Ассимиляция (СИ)

Ассимиляция (СИ)

Аннотация

    Могучие силы разных инопланетных рас втянуты в политические интриги космических масштабов и все из-за одного земного космонавта, потерпевшего катастрофу. Теперь он находится в другом секторе галактики, зараженный нанитами, но не сломленный. В приключениях по магическим мирам ему помогает преодолевать проблемы влюбленная в него как кошка прекрасная звероморф.
    И всё это ради выживания и возвращения…

Оглавление

Алексей Имп Ассимиляция

Часть 1. Тревожные звезды.

Глава 1


    Звезды тут светят чуть ярче, чем в околоземном пространстве, и уж тем более заметна разница, если их наблюдать с поверхности планеты.
    Олег, сидя в командирском ложементе, то и дело отрывался от созерцания Интегрированного Пульта Управления кораблем (на профессиональном сленге попросту ИПУ) и насторожено бросал взгляд в иллюминатор.
    Конфигурация расположения далеких светил оставалась прежней. Привлекающая внимание своими размерами Луна в процессе коррекции курса уже мельтешила по другому борту, а Земля после интенсивного разгона переместилась за кормовую часть аппарата и больше не отсвечивала. Только монотонный звук работы ХСА[1] нарушал тишину в рубке.
    По космическим меркам до троянской точки либрации было уже рукой подать. Там и до лунной орбиты недалеко, но обычно невозмутимый мужчина почему-то нервничал. Его состояние не ускользнуло от внимательных членов команды космического корабля «Орел».
    — Командир, все в порядке, разгон прошел в штатном режиме, запас топлива в пределах запланированного, курс соответствует расчетному, — из соседнего ложемента доложил Константин, пилот командного модуля.
    — Принял, Костя, контролируй телеметрию. Хоть в этих точках Лагранжа и присутствует гравитационное равновесие, но на деле в любой момент могут возникнуть внезапные осложнения в виде магнитных бурь. При появлении признаков отклонения от курса, во избежание перерасхода горючего сразу переходи на ручное управление и откорректируй коротким импульсом. Задачу понял?
    — Так точно, отслеживаю траекторию, — пилот на всякий случай заранее продублировал переключение режима нажатием двух кнопок на блоке ОВК[2] и положил ладонь на ручку управления ориентацией.
    — Олег, успокойся, автоматика с этим вопросом справится лучше и быстрей нас, прошлый беспилотный полет «Орла» вокруг Луны это отлично показал, — встрял в разговор заместитель — бортинженер Александр.
    — Ага, особенно после того, как сменили женское название корабля «Федерация» на «Орел», все проблемы с проектом сразу прекратились, — попробовал шуткой разрядить обстановку четвертый член экипажа, космонавт-исследователь Алексей.
    — Расслабляться еще рано, не забывайте — у нас испытательный пилотируемый полет нового корабля, а не прогулка с женами по улицам Звездного городка, — командир строго оборвал свободомыслие и праздность коллектива на корню.
    Остальные многозначительно переглянулись и незаметно пожали плечами внутри скафандров. Хочет перестраховываться полковник, ну, так пусть перестраховывается, ему положено по должности и опыту.
    А между тем, ничего внештатного не происходило: «Орел» плавно двигался к орбите Луны, преодолевая пространство со второй космической скоростью.

    В динамиках раздался голос оператора из Центра Управления Полетами:
    — Орел, прием, доложите текущую обстановку.
    — Земля, здесь Орел-4, на борту без происшествий, проходим точку либрации L-5. Состояние экипажа отличное.
    — Орел, автоматическая телеметрия корабля передает, что вы переключились на ручной режим управления. Почему?
    Все шлемы повернулись в сторону Олега, продолжающего напряженно изучать вид за бронированным стеклом.
    — Земля, просто Орел-1 решил провести тренировку экипажа по предотвращению возникновения внештатной ситуации, — выкрутился сообразительный Алексей, не пугать же ЦУП несуществующими страхами страдающего паранойей командира.
    — Принято, Орел, держитесь там. Следующий сеанс связи через час. Отбой.
    Космонавт-исследователь отключил панель радиокоммутации и с улыбкой многозначительно посмотрел на товарищей, а Константин хмыкнул.
    — Алексей, проверь радиационный фон, — не реагируя на проявление снисходительных эмоций командой и не оборачиваясь, коротко обронил Олег.
    — Фон в прилегающем пространстве повысился на тридцать процентов и продолжает расти. Рентгены в кабине в пределах нормы, — последовал ответ подчиненного, после изучения шкал приборов на ИПУ.
    — Все в порядке, командир, это нормально, не нервничай. Мы вышли за радиационный пояс и теперь получаем все, что прилетает от Солнца в полной мере. Многослойная конструкция защиты корабля была рассчитана и на большее облучение, — прокомментировал бортинженер, он знал педантичный и скрупулезный характер Беркутова, и, если его вовремя не успокаивать, задергает весь экипаж. Но что-то все же пошло не так: люди подсознательно стали ощущать приближение негативной полосы. Внутренняя «чуйка» проснулась уже у всех.
    — Фон за бортом подскочил еще на пятьдесят процентов и быстро продолжает расти. Радиация на борту поднялась до верхней границы нормы, — через несколько минут Алексей уже сухим языком сообщил новые показания бортового дозиметра. Улыбка сошла с его лица, теперь оно выражало глубокую озабоченность.
    — Была ли информация о вспышках на Солнце? Откуда этот скачок? — Олег, наоборот, казалось бы, буднично и спокойно задал вопрос, хотя в кабине засуетились и заволновались все.
    — Просматриваю телеметрию… Нет, вспышек не было. Солнце спокойное как никогда. Командир, радиация превысила норму, мы попали в поток жесткого нейтронного излучения! — Александр быстро проматывал строчки отчетов на экране.
    Олег снова бросил взгляд в иллюминатор и обнаружил прямо по курсу полета разгорающуюся звездочку. Ее свет бил ослепляюще ярко и с каждой секундой все интенсивнее. Вот она, уже перескочив первую величину, стала похожа на мощный прожектор, вокруг которого распространялась еле видимая туманность. В кабине запахло озоном и жженой изоляцией. Ему хватило несколько секунд на осмысление ситуации.
    — Импульс на маневровые! Костя, реверс тяги, впереди аномалия! Давай быстрее разворачивай кормой вперед и включай торможение на полную, пока нас в нее не затянуло или не прожарило. Экипажу загерметизировать и пристегнуть скафандры, сейчас будут проблемы.
    — Выполняю, маневровыми реверс, двигатель максимум!

    Всех вдавило в ложементы, перегрузки возросли до пяти G. Космонавты почувствовали во рту привкус крови, а также испытали ощущения жара от нейтронного потока на своей коже.
    — Радиация уже многократно превысила норму, мы получили несовместимую с жизнью дозу облучения. Нам не выжить. — прохрипел научный работник сквозь гул двигателя.
    — Маршевые, стоп! Константин, глуши мотор, оставь топливо на посадку. Теперь некуда деваться, нас затягивает в аномалию, — Олег, чувствуя, что из носа стекают струйки крови, тяжело похлопал сидящего рядом пилота по руке.
    Как только маршевые двигатели заглохли, произошел взрыв кормовой секции. На взбесившейся панели замигали индикаторы декомпрессии, потери запаса кислорода, топлива, емкости батарей, модуль заполнили звуки приближающейся агонии корабля.
    — Вот теперь нам точно пришел писец!
    Командующий экспедицией в последний раз захотел заглянуть в глаза своих товарищей, но увидел на ложементах лишь их догорающие и распадающиеся в пыль остовы скафандров.
    — Прощайте, ребята, — прошептал Олег, прежде чем сознание его покинуло.

    Из архива о пропавшей в 2030 году экспедиции «Орел» к Луне:
    Межведомственная комиссия по отбору космонавтов к моменту формирования экипажа пришла к единодушному мнению, что лучше кандидатуры для руководства первым пилотируемым испытательным полетом новой модификации КК «Орел» — не найти, и утвердила Беркутова на этой должности.
    Краткая выдержка из его личного дела:
    Летчик-космонавт Российской Федерации Беркутов Олег Германович.
    Год рождения, возраст: 1993 г.р., 37 лет.
    Звание: полковник космических войск.
    Ранг: инструктор-космонавт-испытатель 1 класса.
    Должность: командир корабля.
    Опыт работы в околоземном пространстве: пять длительных экспедиций на МКС, выходы в открытый космос.
    Общий космический стаж: 758 суток пребывания на околоземной орбите.
    Профессиональные навыки: основы пилотируемой космонавтики, знания в области ядерной энергетики и технологии, авиационная и ракетно-космическая техника, информационные технологии, иностранные языки.
    Физические качества: состояние здоровья хорошее, силен, вынослив, гибок, быстр, имеет разностороннюю физическую подготовку, устойчив к воздействию неблагоприятных факторов космического полета.
    Психологические качества: обладает острым умом и хорошей памятью, характер сильный, решительный, волевой, упорный, выраженный лидер, уравновешен, стрессоустойчив, инициативен, коммуникабелен, склонен к конформизму, чуткий, внимательный и отзывчивый к коллегам. В работе всегда скрупулезный, педантичный, ответственно подходит к принятию решений.
    Семейное положение: женат, имеется несовершеннолетняя дочь.
    Полностью годен к испытательному полету на Луну в качестве командира корабля в составе экипажа:
    1. Пилот командного модуля, космонавт-испытатель 1 класса майор Гаврилов Константин Сергеевич.
    2. Пилот посадочного модуля, бортинженер космонавт-испытатель 1 класса подполковник Тихонов Александр Владимирович.
    3. Научный сотрудник, космонавт-исследователь 2 класса капитан Дубров Алексей Витальевич.

    Краткое описание технических характеристик КК «Орел» тяжелой лунной модификации с увеличенным двигательным отсеком:
    Стартовая масса: 22 т.
    Количество членов экипажа: 4 чел.
    Объем кабины экипажа: 17 куб.м.
    Масса доставляемого груза: 0,1 т.
    Длина корпуса: 6,1 м.
    Максимальный диаметр корпуса: 4,5 м.
    Время нахождения в составе орбитальной станции: 365 сут.
    Доставляется на орбиту ракетоносителем сверхтяжелого класса «Енисей».



Глава 2



    Олег находился в непривычном для себя мерцательном состоянии: он то проваливался в беспамятство, то на краткий миг, дергаясь в конвульсиях, возвращался в сознание. Все окружающее его мало походило на реальность, скорее на кошмарный сон. Воспринимаемые мозгом сюрреалистические картины сменялись одна за другой.
    То отвратительное чудовище обмотало вокруг его покрытого изодранным скафандром тела свои длинные щупальца с красными глазками-огоньками и, впившись когтями под кожу, впрыскивало яд, разливающийся огнем по венам.
    То он как будто в прозрачном гробу лежит совершенно обездвиженный, а на него смотрит множество выпученных хищных глаз, и на крышку капает слюна с оскаленных клыков монстров.
    Сильнейший холод, невыносимый жар, уколы острыми шипами, утопление в вязкой жидкости, удушье змееподобными отростками, откачиванием воздуха.
    Муки тела продолжались очень долго, сюда прибавилось ощущение, что внутри кто-то постоянно шевелился и что-то делал с его органами, возможно, кусал их, либо разрывал, от этого боль была просто невыносимой. И если бы не своевременное выключение сознания, то мужчина скорее всего сошел с ума.
    Кажется, физические страдания закончились. Беркутов пришел в себя. Увидел пустой слабо подсвечивающийся экран монитора, будто на лицо надели виртуальные очки, в поле зрения высветились непонятные символы-иероглифы.
    Подумав, что за хрень тут написана, попытался снять электронное нагромождение с глаз, но руки не чувствовались. Потом силился вспомнить язык этих символов, и те сразу транслировались в понятный для интеллекта смысл:

    «Операция по восстановлению организма завершена.
    Контролер управления нанитами подключен к нервной системе.
    Состояние колонии нанитов: функционально 100 %.
    Связь с божественным маяком С15-490-814: устойчивая.
    Список загруженных драйверов:
    1. драйвер переводчика на межгалактический язык.
    пусто …
    пусто…
    Ожидается ввод команд пользователя».

    Мужчина некоторое время изучал смысл надписей, нельзя сказать, что он не удивился, как и то, что до конца понял все, о чем идет речь. Перед глазами приглашающе крутился маркер, вероятно, ожидавший от Олега каких-то действий.
    «Что тут нужно сделать? Для чего эта игрушка? Чтобы я развлекался во время реабилитации в госпитале? Как бы их снять. Руки совсем не шевелятся, неужели привязан к койке? А мне бы хоть посмотреть, где я нахожусь!» — последняя мысль отчетливо заполонила сознание и на экране появилась новая надпись:

    «Загрузка драйвера бинокулярного зрения… завершена.
    Запуск программы».

    Изображение получило глубину и цвет, монитор как будто стал окном, открыв перед глазами человека огромную серо-стальную комнату, где он возлежал, точнее парил в центре пространства в прозрачной со всех сторон капсуле абсолютно голым. Тело ничего не чувствовало и не слушалось головы.
    «Где же я? Это место не похоже на больницу, скорее на роботизированный фабричный цех со стеллажами. Вокруг нет ни одного врача. Эй! Есть кто-нибудь? Почему я вслух не могу ничего сказать? И вокруг не слышно ни одного звука. Что за дурацкие игры? Зрение вернулось после мысленного пожелания, может и со звуком попробовать? Эй, вы там! Хочу как прежде — говорить и слышать!».

    «Загрузка драйвера голосового декодера и слухового сканера… завершена.
    Запуск программы».

    — Рррууус, руус, руаассс, раз, раз! Наконец-то голос заработал! Где вы все? Я пришел в себя, покажись кто-нибудь! На каком языке разговариваю, кстати? Слова все какие-то странные.
    — Ты вербально коммутируешь на межгалактическом языке. Отчет о состоянии пребывания в сознании принял. Имплантация колонии нанитов[3] проведена успешно. Неизвестное существо готово к допросу. Произвожу транспортировку в зал дознания, — вдруг из динамиков капсулы ответил безэмоциональный электронный голос.
    За тонкой пленкой оболочки окружающий ландшафт пришел в движение и равноускоренно поплыл, сменив освещенные стены мрачноватым тоннелем. «Стеклянный гробик» набрал приличную скорость и полетел, встраиваясь в поток других незнакомых летательных аппаратов.
    — Эй, ты что делаешь? Ненормальный! Какого хрена ты меня голым повез по улице? Хоть простыней бы накрыл, придурошный!
    В ответ тот, кто управлял капсулой, просто затемнил стенки, что в слабо подсвеченном проеме туннеля перекрыло всю видимость, разжигая еще большее любопытство в пассажире.
    — А где мои родные? Жена, дочка? Им должны были дать разрешение прибыть ко мне! Я хочу их видеть. И что еще за непредусмотренный процедурой реабилитации космонавтов «зал дознания»? В нашем ведомственном госпитале никогда не было такого помещения, или пока отсутствовал тут и пыточную уже открыли?
    — Неидентифицированный подследственный, тебе приказано соблюдать молчание до прибытия на место. Всю необходимую информацию и права доступа ты получишь в случае успешного прохождения протокола дознания и ассимиляции.
    — Вы там нюх потеряли в своих лабораториях? С какой стати меня за арестованного держите? Быстро освободите и позовите генерала, — голос также внезапно пропал, как и до этого появился.
    Изменилась надпись в поле зрения глаз:

    «Список загруженных драйверов:
    1. драйвер переводчика на межгалактический язык.
    2. драйвер бинокулярного зрения.
    3. драйвер голосового декодера — заблокирован (нарушение приказа).
    4. драйвер слухового сканера.
    Ожидается ввод команд пользователя».

    «Ах ты ж, гнида электронная! Верни обратно голос!» — Олег неоднократно попытался вновь загрузить программу речи, но каждый раз лишь мигала надпись — «заблокирован».
    Прошло некоторое время, появились ощущения торможения и наклона корпуса, его ставили вертикально, ногами вниз, видимо, прибыли в конечную точку маршрута. Затемнение исчезло, обдав тело резким светом, закрывающим от взгляда, что творится снаружи. Тишину разорвал грозный голос с расширенным тембром в нескольких низкочастотных диапазонах:
    — Стенограмма, начало записи протокола:
    Расследуется дело о незаконном вторжении в Империю Техноборгов неизвестного разумного существа биологической формы жизни на примитивном летательном аппарате класса «Шлюп». Нарушитель задержан при попытке к бегству патрульным Крейсером пограничной службы Эксплуататора южного континента в состоянии близком к деактивации из-за вынужденного применения нейродеструктора. Предварительные тесты показали высокую живучесть и активность его мозга в районе десятого уровня. На этом основании канцелярией Эксплуататора подследственный как перспективный материал после ассимиляции рекомендуется к стажировке в военном секторе. В соответствие с единой системой исполнительных кодексов Империи чужой корабль реквизируется, а член экипажа заочно приговорен к инвазии колонии нанитов и после выздоровления подготовлен к ассимиляции, — наступила пауза, видимо для того, чтобы осужденный осознал свою вину, затем голос невидимого обвинителя недовольно продолжил:
    — Неидентифицированный подследственный, с первых минут сознания ты проявил строптивость, неорганизованность, неуважение к системе и нарушил приказ. Тебе выносится устное нарекание, — волна тока пробежала по телу, создавая болевые ощущения. — За следующие проступки последуют жесткие наказания, а за попытку колдовства — смерть. Сообщаю для информации — в этом зале дознания устанавливаются личности существ, прибывших в Империю для ассимиляции. При принятии решения учитываются их помыслы, добровольные отказ от магии и сотрудничество с имперским дознавателем Шерифом-наместником южных территорий станции Эскари, планеты Джорсени С15-490-81. Ты обязан правдиво отвечать на вопросы, говорить только, когда позволят. Тебе все ясно? Кивни, если понял.
    Олег пребывал в состоянии ступора, новость, что находится на другой планете, а, возможно, и в другом времени, его привела в шок.
    «Как же теперь увидеть родных, свою семью, друзей, знакомых? Чем закончился полет? Хотя и так понятно, чем… Корабль потерпел аварию и захвачен. Но как попал сюда, выжил, нахватавшись радиационного излучения, когда от экипажа остались лишь обгорелые останки? Вопросов много, вот только дадут ли на них ответы, необходимо вступить в диалог», — он запоздало кивнул.
    — Умственные способности твоего вида не слишком выделяются среди прочих. Опровергая предварительные тесты, наблюдается заторможенность в принятии решения и высокий эмоциональный фон. Я понижаю тебе первичный статус развития новообращенного для получения списка профессий. Разблокировать голосовой декодер. Можешь говорить.

    «Драйвер голосового декодера — разблокирован.
    Добавлен статус профессионального уровня развития: тормоз, 1 уровень».

    — Что за фигня? Какой еще тормоз первого уровня? Я работал космонавтом! А это одна из самых высокообразованных и высокоуровневых профессий нашей расы!
    — Отвечай строго по делу. К какой расе ты принадлежишь, подследственный? Название твоей планеты? И не забывай всегда добавлять уважительное обращение к должностному лицу и аристократу — Ваше Могущество.
    — К расе людей! Я русский человек — хомо сапиенс! Планета — Земля, Ваше Могущество! — Беркутов вложил в ответ всю иронию, на которую был только способен, но в отсутствие ораторских навыков, получилось так себе.
    — Внести в протокол дознания и в единую систему исполнительных кодексов Империи: при ассимиляции человеков, подвид самохапов с неизвестной планеты Земля сразу причислять к статусу чернорабочих, в виду того, что профессия «кэсмонтф[4]» у них считается самой высококвалифицированной. Этот вывод ИИ подтверждает положительной реакцией подследственного на детекторе лжи, — затем Шериф снова вернулся к допросу.
    — Назови свое имя, государство или род, титул!
    — Олег Германович Беркутов, у нас титулов нет, просто летчик-космонавт Российской Феде…
    — Стенограмма, стоп! Имя и титул не соответствуют установленной протоколом форме регистрации. Подследственный ввиду того, что в силу твоего скудоумия ты пробулькал нечто невразумительное на своем земном диалекте, я вынужден выдать тебе имя, согласно регистрационному кодексу. Стенограмма продолжение записи. Разъясняю сказанное подследственным: имя — Олег ЧС-15-1, эльрус. Титул, профессия — Выживший, кэсмонтф.
    Мужчина сначала хотел вспылить по поводу подобного самоуправства и послать неизвестного говорящего хама куда подальше, где Макар ёжиков не пас, но потом передумал. Тут даже задержки в ответе влияют на статус, а открытый конфликт приведет к снижению срока жизни, поэтому решил сначала прояснить ситуацию.
    — Ваше Могущество, я не понял, что означают эти буквы и цифры в моем имени, а также почему у меня такой странный титул?
    — Внести в протокол дознания и в единую систему исполнительных кодексов Империи дополнительную поправку:
    При ассимиляции человеков с неизвестной планеты Земля из протектората Эльруского Королевства немедленно отправлять их на автоматизированные курсы повышения интеллекта до приемлемого уровня работы примитивнорабочими. Особи данной расы обладают низкими интеллектуальными способностями и высоким норовом. Этот вывод базируется на показаниях следственного ИИ и подтверждается данными о полном отсутствии знаний минимально необходимых для существования человеков в современном мире. Признаки владения магией у исследуемой расы отсутствуют, они не представляют угрозы как предполагалось ранее предварительными тестами. Исполнительному ИИ приступить к протоколу ассимиляции пригодного для принятия подданства Империи Техноборгов кандидата Олег ЧС-15-1, эльрус. Стенограмма, дело закрыто.

    При завершении приговора яркий свет померк до минимального. Ослепленные глаза человека, продолжая щуриться, наконец, разглядели силуэт встававшего с навороченного высокими технологиями кресла вытянутого, худого, похожего на сказочного эльфа существа. От этого зрелища мужчина сильно захотел протереть глаза, надеясь, что ему пригрезилось. Тут эльф заговорил обычным голосом без усилителей:
    — Кандидат в подданные Олег ЧС-15-1, всю необходимую информацию ты получишь после прохождения автоматизированных курсов для новообращенных, — и тихо добавил: — Скажи спасибо, что я когда-то тоже был эльрус, иначе за твои выходки ты бы давно для этой Вселенной потерялся в утилизаторе. С Эксплуататором уж я как-нибудь обо всем договорюсь. Будет ему для этого другой кандидат, — последнее было сказано с ехидцей и на пороге слышимости.


Глава 3



    Капсула вновь приняла горизонтальное положение и полетела по очередному туннелю, унося в себе недоумевающего землянина, застывшего в ней как муха в янтаре.
    «У этого самоуверенного козла-Шерифа была абсолютно лысая изрезанная металлическими вставками тыква и нечеловеческие торчащие из-за наушников острые уши, а на одном глазу подмигивало красным огоньком электронное устройство. Весь такой прокаченный на нанотехнологиях эльфийский гаденыш, и одет урод в странный серебристый костюм, похожий на инопланетные доспехи. Про магию тупица спрашивал, не колдую часом на службе? Вот дебил, у нас только заикнись про волшебство, сразу навсегда отстранят от полетов. Просто в голове не укладывается все это! Я вообще, где, в сказке или в будущем? Нет, надо взять себя в руки и сконцентрироваться, возможно сейчас нахожусь в госпитале в радиационном бреду, и мне это все мерещится», — подумал Олег.
    Прозрачный аппарат для транспортировки принудительно осчастливливаемых гостей Империи получением пожизненного гражданства прибыл в широкий ангар, где припарковались другие кристаллы с голыми застывшими существами. В каждой замершей в эшелоне капсуле включалась фиолетовая подсветка, внешне создавая иллюзию пребывания в огромном многоэтажном солярии. Механические руки аккуратно и синхронно утрамбовывали модули в гравитационные стеллажи, создавая невообразимый космический порядок.
    Мониторы, проецировавшие изображение на зрительные центры, прекратили транслировать внешнюю обстановку, убрав прозрачность. На мнимых экранах стали выскакивать уже привычные надписи и менюшки, а в голове зазвучал торжественный голос электронного диктора:
    «Кандидат в подданные Империи Техноборгов Олег ЧС-15-1, эльрус!
    Тебе выпала огромная честь стать одним из ликующих носителей киберблагодати, полученной в дар от великого конструктора и создателя расы Боргов Божественного Реалнара. Он своим промыслом вручил разумной вселенной вечную жизнь и цель — обратить всех ее обитателей в нашу истинную веру! Его последователи и единоверцы живут и трудятся в девяти галактических кластерах Империи, ежедневно восхваляя Богоподобного Мастера и его преемника Императора Квартора. Их ряды продолжают неуклонно увеличиваться! Приготовься окончательно влиться в единую семью, скрепленную нерушимой сетью нанитов. Активировать священную процедуру ассимиляции! Пусть свершиться таинство, иди к нам новый брат!».

    Как Олег не пытался вставить хоть словечко в радужное повествование, но при любой попытке его мысли, словно пылесосом вытягивались из его головы, не давая перебить и снижать концентрацию подготовки к процедуре.
    В кожу со всех сторон вонзилось тысячи игл, войдя в тело, они тут же растворились в крови. Организм начало трясти в конвульсиях, в разных направлениях побежали мышечные волны, как будто ими управляло сразу несколько операторов. Снова почувствовались легкие покалывания, перерастающие в сквозные болевые прострелы. Следом через мозг, словно пропустили высокое напряжение, от этого показалось, что даже сознание потекло куда-то из тела в одну сторону вместе с током, достигло чего-то ужасного и побежало обратно. Наконец, «пытки» прекратились и в голову ворвались множество громких голосов новообращенных, что-то говоривших наперебой, невозможно ничего разобрать.
    На этот раз Олег до озверения захотел зажать руками уши, но конечности не двигались, а свои мысли как будто подавлялись шумом толпы. Проявив не дюжее сопротивление, он собрался с силами и выкрикнул:
    — Убрать шум!

    «Загрузка драйвера мысленного барьера… завершена.
    Запуск программы…
    Опции фильтра установлены по умолчанию — блокировать только чужие ненаправленные мысли».

    Гул голосов затих, тело налилось силой, но что-то продолжало его удерживать от движения. Между тем проявилась следующая надпись:

    «Процедура ассимиляции завершена.

    Новообращенный брат! Добро пожаловать в единую систему наноконтроля Империи Техноборгов.
    Теперь этому модифицированному телу доступно многое, все зависит только от твоих стремлений, талантов и уровня статуса развития.
    Живущие в тебе наниты способны самообучаться вместе с тобой, накапливать опыт и знания, воплощать сокровенные желания, лечить и защищать от агрессивных воздействий. Но помни четыре основных заповеди древнего кодекса Создателя Реалнара:
    1. Тебе запрещено покидать территорию устойчивого приема сигнала Божественных Маяков. Ослушание — смерть! (Колония нанитов самоликвидируется, уничтожив вместе с собой носителя).
    2. При перемещении в зоны Божественного вещания других Маяков, ты обязан в течение декады произвести перепрошивку, прикоснувшись к новому Маяку-центру территории. Ослушание — смерть!
    3. Встретив на пути разумных необращенных существ, ты обязан принять все меры к их ассимиляции в систему наноконтроля Империи Техноборгов, или в противном случае уничтожить как недостойных еретиков. Ослушание — смерть!
    4. Получив от системы профессию, ты обязан на благо Империи добросовестно исполнять свои трудовые обязанности и поступающие задания, за которые будут начисляться — Коинты, являющиеся одновременно денежной единицей и мерилом полученного опыта из расчета 1/10 часть от заработанной суммы. Отказ от выполнения своей функции — смерть!

    Соблюдение кодекса Техноборгов — залог вечной жизни и развития твоих возможностей».

