так страстен, что Вики не могла сдерживать громких стонов. Хорошо, что помощник Теакиса давно удалился из квартиры хозяина. Никто, кроме Тео, не услышит, как она кричит в экстазе.
    Потом Тео и Вики молча лежали рядом. И вдруг женщина снова почувствовала некое напряжение между ними.
    Теакис приблизил свое лицо к ее лицу, заглянул в ее большие глаза и холодно произнес:
    – Непременно расскажи своему Джему о нас. Расскажи, как в очередной раз легла под меня и каким образом заработала перед этим деньги.
    Викторию пронзила острая боль. Душевная. Он снова унизил ее, просто растоптал.
    Тео резко поднялся, оделся и вышел из спальни. В соседней комнате он что-то прокричал по-гречески в телефон, а затем, вернувшись, сообщил:
    – Мой водитель отвезет тебя в аэропорт. Ты не соскучилась по Лондону? А сейчас можешь воспользоваться ванной в гостевой комнате. Потом будем прощаться.
    Вики вылетела в Лондон в салоне первого класса. По возвращении домой она позвонила в банк удостовериться, что деньги с ее афинского счета переведены.
    Ее ждал страшный удар. Трансферт был приостановлен по распоряжению лица, выдавшего чек.

ГЛАВА ДЕСЯТАЯ

    Дела Тео Теакиса шли хорошо, как никогда. Он преуспевал во всех своих начинаниях.
    Его инвестиции в компанию Аристида Фурнатоса дали обоим бизнесменам возможность получать высокие прибыли. Аристид был очень доволен сложившейся ситуацией, а еще посоветовал Тео помириться с Викторией. Магнат категорически отказался. Он не хотел больше общаться с этой женщиной, считая их отношения исчерпанными.
    А за измену Тео наказал Вики просто классно.
    Он продумал свою акцию до мелочей. Держи, мол, голубушка, чек на огромную сумму, радуйся. Только денег не получишь. Так хочу я, Тео Теакис. Со мной шутки плохи. Пусть тебя содержит твой Джем.
    Но вдруг Тео обуяли сомнения. А может, он неправильно повел себя? Раз так поступил, значит, показал, что он слаб, что его самолюбие задето, что он… неравнодушен к своей бывшей жене, ревнует ее. Или он любит Викторию по-настоящему? Грек не хотел признаваться себе в этом.
    Пора прекращать все отношения с белокурой распутницей, подумал Теакис. Хватит мучиться. А рана после измены супруги постепенно заживет. И все будет в порядке.
    Вряд ли. Тео не находил себе места.
    Он же не был законченным подлецом. Теакис неожиданно почувствовал свою вину перед Викторией. Сначала втянул девушку в сложную игру под названием «фиктивный брак», потом, полтора года спустя после развода, буквально вынудил ее стать его тайной любовницей, затем обманул ее в финансовом плане…
    Так настоящие джентльмены не поступают. Тео нахмурился. Ну да ничего. Он исправит свои ошибки.
* * *
    – Не хочешь еще кофе?
    – Благодарю, достаточно. Да ты не хлопочи особо. Лучше почитай что-нибудь или посмотри телевизор, а я, пожалуй, пойду прогуляюсь. – Вики мило улыбнулась Джему, с которым в последнее время часто проводила время.
    Вернувшись в Лондон, Вики долго не могла прийти в себя после всего случившегося. Вот и обратилась за моральной поддержкой к сводному брату. Но, конечно, своих тайн не раскрывала. Просто ссылалась на разного рода неприятности.
    Однако эта подавленность приобретала хронический характер. Ее неразговорчивость внушала опасения знающим ее людям. Вики обычно любила поболтать. Но сейчас была замкнута и печальна.
    Более других ее угнетала мысль, что именно такой финал отношений с красивым греком она и предполагала. Зачем тогда снова связалась с Тео? Чтобы потом страдать? Повела себя как мазохистка.
    Невероятное безрассудство. Отправиться в Грецию к человеку, который думает лишь о собственной персоне. И зачем она только сделала это? Нарвалась на унижения и оскорбления.
    Но как же грек все-таки хорош в постели. Вики вспомнила его поцелуи и ласки. Тео – потрясающий любовник. Ей снова захотелось оказаться в его объятиях.
    – Вики, ты какая-то странная. Я беспокоюсь за тебя. Что происходит?
    Джем действительно волновался. Виктория приехала из Греции другим человеком. Грустным и чем-то озадаченным.
    – Да все у меня в порядке, Джем. Просто неважное настроение. У каждого случаются депрессии. Ты ведь педагог и психолог, знаешь об этом. – Ее голос подрагивал.