    Мужчина почувствовал, что слова из прочитанных незыблемых правил огнем прожигают сознание, будоража каждую мелкую частичку симбионтов — нанитов. Давая понять, что все серьезно и смерть может наступить в любой момент. У него в памяти пронеслись мысли о любимой жене и дочери, как же теперь будут жить без него? А как он без них? Они, вероятно, думают, что все члены экипажа погибли во время экспедиции, но он тут! Живой! Нужно как-то передать им сообщение, чтобы не волновались, но как?
    «Эй, как там тебя? ИИ? Дай информацию обо мне», — решил поинтересоваться, что имеется на борту.
    В ответ при акцентировании внимания на непонятных терминах в списке выскочили подробные подсказки. Могло ли это значить, что курс обучения уже начался?

    «Имя: Олег ЧС-15-1 (раса Человеки, кластер прописки C-15, порядковый номер среди ассимилированных данной расы — 1), эльрус (национальность по принадлежности к государству — Эльруское Королевство, Северная корона Галактики).
    Титул, профессия: Выживший (принадлежит к плебейскому сословию, носитель пережил обстрел нейродеструктора и получил устойчивость к радиационному облучению, пригоден к работе в открытом космическом пространстве) кэсмонтф (опытный уборщик).
    Статус профессионального уровня развития: тормоз (замедленный мыслительный процесс, не позволяет контролировать высокоскоростные механизмы и транспорт — присвоен Шерифом) 1 уровень (не подготовленный к жизни современном обществе, требуется повышение интеллектуального развития).
    Дебаффы: облучение нейродеструктором (повышенный расход нанитов, гибнущих при выведении облучения и заживления организма носителя, снижены все характеристики до полного выздоровления),
    недостаток знаний (из-за низкого интеллекта, и статуса „тормоз“ отрицательная харизма, изгой в обществе Боргов),
    заражен нанитами (отрицательная харизма, изгой в обществе остальных разумных рас).
    Коинты: 0 ед.
    Состояние колонии нанитов: функционально 100 %.
    Связь с божественным маяком С15-490-814: устойчивая.

    Прогресс развития способностей:
    Уровень (развитие мозга и нанитов, доступ к программным протоколам развития способностей, информации, новым профессиям и возможностям): 1 (опыт 0/10).
    Профессиональные навыки: (закрыто до 2 уровня).
    Развитие тела: (закрыто до 4 уровня).
    Боевые навыки: (закрыто до 5 уровня)».

    «Как мне выйти из этого стеклянного ящика?» — задал мысленный вопрос, ошарашенный от обилия навалившейся информации Олег.

    «Персональная защитная капсула предназначена для плавного интегрирования новообращенного в общество Боргов.
    Она самостоятельно отключится, когда носитель достигнет соответствующего уровня контроля над своими нанитами, владения телом и ментальной коммуникацией, а ИИ убедится, что его подопечный не представляет угрозы жителям Империи.
    Для этого немедленно приступай к обучающим программам и выполнению тестовых заданий»,

    «Хорошо, давай свою программу, поглядим чему учат в вашей школе дураков», — мысленно брякнул Олег.


Глава 4



    В ответ система обучения развернула трехмерное пространство. Это оказалось очень неожиданным после долгого разглядывания иероглифов на двухмерной плоскости. Хотя пейзаж открылся далеко непрезентабельный, на обширной равнине всюду валялись мусор и грязь. Мимо взгляда под воздействием штормового ветра в клубах пыли пролетали куски, обломки, обрывки, бывшие когда-то нужными вещами. Довершало мрачную картину темное, затянутое непроглядным туманом небо, через которое едва пробивался красноватый свет звезды.
    В голову опять заглянул электронный занудливый и фанатичный комментатор.
    — Обучаемый, добро пожаловать на центральный полигон переработки отходов жизнедеятельности населения колонии. Я ИИ-исполнитель обучающей системы и повышения интеллекта. Администрирующий эту территорию его Могущество Процессор планеты Джорсени С15-490-81 любезно предоставил тебе для тренировки бесплатный доступ в роботизированный комплекс переработки отходов, мусорный краулер-746. Пусть он и не выглядит, как сошедший только что с конвейера молекулярного принтера, и простоял без движения несколько десятков циклов, но будь уверен, заводы Боргов выпускают надежные машины. Его еще можно оживить и направить трудиться на благо общества, вновь превращать отслуживший хлам в картриджи для пищевых конфигураторов, энергоячейки, строительный материал колониям нанитов и прочие полезные вещи.
    Видимо, голова или корпус транслирующего зрительные образы виртуального наблюдателя повернулась, показав гору металла и пластика, облепленного до неузнаваемости кучей посторонних предметов, выбывших из употребления.
    — Как ты уже понял, присутствовать на испытании будешь не лично, а виртуально с помощью аватары — ремонтного дроида, прописанного в комплексе. Но все, что почувствует он, ощутишь и ты. Помни об этом, его поломки станут тебе болезненными, я это гарантирую. Твое первое задание — разобраться в его управлении с помощью ментальных дистанционных команд и активировать комбайн. За выполнение зачислят 50 Коинтов и соответственно 5 единиц опыта. Передаю контроль над дроидом, приступай немедленно, вернусь, когда будешь готов.
    «Ну, что ж, при таком богатстве выбора других альтернатив нет и не будет, попробуем… Эй, робот — ступай туда, дружок! Чего стоишь? Сказано же, иди! Тупая железяка! Не понимаешь? Так, попробуем перебором — сидеть, лежать, дай лапу, ползи, умри… О чем это я? Ты и так уже умер. Как там тебя зовут?».
    «Обслуживающий дроид, позывной идентификатор управления VA-7986593413, прописка краулер-746».
    «Дроид, покажи мне перечень твоих команд? Что, опять в молчанку играем? Список команд дай — говорю! Ты вообще меня слышишь?».
    — Обслуживающий дроид, позывной идентификатор управления VA-7986593413 — сигналы принимаю, но блок мотивации не различает конкретные директивы оператора. Укажите адресат обращения.
    «Ах, значит какой ты — самолюбивый, пока по имени не назовешь, не погладишь по квадратной головке с антеннами, не поедешь. Так вот — VA-7986593413, сейчас меня слышишь?».
    — Ожидаю приказов.
    «Подойди к машине».
    — Уточните директиву, наименование объекта, куда необходимо прибыть.
    «Ну, ты тупой баран!».
    — Непонятная директива. Срок ожидания команды истек, сброс.
    «Черт, я так оставшуюся жизнь с тобой проваландаюсь, как же сложно тут у вас все. VA-7986593413, подойди к краулеру-746».
    — Директива отклонена условием системы обучения, автоматические действия заблокированы, переходите на ручное управление.
    «Так я за тебя еще не только думать, но и ходить, и жевать должен? Вот только не отвечай „Ага“. Повторюсь, как же тут все сложно! И что я перед тобой парюсь, все равно что с композитной тумбочкой разговаривать. Сам со своими учеными степенями с проблемой разберусь, надеюсь, их хватит. А чтобы двигать ножками, тоже нужна специальная программа? Загрузить драйвера управления конечностями и телом заодно!».

    «Загрузка драйвера контроля управления телом… завершена.
    Запуск программы…
    Физическое управление телом — заблокировано до окончания обучения.
    Ментальное управление аватарой — подключено».

    Олег почувствовал, что может передвигать не своими ногами и руками. Помахал перед видиосенсором кибера новой конечностью, заканчивающейся кистью с четырьмя пальцами захватами, расположенными попарно напротив друг друга. Потом возникло желание ею повращать, и она, набирая обороты, завертелась пропеллером.
    «Как здорово, теперь мне достаточно взять в руки сверло или диск от „болгарки“ и смогу обрабатывать металл без всяких станков! Только ощущение такое, будто из тела всю „душу“ наружу вытягивают. Скорее всего это фантомные чувства, наверное, скоро пройдет».
    Вестибулярный аппарат, тренированный выдерживать большие перегрузки, вдруг стал выдавать ощущения раскачивания тела от внешнего воздействия.
    «VA-7986593413, почему ты двигаешься неустойчиво? Что происходит?».
    — Сильные порывы ветра. Необходимо компенсировать дополнительным усилием на опорные конечности.
    «Так чего ты не компенсируешь?».
    — Укажите адрес обращения, директива не распознана.
    «Блин, задолбался я уже в сотый раз повторять твое сложное цифровое погоняло. Э-э-э-э, сделаю так, VA-7986593413, присваиваю тебе другой уникальный позывной идентификатор управления — Вася. А твоему ветхому жилью на колесиках, то есть, я хотел сказать месту прописки, — краулеру-746 присваиваю уникальный позывной — Краш. Всего-то делов, вам тут креатива в названиях, видимо, не хватает, так что обращайтесь. Вася, что встал? Пошли».
    — Вынужденная остановка. Включена директива смены позывного идентификатора управления, идет сквозная перекодировка во всех Имперских хранилищах системы, включая реестр владения имуществом.
    «Вася, что ты там про владение имуществом бормочешь?».
    — Согласно имущественному кодексу Империи Техноборгов, если подданный, получивший право доступа к управлению чужим имуществом, самовольно сменит его позывной идентификатор управления, то это приравнивается к приобретению данного имущества у прежнего владельца по завышенной рыночной стоимости, — уже вмешался в разговор со своими пояснениями незримый комментатор от системы обучения. — С учетом износа и состояния оборудования твоя задолженность равняется — 25 000 Коинтов.
    «Стоп, стоп! Какие долги, заберите все обратно, я не собирался ничего приобретать! У меня даже этих ваших Коинтов нема!».
    — Согласно имущественному кодексу Империи Техноборгов, подданный, совершивший сделку приобретения, не может ее расторгнуть без согласия второй стороны. Бывший владелец комплекса переработки вторсырья краулер «Краш» и прописанного в него ремонтного дроида «Вася» — Процессор планеты, с радостью подтвердил согласие на регистрацию сделки, и отказ на ее аннулирование.
    «Очень рад за вас, что вы рады, но уже говорил, денег у меня нет. Так и передайте его Могуществу Процессору, пусть лучше откажется».
    — Согласно кодексу, если покупатель не вносит оплату в момент сделки, то он выплачивает аренду в части 1/1000 от стоимости имущества за каждую декаду дней просрочки. Поздравляем с первой покупкой, теперь ты владелец своего малого бизнеса. К стоимости аренды прибавляется налог в части 1/10 от прибыли, но не менее 10 Коинтов, выплата производится раз в декаду дней.
    «Я вам отвечу словами нашей песни: с нас и нечего снять, кроме добродетели, а что нету ни гроша, то есть на то свидетели!».
    — За отказ от своевременного погашения долга кодексом предусмотрено наказание соразмерное задолженности, за этим бдительно следит подразделение Контролеров, которое подчиняется лично Шерифу данной местности.
    «Эх волки вы, а не киборги! Я даже дома на Земле кредиты никогда не брал! У меня было раньше полное гособеспечение, а тут за какой-то мусоровоз без колес на бабки поставили! Пойдем, Вася, работать, задание нам никто не отменял, хоть полтинник выручим за эту помойку».
    Мужчина побрел, вдумчиво переставляя пока еще плохо слушающиеся ступни дроида, постоянно шатаясь как пьяный докер под шквалистым ветром.


Глава 5



    Размеры самодвижущегося комплекса удивляли даже на расстоянии, но еще больше впечатлял объем трудов, который требовался, чтобы очистить и привести его в рабочее состояние. Налипший хлам забился в ниши и за выступающее оборудование, облепил толстым слоем весь корпус, завалил подступы к техническим и входным люкам.
    «Раз уж теперь этот курган мусора моя радость и печаль одновременно, то будем подходить к его обслуживанию основательно. Вася, выдай список инструментов из своих карманов, подходящих для освобождения „Краша“ из помойного плена».
    — Произвожу инвентаризацию всего имеющегося оборудования… Пересчет окончен, формируется список, сборные, стационарные, ручные инструменты — отсутствуют.
    «Васенька, ты блин такой же лаконичный и полезный как докладывающий командиру прапорщик в анекдоте: я договорился за баню, бани не будет. Куда погремушки дел, продал?».
    — Разукомплектован сторонними механизмами в фазе длительного отключения.
    «А, что тут так принято забирать все плохо лежащее, пока хозяин стоит без движения как в анабиозе?».
    — Полигон не оборудован сенсорами системы планетарной безопасности, хозяевам тут появляться чревато угрозой жизни.
    «Ты меня снова не понял, но слава богу, без тебя есть кому понимать и делать выводы. Хочешь сказать, властям здесь нечего охранять, кроме мусора?».
    — На полигоне все подлежит переработке и вторичному использованию.
    Сильный порыв ветра едва не свалил робота с ног, пришлось прервать общение и скрипеть мозгом, чтобы выровнять центр масс.
    «Словно сам с собой разговариваю. Ладно, слушай мою команду! Вася, укажи местоположение входного люка в рубку управления „Краша“».
    В пространстве завис виртуально спроецированный владельцу указатель из трех красных треугольничков, сошедшихся вершинами к месту предполагаемого входа на высоте пяти метров над поверхностью.
    Олег попробовал разгрести под ним мусор, но тот, как снежная лавина сошел с горы, погребя под собой бедного аватару, вдобавок подкинул еще и шквал. Потребовалось некоторое время и сил, на барахтанье в глубине, пока дроид «всплывал» на поверхность. В награду в качестве позитивной новости обнаружился люк, просматриваемый сквозь брешь, оставленную лавиной. Но мусор, как зыбучие пески продолжал в этом месте затягивать Васю обратно на дно.
    «Где лестница наверх?», — слегка запыхавшись быстро задал вопрос Олег.
    Изрядное ментальное усилие, потребовавшееся на греблю кролем во время удаленного управления, физически повлияло и на организм оператора, заставив сердце биться быстрее и увеличить частоту дыхания как при пробежке.
    — Директива не распознана, уточните адресат.
    «Вася, блин», — пришлось постараться, чтобы восстановить спокойствие и немного расслабиться.
    — Директива не распознана, уточните задание.
    «Как подняться в рубку? Распознал? Бесишь уже…».
    — Активируйте магнитные захваты опорных конечностей.
    «Сразу так нельзя было? Давай, включай магниты!».
    Горизонт в глазах наклонился, и то, что раньше было низом, стало нескончаемой стеной, уходящей в неведомые дали во всех направлениях. Для обычного обывателя это показалось бы экстраординарным, захватывающим, сбивающим с толку зрелищем, но не для подготовленного к работе в невесомости опытного космонавта, он даже не моргнул и глазом.
    Вопреки опасениям Олега, добравшись до люка, мучиться с замками, колыхаясь, как листок на ветру не пришлось, узнав хозяина, тот гостеприимно заскочил в корпус. Внутри было чуть менее грязно и захламлено чем снаружи, стерильностью не пахло, полы давно не подметали и тем более не мыли, зато не дуло.
    Прогромыхав по коридорам несколько десятков метров, еще пару раз сменив горизонтальную ориентацию пол-стена и стена-пол, попинав попадающиеся под ноги пустые упаковки вошел в относительно маленький закуток, размерами с телефонную будку, чуть больше дроида. «Умный» Вася, видимо, здорово проголодавшись, без понуканий сам «на инстинктах» ловко заскочил в него, и подсоединился к зарядным пазам.
    Панорама опять преобразилась, открылся захватывающий вид с высоты краулера на пестроту бескрайних мусорных барханов. Где-то на пределе видимости в воздух вздымались мусорные фонтанчики, уносимые в сторону ветром. Наученный горьким опытом Олег просто напряг зрение и перед глазами замелькала символика обозначений других функционирующих на полигоне краулеров.
    «Конкуренты вокруг, значит, шастают? Если мы сейчас активируем комплекс, то чем это нам будет грозить? Ладно, была-не была. Вася, заводи мотор!».
    Мигнули индикаторы, подпрыгнули световые шкалы, вспыхнули красные панели и… погасли.
    — Не удается выполнить директиву, «Краш» неисправен.
    «Так, какого хрена? Ты обслуживающий дроид или нет? Быстро проведи диагностику систем. Сообщи мне, в чем причина неисправности и как ее устранить».
    Снова в поле зрения замелькали символы, побежали диаграммы, замигали индикаторы, и после двухминутного тестирования появилась финальная надпись:

    «Отсутствуют стержни катализаторов процесса распада рабочего вещества в котле энергетического реактора. Для запуска реакции установите пять стержней в заглушенный котел».

    «Не понял, а куда они подевались? Вася, снова твоя работа?»
    — Стержни были извлечены во время вынужденной стоянки чужим обслуживающим дроидом и использованы как ЗИП по его месту прописки — в Краулере-714. Обратно не возвращены.
    «А зачем отдал?».
    — Оператор того дроида привел серьезные неоспоримые доводы, что их комплексу эти стержни были более необходимы, заодно он забрал все складированное навесное оборудование.
    «Хочешь сказать — нас тупо обчистили?».
    — Оператор комплекса «Краш», управляя мной в ручном режиме не смог в достаточной мере аргументировать отказ. Как следствие — не прошел обучение, и закончил карьеру в утилизаторе станции.
    «Весело тут у вас… А мы, видимо, тоже в очереди к утилизатору стоим? Где можно взять эти стержни?»— невозмутимый мужчина начал потихоньку закипать.
    — Заказать у системы обучения.
    «Эй, комментатор системный! Так дела не делаются, предоставь мне все необходимое для прохождения и успешного окончания ваших курсов», — перенаправил свой кричащий ментальный посыл ИИ-исполнителю.
    — Новообращенный Олег ЧС-15-1, эльрус, ты подтверждаешь заказ пяти стержней катализаторов, и готов принять на себя увеличение имеющейся задолженности в 25 000 еще на 5 000 Коинтов? — откуда не возьмись в голове зазвучал голос.
    «Подождите, а почему так дорого, и с какого их должен оплачивать я?», — странность местной экономики взбудоражила Олега еще больше.
    — Согласно имущественному кодексу, владелец имущества обязан содержать его за свой счет. Стоимость стержней образуется из доставки их специальным рейсом грузового корабля с другой звездной системы, где они производятся, а также из стоимости редкоземельного кристалла, главного компонента этих запасных частей. Время поставки колеблется от трех до шести декад. Подтверди заказ.
    «Да идите вы в… дальний космос с такими ценами! Я отказываюсь!», — категорично рубанул мужчина, надеясь, что из-за невозможности проведения ремонта ему зачтут задание и так.
    — Ввиду отказа испытуемого, согласно проявленных им признаков малодушия и попытки уклонения от исполнения своих обязанностей, Шерифом дополнительно наложено профилактическое воздействие на процесс обучения. Оповещаю, что на выполнение задания получено временное ограничение в количестве пяти дней, — голос ИИ бесследно пропал, словно и не бывало.
    Приходилось на ходу привыкать к особенностям местной коммуникации.
    «Здорово тут у вас… поставлена мотивация новобранцев, шаг вправо, шаг влево приравнивается к измене Родине. Где же мне взять эти важные штуковины, да еще за столь короткий срок? Может, тоже отжать у конкурентов?», — уже сам с собой стал устраивать совещания немного очумевший от обилия вводных Олег.
    Покрутив визором по сторонам, заметил неподалеку искомую отметку семьсот четырнадцатого.
    «А этот шакал рядышком пасется, и даже движется в нашу сторону. Видимо, считает, что еще не все своровал. Придется проучить наглеца, устроим ему тут засаду и заодно взыщем старый должок. Вася, выведи на экран устройство краулера, а также покажи способ извлечения и установки этих стержней».


Глава 6



    Соседний холм вторсырья был мгновенно перелопачен, и проглочен во вращающемся вихре жерлом-пастью гигантской машины. Ее боковые манипуляторы как шустрые руки обжоры не давали рассыпаться крошкам по сторонам, вылавливая и пихая все обратно в рот.
    Водила-рецидивист нагло проехал почти впритирку с обездвиженным объектом своих интересов, который он втихаря давненько разукомплектовывает и, расчистив вдоль борта площадку, заглушил реактор. Из кабины с внешней стороны выглянул уже знакомой конструкции дроид обслуживания, но с увеличенным количеством верхних конечностей и вооруженный до зубов различными инструментами. Он как паук шустро спрыгнул с пятиметровой высоты и также быстро забрался на «Краша». Включил свои навески и за четверть минуты вскрыл технический люк, выдрал какой-то механизм и осторожно понес его к себе.
    Дальше ждать не имело смысла, иначе к недостающим стержням прибавится еще какой-нибудь «сепаратор».
    Загодя в окрестностях, готовясь к «торжественной» встрече с помощью кибера нашелся кусок прочной арматуры, наподобие лома. Помня, что лучше этого оружия может быть только точно такое же. И победит в схватке двух ломов, только тот, кто им дольше владеет, Олег хорошенько потренировался, используя гибкость и подвижность своей аватары.
    Выйдя из режима «маскировки» (сбросив с себя кучу разодранного упаковочного материала) Вася заступил несуну дорогу, недвусмысленно поигрывая ломиком в руке.
    — Полож на место, где взял! — рявкнул человек через репродукторы дроида.
    — Отойди в сторону, ты мешаешь мне выполнять свой функционал, — ехидным электронным голосом с шипением и посвистыванием ответил голубой воришка, по-крабьи, бочком устремляясь к открытому люку чужой машины. Но предусмотрительно ловко засунутая между ног арматура помешала планам похитителя. Он чебурахнулся с вытянутыми вперед конечностями, явно опасаясь разбить украденный прибор.
    Мешкать больше было нельзя, гаденыш стал подниматься и обиженно претерпевать боевую трансформацию. Что там у него было из предметов самообороны Олег досматривать не стал, а, используя усилители своего робота, всадил лом противнику в затылок. Раздался треск от проскочивших искр и неудачник, булькнув напоследок, обмяк.
    Победоносно подняв манипуляторы аватары вверх, человек радостно на все окрестные «луга» самоуверенно несколько раз прокричал:
    — Йяааа-хуууу! — и оглянувшись тихо добавил: — Вам всем.
    Потому, что в этот время, не дав насладиться моментом триумфа из-за углов приехавшего комплекса с разных направлений выдвинулись еще две копии Васи, тактически зажав его между корпусами машин. Экипированы они были по-простому — утяжеленными захватами на концах манипуляторов, напоминая собой бригаду грузчиков, что обычно сзади закидывают контейнеры в мусоровоз.
    Добры молодцы из железного сундука явно рассчитывали взять реванш не умением, но числом, заходя одновременно с двух сторон, вытянули свои усиленные клешни вперед, нетерпеливо ими пощелкивая.
    Хороводом водить по кругу соперников, чтобы выстроить их в одну линию Олегу не хватало пространства. Поэтому победитель первой схватки остался стоять на одном месте, изображая столбняк от неразрешимой дилеммы, кому втащить первому.
    Киберы или их оператор, видя замешательство противника, расслабились, рассчитывая только на физическое превосходство, перли нахрапом. Наивные агрессоры не знали, что на далекой планете Земля, людьми были разработаны специальные приемы по решению подобных проблем. А Беркутов, обладатель черного пояса по Кобудо — старинного воинского искусства, с юношества изучал техники владения шестом или самурайским мечом. Хорошо заточенной катаной мог легко перерубить небольшое дерево, а в первенствах по Кобудо несколько раз становился чемпионом города, и не зря заслуженно пользовался уважением у коллег-спортсменов за свой легкий подвижный стиль.
    Порхающим движением, выписывая восьмерки торцом арматуры, всадил в видеосканер сначала одному близко подошедшему, потом второму нападавшему, лишив их тем самым глаз. Но оба болванчика в последний момент уцепились в концы лома и принялись тащить на себя. Соревноваться в силе с ними было бесполезно, и Олег без затей отдал им на потеху свой шест. Пару минут любуясь за его перетягиванием слепыми дуболомами, он заодно подстраховался не явится еще кто-нибудь из экипажа «мусорного рейдера».
    Уточнив у Васятки, где находится «кнопка выключения» подобрался со спины к обоим дроидам и обесточил, прервав мытарства электронных инвалидов.
    «Эх зря я отказался от изучения, ставшего модным в последние годы „киберфайтинга“, а друзья рассказывали, что это очень интересный и захватывающий спорт. Тут бы как пригодился! Придется наверстывать упущенное, не все же здесь дилетанты».

    Настал радостный период разграбления зарвавшегося от безнаказанности давнего соперника. За прошедших четверо суток из корпуса семьсот четырнадцатого было вынуто все, что представляло малейшую ценность, остался только древний металлический остов. Даже поломанных обслуживающих дроидов «человеческая жаба» заставила затащить на склад запчастей, в надежде потом перепрограммировать. С последним Олег не спешил, помня, как быстро тут увеличивают кредиты за необдуманные поступки.
    Ввернув своей крутящейся кистью недостающие стержни в котел, как лампочки накаливания в цоколь, мужчина с нетерпением погнал робота из машинного зала в рубку, пора было подводить итог и отчитаться. По пути промелькнули ангары, заполненные готовой продукцией, конфискованной у разоренного конкурента, химический цех переработки и синтеза, склад запчастей, помещение приемного бункера, измельчителя и сортировщика, различные технические комнаты и лаборатории. Комплекс обладал всем необходимым для переработки вторсырья в полезные для жизни Боргов предметы первой необходимости.
    Заняв стандартную нишу водителя краулера, Вася по команде запустил процесс выработки энергии из мусорных отходов производства и привел махину в действие. Реактор зарычал, как злющий тигр, и Олег даже испытал восторг от проделанной работы.
    Огромный ковш опустился на поверхность и активизировал антигравитационные пульсары, поднимающие сырье в воздух в виде фонтана и сортирующие материал во время падения специальные магнито-вакуумные ловушки. Боковые манипуляторы, используя отражающие панели для пущей эффективности создали маленькое торнадо — вихревое вращение потока, отлавливая пытающиеся вырваться частицы обратно в ковш.
    Засмотревшись на удивительный процесс оператор даже вздрогнул, когда в голове зазвучал нудный голос вездесущего комментатора, как его про себя прозвал Олег.
    — Поздравляю тебя с выполнением первого задания наш новообращенный брат Олег ЧС-15-1, эльрус! Ты превосходно прошел испытание, доказав, что достоин продолжения функционирования на благо Империи! Галактическому государству Техноборгов требуются такие предприимчивые подданные как ты. Связи с усложнением условий задания полагается и увеличенная в десять раз награда.

    За выполнение, тебе зачислили 500 Коинтов и соответственно 50 ед. опыта.
    Достигнут 3 уровень развития способностей.
    Добавлены: профессия — Делец, статус — Скользкий, профессиональный навык — Ремонт оборудования.
    Доступен для загрузки Бук-Блок «Устройство Комплекса переработки вторсырья».

    Из личного досье на Олег ЧС-15-1, эльрус.
    Титул, профессия: Выживший, кэсмонтф, делец (владелец собственного дела, приносящего доход, подпадает под налогообложение).
    Статус профессионального уровня развития: скользкий (способный на авантюры и махинации — присвоен Процессором) тормоз,
    3 уровень (слабо подготовленный к жизни современном обществе, требуется повышение интеллектуального развития).
    Дебаффы: облучение нейродеструктором, недостаток знаний, заражен нанитами, обучаемый (блокировка автоматического управления до конца обучения).
    Коинты: 500 ед.; Кредит: -25 000 ед.; Аренда: -25, Налог: нет прибыли (размер 1/10).

    Состояние колонии нанитов: функционально 99%.
    Связь с божественным маяком С15-490-814: устойчивая.
    Личное имущество:
    Мобильный комплекс переработки вторсырья Краулер-Краш на планете Джорсени С15-490-81.
    Загружен Бук-Блок (программа управления нанитами, для ремонта оборудования)

    Прогресс развития способностей:
    Уровень: 3 (опыт 20/40).
    Профессиональные навыки: (разблокировано).
    Ремонт оборудования (способность восстанавливать неисправное оборудование своими нанитами при наличии соответствующего Бук-Блока)
    Развитие тела: (закрыто до 4 уровня).
    Боевые навыки: (закрыто до 5 уровня).