    – Прости, что я завожу этот разговор, – обратился к ней после паузы Джем, – но почему ты не хочешь сообщить своему мужу, то есть своему бывшему мужу, для чего тебе нужны большие деньги? Расскажи ему про «Пикотт Грандж», про нашу ребятню. Если Теакис захочет помочь детям, он сделает это.
    – Джем, я многое ему рассказывала, но Тео, кажется, мне не верит. И никаких денег я от него не получу.
    – Знаешь, у меня есть идея, – улыбнулся Джем.
    – Ты о чем?
    – Надо обратиться к журналистам. Пусть подготовят статью примерно следующего содержания:
    Известная своими добрыми делами Виктория Фурнатос-Питерс и ее коллеги мечтают восстановить поместье «Пикотт Грандж». Они намереваются поселить там детишек из неблагополучных семей.
    Однако есть проблема. Виктория так и не получила деньги, которые ей обещал выделить на реставрационные работы ее бывший супруг Тео Теакис. Капризный миллиардер из Греции поступил непорядочно. Он обделил не только беззащитную женщину, но и несчастных ребятишек. Пусть об этом узнает весь мир.
    – Джем, ты, что с ума сошел? Прекрати молоть чепуху! Какой бред! Я не стану обращаться к прессе. Мы все равно проиграем. Теакис меня же и выставит потом в черном свете. Неужели ты еще не понял, с кем мы имеем дело? Этот магнат, он – настоящее чудовище и невероятный эгоист. Он все обращает только на пользу себе…
    – А твой греческий дядя? Аристид разве не может повлиять на своего молодого друга? Неужели твой родственник не захочет помочь племяннице? А может, и сам заинтересуется нашей идеей, выделит кое-какие деньги. Ведь его финансовое положение выправилось, в том числе и благодаря тебе.
    – Джем, забудь про деньги этих греков. Нам надо как-то решать свои проблемы самим. Нельзя же так унижаться, в конце концов. Я больше не хочу, чтобы меня оскорблял Теакис.
    – Но твой дядя-то – это совсем другое дело. Он же не черствый человек, должен поддержать свою родственницу. Аристид ведь и сам раньше занимался благотворительной деятельностью, так что поймет тебя.
    – Он не поймет другого. – Вики прикусила губу, боясь проговориться. – Джем, существуют некие обстоятельства, о которых никто не должен знать. Если я опять углублюсь в разборки с Тео, он может опозорить меня. И вновь победит.
    – Ну, тогда забудь про Тео. Обращайся к дяде. Он разве навечно отвернулся от тебя после твоего развода с Теакисом? Не думаю. В общем, действуй. Иначе на нашем деле можно будет поставить крест. Ведь тех денег, которые зарабатываем мы с тобой, естественно, не хватит на обустройство поместья.
    – Джем, но я уже давно не общалась с дядей. И не уверена, что он хочет видеть меня. Нет, я пока не готова к возобновлению отношений с ним. Мой родственник – добрый, но достаточно жесткий человек.
    – Понятно. Тогда будем искать другие пути. Ведь твое душевное спокойствие для меня дороже всего. Но Вики, что тебя так мучает? Я же вижу, как ты страдаешь. Почему ты молчишь? Ну чем я могу тебе помочь? Скажи. – Джем нежно сжал руку Вики в своей большой ладони, а потом поцеловал сестру в щечку.
    Виктория грустно улыбнулась.
    – Джем, поедем завтра в Девоншир. Еще раз все осмотрим, составим новую смету, подумаем, где найти спонсоров… А еще нужно подыскать рабочих, не требующих слишком большой оплаты своего труда. Энтузиасты еще есть на свете. Ради детишек постараются помочь. Главное – иметь дело с порядочными людьми. В общем, найдем выход из создавшейся ситуации. Только не надо унывать.
    Они с Джемом крепко обнялись.
    – И не надо за меня переживать, – Вики, отстранившись, погрозила Джему пальчиком. – Я сильная и целеустремленная. Я выдержу любые испытания.
    Джем недоверчиво сморщил лоб.
    – Вики, но ты такая хрупкая, такая маленькая. Знаешь, я буду тебя оберегать. Только выбрось всякие дурные мысли из головы. Надеюсь, твоей депрессии завтра придет конец. В общем, начнем все сначала. И пойдем по жизни плечом к плечу. Не возражаешь? И я никому не позволю обижать мою Викторию. Помнишь, как я нокаутировал Питера Ричардса, который приставал к тебе и говорил всякие пакости? Вот и другим, кто будет донимать тебя, надеру задницу.
    Вики засмеялась.
    – Только ты не перебарщивай, Джем. А то попадешь в полицейский участок.
    – Ничего, не попаду. А плохих парней буду наказывать. Вопрос рыцарской чести. Все ради прекрасной дамы, – высокопарно заявил сводный брат Вики. Но потом, стушевавшись, добавил: – Мне пора домой. Уже темнеет.
    – Хочешь, оставайся у меня. Места хватит.
    – Да нет, Вики. Жди меня завтра. Поедем в «Пикотт Грандж». Как и решили. Ну, спокойной ночи. – Джем поспешил к двери.
* * *
    Тео Теакис сбросил с плеч пиджак. И будто освободился от тяжелейшего груза, давившего на него.
    Теакис буквально насильно заставил себя побывать в опере. Его присутствия в театре требовали дела. Однако через час Тео покинул старинное здание. У магната было очень плохое настроение.
    Нет, он обожал музыку великих мастеров, но мрачные мысли не давали ему по-настоящему наслаждаться искусством.
    Кристина Поссос, с которой он вместе пришел в оперный зал, недоумевала: и что Тео такой дерганый? На себя не похож.
    Да. Он действительно в последнее время изменился.
    Его утомляли многочисленные знакомые лица, раздражали пустые разговоры великосветских особ, слишком вычурные наряды дам и напыщенность их кавалеров.
    Пора убираться с надоевшей ярмарки тщеславия. Тео имел в виду не оперу, а свою жизнь. Сколько можно лезть из кожи, изображать из себя утонченного денди, позировать, лицемерить, производить эффект, выверяя каждый жест… Все. Тео устал. И он был противен самому себе.
    Когда Теакис снова оказался в своей квартире, то почувствовал себя лучше. Хоть здесь можно расслабиться.
    А как же Кристина, которую он бросил в театре? Он же обещал ей, что они проведут весь вечер вместе. Нет, у Тео пропало желание приглашать эту даму в свой пентхаус. Здесь ведь совсем недавно побывала Виктория. Здесь еще витали ее запахи. Нельзя же так часто менять партнерш. Тео вдруг сделался моралистом. А еще он больше не хотел, чтобы его сотрудники сплетничали у него за спиной. Шушукаются по всем углам.
    Пожалуй, надо купить еще одну квартиру, подумал магнат. Не помешает. А ту виллу на побережье следует продать. Хочется избавиться от навязчивых воспоминаний.
    Тео посмотрел в окно и снова задумался.
    Но вдруг раздался телефонный звонок, нарушив ход мыслей Теакиса.
    Кристина просила забрать ее из оперы пораньше. Очевидно, ей захотелось другого. Тео не знал, как отговориться. Он не был настроен на секс с мадам Поссос, как бы она об этом ни мечтала.
    В последнее время Теакис старательно избегал общения с женщинами. Правда, с Кристиной встречался. По старой памяти. Она спасала его от одиночества. Но греку хотелось чего-то большего.
    Всепоглощающей страсти и настоящей любви.
    Да. Кристина хороша. Она весьма соблазнительна, многое умеет в постели. Но она… давно надоела Тео. А ее постоянное желание окольцевать приятеля просто выводило его из себя.
    – Дорогой, ну когда мы пойдем под венец?
    Эта фраза бесила Тео. Он очень не любил, когда его донимали такими разговорами. И вообще, Кристина давно стала для него открытой книгой, прочитанной неоднократно от корки до корки. Тео продолжал спать с гречанкой, но все больше отдалялся от нее.
    Снова раздался телефонный звонок. Тео откинулся в кресле и стал внимательно слушать собеседника. Бизнесмен из Штатов говорил долго и взволнованно. Теакис старался не перебивать его. Уж слишком важная была информация.
    Прощаясь с американским коллегой, грек подошел к барной стойке. Ему вдруг резко захотелось выпить. Однако позвонили в домофон. Тео сообщили, что внизу его ждет шофер.
    Черт, совсем забыл. Надо же ехать за Кристиной, он ей кое-что пообещал. И тут Тео окончательно осознал, что эта связь тяготит его, что ничего нового и захватывающего в его отношениях с Поссос уже не будет и что пора расставаться с этой женщиной навсегда.
    А может, не торопиться? Кристина такая верная, такая преданная. И умеет прощать. Много лет проявляет чудеса терпимости, когда ее друг уходит налево. Но ей ведь очень хочется стать госпожой Теакис. Вот и мучается. Потакает во всем своему «малышу». Когда Кристина так называла Тео, его просто выворачивало. Но он все-таки жалел подругу, гасил вспышки гнева. В конце концов, Теакис еще не встречал женщины, которая стремилась во всем подладиться под него. Поссос его боготворила.
    А он думал о Виктории. Ведь она вышла за него замуж не только чтобы помочь своему дяде. Она по-настоящему влюбилась. В него, в Тео Теакиса. Грек в этом не сомневался. Но тогда почему Вики скрывала свои чувства? Какой в этом смысл? Или она все же любит другого мужчину? Нет. Тео вздохнул. Не может быть. Во время их близости Виктория много раз называла его милым и самым потрясающим. Значит, она не ровно дышит к нему. Значит, есть шанс… восстановить отношения.