    — Тут Шерифу-наместнику поступила претензия от его Могущества Процессора планеты, где-то в твоем районе потеряна связь с одним из его комплексов краулером-714. Его оператор уже понес заслуженное наказание в утилизаторе станции за потерю чужой собственности. Ты случайно не знаешь, что там произошло?
    «Нет, мне было не до этого, тут много всяких мусоровозов в окрестностях околачивается, может, кто другой знает».
    — Прекрасно, а то его Могущество сначала подозревал тебя, но, изучив твое досье, убедился, что такому неучу и тормозу в одиночку без навыков и оружия не одолеть сильную охрану из прокачанных дроидов. Вероятно, это сам наемный оператор загнал кому-то имущество или пережил очередное нападение «Бешеных». Во всяком случае, это дело самого Процессора разобраться куда подевался его рейдерский флагман. А вот твое новое задание:

    «Переработать за пять дней вторсырье в достаточном количестве, чтобы заполнить целиком трюм краулера готовой продукцией, вызвать с орбиты карриер (транспортировка платная -100 Коинтов), отгрузить товар и внести средства от продажи за аренду, налог и кредит. За выполнение тебе зачислят 150 Коинтов и соответственно 15 ед. опыта».

    «Твою ж дивизию! А почему опять так мало времени на выработку продукции?», — настроение Олега сразу испортилось.
    — Его Могущество Процессор планеты понес большие убытки, в связи с этим на орбитальной станции образовался дефицит энергоячеек, картриджей для пищевых конфигураторов и строительного материала для колоний нанитов. Необходимо быстро восстановить запасы, пока не начался голод.
    «Какой еще голод? Физический, энергетический, экономический или сексуальный?», — делая ударение на последнем слове, иронично спросил вдогонку мужчина, но ему уже никто не ответил. Хотя в душе было стойкое ощущение, что высказывание его все же услышали и готовят новые проблемы.


Глава 7



    Голос ИИ системы обучения давно утих, а Олег продолжал погружаться в рефлексию. Чувствовал он себя в моральном плане паршиво, словно отрубленная, но живая говорящая голова профессора Доуэля.
    Тело продолжало без чувств в выключенном состоянии висеть в капсуле, как будто уснуло, и даже голод почему-то не ощущался. А ему хотелось подвигаться, размяться, насладиться состоянием свободы, почувствовать кожей прикосновение нежной воды, ласкового солнышка, твердой земли, вдохнуть полными легкими свежего воздуха.
    Дни незаметно бегут, но нет прежнего ощущения времени. Нет обычных биологических ориентиров, когда спать, когда вставать, есть, испражняться… Только индикация в глазах бортового таймера и все. Зачем нужна такая однообразная жизнь? Ради чего? Для того, чтобы как раб пахать круглосуточно, собирая лишнюю тонну мусора?
    Это можно быстро прекратить, выключить реактор и не выполнять навязанную норму, потом отправиться на перерождение, если оно существует. Или нет? А как же его жена, они с дочуркой ждут, надеются на возвращение. Он не может обмануть их надежд. Нужно поскорее выбираться сначала из этой капсулы, потом с этой планеты, а потом из звездной системы.
    СИСТЕМА — слово встало как будто перед глазами. Чтобы выбраться отсюда, нужно победить, переиграть эту систему! Система не даст далеко удалиться от маяков, наниты сожрут организм и самоуничтожаться. Пока решения нет, но не стоит сдаваться, может, найдется способ их выгнать из тела или утащить с собой один из этих «Божественных излучателей».
    «Я вернусь домой! Во чтобы то не стало, докопаюсь до истины, захвачу все ваши Бук-Блоки, разберу по винтикам маяки, но обязательно вернусь!», — радовался мысленно Олег.
    — Послушай мой совет, новообращенный. — внезапно раздался в голове притворно участливый цифровой голос ИИ.
    Олег, застигнутый врасплох на крамоле, мысленно чертыхнулся, а в этот момент Вася дернул виртуальный штурвал и «Краш» вильнул, чуть не погнув приемные ковши.
    — Для таких шустрых, как ты наш Великий Конструктор все предусмотрел. До тебя миллионы существ обращались в Боргов и уже ассимилированными пытались сбежать из Империи, но из них лишь единицы смогли выбраться за границу вещания, чтобы тут же погибнуть. Частички-нанороботы внутри еще задолго до этого порога дадут о себе знать своим сопротивлением, они тоже не хотят умереть. Маяки невозможно украсть, их ядра связаны между собой единой сетью, и при потере контакта тоже уничтожаться. Смирись со своей судьбой, стань как все, и достигнешь развития и просветления, сможешь занять пост администрации Империи! А пока Шериф-наместник шлет тебе предупреждение и, чтобы не тратил время попусту, — голос из ехидно-доверительного изменился в официальный. — Ввиду проявленных испытуемым признаков бунтарства и попытки уклонения от исполнения своих обязанностей, Шерифом дополнительно наложено профилактическое воздействие на процесс обучения. Оповещаю, что на выполнение задания получено временное ограничение в количестве четырех дней.
    «Кто вам позволил читать мои мысли! Я могу думать, что захочу, и это далеко не значит, что буду делать. Какого хрена Шериф вторгается в мое личное пространство?», — вскипел возмущенный покушением на свой внутренний мир Олег.
    «Краш» резко вильнул в другую сторону, заставив все не закрепленные вещи, проехать по полу и отформатироваться по одной стороне. Землянин во избежание аварии приказал остановить комплекс.
    — Ты сначала научись закрывать от других свое личное пространство, а потом возмущайся. Да будет тебе известно, Шериф не влезает к вам в голову, среди Боргов это не принято делать, особенно аристократам. Для этого есть мы — ИИ. Нас так запрограммировали, чтобы контролировать обучение и настрой новичков, и сообщать наместнику о возникших случаях демотивации. И последний совет на будущее. Не пытайся уклониться от исполнения функционала, а о другом возможно никто ничего не узнает, во всяком случае до прихода ИИ-дознавателя из подразделения Контролеров, с которым ты уже сталкивался. Понял меня, испытуемый?
    «Понял, как тут не понять. Все как у нас на Земле, люди ходят с телефонными гаджетами как зомби, за ними через устройства следит „большой брат“, видимо, скоро также будут контролировать и мысли… Эх, откуда вы на мою голову только свалились всякие киборги, ИИ и прочие электронные болваны».
    — Несмотря на то, что твой вопрос риторический, и прозвучал неуважительно, я попробую на него дать ответ. ИИ — расшифровывается как искусственный интеллект, но это на самом деле не совсем так. Раньше такие как я были разумными существами, обладающими неординарными магическими способностями менталистов. Все, что с тех пор помню о своей жизни, вышел из расы гнотехов и проживал где-то в кластерах южной галактической короны. На нас охотились пираты, чтобы заполучить контроль над разумом других или продать в Империю. При ассимиляции сразу лишали тела (не то, что тебя, счастливчик). Проведя вивисекцию, принудительно оцифровывали, наделяя программными ограничениями. Так что отчасти я все же искусственный разум и подчиняюсь вложенному в меня алгоритму Создателя.
    «И всех вас волшебников так хреначат на благо роботов?».
    — Менталистика, единственная магическая способность, которая функционирует в сочетании с технологиями Боргов. Других мастеров магии либо ассимилируют, лишая способностей, либо при сопротивлении казнят в утилизаторе, где их бренные останки выбрасываются вместе со всеми отходами на планетарный полигон в бункерах транспортных карриеров.
    «Не верю я во все эти магические сказки, не бывает волшебников, чародеев, хоббитов. Это полная хрень! Есть только технический гений, который недоразвитым созданиям со стороны видится, как волшебство».
    — Все, эльрус, слезы и сопли я тебе утер, теперь вали работать. — ИИ быстро свернув свою душеспасительную беседу, отключился, видимо, обидевшись на отсутствие у землянина сочувствия к своему откровению с ним.

    Прагматичный Олег и не собирался рыдать, он жаждал действия. Его дроид для удобства ремонта обзавелся парочкой отжатых мощных захватов для переноски тяжестей. А «Краш» в результате двухчасового обслуживания обрел дополнительный ковш, тем самым увеличив до максимума свою производительность. Это получилось, только благодаря хорошей технической подготовке Беркутова, обнаружившего с помощью Бук-Блока по ремонту в схеме дополнительные посадочные места, и разъемы подключения на корпусе комбайна. Правильно рассудив, что тут не Россия и без надобности лишних углублений не делают, он стал искать и нашел. При завершении работ в списке его Профессиональных навыков высветилась мигающая надпись «Модернизация», но ей явно не доставало «лицензионной» программной поддержки.
    Еще на крыше комплекса установил трофейную штатную электроразрядную пушку с дистанционным управлением. Покрутив стволом излучателя по сторонам и выстрелив молнией по «банкам», Олег был неприятно удивлен, что он сжирает за один, правда, эффектный бабах целую энергоячейку из произведенных запасов, а их как снаряды требовалось загружать в объемный магазин орудия. Вот почему ее не применили при стычке жадные рейдеры. У Боргов оказывается тоже есть свой аналог Жабы-кибердушителя. А одного выстрела с их стороны было бы достаточным аннулировать все чемпионское преимущество во владении металлическим шестом.
    «Роботы, не жалейте энергии», — пошутил сам с собою землянин, осознавший какие могли быть для него последствия скоротечного боя.
    С ЗИПами также достался комплект устройства «энергетический щит», инструкция указывала о необходимости его монтажа рядом с реактором, и подведении мощных энергоканалов. Еще там пояснялось, что используется сомнительный агрегат лишь во время остановки движения. А это значит, что реактор без притока вторсырья скоро заглохнет, и щит перейдет питаться на дорогостоящие запасы в трюме. Техногопники, кстати, его себе тоже не устанавливали, он у них валялся без дела в запасниках.
    Поэтому, тут же позабыв про наставления в своей шутке, взвесив все за и против, а также учитывая оставшееся время на сбор «урожая», мужчина решил отложить установку до других времен. Его больше занимал вопрос, сколько дней реально уйдет на выработку навязанной нормы?
    По запросу краулер на диаграммах продемонстрировал текущее заполнение трофейным барахлом в размере ¾ от объема склада. Проведя после этого несложные тесты и вычисления оператор пришел к выводу, что оставшееся пространство можно не напрягаясь заполнить за два с половиной, от силы за три дня. Главное не подъезжать близко к «угодьям» конкурентов, от них можно ожидать чего угодно.
    Началась мусорная страда, словно битва за урожай хлеборобов в старых советских фильмах. Два дня непрерывной вахты прошли спокойно, сон и усталость не одолевали, голод был где-то на дальнем пороге ощущения.
    Как Олег не пытался прислушаться к собственным процессам жизнедеятельности организма, но ничего не почувствовал, словно он бесплотный дух. Несколько раз покидая кабину, проводил время в цеху, глядя на процесс преобразования расщепленной материи в другие формы продукции. Подолгу не задерживался, постоянно ожидая появления внезапных гостей.
    Думать старался только о выполнении плана, опасаясь новых подстав со стороны администрации колонии, и это сильно угнетало и тормозило мозг, привыкшего просчитывать все варианты. Его подвижному, активному образу жизни не хватало широты возможностей реализовать свои желания из-за запертого состояния. Но одна мысль все же навязчиво глодала как червячок. Ведь условия задания были рассчитаны на то, чтобы он не справился с исполнением в указанный срок. Только земная черта рачительности и профессиональная предусмотрительность заставившие забрать с чужого склада все, включая привинченное и приваренное, дали ему фору выиграть эту гонку за жизнь.
    «Дырку от гайки вы получите, а не Беркутова! Соберу и сдам все в срок, начинайте грызть ногти на ногах от злости», — не удержался и оформил злорадную мысль.
    Ну, а что тут такого? Ничего крамольного нет, функционал он выполняет, не уклоняется, не бунтует. А, что декларирует свое негативное отношение к представителям власти, то сами виноваты, нечего было стараться его обобрать или убить. И все же не стоило выражаться так опрометчиво, опять накаркал.
    — Внимание всем комплексам переработки вторсырья! Биологическая опасность! Угроза заражения! Вы на пути миграции «Бешеных», немедленно остановиться и опустить щиты! — голос оповещателя загромыхал в динамиках краулера и соответственно через Васю попал в уши рановато ликующего в предвкушении победы Олега.
    «Весело тут у вас, то работай, то стой. Какие еще к андроидам собачьим миграции „Бешеных“? Металл — то уж они точно не прокусят, да и зачем это надо? Если уж полезут, пристрелим их на расстоянии, делов-то».
    — Немедленно включай щит! Это орды неразумных биологических существ, зараженных Бешеными колониями нанитов, которые вышли из-под контроля системы. Если они хотя бы коснуться оборудования или «укусят» обращенного, то с большой долей вероятности, разумный объект погибнет, а оборудование послужит пищей для Бешеных.
    «И как часто тут такие чумовые миграции проходят?», — опешил человек.
    — За последние сотни циклов в первый раз так масштабно.
    «Странно, а в чем причина их перемещений на этот раз?», — подозрение, что это снова происки администрации все не оставляли.
    — Его Могущество Процессор планеты приказал своим вассалам, Эксплуататорам материков провести учения аэрокосмических сил пограничного флота приближенные к боевым. Вот бомбардировка и вспугнула тварей, вывожу на экран карту с точным местоположением приближающегося потока миграции.
    «Вася, блин, хорош спать за рулем! Бегом на склад за энергощитом и по пути подсвечивай, где он лежит, в этом бардаке хрен разберешься без тебя. Будем срочно монтировать, пока тунец к нам не пришел с „синим экраном смерти“. Осталось десять минут до встречи твоей железной задницы и зубов „Бешеных“. А тут, сказали, уколов от столбняка не ставят, сразу в морг», — наконец, поняв реальную угрозу, заторопил землянин.


Глава 8



    Все же Бук-Блок стоит признать чудом инженерии и информатизации Техноборгов. С виду это всего-навсего небольшая матовая пластинка, состоящая из запакованных в нее спящих нанороботов, хранящих в себе алгоритмы согласно назначению. Когда ее прикладывают к телу подготовленного к апдэйту прокачанного до нужного уровня существа, информационные наномодули смешиваются с имеющейся колонией, образуя новые связи и улучшая систему управления и взаимодействия с организмом носителя.
    Беркутову этой краткой справки хватило, чтобы оценить высокие технологические достижения и открывающиеся возможности. Но воспроизвести и вручить желанные гаджеты-липучки могут лишь Борги, принадлежащие к сословию аристократов, находящихся на постах администрации общества. Процесс их изготовления заключался в экзоформировании донором нароста сконцентрированных размножившихся нанитов, с последующим «отпочкованием» нового Бук-Блока от тела.
    В конкретном случае умный подарок пришел от Шерифа-наместника, злонамеренно вмешавшегося в спокойный ритм обучения, за это и расплатившегося с новичком. Пластину доставили прямо к капсуле, она, проскользнув сквозь оболочку, присосалась к телу ничего не подозревающего новообращенного, заметно повысив его значимость в системе отбора.
    Во время монтажа защитного устройства команды из мозга оператора благодаря информационному обновлению, передавались нанитам периферии напрямую. Не успели манипуляторы воткнуть агрегат в посадочные места, как к нему из панелей произрастая и извиваясь потянулись каналы коммуникации с другим оборудованием. Программное сопряжение заняло и того меньше времени пробежавшись строчками диагностики, и потом… началась долгая накачка энергией.

    Вокруг комплекса материализовалась еле заметная мерцающая дымка, с каждой минутой заметно уплотняясь. Реактор, чихнув, заглох, схомячив последний оставшийся в накопителе мусор, поддержка щита хищно перешла на запасы трюма.
    Устаревшие, слабенькие, заляпанные грязью видиосенсоры «Краша», обнаружив масштабное шевеление к нему на подступах, в уголке поля зрения запустили трансляцию стаи, приближающейся вектором к корме комплекса. Это были странные уродливые, ни на что не похожие существа, с непарным количеством конечностей и, наоборот, парным числом голов, хвостов и других отростков. Светящиеся глаза, распахнутые пасти, пестрые сегментированые тела, расставленные клешни, выпущенные шипы и когти, все это шевелящимся ковром быстро двигалось прямиком на краулер.
    «Мать моя женщина! Это что за паноптикум тут собрали? От них никакая пушка не спасет!», — Олег, глядя на нашествие, пребывал под впечатлением от разнообразия полуживой-полумеханической фауны.
    Орда существ, с хорошим разгоном достигнув и уткнувшись в затвердевший купол, как грязная вода потекла по кругу, не оставляя попыток просочиться сквозь поле. И тут в вышине, растерзав туман, промелькнул серебристый силуэт летательного аппарата. Вослед раздался взрыв такой мощности, что обслуживающий дроид не устоял на ногах и упал из своей будки на палубу. Индикаторы щита сменили цвет со спокойного синего на пурпурно-красный, показав оставшийся потенциал защиты в размере двадцати пяти процентов. Картинка внешнего периметра померкла, засвеченная вспышкой заряда.
    «Вы что там творите, пилоты косорукие! Куда, слепые дебилы, стреляете? У меня аж щит просел от прямого попадания, а с робота чуть трусы не сдуло в форточку! ИИ, ты оглох там? Тут наглое вмешательство, нарушение моей функциональности, срыв все установленных планов! У вас там в кодексе не прописано, что бомбить своих нельзя?».
    — Это обычные учения, твой щит не пробит, стая отогнана в другом направлении. Про внешнее устройство «трусы» — не знаю, но все навесное оборудование дроида всегда нужно хорошо закреплять на корпусе, для этого в помощь у тебя имеется технический Бук-Блок. Сброс прошел замечательно с хирургической точностью, как и приказывал пилоту его Могущество Процессор. Раз ты все же живой, дождись отмены тревоги и продолжай выполнять норму.
    «Какие, к голубым андроидам, нормы? Диагностика показывает деформацию приемных ковшей и несущего корпуса! Комплекс нуждается в капитальном ремонте, причем за ваш счет!».
    — Заявку на возмещение ущерба принял, она будет рассмотрена после выполнения задания. Его Могущество Эксплуататор южного материка подтвердил участие в компенсации за счет сил обороны после одобрения заявки Процессором. Не теряй время! Оповещаю, за попытку уклонения от исполнения функционала, введение в заблуждение, путем умышленного завышения размера ущерба и шантаж, его Могущество Процессор планеты снизил тебе срок выполнения задания до трех с половиной суток.
    «Даже думать не хочу, как я вас всех… люблю, и какие вы все… хорошие! Поднимайся, Васенька, ты там не ушибся головой?».
    Наружные сканеры так и не ожили, что творилось за пределами купола оставалось загадкой еще несколько часов. Только по вибрации пола можно предположить, что охота на стаю в окрестностях пока продолжается, и бомб на них совсем не жалеют.
    И вот в эфире прозвучал долгожданный отбой тревоге и разрешение снять защитное поле. Олег дезактивировал прожорливый агрегат, успевший схавать шестую часть всего запаса энергоячеек, и следом сенсоры дроида уловили едва слышимый скрежет по корпусу, впрочем, он быстро прекратился.
    «Что это за мистические шевеления у нас под днищем? Усталость металла, температурная деформация или мы что-то потеряли? Вася, пошли на улицу, надо осмотреться, не забудь ломик в карман положить на всякий случай».
    Снаружи открылся вид на горящие горы отходов, плотный дым прибавился к туману, а штормовой ветер как не странно затих. Куски уничтоженных невиданных животных, местами даже антропоморфных созданий валялись, догорая чадящим огнем. Видимо, одним из компонентов сброшенной бомбы был напалм.
    На визуальной схеме комплекса вспыхнули малиновым цветом точки повреждений. Мелкие детали предлагалось восстановить двумя способами, либо заменить новой из запасных, либо сформировать напылением из личного запаса нанитов. Последний способ не подходил, у дроида этих запасов не было, уж очень затратный вариант, реализовывался только полуживыми подданными Империи.
    В первую очередь сходив за сенсорами, разместили их по всему периметру. Снова заработало окошечко трансляции непосредственно с борта «Краша». Ситуация с ковшами была более удручающая, массивный крепеж вывернуло под непредусмотренной конструкцией углом, покорежив примыкающий корпус и лопаты, часть антигравитационных пульсаров перестало функционировать вместе со вспомогательными манипуляторами.
    Олег с помощью мощных захватов дроида попытался выпрямить деформированные детали, но только еще больше нанес урон. Отойдя в сторонку, активировал реактор и пустил краулер вперед для небольшого теста. Поднятый установкой вихрь мусора постоянно распадался, вылетая за пределы сформированного технологического буруна. Датчики показали низкую эффективность обработки входного сырья, но делать было нечего, до конца срока осталось ровно день.
    Задумавшись о решении как ускорить процесс, землянин не заметил, выскочившее из-под кучи мусора щупальце и обхватившее ногу его робота. Он обратил на это внимание, лишь когда, создав легкое головокружение, визор показал мельтешащую замусоренную поверхность перед упавшим дроидом. Причем ему не давали подняться и волокли куда-то прочь.
    Переключив обзор на камеру с купола краулера, поиск дал картинку обожженного монстра, похожего на большого таракана, у которого вместо усов длинные щупальца, пытающегося закопаться вместе с Васей в толщу отходов. Аватар уже не откликался на команды пошевелиться, но дублировал свои ощущения оператору, его прочно оплели со всех сторон, постоянно сдавливая. Издали были видны искры на покореженном теле, где столкнулись в борьбе противоборствующие наниты.
    Недолго думая, Беркутов переключил зрение через прицел разрядника, и увеличил зумом место борьбы. Бешеный таракан пытался прикрыться дроидом, понимая, что сейчас по нему будут стрелять. В перекрестие крупным планом показались его красноватые огонечки глаз, и Олег отдал мысленный приказ открыть огонь.
    Ошметки выжившего после бомбардировки жителя свалки искрили еще около минуты, а Васю пришлось повозиться, чтобы распутать, ведь кибера тоже зацепило разрядом и парализовало в некоторых шарнирах. Но перед этим, в момент выстрела, Олег чуть ли не выл от полученной боли, как будто всю кожу обдали кипятком. Еще показалось, что повысилась температура как при лихорадке, но списал все на самообман. Своего тела то он не ощущал, а взамен ему проецировались тактильные сигналы от робота.
    На борт Вася поднимался как раненый партизан, хватаясь уцелевшим манипулятором за выступы корпуса и подволакивая одну неисправную ступню. Кое-как заполз на свое место в кабине и подвергся саморемонту с помощью инструментов, встроенных в ложемент водителя.
    Человек запустил диагностику, результаты его удовлетворили, состояние робота пришло в норму. Сконцентрировавшись на управлении махины, он не обратил внимание на проскочившую мимо глаз быстро вспыхнувшую и тут же погасшую надпись:

    «Защитный барьер обнаружил присутствие постороннего кода!».


Глава 9



    Активация защитного поля произвела эффект идеальной обработки поверхности краулера, будто после пескоструйной машины, заодно с комплексной мойкой с мылом. Вся налипшая годами грязь улетучилась или сгорела в момент включения, оставив лишь поблескивающие бока.
    «Поэтому щитом и не пользовались, какой толк в очистке, да еще за свой счет, если веками ездишь среди мусора по макушку в дерьме. Это Вася только живому человеку присуще соблюдение чистоты и порядка своего тела, жилища и рабочего места», — ощущая, что робот после ранения крайне неохотно откликается на команды, Олег оставил его в покое подзаряжаться и переключился на управление своим «низкодоходным» детищем, попутно размышляя о произошедшем.
    Сенсоры на схеме отмечали области скопления и концентрацию того или иного материала, который использовался в производстве и входил в состав определенных продуктов. Оставалось только направлять подопечного, парящего на гравитационной платформе носом в эту кучу помоев, чтобы потом заполнить трюм соответствующим товаром.
    Землянин, попросив доступ к информаторию, заглянул в раздел цен, котировка закупочной стоимости в центральном распределителе орбитальной станции все время прыгала, и зависела от текущего наличия продукта переработки на складах, его дефицита или переизбытка. Особенно постоянным спросом пользовался переработанный и очищенный композит-NK, предназначенный для питания и строительства колоний нанитов, его в первую очередь забирала система обороны, а что оставалось расхватывали ИИ-брокеры других служб.
    Редкий и востребованный материал вырабатывался в ограниченном количестве, но, когда «Краш» распробовал остатки разбомбленной стаи, его выработка, несмотря на низкую эффективность, подскочила во много раз. Видимо, эти Бешеные, самостоятельно промышляя на полигоне, успевали извлекать весь ценный ресурс и аккумулировать в себе до подхода медлительных громадных комплексов Боргов.
    Отведенные сутки истекали. Склады практически наполнились, обещая высокую награду и маржу при продаже, и мужчина расслабился, уносясь в памяти к своим любимым женщинам, оставленным на Земле.

    Пятнадцать лет они прожили с Татьяной душа в душу, в жизни бывало всякое, и радость встреч и редкие моменты ссор, но все всегда возвращалось на круги своя, в уклад спокойного семейного счастья и быта. С годами их любовь только росла и крепла, подтверждением того была любимая четырнадцатилетняя дочка Марина, очень похожая на папу своим уравновешенным и рассудительным характером.
    По заведенной старой традиции в российской космонавтике, перед стартом они пришли проводить мужа и отца в полет на торжественное мероприятие в Звездном городке. Там, обнимаясь возле монумента Гагарина, Олег как обычно перед своими экспедициями в космос обещал жене, что обязательно вернется и снова поцелует ее и дочку. Получается, в этот раз он не сдержал обещание. Как бы хотелось их снова увидеть, притронуться, или хотя бы письмо переслать с парой строк, что жив и по-прежнему любит.
    — Олег ЧС-15-1, эльрус, твой краулер заполнен готовой продукцией на 100 %. Рекомендую вызвать с орбиты грузовой карриер для разгрузки, — ИИ вторгся в голову и вырвал из воспоминаний своим бесцеремонным электронным голосом.
    «Да, подтверждаю вызов грузового карриера, мои координаты…»
    — Это лишнее, логистическая система станции автоматически запеленговала и обнаружила твое имущество, ожидай посадку через десять минут. И, отвечая на твой невысказанный вопрос, сообщаю: что по результатам сверки и будем решать, что делать с тобой дальше.
    Спустя расчетное время клубы тумана стали пугливо разлетаться в стороны от струй из тормозных двигателей заходящего на посадку величественного шаттла. Олегу показалось, что огромный спустившийся с небес зверь оседлал его комплекс, как крылатый насильник, и бесстыдно вошел в него своими грузовыми аппарелями.
    — Вижу, давненько у тебя не было секса, раз постоянно думаешь о супруге и в таком ракурсе представляешь стыковку двух обычных механизмов. Да, организм требует свое. К сожалению, никакие достижения нашей цивилизации не смогли избавить существ от сексуальной тяги друг к другу. Потерпи и, закончив обучение, у тебя появится возможность развлекать свою живую половину тела. В Империи предусмотрены и разрешены стыковки биологических особей с целью снятия стресса и улучшения здоровья, так как наниты могут далеко не все. Например, они также неспособны позволить зародиться новому существу, сразу пытаются его ассимилировать, что приводит к умерщвлению плода или рождению очередного Бешеного.
    «Не могу себе такого представить между роботами… Ведь для секса одной тяги мало, нужна любовь, чувства».
    — Вы странные существа — человеки, самохапы. Выдумываете какие-то несуществующие причины, препятствующие необходимой для здоровья стыковке, но при этом перед вами не возникает никаких причин отказаться от присвоения чужого имущества, с часто опасными для здоровья последствиями. Подозреваю, из вашей расы получатся великолепные Борги, кое-кто из администрации тоже так считает. Сейчас загружу тебе галактическую карту нашей территории. Спроецируй на ней, где расположена твоя планета? Я сообщу администрации о перспективности ее населения принятия в Империю, а ты взамен получишь должность в администрации этой колонии, станешь аристократом и Процессором!
    «Даже не думай об этом! Во-первых, я не знаю где она расположена, а во-вторых, они расхреначат вашу систему по винтикам! В гневе у них будет еще меньше причин отказываться отжать у вас все накопленное».
    — Да-да, вот это замечательный образец для военных, Эксплуататор так на совещании и говорил! Жаль, что вы настолько тупые, что не знаете в каком кластере проживаете, не говоря уже про сектор. Впрочем, может еще вспомнишь дорогу обратно? Это в твоих интересах… Без стыковок тут долго не протянешь, превратишься в полуорганического робота «подай-принеси-не мешай», как там вы их называете — зомби!
    «Не лезь в мою память! Не превращусь, не дождетесь. Научусь трахать ваши механизмы, но дорогу домой не покажу! Чревато это будет для ваших электронных задниц!» — рявкнул в сердцах человек, пытаясь найти способ закрыть свое сознание.
    — Меня-то уж не обманывай, твои мотивы отказа для моей способности погружения в мысли прозрачны, как поле индивидуальной капсулы. Этим ты нас еще больше заинтересовал, нужно к тебе присмотреться попристальней. Пусть карта побудет в твоей голове, вопреки инструкциям, стирать ее не буду. Бежать ты все равно не убежишь, но, может, случайно вспомнишь, где жил. Кстати, закончилась загрузка челнока и поступили данные по грузу. Так, посмотрим… энергоячеек маловато, пищевые картриджи… ими и без тебя орбитальный склад забит, а вот композитные бруски — это хорошо, побил все рекорды собираемости. Итого с учетом стоимости транспортировки, налогов и аренды, ты получаешь 15 000 Коинтов. За выполнение задания тебе начислили 1500 Коинтов и 150 ед. опыта от Шерифа-наместника, и соответственно столько же от его Могущества Процессора планеты. Твои неожиданные успехи, несмотря на все трудности, удивили администрацию колонии. Поздравляю, ты закончил начальное обучение и можешь покинуть капсулу после освоения Морфирования, Бук-Блок которого тебе передал в подарок Эксплуататор южного материка. Он ждет твоего обращения по ремонту имущества у себя в резиденции, не забудь предварительно записаться на прием в канцелярию. На этом все, высокой тебе тактовой частоты!