    Глупости. Ничего не получится. Но она ведь была его женой. Фиктивной? Ну и что! И зачем он только развелся с ней? Теакис совсем расстроился. Он уже не представлял своей жизни без этой женщины.
    А поступал-то с ней плохо. Изводил ревностью, всякими подозрениями, унижал, придирался по пустякам. Собственными руками превратил их совместную жизнь в настоящий кошмар.
    Надо было вести себя по-другому. И сейчас они с Вики, возможно, были бы счастливы.
    Болван, я сам все испортил. Тео был готов застрелиться. Он метался по своей квартире, как загнанный зверь.
    И снова зазвонил телефон. Настойчиво и громко.
    – К вам пришел какой-то молодой мужчина. Просит дозволения подняться в ваш пентхаус. Представляться отказывается. Но говорит, что не уйдет отсюда, пока вас не увидит. Связаться с полицией, господин Теакис? Или показать вам незнакомца на мониторе? Могу перевести личико парня на ваш компьютер. – Сотрудник охраны ждал распоряжений.
    – Да. Покажите мне гостя, – велел Теакис.
    На экране появилось лицо… Джема.
    – У меня нет желания общаться с этим человеком, – заявил магнат. – Попросите его покинуть помещение. А впрочем, нет, пусть поднимется. Поговорим по душам.
* * *
    До визита к миллиардеру Джем долго разбирался в смете, составленной для реконструкции поместья.
    – Вики, по-моему, тут что-то не так, – обратился он к сестре. – Эти цифры мне не внушают доверия.
    Вики подняла на него усталые глаза:
    – Думаешь, я не умею считать? Ну, спасибо. – Она слегка обиделась.
    – Только не сердись. Но некоторые пункты вызывают вопросы.
    – Давай проверим стоимость стройматериалов по каталогу. Нет проблем. Еще у меня есть специальная таблица…
    Вики порылась в кипе бумаг и вытащила нужную.
    – И как ты ориентируешься в этой, извини, макулатуре? Уму непостижимо.
    – Представь себе, ориентируюсь.
    – Вот, смотри. Суммы правильные. И нечего меня критиковать. – Она протянула ему реестр.
    Вики была мрачнее тучи. Молодая женщина равнодушно наблюдала за действиями помощника. Джем что-то снова подсчитывал, что-то выписывал на чистый лист и беззвучно шевелил губами. Он был похож на гениального школьника, решающего очень сложную задачу.
    А вот у Виктории энтузиазм куда-то улетучился. На нее напала страшная хандра. Ей все стало безразлично.
    Тревожила лишь одна мысль. Если Джем узнает о том, что она вытворяла в Греции, он возненавидит ее. Не хотелось бы терять в его лице друга. Виктория усмехнулась. Нет. Она будет молчать. Саморазоблачение – глупая вещь. Мужчинам вообще лучше ничего не рассказывать. Откровенничать с ними – себе дороже.
    Виктория посмотрела на часы. Нужно обойти с прорабом поместье, посмотреть, что творится внутри и вокруг.
    Она сделала пару шагов, но потом присела на диван.
    Молодая женщина снова задумалась.
    Джем советует обратиться за помощью к дяде. Не стоит отказываться от этой идеи категорически. Когда деньги на реставрацию поместья кончатся, все равно придется искать спонсоров. Может, дядя и станет таковым? Нужно наладить с ним отношения. Тео ведь не поможет.
    Или вообще все бросить и уехать? К маме и Геоффу, например. В далекую Австралию…
    Но убежать от проблем трудно. Да и разве сможет она бросить Джема в такой ситуации? Подлый план.
    Вики сжала губы. Надо бороться до конца. Нельзя поддаваться унынию. С Джемом они свернут горы. Он такой надежный, такой энергичный. Правда, немного взбалмошный, но весьма целеустремленный. А еще он внимательный и заботливый и очень добрый. Может, все-таки рассказать ему об истории с Тео? Брат должен понять ее, как-то утешить. Нет, она сохранит все в тайне. Нельзя шокировать Джема. Он ведь мужчина, он осудит ее. Выслушивать откровения распутницы ему будет неприятно.
    Виктория тяжело вздохнула и в тысячный раз подумала' зачем она только связалась с Теакисом? Никогда не простит себе этой глупости.
    Но куда подевался Джем? Вики пошла искать его.
    Однако ее брата на территории поместья не было. Он решил нанести визит… Тео Теакису. Правда, сестре о своем плане ничего не сказал.
* * *
    Тео снова прошел к бару, налил себе выпить, а затем вернулся в кабинет. Грек разрешил охране пропустить незваного гостя. Интересно, что надо этому человеку? Теакис терялся в догадках.
    У парня какие-то деловые предложения или он пришел по другому вопросу? По какому? Вот сейчас и узнаем. Тео приготовился к серьезному разговору. Не о погоде же болтать с этим верзилой.
    Теакис давно записал его в противники. Но миллиардер находился на своей территории и чувствовал себя очень уверенно. В случае словесного боя он обязательно победит.
    Когда молодой человек вошел в его кабинет, Тео, отвечая на приветствие, высокомерно кивнул.
    – Что вам угодно? – Он прошил гостя вопросительным взглядом.
    Теакис ухмыльнулся. Парень тот самый, с фотоснимков, которые были выкуплены у папарацци.
    И этот тип набрался наглости явиться в мой офис? Тео просто взбесился. Он еле сдерживался, чтобы не наброситься на соперника. Но потом взял себя в руки. Воспитанные люди не должны давать воли эмоциям.
    Однако Теакис не мог скрывать раздражения, он даже не предложил гостю сесть. Лишь буравил его черными глазами.
    – Объясните мне, господин Теакис, – резко начал Джем, – растолкуйте, как вы могли столь гнусно поступить с беззащитной женщиной? Вы обманули мою сестру самым бессовестным образом. Вы – непорядочный человек.
    Тео едва сдержал изумление. Визитер вел себя очень дерзко. Но про какую еще сестру он говорит? Разве Виктория ему не любовница?

ГЛАВА ОДИННАДЦАТАЯ

    Часы показывали два ночи, а Вики никак не могла заснуть. В последнее время ее все чаще мучили неприятные мысли, связанные с историей в Греции.
    Молодая женщина ворочалась в постели и все думала, думала… Потом резко встала и отправилась… перестирывать свои вещи. И не в машине, а вручную. Склонившись над тазиком, она немного успокоилась. Нудное занятие, как ни странно, принесло облегчение.
    Вики не слишком любила заниматься хозяйством. Но это спасало ее от душевных терзаний.
    Когда со стиркой было покончено, она вернулась в комнату, включила радио и нашла станцию, круглосуточно передававшую классическую музыку. В данный момент звучал Иоганн Штраус. Легкая, ласкающая слух мелодия. Однако у Вики она отчего-то вызвала слезы. Сказывалось, видимо, нервное напряжение, в котором пребывала молодая женщина.
    Виктория тяжко вздохнула. Настроение просто отвратительное.
    Она решила снова лечь, но вдруг услышала, как кто-то открывает входную дверь.
    Джем? Ведь только у него есть ключи от этой квартиры. Виктория не сомневалась, что пришел ее брат.
    Она пошла его встречать и вдруг очень громко вскрикнула от испуга. В коридоре Вики столкнулась с… Тео Теакисом. Женщина не верила своим глазам.
    – Не пугайся, ключи мне передал твой братик, – спокойно произнес неожиданный ночной гость.
    – Какой еще братик? – спросила растерявшаяся вконец Вики.
    – Мы с Джемом недавно общались. Он нанес мне визит.
    – Ты обманываешь меня. Джем никуда не уезжал из Девоншира.
    – Ошибаешься. Он успел побывать этим вечером в Афинах. У нас состоялся очень интересный разговор. Я бы сказал, содержательный.
    – Значит, Джем летал в Грецию? Невероятно. А от меня решил все скрыть? Вот безобразник.
    – Да он отличный парень. Джем мне понравился. Правда, поначалу вел себя агрессивно, но потом мы нашли общий язык. После того как некоторые обстоятельства прояснились, я немедленно вылетел в Лондон, а твой братишка решил задержаться в Афинах. Вероятно, из туристского интереса. А теперь давай поговорим с тобой. У меня к тебе есть несколько вопросов. Только лучше присядем. Что мы тут встали?
    – Зачем Джем прилетел в Афины? – резко спросила Вики.
    – Как зачем? За деньгами, естественно. Накинулся на меня как дикий зверь, требуя вернуть тебе причитающуюся после нашего развода сумму. Его счастье, что он сразу сообщил, кем тебе приходится. В противном случае ему бы не поздоровилось.
    – Да, Джем – мой сводный брат. Он сын Геоффа Питерса, моего отчима. Джем – мой ровесник, мы и в школе учились в одном классе, теперь вот вместе занимаемся «Новым стартом»…
    – Тогда объясни мне, пожалуйста, зачем ты меня ввела в заблуждение? Намекала когда-то, что у тебя с Джемом близкие отношения…
    – Просто мне был необходим развод с тобой. Фиктивный брак – это ненормально. А потом, нам с Джемом очень требовались деньги на реставрацию поместья. Я надеялась после развода получить то, что мне обещали. Но ты обманул меня, Тео. Ты не выполнил условие нашего брачного договора. А еще я из-за тебя рассорилась с дядей. В общем, остается только расстраиваться.
    Тео присел на диван и потянул за собой Вики. Она чисто автоматически повиновалась.