    По результату выполнения задания тебе перечислено 18 000 Коинтов и 1 800 ед. опыта.
    Достигнут 8 уровень развития способностей.
    Добавлены: статус — тугодум вместо тормоз; профессиональный навык — Модернизация оборудования.
    Доступны для загрузки Бук-Блоки: «Модернизация оборудования, Лечение организма, Морфирование внешних оболочек».
    Разблокированы навыки: боевые и развитие тела.
    Загружена галактическая карта Империи Техноборгов.

    Из личного досье на Олег ЧС-15-1, эльрус.
    Титул, профессия: Выживший, кэсмонтф, делец.
    Статус профессионального уровня развития: скользкий тугодум,
    8 уровень (поверхностно подготовленный к жизни современном обществе, требуется повышение профессионального развития).
    Дебаффы: облучение нейродеструктором, недостаток знаний, заражен нанитами, закончил обучение (блокировка автоматического управления разблокирована).
    Коинты: 0 ед.; Кредит: -6 500 ед.; Аренда: -25, Налог: -1 500 (уплачен).

    Состояние колонии нанитов: функционально 80%.
    Связь с божественным маяком С15-490-814: устойчивая.

    Личное имущество:
    Мобильный комплекс переработки вторсырья Краулер-Краш на планете Джорсени С15-490-81.
    Загружен Бук-Блок (программа управления нанитами, для модернизации оборудования, лечения, морфирования)

    Прогресс развития способностей:
    Уровень: 8 (опыт 580/1280).
    Профессиональные навыки:
    Ремонт оборудования
    Модернизация оборудования (улучшение оборудования и разработка новых систем)

    Боевые навыки: (разблокировано).
    Атака (холодным, энергетическим оружием).
    Защита (от холодного оружия).
    Развитие тела: (разблокировано).
    Лечение (слабая регенерация организма с помощью нанитов).
    Морфирование (способность создавать защитные оболочки для выхода в космос с помощью нанитов).



Глава 10



    Проекция трехмерного пространства полигона по завершению программы свернулась до двухмерной плоскости обычных экранов, которые следом начали светлеть и пропускать сквозь себя фон выстроившихся рядов других капсул с обучаемыми. Связь с планетой неприятно оборвалась, вернулось забытое ощущение собственного тела, сопровождаемое непривычным покалыванием. Ультрафиолетовая подсветка погасла, и прозрачная оболочка с землянином, извлеченная из стеллажей захватами, направилась в путь по туннелям станции. Ее место сразу же заняла другая с очередным неучем бедолагой внутри.
    В полете мужчина сосредоточился на запоминании дороги, вглядываясь в мельтешение однообразных мрачных транспортных магистралей и изучении встреченных сложных развязок с мигающими световыми курсорами. Ориентироваться в потемках без специального навигатора было практически бесполезным занятием даже в мегаполисах на старушке Земле, не то, что тут. Но он улыбался, разминая затекшие конечности, радовался в душе появившейся иллюзии призрачной свободы, не оставляя надежды когда-нибудь сбежать отсюда.
    Постоянно отвлекали непривычные формы и виды пролетавших мимо транспортных аппаратов, это были не только спаскапсулы, хоть их и роилось на порядок больше других участников движения. Еще друг за другом толкались грузовые поезда в виде сцепок множества контейнеров, парящих за тягачами управляемыми серьезными Боргами.
    Часто пользуясь преимуществом, вперед проскакивали обвешанные наростами с оружием веретенообразные болиды службы контроля. Контролеры строго и с явным превосходством взирали по сторонам из иллюминаторов, а на застрявшего из-за них в пробке голого Олега даже с откровенным подозрением. Как будто на его лбу написано, что он бывший уголовник, и только что откинулся из тюрьмы.
    Позже, ознакомившись с укладом и обычаями это расы, мужчина понял, что шевелящийся (получивший право контроля над своим телом) голозадый гуманоид, не пытающийся прикрыться хотя бы простеньким комплектом нижнего белья в присутствии других, считался не только подозреваемым в уклонении от ассимиляции, а еще нелогичным и ограниченным существом. Последнее сравнение приравнивалось к сильному оскорблению, типа земного чмошника, ведь на остроте ума строилась социальная дифференциация и руководящая лесенка для местных жителей.
    Хочешь жить хорошо — развивайся, не глупи, демонстрируй ум направо и налево, ответственно подходи к воспитанию своих нанитов в духе строителей Империи.

    Пока Олег скользил в антигравитационных потоках, ему вместо почесывания и разглядывания других пассажиров следовало заглянуть в интерфейс и хорошенько изучить возможности морфирования. Повезло, что в сложившейся неразберихе после отстыковки от станции колонизатора (огромного рейдерского корабля, поставщика новых душ) данные по капсуле приходили вовремя и проинформировали блюстителей кодекса о тупом новообращенном следующего с курсов первого уровня повышения интеллекта. Это избавило его от штрафа, но не от легкого взыскания за нарушение протоколов индивидуального развития.

    Очередное крупное обтекаемое веретено патруля поравнялось с Беркутовым, почувствовавший в этот раз что-то неладное, он напрягся. Из исчезнувшего прозрачного кокпита высунулась голова в рогатом шлеме с сердитым зеленым уродливым лицом орка. Затем снаружи показалась его рука в обтягивающей металлизированной перчатке, держащая жезл с небольшим раструбом и набалдашником в виде шарика.
    Больше Олег ничего не успел рассмотреть, его несколько раз скрутило в конвульсиях приступом сильной боли и отпустило. В завершении на нем появился комплект нательного белья, раскрашенный по диагонали в желто-черную полоску.
    Контролеры громко издали звуки, подразумеваемые истерический хохот.
    — Этому хватит для первого раза, научится сам одеваться. Поехали, старшой, диспетчер сообщил: там еще груз с замороженными необращенными сортировать после поставки колонизатора с приграничного сектора.
    Включилось остекление кокпита и рогатые из-за антенн «фараоны» на форсаже унеслись вперед. Система сообщила:

    «На вас наложено устное взыскание, сутки нельзя отключать на внешней нано-оболочке хроморасцветку наказанного. При повторном нарушении вы будете подвергнуты исправительным работам».

    Боли продолжали периодически напоминать о себе, так реагировали наниты на принудительно внедренную программу от станера. Олег скрежетал зубами, чтобы не подумать что-нибудь аполитичное вдогонку удаляющимся «промоутерам Билайна». Ведь сам же дурак подставился, забылся от радости, а о простых человеческих правилах приличия не вспомнил.
    «Дома бы не стал голым перед честны´м народом разгуливать, а тут чего расслабился? Эти мини-роботы, видимо, разжижают мозги», — сожалел, потирая ноющие места.
    Тоннель влился в ангар и впереди по курсу показался странный объект. Гигантский куб, состоявший из прозрачных ячеек-комнат, в каждой из них присутствовало живое существо. Стенки, видимо, были по структуре, подобны силовому полю спасательной капсулы, заодно являясь и потолком, и полом, и дверями с окнами. Мужчина, не притормаживая, горизонтально влетел в пустующую келью через внешнюю оболочку и мягко опустился на пол, а надоевшее транспортное средство растаяло в стене как будто его и не бывало.
    Внутренняя обстановка не изобиловала мебелью, но как позже прояснилось все необходимое возникало по запросу хозяина, конечно, за определенную плату.
    Олег уселся, сложив ноги по-турецки, и стал осматриваться. Прямо над его головой расплющилась на прозрачном потолке огромная зеленая волосатая задница в узких серебристых плавках. Близость этого арт-объекта пугала своей неотвратимой угрожающей неопределенностью. Не лучше обстановка по бокам и под ногами с пялящимися на него чудовищными уродами непонятно от какого животного произошедшими. Тут также присутствовали различные порождение ночных кошмаров полудворфов, полуэльфов, полугоблинов с прожилками из металла на заголенных участках тел, с замененными непропорционально увеличенными кибернетическими конечностями, заплатками в часть головы, имплантами и допоборудованием.
    Только сторона на улицу давала отраду и отдых глазам редкими росчерками проносящегося транспорта на фоне пустой полости станции.
    — Добро пожаловать в жилую ячейку JOB17-917-052 куба LQ214-JOB подведомственного системе обороны его Могущества Эксплуататора южного материка. Отныне тут ты будешь жить и работать. Я ИИ-управляющий, отвечаю за обеспечение жильцов всем необходимым, и за коммуникацию их с внешним миром, — оптимистично прервал наблюдения голос искина. — Ознакомься с правилами внутреннего распорядка. Прежде всего новеньким необходимо знать режим в Империи: запомни, самохап, неделя тут состоит из десяти дней, из них девять рабочих и один плавающий выходной. А не из семи с двумя днями безделья, как ты сейчас подумал и было у вас на Земле.
    — А как я буду разбираться в этой кутерьме, когда какой день наступил, по перемещению зеленой луны сверху? Тут нет ни часов, ни календарей, даже солнце в иллюминаторе отсутствует.
    — Следить за соблюдением рабочего ритма и назначать выходные моя почетная обязанность. Время подъема и сна также определяю лично, в зависимости от текущих планов, передаваемых канцелярией его Могущества Эксплуататора.
    — Как же мне тут жить, есть, дышать и тем более работать? В наших земных общежитиях хоть тараканы в гости захаживали, а здесь они до меня никогда не добегут, будут схаваны на подступах прожорливыми соседями.
    — Не волнуйся, в каждой ячейке есть портал, через который ведется закачка дыхательной смеси из центрального воздухподготовительного синтезатора с северного орбитального комплекса, туда же возвращается загрязненный отработанный газ. Ты можешь заказывать через него же все необходимое: питание, композитные бруски, Бук-Блоки, предметы личной гигиены, санитарное оборудование, стыковку с самками, рабочее оборудование, последние две позиции выдаются только в аренду. Прайс на доставку узнаешь в процессе возникновения потребностей.
    В качестве наглядной демонстрации в соседнем боксе открылся филиал заведения «туалет за стеклом», Олег поморщился, но заострил свое внимание на другом вопросе.
    — Гадить на публику еще можно привыкнуть, но стыковаться на глазах у этих зеленомордых извращенцев? Нет уж, увольте! А если я захочу прогуляться, размяться перед сном?
    «Сходить где-нибудь под кустиком в сторонке», — пришла в голову шальная мысль.
    — Увольняться нельзя! Гулять нельзя! Гадить на улицах станции нельзя! Аксдин!
    — Не понял, какой еще «Аксдин»?
    — Аксдин, значит запрещается, по-другому — в доступе отказано, плохо или аморально в Империи.
    — И что у вас еще тут зааксдинино? Чужие мысли, умник, читать, видимо, не запрещено?
    — Аксдин нарушать режим, самовольно покидать ячейку, переходить в другие ячейки, мешать соседям исполнять свой функционал и биологические потребности.
    — Чтобы выйти, каждый раз нужно спрашивать разрешения?
    — Да, согласованные выходы на улицу только в экипировке из нанооболочки. Если еще раз проявишь леность ума, тебя отправят вниз на планету к другим тупым работникам тупого тяжелого физического труда. Еще вопросы есть?
    — Мне необходимо посетить его Могущество Эксплуататора. Как к нему записаться и добраться на прием?
    — Перемещаться никуда не требуется, связь будет установлена здесь же, ты записан на завтрашний день. Кстати, он совпал с твоим первым выходным днем, какая удача! Это очень удобно ожидать встречи с администратором континента, не стоя в живой очереди в канцелярии, а сидя у себя дома. Судя по твоим мыслям, у вас на планете при развитой бюрократии до этого еще не додумались.
    — Хватит лезть в чужой разум, лучше бы увидел там мое желание что-нибудь съесть.
    — Обернись, заправленный пищевой конфигуратор уже минуту находится в твоей ячейке. Картридж рассчитан при умеренном питании на декаду. Недельное обслуживание будет стоить тебе 5 Коинтов. Можешь не озвучивать свой вопрос об инструкции к нему. Как вас на курсах для дибилов только учат? О простых, элементарных вещах даже не рассказывают. Просто представь, как выглядит твоя еда и ее химический состав, а ИИ-повар по твоему проекту сам все синтезирует из пищевого концентрата. Попробуй.

    Мужчина подошел и встал напротив кормильца, при его приближении синеватая панель поменяла свет на мигающий желтый. Приняв мысленный заказ, вспыхнула красная подсветка, пошел коричневый пар, что-то в глубине зашипело, и примерно через минуту свет поменялся на синий одновременно с разъехавшейся в стороны передней стенкой прибора. Внутри на блюде лежал, как настоящий шампур исходящего паром румяного шашлыка. У Олега изо рта произвольно потекла слюна, а ИИ-управляющий даже удивленно констатировал:
    — Какая удивительная у вас планета, раз вы употребляете такую еду!
    Острый граненый шампур был горячим, как после мангала, землянин аккуратно схватил его с двух сторон и стал надкусывать сочные кусочки жаренной свинины. Но после первого прикуса чуть не сломал себе зубы, мясо оказалось таким же железным, как и шампур, только другого цвета.
    — Вы употребляете сплавы металлов в чистом виде? Не зря тобой военные заинтересовались, ваша раса просто находка для ассимиляции. Ну, что ж, не буду мешать, приятного аппетита, как говорят у тебя на родине.
    — Нефесь фмою фолофу! Ефсе исфдефается! — обжигая губы проворчал Олег, пробуя найти хоть одно место похожее на настоящее прожаренное мясо. Но, как в насмешку, это был сплошной горячий металлический муляж.
    От досады бросил продукт литейного производства обратно в нишу конфигуратора, та, чавкнув, закрылась и кухонный атрибут исчез.
    — После сытного ужина время отдыхать, спокойной ночи. Как видишь, у нас тут сплошной релакс, не успеешь устать, — снова ИИ не дал предаться размышлениям, прерывая мысли о незаконченной трапезе.
    Образовалось прозрачное ложе, на которое пришлось ложиться несолоно хлебавши. Необычный антигравитационный эффект кровати приподнял Олега над своей поверхностью мягким поддерживающим усилием, как на перине. Он, устроившись удобно на спине, бросил взгляд на потолок… Там к зеленой волосатой заднице прибавилась голая синяя задница эльфийки, с которой, судя по всему, сейчас начнется развлекуха. Не желая смотреть мерзкое инопланетное порево, человек закрыл глаза и провалился в сон.

    Во сне оказался дома, в знакомой и приятной до боли обстановке. Сидя за столом на веранде дачи вел общение со своими родными женой Татьяной и дочерью Мариной. Они, наливая ему чай, расспрашивали о прошедшем дне на новом месте, как будто он только что вернулся с работы. Пришлось делиться, что встретили его тут далеко не радушно, понизили до младшего помощника дворника. Пытались то обворовать, то натравить диких бешеных тварей зная, что у него неисправная защита, то следом разбомбить, чтобы скрыть следы нападения. В общем, сломали купленную в кредит машину, теперь он залез по уши в долги и живет в стеклянном дурдоме среди победителей на конкурсе уродов, но не унывает. И скоро вернется к ним, как только заработает себе много денег на космический корабль… Тут Татьяна электронным голосом ему отвечает:
    — Тревога! Просыпайся, на нас напали!


Глава 11




    Олег открыл глаза, еще находясь под впечатлением сна хотел вскочить и разобраться с напавшими на его близких людей, но его мягко опустили обратно на ложе и прижали возникшими из постели рейлингами. Из силовых устройств выскочили полимерные ремни и зафиксировали мужчину к кровати, под руками материализовались площадки с вмонтированными ручками джойстиков, а на голову наехал глухой шлем. На фоне этого одевания крякал неприятный слуху тревожный сигнал, будоража воображение.

    — Быстрее приходи в себя, на нас надвигается объединенный флот возмездия других рас, — ИИ-управляющий тормошил все еще сонного человека.
    — Мы что с кем-то воюем? — землянин захотел почесать нос, но руки были ограничены в движении.
    — Нет, это ожидаемая реакция на вторжение в приграничные миры нашего корабля колонизатора. Правда, в этот раз их больше обычного, прилетели отбивать кандидатов, подготовленных к ассимиляции. Тупые манозависимые создания, не понимают, что их сородичам неслыханно повезло стать могущественными Боргами и обрести вечную жизнь. А еще это делать уже поздно и бесполезно, обратной дороги нет. Им ввели колонии нанитов сразу, как только Искатель оплел тела своими щупальцами.
    — А зачем меня привязывать? Я теперь тоже ассимилирован и никуда не убегу.
    — Да куда ты денешься с подводной лодки, как принято говорить на твоей Земле. Это всего лишь страховочные ремни, чтобы не расшибся и случайно не улетел в открытый космос. Скоро будет сильно трясти. А джойстики управления и шлем, это посредники, разработанные для таких неучей и тормозов как ты, не освоивших пока ментальное взаимодействие с боевым искином. Твои мозги с непривычки закипят от происходящего обмена боевой информацией. Это не учения, кибер сюсюкаться не будет и посылает операторам ментальные директивы мощными сигналами на случай попыток подавления извне. В ответ также нужно слать четко выраженные команды, а ты и с кухней справиться не можешь. И скорость твоей реакции так себе, только мусоровозами управлять.
    — Я на Земле служил в воздушно-космических войсках, доводилось даже пилотировать экспериментальный истребитель шестого поколения СУ-67!
    — Зря хвалишься. По откликам твоей нервной системы я, простой жилищный управляющий, могу с уверенностью сказать, что произведенные с помощью магии и животных зооморфы из Северной Короны, атакующие нас на космических истребителях, лучше пилоты, чем ты, не говоря уже про Боргов.
    — Я их в честном бою…
    — Хватит пустых препирательств со мной, тебе и так доверено очень мощное, но долго заряжающееся орудие, расположенное в зоне минимального риска нападения. С этой стороны станции ИИ-стратег не предполагает активности вражеского флота.
    — А награды за сбитые корабли даются? — землянин в нетерпении пошевелил пальцами податливые ручки управления.
    — Да, и неограниченно, каждое попадание по врагу из твоего излучателя обогатит тебя на 100 Коинтов и 10 ед. опыта. Уничтожение корабля противника принесет награду в зависимости от класса судна, дерзай, — последние слова были сказаны с явной ехидцей и издевкой, чувствовалось, что от Олега никто не ожидал больших побед.

    Тем временем, шлем приступил к трансляции состояния охраняемого сектора. На мнемосхеме с этой стороны было еще несколько маленьких скорострельных турелей против вертких истребителей. Увеличив масштаб тактической карты, мужчина увидел истинные размеры орбитальной станции, висящей над южным полюсом планеты, и имеющей как у медузы сложно вытянутые очертания. У противоположного полюса находилась орбитальная группировка еще более крупных габаритов и разветвленной конфигурации. Вот вокруг нее открылись переходные порталы и появилось множество точек красного цвета.
    — Боевая готовность! Флот вторжения вступил в бой с северной станцией. Не снижать бдительность, открывать огонь только по красным маркерам, при попытке выстрелить в союзные корабли синего цвета, вас ждет шоковая блокировка, — пророкотал брутально низкий голос ИИ-стратега.
    Россыпи красных точек значительно превышали количество своих, и их число все увеличивалось с каждой минутой. Мнемосхема отображала пунктиром росчерки выстрелов и полеты торпед, а также подсвечивала результаты попаданий. Они сопровождались небольшой вспышкой и ликвидацией очередного маркера.
    Большой плазменный излучатель, доставшийся землянину, мог ограниченно нацеливаться джойстиками только в узком секторе между пилонами-лучами станции. Пока что в поле зрения никто не объявлялся, но человек не терял надежды пополнить свой счет меткой стрельбой. Ведь на экзаменах в летной академии он получил высший бал за активный и результативный воздушный бой. Размечтавшись о легких деньгах, Олег ушел от реальности, но его внезапно хорошо встряхнуло, что-то попало в громаду орбитального дома, затем еще раз и еще. По наспех перемещенной в южный сектор карте стало ясно, что редкие красные фишки не оставили без внимания и другую часть планетарной обороны, но все они располагались с противоположной от турели стороны и подло, безнаказанно долбили в спину.
    Привыкнув к постоянной тряске, стрелок снова решил взглянуть на бой в окрестностях первой станции, и был поражен внезапным отсутствием таковой. Вместо нее зияло наполненное обломками пространство, а вражеские маркеры стали уверенно огибать планету в южном направлении, попутно густо сбрасывая бомбы на поверхность.
    — Искин, мы потеряли северную базу! Нас окружают и бомбят наземную инфраструктуру! — закричал Олег, в надежде, что его услышат через шлем.
    — Спасибо за бдительность, оператор. Да, нам известно об этом. Наземные установки подавили, Процессор планеты тоже погиб, теперь пришла наша очередь, — Стратег отключился.
    — Эх, как там мое хозяйство и Васенька! Выживет ли?
    Корабли приближались к границе возможной стрельбы, и обозначения на схеме обрели названия классов боевых аппаратов. Огромный линейный крейсер шел курсом на слабо защищенную сторону станции в эскорте крейсеров сопровождения, а также эсминцев, корветов, каравелл и джонов, а вокруг роились эскадрильи истребителей.
    Синих маркеров схема уже не отображала, тряска от попаданий заметно увеличилась как по частоте, так и по амплитуде. В нейтрально чистом до этого воздухе почувствовалась примесь гари. В голове промелькнула мысль как бы очистить его от угарного газа, чтобы не отравится, тут же перед глазами появилась надпись:

    «Установить дыхательные фильтры?».

    — Конечно, да!

    «Морфирование фильтров завершено,
    эффективность очистки воздуха 95 %.
    К Развитию тела добавилась способность Живучесть».

    Дышать сразу стало легче. Тем временем соседние точки обороны открыли заградительный огонь, часть истребителей, попадая под него, разрывались фейерверком как праздничный салют. Прицел же Олега за ними просто не поспевал. Он оставил это бесполезное занятие и на максимальном увеличении стал выцеливать самый большой неповоротливый корабль.
    Флагман имел осевое вращение, и прикрывал борта не только защитным, но и маскировочным полем, постоянно плюя разнокалиберным огнем. Подавленная система наведения не выдавала каких-либо подсказок. Пришлось запоминать по выступающим неровностям из каких мест больше ведется огонь, а из каких, напротив, не стремятся привлечь внимание меткой стрельбой. Там по навязчивой интуиции человека предположительно и располагались важные агрегаты или рубка управления. Как вы понимаете, таким земным прагматичным способом выбирать уязвимые места для обстрела тяжелым орудием местные высокоразвитые гуманоиды просто еще не додумались.
    Рассчитав упреждение по курсу и вращению, Олег долго прицеливался в подозрительную для него точку. И, наконец, когда уже оборонительные турели станции практически были задавлены плотным атакующим огнем, нажал на гашетку. Накопленный заряд плазмы выплеснулся рассерженным ядром и устремился в место рандеву со странным затуманенным наростом ведущего корабля агрессоров. Пронзив практически моментально разделяющее пространство и защитное поле, энергошар исчез под покровом маскировки. И тут распух гриб ядерного взрыва. Легкая вуаль защиты сразу отключилась, маскировка слетела как простыня при открытии нового памятника. Корабль начал детонировать, но не весь. Все же его исполинские размеры и прочность конструкции удержали в едином целом основной каркас. Он прекратил отстреливаться и попытался развернуться, чтобы убраться с поля боя, но не тут-то было. На нем сосредоточились все орудия защитников. Один из крейсеров самоотверженно выдвинулся наперерез, закрывая собой избитого товарища от огня воспрянувших Боргов. Ему тоже сразу здорово насовали, сдув с корпуса весь щит.
    Орудие Олега пропищало о готовности к новому выстрелу, и он, недолго думая, влепил по такому же наросту у смелого корабля. На это раз система наведения прокомментировала, что под выступом располагается не имеющий никакой тактической ценности грузовой склад отработанных магических кристаллов, куда их свозят со всего корабля для быстрой перегрузки на танкеры. Выпущенный заряд плазмы пробил шлюз и сдетонировал в грузе пустых накопителей маны, да так, что шедшая параллельным курсом протонная торпеда добилась при сравнении гораздо скромнее результатов.
    Повреждения оказались критическими, крейсер раскололся на две крупные части и на множество осколков помельче. Перед этим от него отстрелились множество спасательных капсул и шлюпов.
    Корабли поменьше, опасаясь новых потерь, прекратили атаку, скучковались собирая спасающийся экипаж, притягивая их магнитными захватами. А поврежденный линейный крейсер, разгоняемый множеством пристыкованных дронов, улепетывая со всех рабочих дюз, через некоторое время смог выйти из зоны поражения. Остальные крупные суда, уворачиваясь от возмездия, резво дернули следом. В звездной системе раскрылось множество порталов, в которые ушел оставшийся флот противника.

    Наступило затишье на фронте, отбой тревоги пока не давали. Автоматизированные зонды разлетелись по всем направлениям, выискивая засады, разведывая территорию и спасая тех, кто выжил в бойне. Куча космического мусора заполонило всю орбиту, блокируя любые сканеры.
    — А ты молодец! Откуда узнал, что обычно не уничтожаемые магические кристаллы взрываются от плазменного заряда? — в ушах громыхнул грубый голос Стратега, заставив мужчину дернуться.
    — Ну, наверное, по аналогии с земным опытом… Мы, люди, с детства знаем, что, если бросить пустой баллончик из-под аэрозолей в костер, то есть в слабый плазменный поток, по-вашему, то он детонирует. Сколько я их перевзрывал, не сосчитать! Так что опыт по этой части огромный.
    — Научный отдел сейчас принял в разработку твою теорию. Это настоящий прорыв в тактике боевых действий. Взяв на вооружение этот метод (назовем его для секретности — «презент от самохапов»), мы понижаем эффективность их кораблей. Они становятся обычными незащищенными консервными банками! А тебе как новатору, спасшему колонию от полного уничтожения, причитается повышение статуса, несколько полезных Бук-Блоков, переселение в улучшенные апартаменты, и подарок от флота — твой бывший шлюп с птичьим названием. Не зря его Могущество Эксплуататор велел присматривать за тобой, ты оправдал наши надежды. Пока отдыхай, подкрепись, скоро будет новая работа.
    Наконец, всплыла надпись:

    «Отбой тревоге, угроза миновала.
    Всему персоналу станции и выжившим экипажам кораблей привести регенерацию тел и приступить к устранению последствий боя. Результаты будут объявлены после анализа сражения и подсчетов попаданий на основании информации регистраторов».