    – Скажи, а твой брат разве не способен много зарабатывать сам? – Теакис ждал ответа.
    – Ну не все же могут заниматься бизнесом. У кого-то иное призвание. Например, учить ребятишек. Джем – прирожденный педагог. Он не представляет себя в другой роли. Но зачем только братик помчался в Афины? Впрочем, его поступок можно оправдать. У нас практически кончились деньги, рабочим платим очень мало, многое приходится делать собственными руками. Получается не слишком профессионально.
    – А почему ты не сказала Аристиду, что Джем – твой сводный брат? – переменил тему Теакис.
    – Сложный вопрос. Не знаю, что и ответить.
    – Тогда ответь на другой. Почему ты повела себя как шлюха? Спала со мной из-за денег…
    – Дело не только в деньгах.
    – В чем еще?
    – Я хотела тебе отомстить.
    – Странный ты способ выбрала для мести. То есть хотела поиграть со мной и бросить?
    – И такой вариант не исключала.
    – Лучше бы ты мне сразу сказала, что Джем – твой брат. Тогда я, не задумываясь, передал бы тебе обещанные деньги, и даже больше.
    – Послушай, Тео, я вела себя так, как вела. И я не собираюсь оправдываться перед тобой. А то, что ты подозревал меня в измене, то, что поддался на провокации фоторепортеров, – это твои проблемы. У меня хватает своих.
    – Понимаю. И на душе неспокойно? Верно? Еще бы. Скромная Виктория продалась бывшему мужу Вики, зачем ты сделала это? Можешь объяснить? Ты ведь сама унизила себя.
    – Отстань, Тео. И так тошно. А еще я хочу сказать тебе следующее, – Вики сглотнула, – я не желаю больше видеть тебя, я и так уже настрадалась…
    – И по каким именно причинам?
    – Ты никогда не любил меня, ты женился на мне только для того, чтобы помочь своему старшему другу Аристиду Фурнатосу, а также самому себе решить некоторые финансовые проблемы, ты имел кучу любовниц, ты…
    – Вики, но почему ты исчезла, когда между нами вроде бы появились некие чувства?
    – Потому что я должна была помогать Джему. У него возникли проблемы с управлением «Новым стартом». Брат очень просил меня прилететь. И я поняла, что он запаниковал. Джем не справлялся с делами. А я не слишком хорошо справлялась с обязанностями фиктивной жены миллиардера. Вот и решила покинуть Грецию. Но признаюсь честно, только и думала, как бы получить от тебя деньги. Спровоцировала развод, позволив тебе считать, что у меня есть другой мужчина. У меня-то не было. А вот ты заводил интрижки на стороне.
    – Чудовищная ложь.
    – Да ты сам чудовище. Лишил меня денег, скомпрометировал перед дядей, который фактически заменил мне родного отца.
    – Аристид и без моих наговоров разочаровался в тебе. Ты уехала, даже толком не попрощавшись с ним. Кстати, твой дядя не думал, что я женился на тебе лишь для того, чтобы спасти его от банкротства и чтобы воссоединить наши фирмы. Он искренне верил, что я по-настоящему влюблен в тебя. Так радовался. О лучшей партии для своей племянницы он и не мечтал. Но Аристид тоже потом был убежден, что ты изменила мне, а значит, предала и его.
    Вики раздраженно махнула рукой:
    – Я никого не предавала.
    – Теперь знаю. – Тео вдруг улыбнулся ей очень нежно. – Ну не сердись, дорогая. С дядей ты еще обязательно помиришься. Он очень скучает по тебе, хоть и старается не подавать виду.
    Вики встала:
    – Пора заканчивать наш разговор, пора расставаться.
    Тео провел ладонью по ее раскрасневшейся щеке:
    – А я не хочу прощаться. Я не за этим прилетел сюда.
    Тео поцеловал Вики в губы. И она сразу же растаяла. Она ведь давно ЛЮБИЛА этого мужчину. Вики положила руки на его плечи.
    – Мы наломали столько дров. Пора исправлять свои ошибки. – В ее глазах появились слезы. – Тео, прошу тебя, никогда больше не обижай меня. Я этого не выдержу. Слишком тяжело терпеть унижения от любимого человека. Чувствуешь абсолютную беспомощность и отчаяние.
    – Только не плачь, Вики. Все будет хорошо. У тебя.
    Молодая женщина с изумлением посмотрела на Тео.
    – У меня? Значит, ты отделяешься, не собираешься быть рядом постоянно? А я-то подумала… Уходи, Тео! – Она сорвалась на крик. – Верни ключи и уходи. Ты больше не втянешь меня в свои интрижки. И деньги мне из твоих рук не нужны. Прочь! Ты – настоящий монстр. – Вики разрыдалась.
    – Милая, успокойся. Я ведь ничего ужасного не сказал.
    – Ты дал понять, что мы никогда не будем вместе. Что ж, тогда прощай, хитроумный и жестокий мачо. Можешь ехать к своей любовнице. Кажется, ее зовут Кристина…
    – Вики, перестань. И не надо устраивать сцен ревности. Лучше успокойся.
    – Нет, я не могу успокоиться, А напоследок тебе все выскажу. Это ты сделал из меня шлюху, ты использовал меня для удовлетворения своей похоти, а потом в очередной раз обманул меня, оскорбил и унизил. Да. Я сама во многом виновата. Но не стану ни в чем раскаиваться. Кстати, не из-за одних только денег я пошла на близость с тобой. Я хотела… покорить тебя – такого красивого, такого умного, такого сильного. Я хотела свести тебя с ума своими ласками, хотела, чтобы ты принадлежал мне одной, и больше никому. Ты был моей мечтой и моим… кошмаром, Тео. Ведь ты ужасно обращался со мной. И слава богу, что между нами все кончено. Ты мне не нужен. Ни в качестве мужа, ни как любовник. Убирайся. Я больше не хочу тебя видеть.
    Тео удивленно распахнул глаза. Он не ожидал такого поворота событий и выглядел растерянным и смущенным. Но… уходить не собирался Решительно подошел к Вики и вытер слезы на ее щеках.
    – Дальше буду говорить я. – Теакис слегка улыбнулся. – Я знаю, что вел себя как пустоголовый сноб. Ну, прости меня, пожалуйста. А еще меня всегда считали очень прозорливым человеком, но я оказался слепцом. Не заметил главного. Виктория Фурнатос-Питерс, оказывается, ЛЮБИТ меня. Или я не прав? Нет, теперь я уверен в твоих чувствах ко мне. Только влюбленные женщины могут быть такими пламенными… – Тео снова поцеловал Вики. – Какие у тебя мягкие губы, какие красивые глаза. Моя женушка просто неотразима…
    – Тео, – пролепетала Вики, – никакая я тебе не жена. А последняя история и вовсе разделяет нас. Я никогда не забуду пережитых унижений, не забуду того ужаса…
    – Ужаса? Вики, мы ведь были счастливы в объятиях друг друга.
    – Это иллюзия. И вообще, я тебе не верю. Ни в чем. И близости между нами больше никогда не будет. Я дала себе зарок.
    – Клятву можно нарушить, красавица моя. И не плачь, пожалуйста. Больше ни одной слезинки. Моя супруга должна быть веселой. Любимая, улыбнись.
    – Любимая? Прозвучало как-то неискренне. Я же сказала, Тео, что не верю тебе. И вообще, мне не надо было выходить за тебя. Вляпалась в такую авантюру. Только ради дядюшки пошла на сговор с тобой. Но должна сообщить: все то время, что мне пришлось играть роль миссис Теакис, я ощущала себя лживой, потерянной и несчастной. С дрожью вспоминаю, как коротала время в твоих многочисленных резиденциях. Всякие мысли приходили в голову. А каждый выход в свет становился для меня настоящим испытанием. Я чувствовала себя рядом с тобой на вечеринках совершенно лишней. Беспардонные дамочки так тебя окучивали, что мне хотелось провалиться сквозь землю. На вилле, где я провела с тобой семь дней, и то легче было. По крайней мере, там мы оставались наедине…
    – А помнишь номер для новобрачных? – Тео закатил глаза. – Ты так испугалась близости со мной, что я был удивлен. Но не хотел давить на тебя. Ждал, когда ты сама бросишься в мои объятия. Не дождался. Ты была холодна, недоступна и безразлична. Избегала даже смотреть на меня, разговаривать со мной. А потом мы неделями не виделись, живя в одном доме. Но мне казалось, что такие отношения тебя устраивают. Общением же с другими дамами я хотел вызвать в тебе ревность, желание иметь со мной сексуальные отношения. Но ты продолжала держать оборону.
    – Теперь это не имеет никакого значения.
    – Но мы же стали любовниками. Зачем отказываться от наслаждения?
    – Тео, между нами все кончено. Радует одно: наш фиктивный брак принес и пользу. Дядя поправил свои финансовые дела, я повзрослела, ты стал еще богаче. Но игра окончена. Пора расходиться.
    – Вики, нам же было хорошо в постели. Мы созданы друг для друга. У нас полная совместимость…
    – Я не хочу говорить на эту тему, я жалею, что спала с тобой. Хотя любовник ты, конечно, потрясающий.
    – И я снова хочу стать твоим мужем, только не фиктивным…
    – А зачем тебе это, Тео? Ты ведь такой независимый. И я снова превращаться в твою супругу не собираюсь. – Вики немного помолчала. – А если сейчас не хочешь уходить, можешь остаться. Только спать будешь отдельно. У тебя же есть подружка. Кристина Поссос – такая знойная женщина. Вот и занимайся любовью с ней. Или надоело?