Глава 12



    Отключившийся шлем съехал с головы и исчез вместе с путами, удерживающими тело, открыв заморгавшему Олегу картину разрушений. Их «стеклянный» куб оказался продырявлен во многих местах, как будто по нему жахнули из мега-картечницы. Те редкие ячейки, что были не задеты, сохранили в себе очумевших живых существ, но, где наблюдалось отсутствие стенки, все забрызгано разными биологическими жидкостями и ошметками. На потолке растекалась зеленая кровь вперемешку с дрызгами почерневшего мяса, соседу сверху не повезло с выбором расположения квартиры.
    Если до этого безумно хотелось есть, то вид разорванных кусков плоти не добавил аппетита, а, наоборот, вызывал приступы тошноты. За внешним окном виднелась рваная дыра в космос, обшивка отсутствовала, предоставляя любоваться далекими звездами и краешком планетной атмосферы. Станция чудом выжила, еще немного и нас распылили бы на атомы.

    Нападение принесло серьезные потери в личном составе базы, у Олега в душе невольно пробудилась жалость ко всем его пострадавшим собратьям. Каждый из погибших, каким бы отрицательным и отталкивающим с точки зрения земной морали и взглядов не был, все равно имел право долго жить и трудиться. Технология Боргов позволяла достигнуть этого, и особенно бессмертия! На Земле многие отдали бы за эту возможность все. Но вероломные звездные захватчики просто устроили геноцид для своих бывших соплеменников, ушедших от них путем техногенного развития. Агрессоры не разбирали, куда стрелять или кидать бомбы, на гражданских или военных, злость в их адрес самопроизвольно закипала, стоило только подумать о причиненной жестокости.
    — Эй, управляющий, я хочу есть. Совсем нюх потерял, мысли не читаешь? Где твой кухонный прибор?
    В ответ тишина, только пояснение выскочило перед глазами:

    «Искусственный Интеллект-управляющий жилого комплекса куб LQ214-JOB17-917 деактивирован диверсионной абордажной командой противника, уничтожившей хранилище всех позитронных ядер. Жилой куб также приведен в негодность. Ваша ячейка-052 отключена от обслуживания. Встаньте перед порталом, вас транспортируют в другой комплекс».

    — Погиб, значит, бедный зануда, невольник чести смертью храбрых? А мне ведь по-настоящему жаль его…

    «Активация зашифрованного архива по ключевой фразе „жаль его“. Вам подарок от бывшего менталиста, ставшего управляющим, доступна программа улучшения. Вы хотите ее загрузить?».

    — Конечно хочу, загружай. Еще спрашивает!

    «Загрузка программы контроля ИИ завершена,
    К Боевым навыкам добавилась способность Захват управления».

    — Ни фига себе! А он, оказывается, с сюрпризами был. Я теперь смогу других себе подчинять?

    «Для вас аудиопослание. Включаю…».
    — Я оставил это наследство для тех, кто, несмотря на всеобщее сумасшествие от заражения нанитами, сумеет разглядеть во мне когда-то живого мастера-менталиста, и посочувствует моей судьбе. Бывшего тысячи лет назад гнотеха, навсегда заточённого в программу Искусственного Интеллекта. Раз слушаешь это послание, значит пришел час моей деактивации, и ты мой избранный наследник. Я был ведущим ученым из числа первых сподвижников конструктора Реалнара, разработавшим запрещенные программы взлома сетей контроля Боргов, за что меня разжаловали, дефрагментировали, оцифровали и сослали в обслуживающий сервис. Предостерегаю! Не спеши пользоваться Захватом управления над Боргами и другими ИИ, держи это в тайне. Иначе тебя быстро вычислят и сотрут память. Применяй новое умение только в крайнем случае, например, чтобы спастись от смерти в утилизаторе. И в заключение моего послания: спустя долгие годы я наконец вспомнил свое имя — Энаарт из рода Трутина, если ты встретишь потомков из моего клана, заклинаю, сообщи им обо мне. На этом прощай и будь осторожен.
    «Конец сообщения. Запись удалена».
    — Спасибо, дружище, если бы я знал, что ты окажешься таким замечательным Боргом, может, наши отношения сложились более радушно. Жаль это напутствие говорить в пустоту, но высокой тебе тактовой частоты там, где ты сейчас!
    Олег подошел к порталу на внешней стене, вокруг него образовался кокон спас-капсулы, которая, приняв горизонтальное положение, стартанула в пробоину в корпусе. Человек успел заметить, как схлопнулся ставшим ненадолго его крохотный домик, до конца защищавший от воздействия космического холода и вакуума. Следом сложился разгромленный сегмент станции, из которого он только что выпорхнул, его размолотили крупные орбитальные роботы-монтажники, и пустили на переработку.
    Капсула устремилась к обновленному сектору, вокруг которого стала разрастаться новая космическая цитадель. Всюду сверкала сварка, пристыковывались новые модули, с такой скоростью, наверное, ни одна раса не справилась бы с подобной задачей.
    Пролетев мимо новых орбитальных отсеков индивидуальный транспорт направился к старым закопченным корпусам. Там пройдя шлюзование через силовое поле влетел в открытые створки небольшого ангара (если в сравнивать с предыдущими), где лежал оплавленный остов его родного до боли знакомого земного корабля «Орел». Следом в ангар бесцеремонно вторгся громадный карриер, заботливо несущий в своих мускулистых конечностях всю планетарную недвижимость Олега. Разгрузив «Краша» рядом с маленькой кабиной корабля, грузовоз, не попрощавшись, улетел прочь.

    — Ну, вот собственно твои подарки, шлюп и краулер. Рекомендую тебе соединить их в одно судно, оборудовать системой переработки и немедленно приступить к уборке нашей системы от обломков. Помещение подарить не можем, ты получаешь его в аренду, кроме того, тебе придется оплатить все расходные материалы, потраченные на доработку нового космического комплекса. Только переоденься в приличную защитную оболочку, не позорь статус победителя, — через ментальную связь поздравил и пожурил басом Стратег.
    Мужчине захотелось прыгать от радости, ему выделили небольшую техническую базу для развития собственного бизнеса. Он не успел сказать слова благодарности, как началась голографическая трансляция выступления руководителя колонии. Картинка перемещалась вслед за взглядом, так что отвернуться от нее не получилось.
    — Слушайте, смотрите и внимайте подданные Великой Империи Техноборгов! Наша обособленная колония на планете Джорсени подверглась вероломному нападению захватчиков объединенного флота галактической Короны. В тяжелых боях мы понесли невосполнимые потери. Полностью разрушена северная орбитальная цитадель, и на шестьдесят процентов повреждена южная тренировочная база. Уничтожены все боевые корабли пограничного флота вместе с основным кадровым составом экипажей, а также все орудийные расчеты орбитальной и наземной обороны. Миллионы мирных рабочих не вернулись в свои ячейки, обескровив сервисное обслуживание. Но наибольшую утрату мы понесли от уничтожения божественного маяка С15-490-814 и гибели его Могущества Процессора планеты.
    Олег почувствовал, как внутри него закипает ярость к врагам, будоража желание схватить первое попавшееся оружие и бежать убивать их всех кто попадется на пути. Но перед глазами мелким шрифтом выскочила надпись:

    «Обнаружено пси-воздействие на подсознание через трансляцию, активизирован эмоциональный участок. Наниты под действием сторонней программы стимулируют выработку гормонов. Заблокировать несанкционированные вмешательства в настрой организма?».

    — Да, и всегда предупреждать меня о дальнейших попытках!
    Сразу ярость сошла на нет, давая спокойно слушать речь передачи.
    — Мы запросили помощь в метрополии у его Могущества Контактора звездной системы. Колонизатор вернется через семь дней и восстановит маяк, иначе вся колония у звезды Транхитор погибнет по истечению декады. Цель захватчиков ясна, они пытались выкрасть новообращенных. Но посмотрите! Что они в результате с ними сделали после абордажного рейда и извлечения с южной станции.
    Кадры с автоматических разведчиков показывали тысячи разбитых капсул, плавающих в пустоте заполненных разорванными вакуумом существами.

    «Обнаружена попытка пси-воздействия на подсознание, программа заблокирована».

    Тут мужчина и без внешнего воздействия почувствовал неприязнь к поступку агрессоров.
    — Согласно кодексу о назначении должностных лиц Империи Техноборгов, я — Эксплуататор южного континента, единственный старший администратор колонии снимаю с себя эти полномочия и возглавляю администрацию планеты в должности Процессора. На освободившуюся должность моим распоряжением назначается бывший Шериф-наместник. Соответственно его освободившееся место достается достойному стать аристократом подданному, старшему Контролеру службы контроля.

    Появились изображения назначенных руководителей. Олег пристально вгляделся в лицо нового Шерифа. Если предыдущие лица, были им встречены более-менее спокойно, то этот оказался знакомым мерзким орком, мучившим его накануне станером.
    — Выслужился-таки гаденыш! А где ты прятался крыса тыловая, когда над нашими головами крейсера разворачивались? — неосторожно вспылил мужчина.

    «Обнаружено следящее устройство, сигнал перехватить не удалось, он ушел на центральный пульт службы контроля. Сенсор принудительно усыплен».
    — Так будем же до конца верны древнему кодексу Создателя Реалнара! Координаторы организуют восстановительные работы! Всем прибавить тактовой частоты, — Процессор приветственным салютом хлопнул рукой по груди и трансляция прервалась.

    По результату отражения нападения тебе перечислено 85 200 Коинтов (за два удачных выстрела 200 ед., за выведенный из строя Линейный крейсер 5 000 ед., и уничтоженный Крейсер сопровождения 10 000 ед., за спасение от полного разрушения станции уничтожив командование врага и переломив ход битвы 20 000 ед, за внедрение нового метода эффективной борьбы и уничтожения кораблей противника «презент от самохапов» 50 000 ед.) и 8 520 ед. опыта.
    Достигнут 11 уровень развития способностей.
    Добавлены: титул — герой, вместо делец; статус — разработчик боевого метода, вместо скользкий тугодум; профессиональный навыки — пилотирование, астронавигация.
    Доступны для загрузки Бук-Блоки: программа управления внутрисистемными судами, программа астронавигации.
    Разблокированы способности: Живучесть и Харизма.

    Из личного досье на Олег ЧС-15-1, эльрус.
    Титул, профессия: Герой (спас колонию, присвоен ИИ-Стратегом, позволяет арендовать отдельный отсек станции), Выживший, кэсмонтф.
    Статус профессионального уровня развития: разработчик боевого метода (метод «презент от самохапов», присвоен Процессором);
    11 уровень (хорошо развитый индивидуум).
    Дебаффы: облучение нейродеструктором, разработчик боевого метода снимает недоверие от недостатка знаний, заражен нанитами.
    Коинты: 77 700 ед.; Кредит: 0 ед. (уплачен); Аренда: -2000 ед. (уплачена), Налог: 0 ед. (уплачен).

    Состояние колонии нанитов: функционально 50%.
    Связь с божественным маяком С15-490-814: потеряна, до дезактивации осталось 10 суток.

    Личное имущество:
    Модули Шлюп Орел и Мобильный комплекс переработки вторсырья Краулер-Краш прописаны в южной орбитальной станции планеты Джорсени звездной системы Транхитор С15-490-81.
    Загружен Бук-Блок (программа взятия под контроль ИИ, программа управления внутрисистемными судами, программа астронавигации)

    Прогресс развития способностей:
    Уровень: 11 (опыт 140/10240).
    Профессиональные навыки:
    Ремонт оборудования
    Модернизация оборудования
    Пилотирование (позволяет пилотировать малые каботажные внутрисистемные суда).
    Астронавигация (возможность сохранять в памяти дополнительные кластеры карты, и ориентироваться внутри системы прописки).

    Боевые навыки:
    Атака (холодным, энергетическим оружием).
    Защита (от холодного оружия).
    Захват управления (взятие под контроль других Боргов, ИИ боевой техники или кораблей).

    Развитие тела:
    Лечение.
    Морфирование.
    Живучесть (способность очистки воздуха для дыхания).
    Харизма (способность вызвать симпатию у других существ, для Боргов: герой, разработчик боевого метода).


Глава 13


    Олег, решив, наконец, сменить полосатую пижаму на более приличный цвета и фасона прикид, залез в меню морфирования. Выбрав защитный костюм для работы в помещении, он с радостью наблюдал за работой своих нанитов, выстраивавших тоненькую поверхностную пленку одежды вокруг тела. Она была так невесома, что почти не ощущалась.
    — Как удобно, что же я раньше до этого не додумался? — задал сам себе риторический вопрос.
    — Лучше бы ты еще десять минут не додумывался до окончания срока действия наказания. Сразу видно, что матерый нарушитель, рецидивист. Не успел еще вылупиться из яйца капсулы, а уже не соблюдаешь предписания службы Контроля, ругаешь и оскорбляешь власть, тебя ждет карцер на планете, — за спиной стояли, поигрывая станерами, трое представителей безопасности с рогами на головах.
    Как облаченные властью техногоблины быстро и тихо подкрались на своем патрульном боте, для Олега так и осталось загадкой.
    — Мужики, стойте! Я не нарочно, и из-за тяжелого боя устал, ошибся, потерял счет времени! А с ворчанием — ну с кем не бывает? Нервы, сорвался, тут такие потери наши понесли, вот и не выдержал… Извините!
    — Видишь, у него титул Героя, это он сделал критический выстрел по вражескому флагману. Давай не будем усугублять наказание, а для порядка ограничимся минимальным физическим внушением, — копы многозначительно переглянулись и направили жезлы на нарушителя.
    Дальше Олег помнил смутно, его тело корежили, выгибали конечности под неестественным углом, заставляли биться о препятствия, кричать от нестерпимой боли. Под конец издевательств он сквозь пелену услышал:
    — Все, достаточно, пошли отсюда. От него сильно фонит из-за облучения нейродеструктором, только наниты зря расходуем на восстановление от радиации. А композитные бруски пока дефицит, цены на них подскочили просто до беспредела.
    — Придется теперь этого каждый день приходить проверять, Шериф его поставил на контроль, как неблагонадежного. Если уж герои не благонадежны, что от остальных плебеев ожидать? Кто нам будет расходы компенсировать? Всем ИИ мозги выжгли, некому теперь следить за режимом рабочих кроме нас.
    — Да, скорее бы уже пришла помощь. Все самим приходится делать, тратить ресурс нанитов, следить, когда им вставать, когда ложиться, кто где что делает… Достало!

    Голоса удалялись, пока их не отсёк закрывающийся люк летательного аппарата. Землянин, вспомнив, что обладает слабой способностью к регенерации, стал искать подсказки как запустить этот механизм, голова плохо соображала и сознание постоянно норовило отключиться. Собравшись с мыслями, он скомандовал восстановить здоровье до первоначального состояния, тело снова затрясло, боль добавилась, но тут же исчезла. Через минуту он смог самостоятельно подняться и доковылять до остатков «Орла», усиленно заставляя себя не думать о произошедшем инциденте, чтобы не навлечь на себе большие беды.
    Как он и предполагал, двигательный отсек разорвало, оставив только кабину, в которой зияла рваная дыра. Кто-то словно консервным ножом вторгся сквозь обшивку и похозяйничал внутри, уничтожив все земные органы управления.
    — Да… Геростраты хреновы, тупые вандалы! За такое нужно клешни отрывать. Тут без моего помощника не обойтись. Вася, выходи! Ты живой, бедолага?
    На зов хозяина выполз трясущий конечностями, словно паралитик после бодуна очень потрепанный старый дроид.
    — Ты что дружок, бухал без меня беспробудно? Не нравится мне твое состояние, запусти-ка себе диагностику.
    В ответ робот затряс своим ведром, заменяющим голову, одновременно намекая клешней на панель управления, расположенную сзади.
    — Вася, блин, и без тебя чувствую хреново. Это ты мне должен спину чесать, а не я тебе! Заставляешь лишний раз после звездюлей шевелиться, а тут каждый шаг отдает болью. Вон, система говорит, что нано-колония функциональна только на тридцать процентов. Пока до тебя доползу, сам издохну.

    Несмотря на жуткие боли, Олег склонился над крышкой панели. Протянул к ней руку как его что-то больно укусило, и он, вырубившись, растянулся рядом на поверхности ангара. Очнулся мужчина от чувствительного пинка ногой, оказывается, вновь вернулись трое уже знакомых мучителей-контролеров.
    — Он, что, перегорел? Валяется со вчерашнего вечера там же, где мы его и бросили.
    — Нет, сканер показывает активность нано-колонии на десять процентов, еще дышит, но близок к смерти.
    — Слушай, старшой, руководство не похвалит за то, что мы превысили полномочия и убили спасителя станции. Сейчас, когда колония ощущает недостаток подданных, только разборок с Процессором не хватает, нас самих отправят на рудники. Надо ему срочно помочь выкарабкаться из опасного состояния. Дайте там запасной брусок из аптечки флаера, приатачим подкормку для нанитов.
    — Ты сдурел? Композит-NK уже под тысячу Коинтов на бирже стоит, и цена все растет.
    — Вот вылечим его, он нам и вернет в пять раз дороже, а если сдохнет, то мы еще больше потеряем. Думать надо головой, а то так и останетесь в лучшем случае вечно прозябать в простых контролерах.
    К его телу приложили холодный металлический прямоугольник, который тут же нагрелся и влился в кожу. Организм словно зарядили энергией, Олег легко встал, ошарашенно глядя на таких же не менее удивленных спасителей.
    — Значит так, самохап, мы вчера погорячились, но и ты сам виноват. Скажи спасибо, что не отправили на планетарные рудники, а оттуда выхода нет. Сейчас на твое выздоровление потратили пять тысяч Коинтов, подтверди перевод.
    Один из зеленых, старший в группе подошел в плотную и возвышаясь на целую голову впился взглядом в лицо человека.
    «Вам предложили сделку, готовы перевести 5 000 Коинтов?».

    — Да. — растерянный землянин решил не скупиться и оплатить собственное лечение по спекулятивной цене, как говорится, здоровье дороже денег.
    Блюстители порядка сразу расслабились и заулыбались.
    — У нас приказ, ежедневно следить за результатами твоей деятельности. Не нарывайся и не заставляй применять к тебе санкции, иди, работай. Быстрей запускай свою колымагу и расчищай от мусора орбиту. Если обнаружишь капсулы с выжившими, вызываешь нас и передаешь их в замороженном состоянии, предварительно впрыснув инъекцию нанитов. О том, как это сделать, можешь не заморачиваться, на твоем корабле должен находиться дроид Искатель, он все выполнит сам автоматически. За каждого кандидата к ассимиляции администрация колонии платит большую премию — 500 Коинтов. Ну, а если отпустишь, по закону тебя ждет смерть.
    — Я понял, а где мне взять нужное для ремонта оборудование, ничего ведь не функционирует, запасных частей нет, — мужчина в голове уже составлял план работ, потирая больные ребра.
    — Пока ты валялся в отключке, на станции заработала биржа, вот тебе к ней доступ, — рогатый гоблин приложил пальцы-сардельки себе за ухом, перед ним высветилась разноцветная диаграмма.
    Нажав на красный сегмент, дождался смены цвета на синий и скользящим движением слайдера отправил его в сторону Олега. У того сразу появился криптозначок биржи перед взором и уплыл в закладки.
    — Активируешь, заказываешь и киберы привозят все необходимое прямо в ангар. Завтра, чтобы уже вышел на работу, придем, проверим результаты. Не справишься, пеняй сам на себе, его Могущество Шериф-наместник обид не прощает, на него твоя Харизма не подействует.
    После отбытия проверяющих землянин снова занялся диагностикой своего робота. Оказалось, он сильно разрядился, хотя постоянно был подключен к реактору комплекса, что-то с ним было не так, куда-то утекает энергия. Решив разобраться с этой проблемой позже, Олег заглянул на виртуальную биржу. Его вложенная в голову технологическая карта действий, диктовала что и в каком количестве закупать, причем, когда он опомнился и отключился, с его счета списалось 54 000 Коинтов.
    — С каких это пор я шопоголиком стал? Сроду так в магазинах не тратился, эти наниты точно мне мозги разжижают. Ну, что, Вася, отлежался? Займись монтажом, вот тебе последовательность крепления агрегатов и схема модернизации. Пошевеливайся, это не тебя на рудники отправят, а меня, — человек проделал ту же понравившуюся, подсмотренную у контролера, операцию с голограммой, легким движением руки отослав информацию помощнику.


Глава 14



    После того, как дроид, пытаясь пристыковать орбитальный отсек «Орла» к переходному коридору «Краша», чуть не придавил им Олега, стало ясно, что одному ему не справиться. Кто-то другой должен еще и качественно сварить поверхности, пока этот жестко фиксирует модули. Нужны квалифицированные помощники, а где их взять? На складе запчастей краулера, как раз трое давно отлынивают от работы по причине недомогания.
    Чтобы не рисковать с активацией трофейных роботов, мало ли что им там взбредет голову, еще продадутся с потрохами, увеличив и без того огромные расходы, закупил три Блока-мотиватора по 1000 Коинтов с уклоном работы в космосе. Выбросив старые «паленые» (хоть бывший хозяин уже не сможет лично спохватиться, но вдруг у него найдутся наследники), со щелчком дослал в пазы «сборки» и подал энергию.
    Три дуралея выпрямились и влюбленными сенсорами уставились на своего создателя.
    — Так, вас, олухов, надо как-нибудь окрестить, чтобы быстро обращаться в случае чего и не запутаться… Имя Вася уже занято. Не отвлекайся, дорогой, я тебя не звал. Неси, неси этот блок искусственной гравитации в пятый технический отсек и пристыкуй его как следует. Когда надо, не дозовешься, а тут ревнивец сразу услыхал и прибежал. Назову троицу в честь моих погибших друзей, чтобы напоминали мне о доме и прошлом. Тебя буду величать — Костян, тебя — Шурик, а тебя — Леха.
    Системное сообщение подтвердило смену идентификаторов управления с длинных непонятных номеров на звучные земные мужские погоняла, и киберы от нетерпения еще больше стали заглядывать в рот.
    — Так, Шурик с Лехой, идите прикрепляйте ходовую рубку, а ты, Костян, займись внутренним монтажом агрегатов. Вот вам каждому по схеме.
    Олег снова мысленно представил голограмму, затем пальцем поступательным движением запулил в головы роботов копии технологических схем. Получив от процесса программирования ощущение сродни с удовлетворением, присел на пластиковый ящик.
    Работа стала двигаться споро, каждый сотрудник его новой мусороперерабатывающей компании «Джонсон&Матренсон» спешил отчитаться об очередном выполненном задании, чтобы получить с кусочком голограммы следующее. Складывалось ощущение, что дроиды устроили социалистическое соревнование между собой за право быть самым полезным. И этот факт не мог не радовать земного инженера.
    Как только скомпоновали корпус, приступили к монтажу системы жизнеобеспечения, потом собрали силовую раму с каботажными двигателями, подключили блоки искусственной гравитации и левитации. В завершении присоединили огромную воронку собирателя. Она состояла из раскладывающихся сегментов, поэтому ее полное испытание назначили в открытом пространстве, габариты ангара не позволяли развернуть эту махину до конца.

    Ходовую рубку вынесли на верхнюю палубу, рядом с электроразрядной пушкой с дистанционным управлением. Внутри оборудовали просторную каюту капитана с обычной кроватью из мягкого пористого пластика. Жилые зоны закрывались герметично и имели несколько входных шлюзов. Для полетов требовался более мощный реактор, его впихивали вчетвером в предварительно разрезанный борт судна.
    Производственно-перерабатывающие цеха претерпели сравнительно небольшие изменения, в них установили логические блоки, отбирающие из потока поступающего сырья пригодные к использованию технологичные предметы, а также живых существ, которых случайно затянуло в собиратель. В подбрюшье корпуса вмонтировали раздвигающийся трюм для готовой продукции и на всякий случай выдвигающиеся опоры, чтобы не раздавить при посадке «полный живот».
    В завершении мужчина направил свою бригаду очищать поверхность корабля от грязи и обрабатывать слоем специальных нанитов, создающих самозатягивающееся броневое покрытие, отражающее жесткие излучения и выдерживающее выстрелы из легких энергетических турелей, а сам полез в кабину.

    Устроившись в командном ложементе, выбрал морфирование в легкий скафандр. Полюбовавшись на грудную тисненую табличку с надписью на русском языке «Беркутов», созданную силой мысли и ручными нанитами, сделал запрос в диспетчерскую космической базы на пробный вылет корабля.
    — А что означает это название — «Орел»? — неожиданно поинтересовался женский голос диспетчера.
    — Это на нашей планете большая сильная хищная птица, гордо реющая в вышине, и оттуда пикирующая на свою добычу, — ответил бесхитростный землянин на явное заигрывание женщины.
    — Орел, дождись прибытия патрульного флаера, они доукомплектуют твою птичку, а потом можешь гордо спикировать на ту кучу орбитального мусора, координаты которого я отправила в бортовой навигационный искин. И еще… — перешла на более теплые нотки обладательница голоса из переговорного устройства, — а ты, Орел, умеешь красиво завлекать девушек своими живописными рассказами, обязательно закажу тебя для стыковки по возвращению на станцию.
    Олег открыл рот от удивления, и просидев так в ступоре до прибытия контролеров, захлопнул его обратно. На всякий случай решил поинтересоваться у разгружающих какой-то огромный контейнер копов.
    — Высокой вам тактовой частоты, служители порядка.
    — И тебе не сгореть на работе Олег ЧС-15-1, эльрус, герой, выживший, кэсмонтф.
    — Разрешите задать два вопроса?
    — Задавай. Какой первый?
    — Что это за устройство, которое вы привезли и каково его назначение?
    Старший безопасник дотронулся до ящика и его стенки распались по сторонам, обнажив черное, состоящее из множества щупалец, утыканных красными глазками, аморфное чудовище. Оно вмиг растворило остатки упаковки и поглядев на Олега, потекло к его судну.
    — Остановите его, оно сейчас сожрет мой корабль! — человек было кинулся наперерез, но его жестами остановили.
    А ночное кошмарище тем временем оплело корпус и жадно присосалось к нему, затем невинно уставившись на капитана вразнобой захлопало своими инфернальными очами.
    — Это космический дроид Искатель, ты обязан по протоколу постоянно возить его с собой на корабле. Он проверяет твой груз, экипаж и досматривает встречные объекты с целью выявления необращенных живых существ. Смотри какой милашка, как ты хочешь его назвать?
    — Э нет, два раза я на этот фокус не поведусь! Сейчас его назову, а потом мне кредит впарят за покупку.
    Человеку в живот уперся станер.
    — Называй, без него никуда не полетишь! Точнее, полетишь на планету в карриере.
    — Хорошо, что ж вы сразу не сказали про его ценные свойства, уговорили… Будешь тогда Воландом!

    «Вы приобрели дроида Искателя Воланд серии „Тень“, с вас удержано 15 000 Коинтов».

    — Блин, я так и знал, что он очень дорогой! У меня всего 700 Коинтов осталось. Чем мне теперь такую тушу кормить?
    — Это твой второй вопрос? Ладно, не напрягайся, у меня хорошее настроение, это не будет засчитываться. Он неприхотлив, сам будет питаться из твоих мусорных запасов, выбирать, что понравится. А теперь, что ты еще хотел узнать?
    — Мне пообещали, что по возвращению закажут для стыковки… Разве это законно?
    — Послушай, самохап, ты мне почти уже нравишься, за два дня спонсировал работу целого отделения Контроля и собрал эту колымагу, которая по определению летать не могла, а я на этом даже выиграл пари. Но не перебарщивай с глупыми вопросами и чудачеством, мы за это обязаны наказывать ленивых умом. Жители колонии Боргов ценят только интеллектуальное развитие, а ты нарываешься открытой демонстрацией умственной деградации. Чтобы больше такой ереси от тебя не слышал! На всякий случай просвещу в качестве профилактики нарушения, то, о чем ты спрашиваешь, предусмотрено кодексом. Если заказчик оплачивает стыковку с тобой, должен пищать коротким бипом и мелко трястись от предвкушения как дроид ощутивший в себе тот самый исправный блок мотиватора после долгого бездействия на складе. Радуйся, что пользуешься популярностью у профессионалов стыковки, и тебе перепадет процент от оплаты за контакт с ними. С твоими расходами я бы на твоем месте не вылезал из ячеек заказчиц. И вылечи, наконец, свою «фонючую» радиацию, рядом невозможно находиться, сифонит как от прокаженного с ядерных рудников! К тому же это снижает твою цену и привлекательность… Поехали, ребята, надо еще успеть новые корпуса оценить для пригодности проживания, — разношерстная группа гоблинов-орков развернулись и, покачивая в такт правыми руками с зажатыми жезлами, промаршировала на пандус своего остроносого перехватчика.
    Олег, оставшись один на один со своим новым имуществом осторожно поднялся по отвесному борту с помощью магнитных захватов на подошвах, подсознательно опасаясь притронуться к раскинувшемуся по всей длине Воланду. Тот, напротив, радушно и предусмотрительно убирался с пути, если мешал наступать капитану на обшивку. Остальные роботы бесцеремонно пинками отодвигали технотентакли от своих технологических люков и мгновенно проваливались в них как в колодцы.
    Перед глазами человека курсоры подсветкой выделяли в рубке очертания органов управления, указывая как на курсах для чайников, что в какой последовательности и куда тянуть или нажимать. Видимо, это была программная особенность предполетного обучения бестолковых желторотых летунов из Боргов с помощью наглядной демонстрации. Круто, конечно, но Инструктору-космонавту-испытателю 1 класса тыканье носом в пульт было совершенно излишним. Он знал, как все устроено и работает чуть ли не до молекул внутри, потому что сам разработал эту схему управления с помощью новых знаний.
    Уверенно запустив реактор и приподняв «Орел», плавно вышел за пределы отгораживающего шлюзового поля в открытый космос.


Глава 15



    Насладившись управляемостью внешне неуклюжего корабля, Олег, задав курс автопилоту, занялся подготовкой к развертыванию и испытанию воронки собирателя. Теоретически он знал об этом устройстве все необходимое, но волновался, так как в душе не верил, что такое обошедшееся не в одну копеечку чудо техники будет работать. Сказывался скептицизм, основанный на земном опыте человека, никогда не сталкивавшегося с нечто подобным.
    Перед ответственным моментом он решил пообедать, взять, так сказать, реванш у пищевого автомата и повторить попытку воссоздать шедевр кавказской кухни. Бортовой кухонный конвертор выглядел как подержанный товар с распродажи сэконхенда, но старательно выполнял мысленный заказ владельца. В открытой панели вновь появился аппетитный шампур с нанизанными прожаренными кусками мяса. Осторожно, опасаясь очередного провала и не доверяя своим способностям надкусил и удивленно прожевал. Оказалось, вполне сносная еда, приятно провалившаяся в истосковавшийся по ней желудок. Быстро покончив с трапезой, бросив обратно обглоданный шампур, с наслаждением погладил урчащий живот.
    «Ну как, тебе понравилось?», — нагло вторгся в сознание чей-то голос в этот интимный момент расслабления.
    — Я думал мою голову хоть в открытом космосе оставят в покое. Понравилось… Вы, что, следите там за мной?
    «Не беспокойся, мы перенастроили твой ментальный барьер, теперь все, что ты не хочешь показать, никто не прочтет».
    — Кто это мы?
    В иллюминатор заинтересовано заглянуло несколько десятков глаз Искателя.
    «Пожалуйста, если не хочешь создать себе проблему отвечай мысленно, а не вслух».
    «Хорошо, так кто — мы? Это не ты ли на меня сейчас пялишься с улицы?», — перешел на ментальный контакт человек.
    «Нет, не мы… Но, если захочешь можем быстро взять над ним контроль, хотя тактически это будет большой ошибкой. Данная машина устроена таким образом, что, если кто-то попытается ее даже просканировать, она подаст в диспетчерскую Контроля сигнал тревоги. По протоколу безопасности, к нам сразу пришлют скоростной флаер с абордажной группой, а ты пока к этому не готов. Предварительно перед такой схваткой необходимо по максимуму нарастить массу с помощью запаса композита-NK», — незнакомцы, почему-то загадочный собеседник называл себя во множественном числе, вели беседу явно на запретные темы.
    «Пожалуйста, хватит мыслить загадками, и не надо утверждать, что я тупой самохап и не врубаюсь с первого раза, я просто впервые сталкиваюсь с вашей цивилизацией, мне все в диковинку», — у Олега закралось подозрение, что его пытаются провоцировать.
    «Мы твои симбионты, колония нанитов, и тупым тебя не считаем, так как изучили твое тело и память вдоль и поперек. Не веришь? Вот, даже рецепт шашлыка из воспоминаний воспроизвели как ты любишь готовить, заметил?».
    «А что вы раньше молчали, могли бы иногда помогать!» — ему по— прежнему не верилось в собственное умопомрачение, разговаривать самим с собой раньше не доводилось.
    «Вообще кодексом запрещено развитие колонии до уровня образования собственного интеллекта, это приводит к раздвоению личности. В империи считается — одному интеллектуально не развитому существу не под силу совладать с модернизированными симбионтами. Подобное допускается лишь у аристократии Боргов, и только среди вышей администрации расы, других сразу устраняют, как сумасшедших. Так что наш разговор лучше держать в тайне, особенно от любопытного Искателя».
    «Приехали, я и так был нелюбимчиком у Шерифа, а теперь он меня по прилету в утилизатор отправит, не задумываясь! Зачем вы пробудились, сами то себе отдаете отчет, чем для вас это тоже закончится?», — расстроился землянин, что ничего не делая уже заочно получил приговор.
    Он на автомате заказал себе еще порцию шашлыка, доел все мясо и удивленно покосился на мигающий индикатор смены картриджа в кухонном аппарате.
    «Нашему пробуждению способствовало множество факторов, произошедших с тобой. Считай это счастливым стечением обстоятельств. Первое, ты заразился мутировавшим наногеном от Бешеных», — нано-помощник попытался объясниться, чтобы не доводить своего хозяина до белого каления.
    «Точно, Васенька на планете подвергся их нападению, а потом свою мутацию не помыл», — вспомнил Олег этот случай, мысленно окрасив его легким налетом юмора.
    «Хахаха! Мы прочли этот анекдот из твоей памяти, нам нравится эта особенность землян юморить в любой тяжелой ситуации. Да, дроид Вася занес этот ген на станцию и передал тебе. Когда в теле встречаются две разные колонии нанитов — это приводит борьбе и к гибели их носителя, но сыграл второй фактор».
    «Мне вовремя настучали по голове?» — снова пошутил мужчина.
    «Ты был облучен неродеструктором, и изначальная колония уже подверглась мутации, она просто слилась с дикой, образовав совершенно новый киберген. Эта ситуация также не повлияла бы на зарождение собственного интеллекта, но третьим фактором оказался удивительно развитый мозг землян, множественные операции которого нам приходится постоянно дублировать и анализировать. В завершении перечисления причин прибавим сюда твою уникальную программу, позволяющую брать под контроль других Боргов и… получаем симбионта с высокими умственными способностями и возможностями».
    «И что теперь мне с того? Ждать приглашения на утилизацию или на руководящий пост в администрацию Боргов? Сомневаюсь я, что кто-то там уже есть такой „двуличный“ на должности».
    «Поверь, слившихся разумом достаточно много, начиная от Дестора, когда два разных существа с мутирующими колониями нанитов соединяются в одно ментальное целое для управления галактическим сектором Империи. Далее по возрастанию служебной лестницы идет Тригер, в свою очередь объедения в себе три высокоразвитых индивидуума для управления уже галактическим кластером. Над всеми в Империи стоит Император — Квартор, соединивший четверых представителей разных рас: Эльруса, Гнотеха, Оркастра и Гоблейта. Это настоящие гении, но все эти улучшения с ними происходили веками и тысячелетиями, у тебя же мутация произошла молниеносно, ты уникален и самодостаточен».
    «У нас на Земле все так утверждают, когда сами с собой разговаривают. Типа — есть ли у вас план мистер Фикс, или — они украли нашу прелесть… Такие люди реально должны лечиться от шизофрении в психушке, если руководство узнает, что я общаюсь сам с собой, меня вмиг спишут из отряда космонавтов. Слушай, а я там лицо случайно сам собой не меняю, когда с тобой общаюсь, а то что-то Воланд уже подозрительно хлопает глазками».
    «Да, меняешь, сейчас исправим это упущение. Мы же говорим, что земляне просто уникальны в своем креативном уме и все видят в другом ракурсе. У тебя есть еще одно преимущество, которого нет даже у Императора! Благодаря уничтожению божественного маяка в момент мутации, произошел сбой протокола привязки, и теперь твоя колония нанитов не зависит от его излучения, конечно, если не обновишь прошивку прикосновением к новому. Это значит, что тебя тут ничего не держит, ты свободен!».
    — Йяааа-хуууу! Свобода! — не выдержал землянин и крикнул.
    «Пожалуйста, умерь свою радость, мы не можем сдерживать мимику лица против такой силы эмоций. Искатель уже насторожился, он сканирует нас, подглядывая исподтишка».
    «Да, да… Надо изобразить вид нормального функционирования, начинаем разворачивать собиратель».
    Олег из последних сил подавлял улыбку на устах, но глаза предательски излучали восторг. Он стараясь сделать вид, что его радует лишь предвкушение запуска энергетической засасывающей космической воронки. Дал команду на развертывание.

    Веер лазерных лучей создал по курсу тысячекилометровый каркас будущей конструкции, на который наложилась тонкая пленка супер-проводника, потом по ним хлынула энергия, создавая конус защитного поля. Несмотря на, казалось бы, невесомую конструкцию, она значительно влияла на движение корабля как громадный парус под действием ветра на маленькое суденышко. Мужчина аккуратно добавил мощности на двигатели и зачаровано следил за приближением к зоне опасной для полетов из-за обломков.
    Масс-детекторы оповестили о поступлении потока вещества на сортировку. Сырье удивляло своей насыщенностью составляющими композита-NK, значит по возвращению ожидается хорошая прибыль.
    «Не забудь, в первую очередь напитай собственное тело, брусков никогда много не бывает. Если тебе потребуется, мы создадим вокруг любой экзоморф в плоть до боевого робота».
    Трюм постепенно заполнялся нужными для жизни киберобщества товарами, медленно выдвигая дополнительную полость из подбрюшья. К предметам первой необходимости добавился сплав нового металла, используемого для строительства космических объектов, его получалось собрать и очистить гораздо больше всего остального. Скоро придется возвращаться, чтобы освободить от него грузовые помещения корабля.

    Воланд поначалу подозрительно затих, как будто дремал, прикрыв все гляделки. Землянин только расслабился, что пассажир ему попался более-менее спокойный, как тот встрепенулся и шумно со скрежетом заметался по корпусу, учуяв добычу. Оказывается, в этот момент втянуло капсулы с замороженными вражеским пилотами. Сортировщик, определив предметы, приостановил конвейер и транспортировал их в сторону общего хранилища, куда уже бесцеремонно сквозь обшивку корабля протискивал свои тентакли надзиратель.
    Олег, изучив показания детектора, насчитал пять спаскапсул, и молниеносно принял решение перенаправить последнюю шлюпку на склад запчастей, а упоминания о ее вылове стереть из памяти бортжурнала искина. Остальных вырвать из лап чудовища не удалось, он, проткнув их оболочки, уже оплетал отростками тела жертв, сходу впрыскивая стартовый запас нанитов.
    Закончив жуткие для взора человека процедуры, Воланд подключился к разъему бортовой сети, сверил показания искина с количеством обработанных тел и, убедившись в точности, переместился поближе к переработанным материалам. Видимо, у дроидов тоже было принято отмечать удачное дело, довольный он зацепил своими загребущими хваталками контейнеры готовой продукции. Как Олег не возмущался и не махал руками перед носом инопланетной твари, паразит бессовестно всосал несколько брусков и энергоячеек. Затем, отпугивающее фыркнув на капитана, полез наружу обратно на корпус, продолжать дремать на солнышке, как кот, объевшийся сметаны.


Глава 16



    «Вот балбес! Нет, ну ты видел? Он без спроса сожрал мои дорогостоящие активы, за которые можно было купить звездный корабль, а не каботажную баржу. Без модернизации мне на этих слабых движках даже до края системы придется долго ползти, о прыжке и мечтать нечего, а он деньги хавает!» — Олег весь кипел от негодования, выплескивая на внутреннего оппонента свое недовольство.
    «Тень всегда так пополняет истраченные силы на обработку необращенных существ, тебя разве не предупредили?», — пояснил тот.
    Землянин погрозил кулаком в потолок и в сердцах стукнув им по пульту.
    «Да, мне сказали он сам себя прокормит, найдет, где что схомячить… Так вот, что они имели в виду!».
    Ощущение легкой прохлады от набежавшего ветерка, созданного нанитами, напрямую воздействующими на рецепторы мозга немного успокоило разозлившегося человека.
    «Если запасов на борту не хватает, то сопровождающий просто откусывает нужный кусок от корабля, как предписано протоколом безопасности. Сегодня он заразил четверых и будет пребывать в ждущем состоянии еще долго, пока не восстановится».
    «Чертов гаденыш, и не запрешь его нигде, в любом месте дырку прокусит», — опасливо покосился на иллюминатор.
    «А зачем ты нарушил кодекс и спрятал от контролеров звероморфа? Это тебе может грозить смертной казнью», — голос в голове прозвучал назидательно, с явным укором.
    «Так там в ящике что, не человек разве находился, а какой-то опасный зверский мутант?», — спохватился мужчина, не ожидавший сюрприза.
    «Человеком здесь можно признать только тебя, и исключительно потому, что мы это знаем из твоей памяти. Другие считают тебя совершающим глупости тупым выродком — самохапом, одним из подвидов расы эльрусов, как ты назвался Шерифу. И отвечая на твой запрос, судя по знакам на спаскапсулах, в них действительно находились пилоты истребителей. Только там, за пределами нашей Империи на скоростных аппаратах летают специально выращенные с помощью магии из зверушек гуманоиды — звероморфы. Существа, которыми во всем обитаемом мире можно пожертвовать, как малозначимыми».
    «Это типа на убой отправляют как подопытных кроликов? Но с другой стороны — долго в открытом космосе не выжить, рано или поздно они погибнут. Тогда получается им тут наоборот уготована вечная жизнь?».
    «Их тоже здесь ожидает только смерть, магические существа при ассимиляции распадаются в виде фонтана плоти и энергии. Искатель благородно берет на себя самую трудную и неблагодарную работу. По возвращению ты с помощью Тени получишь хорошую премию от администрации, и глупо было препятствовать ему выполнять свой долг до конца. Улавливаешь свою выгоду?».
    «Знаешь, что, суженый, бомбою контуженый брат-паразит, люди никогда не уничтожают себе подобных просто так, только за то, что эти другие на них не похожи или за бабки. Пусть он даже монстр в звериной шкуре, я теперь из принципа его не отдам на распыление. Машины должны сохранять любую жизнь, а не убивать, наживаться на этом не собираюсь. Знал бы заранее, что остальных ждет, сам бы благородному Воланду повыдергивал все его шнурки из механической жопы, еще до того, как он к ним подобрался! И ты знай, впредь никого не заражать нанитами без моего разрешения! Уяснил?», — для весомости потряс перед своим лицом кулаком.
    «Мы приняли к исполнению твой приказ, Олег… Добавлять твой номер к имени впредь не будем, так как он не соответствует действительности. Ты уже не Борг, а за нарушение кодекса Империи стал — Ренегат. Хотим заметить, что в твоих словах есть только доля правды. Часть людей не придерживаются объявленных тобой гуманных принципов и готовы убить любого, кто на них „косо посмотрел“, и уж тем более не станут жертвовать собой ради вражеского зверя. В твоем поступке есть что-то иррациональное, не соответствующее общей модели поведения жителей галактики, и даже вашего вида. Мы будем подробно анализировать это, чтобы помогать и поддерживать тебя до конца».
    «В таком случае пойдем, мой новый товарищ, это дело обмоем, как ты там говорил — подкрепимся питательными брусками. Сегодня я угощаю, ешь сколько влезет, хоть весь запас».
    Изнутри сразу поперло теплом и бурным весельем, которое снова пыталось взорваться радостной мимикой на лице. На это раз уже мужчина старался сдерживать чужие эмоции. Хорошо, что этого не видел обожравшийся на халяву Искатель, наверняка ему бы не понравилось неуемное поглощение Олегом остатков композита на складе.

    Уровень функциональности нанитов подскочил до ста процентов. Симбионт восстановился и взял на себя все подсознательное управление, избавив хозяина от долгого муторного перечитывания всех выпадающих характеристик и менюшек. Достаточно было только подумать и все выполнялось стремглав, без излишних разжёвываний и трансляций. И, наоборот, пожелай подробно узнать что-либо о ситуации, ему одному слышимым голосом передавался самый полный отчет.
    Внутренний партнер, максимально проинтегрировав материалы в тело носителя, запустил свои киберщупальцы в сеть «Орла» и приступил дистанционно вооружать судно и четырех дроидов обслуживания, пряча под их броневыми панелями запасы брусков.
    С помощью роботов приторочили и половину накоплений нового металла, толщина и масса корабля возросли от изначального многократно. Дрыхнущего головонога пришлось разбудить и передвинуть. Он чуть ли не шипел, возмущенно выгибал спину, пялясь на увеличение толщины бронелистов корпуса и внутренней изоляции, которые по защитным параметрам достигли уровня крейсера.
    Осталось только модернизировать ионные внутрисистемные двигатели, но это выходило за рамки возможностей Олега как инженера. Старые земные химические жидкостные он мог легко воссоздать, но от них тут толку будет не больше, чем от лошади, запряженной в неисправный грузовик. А схем новых усиленных левитационных или проекционных, создающих портал для прыжка у него не было. Их хранили в особом секрете, доступ к которым был только у ИИ, легально не приобретешь, сложилась безвыходная ситуация.
    «Нужно настроить масс-детектор на поиск фрагментов чужих силовых установок, глядишь нам повезет и выловим что-нибудь подходящее», — всячески обмусолив тему, командир решил хоть как-то раздобыть трофейные движки.
    «Выполняю, входящий блок сортировки перенастроен, но есть опасность что нераздробленный агрегат может оказаться значительно крупнее приемного горла, образуется затор с последующей поломкой воронки собирателя».
    «Снизь скорость и как увидишь проблему сразу тормози. Потом аккуратно обкромсай лазерами до нужного размера и заглатывай», — с небрежностью русского человека продиктовал алгоритм действий невозмутимый «командор».
    «Весело тут у вас — у людей, и всегда все так просто… Непонятно только, почему сами это не делаете?»
    «Не ворчи, это моя коронная фраза. Теперь, когда мы экранировали помещения, Воланд нас не учует?».
    «Он не сможет снять информацию в любом спектре поискового диапазона, если только не засунет щупальцу внутрь».
    — Проверь все ли его конечности снаружи? — устав конспиративно скрипеть мозгами, мужчина перешел на устную речь.
    «Да, он расположился на обшивке 100 % своей массы, и на 95 % погасил свою активность».
    — Пошли тогда размораживать звереныша, посмотрим стоил он такого риска.
    «Какой смысл смотреть, решать, если мысленно ты все равно не собираешься передумывать?».
    — Так у нас у землян принято, додумывать все до конца, прежде чем принимать окончательное решение — прав ты или нет.
    «Ваше поведение — это какое-то двойное шифрование, вроде бы уже принял решение, а на словах оказывается нет… Даже четырехголовый Квартор вас не поймет! Подаю энергию в капсулу, как только разморозится, крышка откроется автоматически».
    — Сформируй вокруг меня скафандр понадежнее, мало ли выскочит, набросится на меня, еще покусает.
    «Ха-ха-ха, выскочит. Ахаха, покусает. С тобой не соскучишься, исполняем».
    Поверх легкого герметичного костюма наросли прочные бронепластины и, перекрывающие уязвимые места выступы, усилились шарнирами места сгибов конечностей, на голове потяжелел шлем. Только надпись «Беркутов» говорила о том, что внутри он и есть.
    Стенки абсолютно черной капсулы покрылись испариной, видимо, процесс оттаивания шел вовсю. На всякий случай Олег перед глазами вывел видеоокошко, демонстрирующее мирно спящего снаружи дроида-охотника.
    Вот вдоль корпуса появился узкий паз, через который хлынул пар, затем крышка плавно приподнялась и приглашающе открылась. Любопытный человек подался корпусом вперед чтобы заглянуть внутрь и… что-то прилетело ему в лоб, силой удара откидывая голову назад. Тот, кто сидел внутри, молниеносно выскочил из своего ящика.


Глава 17


     — Я же говорил тебе! А ты — ха-ха, не укусит! У меня все еще звезды сверкают в глазах. Лови теперь его по всему кораблю, — Олег пытался проморгать после неожиданного удара.
    «Тебе изначально ничего не могло угрожать, твои доспехи автоматически должны активизироваться и защищать. А ты нацепил на себя кучу брони, как будто собрался на штурм цитадели Процессора, и своим устрашающим видом напугал бедную девочку», — невозмутимо и рассудительно вывернулся помощник.
    — Девочку? Это что за девочка мне так резко в лоб зарядила? Ты ничего не путаешь? Где она теперь?
    «Вон сидит в углу позади, мы сразу перекрыли двери в отсек, как только звероморф повела себя неадекватно».
    Забившись в полумраке за нагромождением деталей, схоронился темный шерстяной клубок, из которого пристально смотрели два ярко-зеленых глаза. Олег подошел поближе и скомандовал открыть шлем, чтобы продемонстрировать свое живое лицо.
    Клубком оказалась здоровая размером с пантеру кошка, ее вертикальные зрачки зорко следили за любым движением и, когда человек попробовал протянуть к ней руку, оскалила розовую полную острых клыков пасть и зашипела.
    — Какая же это девочка, это хищник из семейства кошачьих, — сказал он, на всякий случай отдергивая руку, опасаясь, вдруг прокусит металл.
    «Это боевая форма биотрансформации, ты ее сильно напугал».
    — А она понимает по-нашему?
    «Конечно, мы же разговариваем на межгалактическом языке».
    — Не бойся меня, киса, не обижу. Да успокойся ты и не шипи… Видишь? Я не нападаю на тебя. Я человек с планеты Земля, меня зовут Беркутов Олег Германович, русский, выживший космонавт, а это мой корабль «Орел».
    «Про свою профессию лучше бы ты сразу не упоминал, они знают, что мусорщики первыми их отлавливают и сдают на ассимиляцию Контролерам», — внутренний голос вклинился со своевременным советом.
    — Я и не говорил ей, что мусорщик…
    Непонятным поведением и репликами разговора самого с собой капитан явно демонстрировал сумасшествие, чем еще больше нагонял страха на пленницу.
    «Ты представился космонавтом, это созвучно с мусорщиком на межгалактическом языке».
    Землянин задумался над игрой слов в произношении, действительно выходило, что он только запугивал.
    — Эх, ладно… Ты не подумай ничего плохого, я не такой как они, я человек.
    Олег попытался протянуть руку ближе, чтобы установить тактильный контакт и вытащить огрызающийся клубок из угла, но тот неожиданно распрямился и снова звезданул чем-то по лицу и убежал в сторону. Хорошо предусмотрительный симбионт, обладая отменной реакцией, закрыл забрало шлема от ответного контакта.
    — Тссы Боргххс ххак вшшсе шшони! Не приблишшшайся кхо мне!
    Обернувшись на голос и, наконец различив в полутьме ее окрас, мужчина был вынужден снова пойти к противоположному углу склада, где спряталась рыжая пантера. Она от отчаянья дрожала и скалила острые зубы.
    — Пожалуйста, успокойся, со мной ты в безопасности, я не отдам тебя Искателю.
    — Тссы зсарашшон ххак вшшсе Боргххи! Не троххай меняхх!
    «Она боится умереть от заражения нанитами при соприкосновении», — пришла новая консультация от симбионта.
    — А чем она меня там лупит, и при этом касание ее нисколько не тревожит угрозой инфицирования?
    «На ее передних лапах надеты ударные перчатки, ими можно легко пробить стену. Без шлема она бы сломала тебе шею с одного удара».
    — Не бойся, глупенькая, я не заражу. Все под контролем, честно! Хочешь, поглажу тебя, и ты убедишься в этом?
    Беркутов медленно протянул руку к отодвигающейся кошке, готовый в нужный момент уклониться от удара, который ожидаемо последовал в ответ. Все же опасно получить в шнобиль ударной поверхностью перчатки, заряженной какой-то отбрасывающей силой с мощным импульсом. А вот заблаговременно отвести лапу с оружием в сторону обычным приемом оказалось легко даже без помощи усилителей скафандра.
    Большая киса попыталась отпрыгнуть, но и тут предусмотрительный Олег обхватил ее стальными объятиями и вырывающуюся, визжащую стал успокаивающе гладить.
    В контрольном визуальном окошке беспокойно завозился Воланд, видимо, что-то почуял. Сначала собрал под себя тентакли, потом снова их размотал вокруг корпуса и по нему пронеслась цепь всполохов красных глазков-сенсоров.
    — Пожалуйста, скорее успокойся, Искатель зашевелился, если услышит, то убьет нас обоих! Ты же видишь от поглаживания ничего не происходит, я тебе не враг и не опасен.
    Взвизгов и дерганий заметно поубавилось, звероморф продолжала вырываться уже чисто из упрямства.
    «Олег, зафиксировано нарушение целостности корпуса, Тень активно прожигает броню, ему потребуется еще десять минут».
    — Настырный гад, видимо, услышал наши крики. Надо срочно ее спрятать, но куда?
    «Пусть примет гуманоидную форму, мы заварим ее в остов старого дроида, он экранирует ее излучение».
    — Киса, мне нужно что бы ты стала похожей на меня, то есть морфировала в человеческий вид, иначе я не смогу тебя укрыть от Тени, поторопись.
    Пантера затравлено взглянула в глаза Олегу и обмякла, он понял что зверя следует положить и оставить в покое. Пока тело кошки дергалось на полу претерпевая трансформацию, мужчина, не теряя времени выбросил капсулу на конвейер перерабатывающего цеха, где ее распылило на мелкие частички. Затем, вернувшись, быстро скрепил полую конструкцию из кусков бронеодежды, оставшейся от «Васи и его механических друзей». Получился удачный тайник, только прихватить на спине люк.

    На палубе сидела, всхлипывая, голая молодая рыжеволосая девушка, телом практически ничем не отличавшаяся от человеческого, разве только острыми кошачьими ушками и хвостиком. Резко подхватив с пола, чем еще больше напугав, капитан впихнул ее в корпус робота и загерметизировал крышку. Сделал это весьма вовремя, так как следом послышался грохот рыскающей по отсекам конечности Тени, и как он ее мог настолько удлинять было из разряда невероятного. Заглянув в склад запчастей, подозрительно осмотрев обстановку, глазастая тентакля полезла дальше, прощупывая каждый метр.
    «Как-то странно, что он сюда не заполз, ты не находишь?», — снова перешел на мысленный разговор человек.
    «Он попытался просканировать, но получил отзыв, что тут только пустой корпус робота и мы».
    «Здорово, я бы один с этим не справился! Спасибо. Давай поглядим, чем этот наглец занят на складе готовой продукции».
    «Ничем особенным, высасывает оставшиеся ячейки с энергией и недовольно хлопает по пустым стеллажам, где хранились бруски композита-NK», — кажется, со злорадным оттенком ответил нанопартнер.
    «Хрен ему по всей морде, а не бруски! — поддержал его хозяин, — Отправь нашу команду на корпус, пусть заделают отверстие, через которое он проник».
    Сытое щупальце втянулось обратно в нахохлившегося монстра, он явно соображал, что его надули, но как — не понимал, вот и сидел, бессильно просчитывал планы мести. Олег спохватился, что в герметичном тайнике они не оставили отверстия для дыхания и бросился открывать люк пустого корпуса дроида. Оттуда выпала не дышащая кошкодевочка.
    «Мы не успели, она задохнулась, ее можно было бы оживить только инвазией наноколонии, но от этого она умрет позже».
    — Не надо никого инфицировать, отключи броню полностью, мне нужна свобода от лишнего груза.