    – Мои отношения с Кристиной – пройденный этап. Но ты, видимо, продолжаешь ревновать меня к ней. Теперь представь себе мое состояние, когда я увидел тебя на фото в обнимку с Джемом. Я был просто потрясен, я страдал. Ведь ПОЛЮБИЛ тебя по-настоящему. Правда, очень боялся в этом признаться. Мешала глупая гордость. Но сейчас я хочу сказать честно: я не могу без тебя жить, Вики. Давай попробуем начать все сначала. Нас разделяет много неприятного, но не стоит зацикливаться на прошлом. Никчемное занятие. Лучше смотреть вперед и не повторять сделанных ошибок. Вот увидишь, у нас все получится. Я очень верю в это. – Тео встал перед Викторией на колени. – Я клянусь, что больше не буду обижать тебя. Ты – любовь всей моей жизни.
    Молодая женщина чуть не разрыдалась. На этот раз слова Тео Теакиса звучали по-настоящему искренне.
    – И я люблю тебя, Тео. – Она призналась в своих чувствах и с нежностью посмотрела на грека.
    – Повтори, пожалуйста, – взволнованно попросил он.
    – Я люблю тебя.
    – И ты согласна?
    – На что?
    – Снова выйти за меня замуж. Снова стать госпожой Теакис.
    – Можно и рискнуть, – Вики смущенно улыбнулась. – Отступать некуда…
* * *
    Под жарким полуденным солнцем море искрилось подобно россыпи бриллиантов. По окрестностям разносился аромат тимьяна. Запахи осени кружили голову, но не мешали радоваться человеческому счастью.
    Гости, собравшиеся на свадьбу господина Теакиса и племянницы Аристида Фурнатоса, пребывали в праздничном возбуждении. Когда венчается столь красивая пара, можно только по-хорошему позавидовать молодым.
    Церквушка на вершине живописного холма не могла вместить всех желающих попасть на торжество. Многие стояли на улице и ждали появления новобрачных.
    Когда церемония венчания окончилась, Вики и Тео вышли из церкви, нежно держась за руки. Пару встретили бурными аплодисментами.
    А мама Вики и вовсе чуть не разрыдалась от умиления. Под локоть ее поддерживал верный Геофф – отчим Вики. Он одобрительно кивал и слегка журил свою супругу. Разве можно плакать в такой замечательный день? Лучше брать пример с Джема. С его лица не сходила улыбка.
    Джем действительно был на седьмом небе от происходящего. Душа молодого человека ликовала. Ведь это он распутал клубок интриг и заблуждений, он сумел как следует объяснить Тео, что к чему. Вовремя примчался к Теакису в Афины. Все сделал правильно.
    Но как же замечательно выглядит Вики! И Тео просто неотразим.
    Джем улыбался не переставая.
    А дядя Виктории всем пожимал руки и рассказывал, какая у него славная племянница. Расточал похвалы и в адрес Тео. Лучшего мужа не найти. Красивый, умный, серьезный. Отличная партия. И пусть брак молодых, освященный церковью, станет счастливым. Аристид очень этого хотел. Впрочем, как и остальные.
    Праздновали долго и пышно. Шампанское лилось рекой.
    Но когда солнце стало клониться к закату, новобрачные поспешили в свое семейное гнездышко. На одном из сказочных островов все было подготовлено к их приезду.
    – Итак, госпожа Теакис, теперь вы от меня никуда не денетесь, – произнес счастливый супруг. – Нас ждет чудный домик. Надо собираться в дорогу.
    – Но я слегка устала.
    – Ничего. На острове и отдохнешь.
    – А чем мы будем заниматься там в такую жару?
    Тео засмеялся.
    – Для начала сбросим свои прекрасные одежды…
    Вики раскраснелась.
    – Ты проказник, Тео. Но я так люблю тебя.
    Когда они вошли в холл роскошной виллы, Тео заключил жену в объятия, а потом супруги поднялись в спальню.
    Пышное белоснежное платье Вики медленно упало на пол.
    – Тео, давай представим, что сегодня будет наша первая брачная ночь, – прошептала смущенная Виктория.
    – Я согласен с твоим предложением. Но после этой ночи последуют и другие. Мы не расстанемся никогда.
    – Я верю в это. И я счастлива.
    Они погрузились в сладкую негу любви.

Подробней о книге

Белокурая грешница

Содержание

Аннотация

Аннотация

Трудно бороться с чувствами. А еще труднее отказаться от человека, в которого влюблена по-настоящему. Только перед тем, как окунуться в океан любви, убедись, что ты действительно нужна избраннику. Положись на женскую интуицию.

Установки пользователя

Цвет фона
Цвет текста
Применить

Скачать