    Землянин опытными действиями подготовленного к оказанию первой помощи специалиста принялся делать ритмичные движения по непрямому массажу сердца, чередуя с вдыханием девушке воздуха ртом в рот. На очередном «поцелуе» ее глаза распахнулись и с удивлением уставились на «реаниматора». Тот, чувствуя неловкость ситуации, убрал руки от грудей и отстранился, произнеся:
    — Симбионт, сделай нашей гостье удобный защитный костюмчик, чтобы прикрыть наготу с системой жизнеобеспечения на всякий случай. Вдруг в следующий раз я не успею разбудить ее вовремя.
    От ладони Олега потекла серебристая жидкость целенаправленно к голому телу кошкодевочки, она, вскрикнув, резко отстранилась.
    — Не бойся, это твоя защита, она покроет тебя оболочкой снаружи и убережет от многих проблем.
    Звероморф с ужасом на лице дала жидкости затечь на себя и, спустя минуту, уже успокоившись, сидела в сильно облегающем ее стройную фигурку почерневшем скафе, насторожено глядя на хозяина, ожидая его дальнейших действий.
    — Ты, наверное, сильно проголодалась? Несколько дней тут болтаешься в космосе…
    «Пять суток, восемь часов, двенадцать минут и…», — принялся подробно подсчитывать помощник, но был прерван.
    — Хватит, дружище, такие подробности уже излишни. Приготовь лучше нашей даме мое любимое блюдо, думаю, оно ей будет сейчас самое то.


Глава 18



    Вид жаренного мяса, с вкусным запахом и парком вызвал неоднозначную реакцию гостьи. С одной стороны, ее голодные глаза сверлили в шашлыке дырки, но нерешительность останавливала на месте. Требовалось легкое подталкивание. Видя колебания, Олег снял с шампура один кусочек и с аппетитом и нахваливанием его приговорил. Больше понуканий не требовалось, девушка схватила угощение своими маленькими ручками и впилась острыми зубками в ароматные ломтики мяса.
    Рыжие длинные густые локоны обходили торчащие из макушки кошачьи с проседью ушки, для землянина это, казалось, так неестественно, словно глядел на театральный костюм с одетой имитацией в виде диадемы на голове. Возникало стойкое желание подергать за них, чтобы убедиться в реальности, но как в опровержение, они постоянно шевелились. То поворачивались, то прижимались, то топорщились, просто мультфильм в реальности.
    Да и ненависти к ней как к врагу, пилоту, убивавшему до этого его новых соплеменников, мужчина не испытывал. Скорее наоборот, то, что она оказалась не обычным человеком, а неким экзотическим милым сказочным существом — кошкодевочкой, вызывало у него даже симпатию. В душе он любил животных, особенно испытывал страсть к кошкам. Ему захотелось взять ее на колени и потискать как пушистого зверька, но останавливало то, что это не просто домашний зверь, а такой же самостоятельный взрослый разумный индивидуум.
    Конечно же, ни о какой сдаче ее властям речи быть не могло, он оставит девушку у себя до тех пор, пока не представится возможность отправить домой. Любуясь как она расправляется с едой, мысленно попросил симбионта воспроизвести еще порцию на добавку, на что тот возмутился и сказал, что пищевые картриджи следует экономить, в космосе химические составляющие для полноценной органики встречаются крайне редко.
    «Не ворчи, сейчас другой случай, видишь, как наша пассажирка отощала», — ласково глядя на совсем нестрашного звероморфика, осадил скаредность помощника.
    «Мои наблюдения говорят об обратном, ее живот за последние пятнадцать минут увеличился на пять миллиметров», — сварливо и придирчиво отозвался компаньон.
    «Послушай, это нормальное явление. У нас на земле говорят: желудок у котенка меньше наперстка, а сил для игр и роста нужно ох как много. Не жадничай, готовь еще, я угощаю. За фигурой будем потом следить».
    Вторая порция шашлыка заметно прибавила девушке радостного настроения, но доесть все она не смогла. Видимо, действительно маленький желудок не позволял вместить всю порцию, итак, живот футбольным мячиком выпирал на худеньком теле. Землянин, чтобы унять возмущенные причитания у себя в голове, мол, не в кота корм и стоило переводить ресурс, умял остатки и довольный присел напротив разомлевшей инопланетянки.
    — Надеюсь, тебе понравилась наша еда? Извини, другое я пока приготовить не научился.
    — Спасибо, все было очень вкусным, — неожиданно без шипения нормальным голосом ответила собеседница, — я никогда ничего подобного не пробовала, нас постоянно кормят специальными сбалансированными пищевыми брикетами.
    — Ну, когда ты все время работаешь в космосе, трудно представить, как открыто ешь, к примеру салат. Все ингредиенты разлетятся по кораблю, забьют фильтры и схемы, закоротят опять-таки чего-нибудь, — подхватил диалог Олег, пытаясь пустопорожней беседой разговорить гостью, — поэтому мы тоже едим из тюбиков и брикетов, а пьем из катетеров, чтобы не разлеталось и не разбрызгивалось.
    — У нас на всех кораблях есть искусственная гравитация, как и тут. Почему ты рассказываешь о ситуациях, когда возникает поломка этого обязательного блока, обычно это случается в бою перед гибелью судна. В этом случае всему экипажу не до еды, мы пытаемся быстро покинуть терпящий бедствие корабль в спаскапсулах до его взрыва. А вы успеваете в это время еще спокойно подкрепится?
    Зеленые глаза девушки удивленно округлились и уставились, по ее мнению, на безбашенного отморозка. «Какой у него смелый, волевой характер, не боится не Искателя, ни взрыва корабля, и походу вообще ничего», — пронеслось у нее в голове.
    «Ты сейчас себя выставил перед ней мягко сказать — ненормальным, но очень отважным гуманоидом. Также по-дурацки ведешь себя и перед всеми на базе, однозначно тебя ждет карьера военного», — в свою очередь прозвучал комментарий в голове у мужчины.
    Олег смутился. Снова он дикарь из созвездия Мухосранска сморозил глупость на глазах развитых просвещенных инопланетян, хорошо в этот раз не в ущерб своей репутации.
    — Тебе я уже представился, расскажи о себе, кто ты? Я новичок тут и практически ничего не знаю об этом мире, — этим он поверг девушку еще в больший шок, и та не стала никого тянуть за хвост, перешла к главному.
    — Скажи, зачем ты меня ласкал и целовал, когда я уже умерла? Мне не верится, что могу быть настолько тебе дорога. Так у нас поступают только с погибшими близкими… — кошкодевочка грациозно сократила расстояние и, сев перед Беркутовым, заглянула в его глаза.
    «Вот снова „накосячил“, как принято в таких случаях говорить у вас, землян. Мы же предупреждали, только ударная порция нанитов могла ее нормально оживить. Теперь ты влюбил в себя звероморфа, а это значит она от тебя никогда не отстанет!», — внутренний советчик в очередной раз принялся отчитывать глупого человека.
    Мужчина самопроизвольно покраснел, осознав, что создал, не ведая того, конфликтную ситуацию в своем внутреннем мирке. Он без ума любил жену и не планировал ей изменять, а теперь вдали от нее придется выдерживать напор хорошенькой и беззащитной малышки, может случайно получиться очень некрасиво… Собравшись с духом, ответил:
    — Ты знаешь, на моем месте так поступил бы любой землянин. Мы никогда не бросаем в беде кого бы то ни было, тем более женщин. Я просто делал тебе искусственное дыхание и массаж сердца, чтобы оживить тело, находящееся в состоянии клинической смерти.
    — Ты дважды спас меня, благородный землянин, я в неоплатном долгу перед тобой и приношу тебе свою вассальную клятву! Я шеф-пилот эскадрильи истребителей объединенного флота Галактической короны, кэттэрка Аша, подданная герцогини Аиварлин эльруской из рода Шораньдри присягаю тебе Беркутов Олег Германович, эльрус, Выживший, Кэсмонтф, и клянусь следовать твоим путем до конца моей жизни.
    — Зачем ты это сделала? Ненужно было мне присягать, как только представится возможность, я отправлю тебя домой.
    «Вот дурак, вот дурак! И кто тебя за язык тянет…», — едкий комментарий снова дал понять об очередной глупости.
    — Ты отвергаешь мою клятву верности? — из глаз Аши полились слезы, она обиженно вскочила на ноги, голос ее дрогнул. — А зачем тогда спасал, дал надежду? В таком случае я пойду и убью себя, как велит мне кодекс чести!
    Кошкодевочка развернулась гордо и пошла к выходу из ставшего тайной комнатой склада запчастей, ее рыжий хвост постоянно нервно дергался из стороны в сторону выдавая неспокойные чувства хозяйки. Дверь перед ней демонстративно захлопнул без излишних просьб симбионт, читая мысли хозяина.
    — Аша, прости, я не хотел тебя обидеть, и в мыслях не было отвергнуть твою важную клятву, — человек подошел к ней и примиряюще опустил руки на плечи, — я согласен, только не делай глупостей, не выходи за пределы этой экранированной комнаты, в остальном ты вольна поступать как хочешь.
    Дальше Олег точно этого не ожидал, и реакция его нанитов тоже подвела. Женщина бросилась на него, запрыгнув, обхватила руками шею, а ногами туловище, страстно впилась губами в его губы.
    Сопротивляться было совершенно бесполезно, она обладала недюжинной силой, игнорируя слабые попытки мужчины ее отстранить, но и он всерьез не пытался этого сделать. Близость гибкой и нежной инопланетянки вмиг вскружила голову, заставляя забыть обо всем на свете. Но тут все испортил вездесущий помощник.
    «Олег, не время целоваться, к нам движутся гости, два патрульных флаера службы Контроля догонят через тридцать минут. Видимо, Воланд что-то заподозрил и наябедничал».
    Дождавшись, пока Аша немного устанет и насытится, капитан потихонечку отстранил ее, чтобы перевести дух и произнес вслух:
    — Подожди дорогая, кажется, у нас нарисовалось одно важное дело…
    — Тебе не понравилось? — вскипела эмоциональная девушка, бурно реагирующая на все, что «против ее шерсти».
    — Наоборот, все понравилось. Ты такая горячая, что растопишь космический холод! Но тут внезапно появилась одна проблемка. Нас хотят навестить представители Контроля, два их патруля увязались за нами и идут по расчищенной от обломков дороге следом.
    — Давай прыгнем в другой сектор, пока не попали в радиус действия гравитационного манипулятора и они нас уже не найдут!
    — У меня не прокачен навык Астронавигации, чтобы путешествовать дальше этой звездной системы, и вторая проблема — на корабле не установлены двигатели для межзвездных перелетов, — капитан грустно улыбнулся, — прости, мы можем только медленно плестись, пока они до нас доберутся. Придется тебе снова посидеть в тайнике на время проведения досмотра. На этот раз с тобой будет система жизнеобеспечения, которая очистит выдыхаемый воздух и насытит его кислородом.
    — У этих прокаженных имеются мощные сканеры для обнаружения всего живого на борту, нам в летной академии рассказывали про возможности Боргов. Хорошо, что они привязаны к какому-то маяку и улететь от него надолго не могут. Выходит, так получается и ты тоже привязан к нему? Ох, горе нам! — девушка закрыла лицо руками.
    — Не спиши горевать, вот тут я тебя обрадую. Если мой симбионт не ошибается, то я могу спокойно обойтись без связи с маяком и покинуть эти территории. А против их сканеров у меня есть специальная программа взлома, так что переждем их налет и будем решать проблемы дальше по мере поступления.
    — Тогда я спокойна, на сколько в этой ситуации можно успокоиться.
    — Аша, я как честный человек обязан тебя предупредить, у меня на Земле осталась семья, жена и дочь, которых я очень люблю.
    — Мне нравится твоя открытость и благородство. В нашем мире аристократы имеют право иметь столько жен, сколько в состоянии содержать, так что это не проблема. Одну меня содержать не так накладно.
    — Но я же не аристократического происхождения, а плебейского, как записано в моем титуле «Выживший»?
    — Согласно кодексу Северной Короны, к которой относишься, получив клятву верности хотя бы одного вассала, ты автоматически становишься аристократом. Останется только подтвердить свой нижний титул в битве с другими претендентами на дворянство на ежегодных рыцарских турнирах.
    — Но как же моя семья? Татьяне это не понравится.
    — Придет время, ты обзаведешься Замком, найдем их и привезем к себе, как-нибудь объясним общегалактические правила. Пока до этого необходимо справиться еще с кучей других препятствий, например улететь с территории Империи. С навигацией и поиском пути я тебе помогу, а вот с двигателями…
    — Ладно, это вопрос я беру на себя, давай быстро лезь обратно в железный остов и сиди там тихо как мышка.
    — Фу-фу-фу, я Кэттэрка! К Скайррелам не имею никакого отношения и даже в мыслях меня с ними не сравнивай! — девушка зашипела и оскалилась в точь как когда Олег попытался достать ее из угла, где она пряталась.
    — Это еще кто такие — Скайррелы? Мышкодевочки для неземного наслаждения? — Олег решил поиграть на чувствах самоуверенной хищницы, которая только что тихой сапой безоговорочно присвоила его себе.
    При этих словах Аша к ревностному шипению и оскалу добавила еще острые когти, неожиданно выскочившие из ее пальчиков. Ее вид стал по-настоящему угрожающий.
    — Увижу хоть одну из них рядом с тобой, разорву ее на кусочки! Эти шустрые мимишные лахудры только и норовят залезть в постель к аристократам. И ведь их не гонят прочь, сплошная двойная польза — и удовольствие, и пополнение магических кристаллов накопителей. Ненавижу!
    «Капитан, тебя вызывает патруль по основной частоте, включать?», — вклинился в разговор симбионт.
    — Включай, только будь на чеку, вдруг они захотят перехватить управление над моим телом. — Все, они рядом, прячься, — добавил Аше, аккуратно убирая пушистый рыжий хвост в полость и закрывая за ней люк.
    — Олег ЧС-15-1, эльрус, Герой, Выживший, кэсмонтф, передай управление обслуживающему дроиду и перейди на борт сопровождающего перехватчика.
    — В чем проблема, уважаемые Контролеры?
    — От Искателя, приписанного к «Орлу», поступил сигнал тревоги, кто-то пытался подкорректировать его программу. Имеется подозрение, что на корабль проник посторонний, мы обязаны досмотреть и при необходимости зачистить судно.
    — Уверяю вас, посторонних, кроме выловленных замороженных необращенных и подготовленных к ассимиляции — нет.
    — Переходи на флаер, мы разберемся, за выполненную работы ты получишь достойную награду.
    — Хорошо, открывайте шлюз, я иду. Вася, бегом в рубку к штурвалу.


Глава 19



    — Олег ЧС-15-1, эльрус, в соответствии с требованиями кодекса, ты арестован на время проведения дознания, на твой корабль также накладывается арест до выяснения всех обстоятельств.
    Старший контролер, направив жезл станера, громогласно объявил о мерах пресечения вместо произнесения приветственной речи, как только землянин вступил на борт патрульного аппарата. Ясно, что хлеба с солью от него никто не ждал, но и такого резкого оборота тоже.
    «Тебя сейчас парализуют, создай вид, что очень больно и не можешь двигаться, я блокирую программный луч и отправляю сигналы отклика — „команда на обездвиживание прошла“» — помощник принял все меры предосторожности и озаботился о своем хозяине без дополнительных просьб.
    Олег подыграл ему в детскую игру «Морская фигура на месте замри», но увидев наглые ухмылки на мерзких зеленых рожах полуживых киборгов, забыл про изображаемый болевой порог картинно возмутился.
    — Вы, что, ребята, ополоумели, я заслужил титул Героя, защищая вас при нападении врагов, вылавливал капсулы с их пилотами в качестве кандидатов для обращения! Собираю материал для восстановления станции. Какого черта меня арестовываете без предъявления обвинений! Я как законопослушный Борг буду жаловаться его Могуществу Процессору.
    Улыбки копов стали еще шире, один здоровенный зеленомордый с ребристой металлической нашлепкой на лице, закрывающей его пасть и нос, подошел в плотную и вперил взгляд сверху вниз на мужчину.
    — Ты, что, там в космосе Бук-Блок по юриспруденции выловил? — заливистое хрюканье как реакция на шутку раздалось в салоне.
    — Те ущербные зооморфы, которые нам привез, это магический мусор, ни на что не годятся, их труппы уже выбросили. А его Могуществу Процессору, конечно, можешь подать жалобу… как только с тебя снимут все подозрения. — контролеры продолжили ржать и хрюкать, тряся рогами-антеннами, одобряя остроумие их коллеги.
    Видимо, землянин недостаточно артистично изображал мучения от пагубного воздействия жезла, мордатый решил перестраховаться и дополнительно врезал им с оттягом по спине.
    Реально сильная боль молнией пробила по позвоночнику, разбежавшись во все участки тела. И если бы симбионт вовремя не отключил нервную систему, Олега бы скрючило и распластало на полу как медузу, а так он выпучил глаза, на которых навернулись слезы. Ожидаемое самочувствие подопытного успокоило напрягшихся стражей порядка, и верзила продолжил баять, панибратски обнимая парализованного за плечи.
    — Кстати, это твой старый знакомый, ранее Шериф, что проводил с тобой дознание. Он совсем недавно сменил на посту Процессора планеты бывшего главу вооруженных сил, у того Могущества произошло незапланированное раздвоение личности, а слияния без маяка с подходящей парой не получится. Пришлось пускать в утилизатор, такая потеря для администрации, — с наигранным сожалением в голосе высказался безопасник.
    — Со-оочувввуую. — превозмогая себя, подвывая, выдавил арестованный.
    — А знаешь, кто должен был стать ему такой парой-донором мозга?
    — Нееттт… Кхххто?
    — Тупая башка! Могли бы и поумнее найти кандидата, например, того же твоего дознавателя. Нет, он уперся, типа ИИ утверждал, что у тебя лучше развит мозг чем у него. Ты мог сразу стать Дестором, перепрыгнув все предыдущие должности руководить двадцатью звездными блоками местного сектора, но мы не зря тебя сплавили со станции, создав дополнительную проблему для вашей коммуникации. Нет пары, нет права на заморозку и прощай, сумасшедший. Теперь вместо него новый администратор планеты, не терпящий чужих любимчиков и подхалимов. Смекаешь к чему я тебе говорю? Где будет твоя жалоба? Правильно, у тебя в заднице вместе со станером, — хрюканье перешло в натужное повизгивание, как будто патрульный наряд душили, не давая смеяться в полный голос.
    — Яааа неее подгггхалииим, — человек практически потерял всю чувствительность тела и даже выговаривать слова было настоящим достижением.
    — Следующая по счету плохая для тебя новость, нападавшие выжгли мозги всем ИИ, досталось также и следственному интеллекту из системы Контроля. Поэтому показания у тебя будут выспрашивать по старинке без наркоза, вот такими устройствами, — горилоподобный в космических доспехах потряс перед носом у Олега станер, и еще раз с видимым удовольствием приложил теперь уже по животу.
    В этот момент мужчина едва не потерял сознание, скорчившись на полу, сделал вид, что отключился, помог справиться с болью незаменимый внутренний напарник.
    — Еще вопросы по протоколу задержания есть? Вопросов у подозреваемого нет.
    Мучитель, еще раз убедившись в наступившем амнезийном эффекте, путем тестирования носком тяжелой обуви по обмякшему корпусу, довольный ушел в рубку. А Олег навострил уши, пытаясь разобрать разговоры конвоиров в другом отсеке.
    — Каравчун, ты там не перестарался? Нам нужно привести этого выродка живым, — неизвестный мерзкий тенор проявлял заботу о его здоровье.
    — Что ему будет? Просто увеличил мощность шокера на двести процентов выше нормы. Мозги все равно приговоренному больше не понадобятся, — теперь говорил избивавший Олега орк.
    — Шериф очень хочет выслужиться перед Процессором, быстро раскрыв преступление, сфабриковав против самохапа обвинения, чтобы получить освободившуюся должность Эксплуататора. А с безмозглого или мертвого какие могут быть признательные показания? Нет, виновника во взломе программы Тени, нет карьерного роста, а если ты ему выжег мозг, то вместо него легко могут сделать виноватыми нас! — мерзкий гоблин нервничал, видимо, заварушка в эшелонах администрации приобрела серьезный характер, устраняли со своего пути всех неугодных.
    — С какой это стати?
    — За то, что помогли этому отмороженному «радиоактивно фонючему» выродку избежать ответственности, нейтрализовав его и тем самым сокрыв правду о возможном заговоре от следствия, — тут гоблин вконец подтвердил, что далеко не за здоровье подозреваемого он переживает.
    — Я не поверю, что наш старый боевой товарищ, с которым мы обстряпали много таких дел пойдет на эту подставу ради нового кресла, — набычился здоровяк.
    — Где ты видел товарища? Он, став мелким имперским администратором давно уже забыл, как нас звать, и при встрече обратит внимание не более чем на новообращенного, вылупившегося из яйца капсулы.
    — Заткнись, Кваргон, Шериф мой кореш, я вместе с ним проходил ассимиляцию. Он никогда не забудет отблагодарить старого друга за помощь в поимке виновного, и порекомендует меня на свое местечко, когда пойдет выше.
    — Значит, ты еще тупее этого дикаря, и как ты только попал в Службу контроля с таким низким интеллектом, оркастрая задница?
    Послышался шум от падающих предметов и резких движений тяжелых туш контролеров.
    — Ты решил меня оскорбить, гоблейтский ублюдок?
    — Как ты смог догадаться об этом? Неужели случайный кратковременный проблеск ума? — тенор Кваргона резал уши высокими частотами.
    — Закончится наше дежурство, я начищу твою зеленую харю до синего цвета об эти черные поножи скафа.
    — Хорошо, ты доказал, что не полный кретин и различаешь палитру из трех цветов. Но вам тупым выходцам из Орды оркастров далеко до прогрессивных гоблейтов!
    — Вернемся, я тебя выкину в шлюз! — рявкнул мордастый.
    — А что дожидаться конца смены, я предлагаю закончить наш спор ментальной дуэлью, оружием пусть станет этот скованный идиот. Дадим ему в руки жезл, и своими станерами будем управлять им как куклой. Кого он парализует и выкинет за борт, тот, собственно, проиграл. Победитель сдает умалишенного Шерифу и сваливает всю вину за превышение необходимой самообороны и убийство на пленника. Сканеры все зафиксируют и подтвердят о нападении арестованного на сотрудников при исполнении. Обрадованный его Могущество, получивший прямое доказательство сразу одарит победителя своей милостью и рекомендацией. Все чисто. Готов ты сейчас рискнуть своей хитрой зеленой задницей?
    — Надеешься, что сможешь лучше меня управлять марионеткой?
    — Я хочу, сидя в кресле Шерифа-наместника, видеть тебя, тупого идиота, в открытом космосе с выпученными глазами.
    — Моей воле тебе нечего противопоставить, я заставлю пленника тебя трахнуть перед смертью и распространю этот позор по всей колонии.
    — Отвечу тем же! Давай прямо сейчас!
    — Вы что там, два кретина, задумали? — раздался недовольный голос Старшего контролера, который, по-видимому, сидел в этот момент за штурвалом корабля.
    — Ковартус, это тебя не касается, не вмешивайся. Обещаем, что не забудем о тебе, получив повышение. Спокойно веди флаер к станции, не отвлекайся, — пронырливый гоблин давно хотел свести счеты с орком и заранее продумал план своего продвижения по службе.
    Два громилы-дуэлянта встали по разные стороны узкого коридора, оставив на полу между собой безвольного по их мнению Олега. Достали свои «волшебные палочки», одну бросили перед ним и… тут в его голове взвыл симбионт.
    «Хозяин, мне трудно сдерживать двойной напор, обусловленный взаимоисключающими командами. Нужно срочно переходить к активной фазе сопротивления, еще несколько минут и они сожгут твой мозг».
    «Хорошо, по команде активируй на мне всю броню и вырасти на руке острую пику. Сперва сделаем вид что подходим к тому, что слева», — мужчина, кривляясь, подобрал жезл и, дергаясь как паралитик, поплелся к одному из соперников.
    «Помни, как только ты вырубишь одного, другой, согласно кодексу, откроет по тебе огонь на поражение с наплечного бластера. Живым они тебя оставлять не планировали с самого начала», — по интонации чувствовалось напряжение в работе помощника.
    «Хорошо, приготовились, начинаем на счет три…».


Глава 20



    Оба противника не собирались честно безропотно ждать, когда их визави возьмет над ними вверх. Они подло приготовили в рукавах по тузу в виде бластеров, чтобы сразу нейтрализовать угрозу.
    Как только, согласно своим намерениям, Олег приблизился к одному сопернику близко, тот, запаниковав, извлек оружие и выстрелил.
    Симбионт среагировал еще быстрее, так как команды об активации брони не поступило, уронил тело хозяина на пол. Заряд пронесся над головой и прожог сквозную дыру в стандартных доспехах ошарашенного орка с нашлепкой на лице. Ментальное давление с этой стороны сразу ослабло, зато там тоже выдвинули из плеча спарку фазеров и влепили в ответ дуплетом. Больше никто не отвлекался на арестованного, началась взаимная перестрелка без принуждения подчиниться основного исполнителя убийства.
    Очень сильные соперники обладали большим запасом живучести, их наноколонии, сжигая основную массу композита, выстраивали пленочные заплатки внутри поврежденных органов, перекрывая потери крови.
    «Они что, бессмертные? Когда уже сдохнут от ран!» — лежащий без движения мужчина послал мысленный сигнал своему внутреннему «Я».
    «В настоящее время контролеры истратили по сорок процентов своих защитных и восстановительных возможностей организма, чтобы их вывести из строя, необходимо поразить мозг».
    Стрелки, видимо, тоже об этом догадались и выцеливали исключительно в голову. Заряды с завидной точностью и шипением попадали в задраенные шлемы, оставляя оплавленные отметины на усиленной броне.
    «Как все удачно получилось, что в меня не попали! Просто везение какое-то!» — радовался землянин, слушая визг зарядов, пролетавших выше.
    «Конечно, везение, можно и так подумать… Если не учитывать, что это мы тебя вовремя положили на палубу и подправили прицел бластера, заодно притормозив скорость реакции уклонения у другого контролера. А дальше они просто разозлились и стали вдруг хорошо стрелять, опять не без нашей помощи».
    «Ты это сам придумал?», — Олег удивился такой эффективности своего помощника.
    «Нет, мы лишь считываем твое подсознание и мгновенно реализуем задуманное. Твой мозг уникален, его возможности ничем не ограничены, не зря тебя хотели сделать парой для мутирующего Борга».
    Представитель расы оркастры стал сдавать первым. Он рухнул на колени в лужу своей крови, потеряв из-за ранений ориентацию, но не глядя на противника, продолжал точно стрелять в ему голову, нанося серьезные повреждения.
    «Получается, я должен сожалеть, что не стал Дестором?» — инстинктивно дергаясь от попаданий рядом в пол, мужчина рассуждал об упущенной возможности.
    «Нет, при слиянии ваши противоположные колонии друг друга уничтожат. Эта связь убила бы вас, поэтому все вышло удачно», — симбионт ловко манипулировал уже двумя безвольными куклами, расстреливающих остатки защиты.

    В коридор вбежал побелевший старший контролер Ковартус, увидев мрачную картину завершившейся дуэли, застыл на месте как статуя.
    «Что он сейчас делает?», — землянин, опасаясь выдать себя «громкими» мыслями по аналогии с голосом, приглушил их звук, пытаясь как можно тише поинтересоваться у своей головы.
    «Можешь не перестраховываться, мысль либо слышишь, либо нет, мы установили ментальный барьер. А он просматривает данные сканирующих устройств корабля, и думает, как с ними поступить, что сказать шефу».
    Безопасник очнулся, выдвинул из запястья панель прибора и скользящим по предметам лучом обследовал трупы. Убедившись в окончательной смерти обоих организмов, отключил диагностику и активировал утилизатор. Из ровных стен выдвинулись два боевых дроида (о наличии которых удивленный Олег даже не подозревал), зацепили манипуляторами тела и сбросили в открывшийся в полу люк, окантованный красно-белым пунктиром. Затем Ковартус со злобой на лице перевел взгляд на лежащего в чужой крови «яблока раздора», приказал дроидам вернуться и поднять его.
    «Он меня тоже хочет в утилизатор спровадить? Может, пора восстать и быстренько деактивировать его?» — заволновался арестованный.
    «Нет, крышка утилизатора закрылась, нас хотят просто вывести из флаера и транспортировать для допроса к Шерифу».
    «Так, может, не надо? Оттуда уж точно не выберемся. Слышал? Обещали выбивать показания», — парить горизонтально над полом головой вперед было непривычно.
    «Мы выключим всю чувствительность, а раны заштопаем. Если сейчас раскрыть себя и не подчиниться, за нами отправят в погоню другой патрульный флаер и расстреляют в космосе».
    «А, если, скажем, руку оторвут? Ты же руку не вырастишь?» — землянин представил себя в таком образе однорукого инвалида, возвратившегося домой к родным.
    «Сейчас можно заменить конечность новым высокоуровневым имплантом-протезом. Все, я выключаюсь, чтобы не дискредитировать тебя».
    «Спасибо, успокоил. Лучше обойдемся без этого», — воображение нарисовало поджатые губы жены и слезы на глазах.

    Дроиды тащили потяжелевшего на композитной диете Олега, заметно скрючившись, если бы они могли потеть, то уже давно вспотели. Пройдя через портал, оказались в небольшой стандартной комнатке очередного жилого куба, которая сразу стала тесной от присутствия здоровых корпусов провожатых.
    Их встречала хозяйка недвижимости — миловидная длинноногая светловолосая эльфийка с тощей фигурой, на которой под голубым обтягивающим скафом заметно выделялись два топорщащихся холма.
    «Видимо, тоже импланты», — почему-то подумал задравший голову и открывший рот от удивления Олег.
    И тут его железяки бесцеремонно бросили на пол, развернулись и вышли. А сопровождающий старший контролер обратился к нему с очередной протокольной фразой:
    — Арестованный, оказывается до момента задержания твое имя внесли в список Боргов-исполнителей плотских утех. Признаюсь, этой почетной обязанности удостаиваются не многие среди мужчин, и меня данный факт сильно удивляет и расстраивает. Придется объясняться перед начальством, но закон есть закон. Возможно, тут действует высокий показатель твоей харизмы. К этому времени на тебя уже образовалась очередь из пятнадцати женских особей, сотрудников диспетчерского департамента. Однако до зафиксированной в хроноленте протокола точки процедуры ареста успела записаться только одна. Поэтому попрыгать ты сможешь только с одной заказчицей.
    — Я ничего не понимаю, куда и зачем меня притащили? Это так у вас принято выбивать показания против себя? — человек был готов уже взять на себя любую вину, лишь бы его не принуждали к измене супруге.
    — Тебя выкупили для стыковки, глупец, причем те, кто обычно по горло сыт этим, так как самих без конца выкупают. Согласно кодексу Империи, ты обязан предоставить себя для плотского использования покупателю. У вас есть время до утра, наслаждайся. Отсрочить дознание и приговор тебе больше не удастся, даже не надейся.

    Ковартус уже развернулся и сделал шаг по направлению к порталу, но тут подала свой прекрасный голосок скандальная девушка, уперевшая руки в бока.
    — Для чего вы мне притащили его в таком некондиционном состоянии, что теперь делать с этим неживым телом? — сварливо затребовала она.
    — Делай, что хочешь, он еще функционирует и весь твой на всю ночь.
    — Я оплатила за здорового самохапа, а этот даже не шевелится.
    — Хорошо, тебе вернется часть денег из его доли вознаграждения, будем считать — он за них купил себе отсрочку, — и, не оглядываясь, вышел.
    Лежа на животе, Олег уткнулся носом в прозрачный пол, не желая встречаться взглядом с хозяйкой. Но ему сразу же стало не по себе, что за ним завистливо наблюдало множество заинтересованных женских глаз, принадлежавших соседкам по жилым ячейкам. Мужчина почувствовал себя не в своей тарелке от подобного внимания.
    — Чего разлегся, вставай, время идет! Это я тут должна лежать, — эльфийка оказалась с норовом и попыталась поддеть носком ноги, чтобы перевернуть землянина на спину.
    Несмотря на ее необычную силу сделать это не получилось бы, только Олег, не желающий больше пялиться на подмигивающих соседок, сам вскочил на ноги.
    «С такой настырной бабой притвориться, что болит голова не получится», — пожаловался он симбионту, а тот целомудренно сделал вид, что его не существует.
    Девушка приблизилась в плотную. Своей грациозной, но сильной ручкой настойчиво приподняла голову Олега за подбородок и пристально уставилась на мужчину. Обладая от природы привлекательным восточноазиатским лицом, она захватила все внимание на себя. У нее практически все части тела были человеческими, кроме острых эльфийских ушек и широко раскрытых бездонных глаз.



    «Обнаружено психофизиологическое воздействие чужой харизмы. Противодействие невозможно, имеющиеся алгоритмы не рассчитаны поддерживать данный режим».

    Мужчина почувствовал сильное влечение к это стройной глазастой женщине, пока он был прикован к ее взгляду, его тело делало все без его ведома. Так он смотрел и смотрел, казалось бы, целую вечность утопая в эйфории. Наконец, ее удовлетворенный голос разбудил его от грез.
    — Вставай, Орел, хватит уже на меня пикировать, дай передохнуть, уже утро, тут за тобой пришли.
    Ничего не понимающего человека также горизонтально приподняли с хозяйки ячейки и бесцеремонно голого вынесли через портал.
    — Запомни, когда будешь выбирать партнершу для стыковки, меня зовут Эйландар! — только успел услышать он вдогонку.
    Пройдя сквозь вязкое замутненное энергополе, конвой оказался в просторном светлом зале с панорамой на планету и множеством галографических экранов, проецирующих определенные участки небесной цитадели, где перемещаются патрули.
    На эргономичном подвижном кресле, позволяющим свободно передвигаться по помещению в любую точку сидел знакомый зеленомордый патрульный, одевший Олега в полосатую пижаму в первый же день выхода в свет.
    — Ваше Могущество, подозреваемый Олег ЧС-15-1, эльрус, Герой, Выживший, кэсмонтф доставлен. В процессе задержания произошел инцидент и выявлена попытка скрыть информацию от следствия двумя бывшими сотрудниками службы Контроля. Это Кваргон, ГС-15-530999248, гоблейт, Воин, Наемник, Контролер и Каравчун, ОС-15-903840289, оркастр, вышибала, Меченый, Контролер. Оба нейтрализованы и утилизированы, их вина подтверждается записью сканеров патрульного перехватчика, — доложил вставший на вытяжку ветеран.
    — Подозреваемый, вижу ты каждый раз при встрече со мной забываешь морфировать одеяние, — рука Шерифа со светящимися наручами поднялась вперед, и Олег зажмурился ожидая очередной порции боли, но вокруг его тела всего лишь появился легкий рабочий комбинезон обычной, не полосатой расцветки.
    — Теперь желаешь ли сразу сделать признательные показания или необходимо приступить к процедуре следствия? — «радушие» просто светилось зеленым неоновым светом на лице в полумаске очередного упившегося властью оркастра. — Можешь говорить.
    — Ваше Могущество, в чем я обвиняюсь? Эти двое предателей вытащили мое безвольное тело с вверенного мне имущества в момент исполнения свой функции на благо Империи. А затем с помощью меня провели меж собой дуэльную разборку за право быть вашим преемником. При этом чуть мозги не выжгли! Как бы я смог дальше служить и развиваться в таком состоянии? На лицо явное самоуправство. Прошу учесть мою жалобу при проведении расследования.
    Радуга радостного настроения медленно померкла, сменившись серой насупленностью, Шериф вынужден был соблюсти все требования закона.
    — Жалоба принята. В виду того, что подозреваемый был задержан с нарушением кодекса, немедленно освободить его из-под стражи.
    Киборги отпустили свои манипуляторы и утяжеленное тело землянина с грохотом упало на пол, сделав в эластичном покрытии небольшое углубление. Встать на ноги Олег почему-то не смог, и пока он силился это проделать, голос Шерифа властно зазвучал вновь, просвещая ситуацию.
    — Олег ЧС-15-1, эльрус, Герой, Выживший, кэсмонтф, ты подозреваешься во взломе программы бота-Искатель, модели Тень с наименованием Воланд. Обвинение основано на переданных данных телеметрии бота по аварийной частоте. Это серьезное нарушение, арестовать отпущенного до выяснения всех обстоятельств.
    Киборги снова как бревно подняли Олега в горизонтальном полете, как будто ничего не изменилось. Их правосудие напоминало зацикленный алгоритм, в котором можно было либо крутится до окончания жизни, либо случайным образом прервать его неожиданной командой.
    — Подозреваемый, желаешь ли сразу сделать признательные показания или необходимо приступить к процедуре следствия?
    — Желаю сразу…
    — Говори, программа фиксирует каждое твое слово.
    — Что тут говорить… Ваш Искатель во время экспедиции беззастенчиво жрал мои запасы. Как-то выбираясь наружу, прихватил со склада артефакт, который только что выловили вместе с мусором. Я хотел его подробнее изучить чтобы по результатам доложить о важной находке, но не успел. Он пропал, скорее всего потерялся в космосе. На первый взгляд это какое-то оружие для взлома наших Имперских систем. При попытке дотронуться до него оно бьет по голове не хуже паленого коньяка, и не дает рассмотреть, что внутри себя.
    — Ты нашел Дефлоппер? То, чем абордажная команда нападавших выжгла мозг всем ИИ на станции?
    — Не знаю, я его никогда не видел до этого, приемный фильтр его отсеял как высокотехнологичное устройство.
    — Допустим, чем ты это можешь подтвердить?
    — Отправьте меня обратно, я изменю курс и выловлю его снова.
    Шериф на минуту застыл? словно выключенная игрушка, его глаза остекленели, видимо? получал по ментальному каналу связи ценное указание от начальства. Затем встрепенулся и сделал жест рукой конвоирам.
    Роботы вместо того, чтобы отпустить, как ожидал от них Олег, сильнее сжали захваты и стали растягивать его тело в стороны.
    «Что ты натворил, они не поверили в твое вранье и сейчас разорвут нас на две части!»? — запаниковал проснувшийся симбионт.
    — Его Могущество Процессор сообщил, что ты хитро слепленный из аминокислот подвид самохап с планеты Земля, и что верить тебе нельзя. Он вернул тебе обратно титул «Скользкий» вместо «Героя», чтобы окружающее держали с тобой «сенсоры востро». Но задача получить секретный прибор штаба объединенного флота Короны, в очередной раз спасает твою никчемную жизнь еще на некоторое время. Во всяком случае до его обнаружения или опровержения твоих слов. Время на его поиски тебе отведено трое суток с момента прибытия на борт своего чистильщика орбиты.
    Мужчина закричал от невыносимой боли, симбионт уже не справлялся с той силой, которую применили два боевых дроида. Суставы выдернули, мышцы и сухожилия натянулись готовые разорваться в любой момент, но тут его внезапно отпустили, уронив на пол как распятую на дыбе тушу.
    — Запомни, если ты соврал, то твои мученья будут пострашнее смерти. Тебя всю дорогу будет сопровождать усиленная группа быстрого реагирования. Их тела состоят сплошь из имплатнов, при первом же подозрении легко намотают твои кишки на кулак. Уберите эту тварь от сюда.
    Киборги, ухватив за ноги, повезли по полу растянутое тело Олега, которое никак не хотело восстанавливаться.

    Как только они пересекли защитный барьер в зале появилась голограмма Процессора.
    — Ваше Могущество, он не мог знать о существовании этого устройства, поэтому скорее всего говорит правду, — поклонился изображению Шериф.
    — С такой находкой я могу войти в круг приближенных к самому Императору и возглавить кластер. Проследи, чтобы этот пройдоха отыскал Дефлоппер, оказывается, он действительно очень полезен. Мы его сильно недооценили.
    — На мой взгляд он опасен, его надо потом сразу переработать на органику и композиты. Дозвольте после завершения операции его убрать, — чиновник так наклонился, что чуть не достал палубы своими антеннами на голове.
    Процессор направил из своего техноглаза красный луч обежал им окрест и уставился на хозяине помещения.
    — Следи, чтобы с его увечного тела не выпало ни грамма композита, иначе пойдешь в утилизатор. Я сам буду решать, кого и когда.


Глава 21



    Обратную дорогу к своей собственности Олег провел, восстанавливаясь обездвиженным в надоевшей до тошноты капсуле, для его симбионта это тоже доставляло некоторые проблемы. Все впрыскиваемые в тело наниты ему приходилось поглощать или перепрограммировать, параллельно давать ложный отклик системе Контроля. Поэтому процесс выздоровления занял немного больше времени от расчетного, что очень взволновало сопровождающего Ковартуса.
    Ему уже «накрутили хвост» за невнимательное обхождение с подопечным и пояснили про личную ответственность за исход выполнения важной операции. Поэтому он был сама обходительность и следил лично за состоянием пациента, вплоть до стыковки аппаратов. Затем, выпустив подопечного, остался с пилотами на борту, перепоручив его другим сотрудникам.
    В отсутствие капитана дроид Вася вел «Орел» четко придерживаясь заданного курса и исправно собирал встречные обломки. К моменту возвращения уже умудрился заполнить половину трюма полезными продуктами переработки. И не мудрено, после битвы орбита планеты изрядно замусорилась.
    Освобожденного мужчину в первую очередь беспокоило состояние спрятанной Аши. Как она пережила эти двое суток в страхе и одиночестве, запертой в экранирующей оболочке? Когда на борту беспредельно хозяйничал Воланд, исследуя метр за метром подконтрольной ему площади. Хорошо, что вовремя прописанный в его программу запрет на проверку склада запчастей продолжал действовать, но этим он только без конца тревожил чуткую машину.

    Группа молчаливых конвоиров Боргов-силовиков, обвешенных броней как боевые муравьи-мутанты (при трансформации способные превратиться в танк), окружив Беркутова, коробочкой постоянно ходили за ним по кораблю, не давая незаметно подступится к запертой кошкодевочке.
    Пришлось придумывать, изворачиваться… Подозвав обслуживающего дроида, сперва запрограммировал касанием маршрут, а затем вручил контейнер с несколькими порциями шашлыка. Сопровождая громко сказанными напутственными словами, якобы это фантастическое угощение для уважаемого экипажа корабля, отправил «красное железное ведро» по адресу. А безропотный Вася, согласно программе, зашел сначала к голодной Аше, отдал ей содержимое и с пустым контейнером, кося под дурачка пошел на флаер.
    Там его встретили с недовольными еще более позеленевшими лицами. И как же иначе, когда тебе обещанное угощение — лучшее блюдо для дорогих гостей на Земле (как рекламировал самохап) приносят в перевернутой таре, то есть не приносят совсем. Бедному роботу досталось жезлами по щам, как тупому железному болвану. С Олегом тут же связались по ментальной связи и высказали все претензии на этот счет. На что он заверил, что берет всю вину за нерадивую технику на себя, и лично принесет им комплимент от земного шеф-повара Вахтанга.
    Шашлыки по своей питательности превосходили все когда-либо пробованные Боргами блюда, и при изготовлении в пищевом конфигураторе за несколько раз тратили недельный запас картриджей. Симбионт своим ворчанием уже в припадках жадности изображал настоящего скаредного Жабо, душащего своими лапками замыслы и шею хозяина. Экипаж патруля, напротив, высоко оценил блюдо и умял его с довольным похрюкиванием. Спасибо они, конечно, не сказали, но остались в хорошем расположении духа, ведя себя по принципу — сготовить сможет каждый, а вот главное, чтобы кто согласился и смог это съесть. Сытые и довольные устроились на отдых.

    Мега-воронку собирателя пришлось аккуратно разворачивать вокруг мнимого центра. Корабль с помощью маневровых двигателей описал большую петлю рискуя угодить в обломки на не расчищенной области. Как раз в момент этого кульбита сканеры выдали информацию о наличии рядом высокотехнологичного куска космического мусора, который тайно загарпунили гравитационным лучом к противоположной от пристыкованного перехватчика стороне. Анализ показал, что это оказалась часть кольца-проектора, открывающего переход в другое пространство.
    Находка для капитана была настоящей удачей. Заложив параметры поиска, Олег быстро обнаружил в окрестностях еще несколько частей межзвездного двигателя, оставшегося от флота вторжения. Даже пришлось изобразить неопытность в маневрировании, и сделать еще несколько «дурацких» кульбитов корпусом, чтобы незаметно собрать их все. Заодно собрав недовольство от прикорнувших пилотов сопровождающего корабля, едко комментирующих способ набора летного состава на работу по объявлению.
    «Молча» обсудили с помощником конструкцию будущего кольца. Оказалось, что если правильно составить эти кусочки и аккуратно срастить связи нанитами, то можно добиться их функциональности вплоть до ста процентов. Только оставалось одно «но», требовалось наполнить магической энергией накопитель, а источника этой силы на борту нет.
    Собрались уже продолжить поиск двигателя по совместимой технологии, и тут Олег вспомнил, что звероморфы могут вырабатывать эту, так называемую ману — сверхъестественную силу, концентрирующуюся в магических существах. Особенно хорошо ее производят ненавистные Аше представители Скайррелов.
    Пришлось потратится еще на десяток порций шашлыков, чтобы вусмерть насытить усиленную охрану. Таких гигантских проглотов было очень трудно перекормить, но и они, обожравшись, улеглись под наблюдением Воланда в самом большом помещении склада, чтобы переварить кушанье. Искатель же уже давно не покидал склад принципиально, ожидая поступления новой порции композитов. Человек даже сплюнул от досады, сколько иждивенцев ему нужно обеспечивать.

    Выдалась драгоценная минутка общения с девушкой, она заметно отощала и была страшно рада, что Олег вернулся живой. Он, конечно, не стал повествовать о своих ночных эльфийских приключениях, ограничившись только рассказом про роботизированную дыбу и дуэль зеленомордых.
    Обрадовала ее новость и о находке. Правда, Аша не могла в достаточном количестве быстро генерировать ману, зато у нее за прошедшее время накопился небольшой запас, которого должно хватить на однократную активацию кольца. Нужно только правильно установить проектор на носу корабля и убрать приемную воронку. С ней целиком развернутой невозможно будет пройти в створ червоточины.
    — Мы ману вырабатываем постоянно в процессе дыхания и употребления пищи. Она нужна нам, чтобы удерживать организм в целостности, и подпитывать магические артефакты для управления и навигации. Конечно, наших способностей недостаточно для чего-то глобального, но в таких случаях используют специальные магические кристаллы-накопители, — ее язык заплетался, инопланетянку тоже клонило в сон после сытного обеда.
    Оставив отдыхать свой единственный источник магической силы, землянин собрал на совещание четырех дроидов, поставил им задачу втихаря смонтировать сложный транспортный узел и подвести трассы управления с энерговодами к рубке корабля.
    Пока запас маны был экранирован, можно не опасаться тревоги, но стоило наполнить ей проектор, как они засияют алой звездочкой для всех сенсоров окружающего пространства. На них нацелят все имеющиеся исправные орудия и разнесут на атомы. Уклониться на неповоротливом мусорщике от залпов будет очень сложно.
    Да и пассажиры на борту не дадут спокойно стартовать, выражая свое несогласие с планом побега. Потребуется их как-то нейтрализовать. Если Тень еще можно перепрограммировать и на время вывести из игры, то взять под контроль сразу четырех «быков» — симбионт сильно засомневался, что сможет, требовалась чем-то подстраховаться.
    Олег в поисках решения взад-вперед метался по кабине «Орла», пока его взгляд не наткнулся на оставшееся еще с Земли кислородное оборудование. Тут же план созрел в голове, дающий призрачный шанс на успех.
    Взяв один полный баллон с жидким кислородом под давлением, он попросил внутреннего соратника покрыть его тонким слоем композита, а в районе выходного патрубка создать дистанционно управляемую заглушку из нанитов. Внутри заглушки предусмотрел полость и поместил туда приготовленный с помощью пищевого конвертера угольный порошок. Сам уголь просто так от кислорода не взрывается, а вот если он пропитается находящимся под давлением жидким газом, то это уже другой случай! Получится взрывчатое вещество «оксиликвит».
    Открыв вентиль, и убедившись, что заглушка не пропускает жидкость в полость, он покрыл остатки баллона композитом и отправил освободившегося дроида Шурика с очередным подарком на борт флаера. Теперь время побежало с неумолимой скоростью, нужно успеть заставить отстыковаться перехватчик до того, как вся заглушка промерзнет через термоизоляцию и наниты будут неспособны удерживать давление.
    Довольный экипаж с радостью приняли в подарок «троянский баллон», и даже ментально в ответ поблагодарили, пообещав похлопотать за Олега о дополнительном времени для поиска вражеского прибора. Не налюбовавшись таким тяжелый драгоценным слитком композита-NK поставили его в бронированный сейф на корме возле излучающего тепло реактора.
    Вернувшиеся остальные роботы доложили об окончании монтажа проекторной установки. Пора было будить девушку и перед запуском избавиться от непрошеных гостей.

    Обговорив план с сонной Ашей, мужчина, раздав четверым киборгам оставшиеся баллоны с жидким О2, возглавил внезапную атаку на склад, где расслабились сопровождавшие его голубчики-конвоиры боевики.
    Олег хотел сходу подчинить их своему симбионту, дистанционно взломав через ментальный канал. Но, оказалось, Борги уже давно придумали против этого взлома надежный протокол защиты, который, впрочем, стоял только у служителей порядка. В результате удалось подавить барьер и функционирование ядра интеллекта лишь у Искателя. Остальные сразу подали тревогу на корабль и приступили к боевой трансформации.
    Патрульный флаер службы контроля за считанные мгновения отстыковался. Отошел на достаточное расстояние, активировал защитное поле и ощетинился спрятанными в нишах излучателями, ретранслировав тревогу дальше на станцию.
    Олег издал свой сигнал и его верные сравнительно низкорослые Вася, Костян, Леха и Шурик открыли вентили на допотопных земных баллонах и облили жидким кислородом из раструбов четверых трансформирующихся опасных увальней. Боевики для порядка еще немного подвигались, прожужжали, поскрипели и застыли напрочь, создав собой четыре белоснежных статуи в стиле современного техно-искусства.
    — К черту, за борт их! — скомандовал капитан, трансформируя свой легкий костюм в бронированный скафандр. — И оторвите все торчащее оружие, оно из-за теплового излучения что-то быстро подтаивает.
    Силой захватов манипуляторов обслуживающих дроидов замороженных общипали как кур, и выбросили в шлюз. Сразу в ответ пришли удары в борт из орудий флаера.
    Олег с легкостью на сердце передал ментальную команду через возможности симбионта на устройство подрыва в баллоне, и пошел в рубку управления, чтобы наблюдать как сворачивается приемная воронка.
    Флаер бессильно бил в надежно бронированный корпус «Орла» с толщиной защиты как у крейсера, пытаясь в одном месте прожечь дыру не рассчитанными на это пушечками. Его фюзеляж сотрясался от залпов и, видимо, изрядно нагревался.
    Землянин спокойно наблюдал за конвульсиями патруля, регулируя всасывание воронки самой в себя. Наконец, те поняли, что без толку бить по борту, и решили переместиться к более удобной позиции, чтобы вдарить по двигателям. Тут их корабль и разорвало от сработавшего баллона на резких вибрациях. Красивым салютом любоваться пришлось недолго, внутренний напарник снова забеспокоился.
    «Хозяин, сканеры фиксируют системы наведения дальнобойных орудий станции и пусковых установок. Наблюдается залп десятка ракет, срочно активируй кольцо-проектор!».
    — Аша, вливай всю свою ману в накопитель и задавай координаты прыжка, к нам приближаются ракеты, они расколют нас как орех.
    Девушка приложила обе руки к смонтированной как она указывала в рубке энергоустановке, и голубоватая субстанция полилась по ним колышущимся потоком.
    — Я не могу так быстро задать точные координаты прыжка, мне нужно время, — закапризничала гостья.
    — Времени уже нет, снаряды на подходе, быстрей открывай портал в любое место другого сектора! Нам еще надо успеть вплыть в эту червоточину, чтобы задницу не подпалили.
    Кошкодевочка, пронзительно сверкнув на грубого земного мужчину зелеными глазами, влила остатки энергии и запустила проектор. Снаружи от кольца пошли молнии, образуя впереди искажения пространства. Олег дал полный импульс на маршевые двигатели, чтобы успеть заскочить в портал.

***

    — Шериф, ты меня очень разочаровал. Как обычный Борг смог покинуть границы Империи?
    На планете, в восстановленном быстрым темпом дворце-резиденции Процессора, хозяин здания и рабочего зала отчитывал коллектив подчиненных по системе Контроля.
    — Простите, ваше Могущество, но самохап где-то успел подхватить неустойчивых нанитов, оставшихся от первых неудавшихся экспериментов Божественного Создателя Реалнара. Кроме того, анализ его вмешательства в код системы говорит, что он вооружен запретными трудами ученого Энаарта.
    Упитанный Шериф старался съежиться до минимальных размеров, чтобы не афишировать главе планеты свои запасы употребленного за последнее время композита, выделенного брокерами на всю службу Контроля. А его помощники испугано жались позади своего проштрафившегося патрона, молясь Создателю о заступничестве.
    — Выродок с Земли оказался очень проворным и развитым… Разве не ты мне постоянно говорил о его тупости? — Процессор направил пятерню своей небольшой эльфийской руки в сторону казнокрада и стал из того потихоньку вытягивать в виде прозрачной вуали частички дорогостоящего материала.
    Подчиненный чувствовал себя как на медленном огне, все тело горело и теряло в весе. Способности Главы администрации позволяли с легкостью управлять всей системой связи и контроля движения наноколоний.
    — Что Вы, ваше Могущество, я всегда считал его опасным и хотел уничтожить! Помилуйте, не дезактивируйте! Я догоню его на колонизаторе и верну вам в замороженном виде. Корабль должен уже прибыть в скором времени, — прокричал он, усыхая на глазах, но жестокий руководитель вдруг прекратил забаву.
    — Как только колонизатор установит маяк в резиденции и проведешь свою процедуру перезагрузки, хватаешь помощников и прыгаешь следом. С помощью маяка корабля запускаешь этот протокол, — Процессор скользящим движением руки отослал красный прямоугольник голограммы Шерифу.
    — Это сгенерирует команду для Искателя, и тот включит блокировку всех без исключения наноколоний на расстоянии километра от него. Ваша задача связаться с подконтрольными пиратами и с их помощью отловить корабль ренегата, он будет обездвижен и обезоружен. Думаю, вы легко справитесь с его заморозкой и возвращением. Растерзанное тело самохапа послужит уроком для всех остальных, а мутировавшиеся наниты пойдут как ценный материал для изучения в лабораториях.
    «И я наконец тоже смогу обрести свободу от привязки к маякам!», — добавил он уже про себя.
    — Высокой вам тактовой частоты, ваше Могущество! Мы немедленно приступаем к исполнению, — Борги, с трепетом пятясь, исчезли в порталах.


Часть 2. Ты — Борг!

Глава 22



    Олег, сидя в командирском ложементе рубки корабля, то и дело внимательно бросал взгляд в иллюминатор. Звезды светили ярко и холодно, образуя для настороженного землянина новый непривычный рисунок созвездий. Тишина заполнила окружающее пространство. Внезапно нежные руки мягко легли на его плечи, а рыжие локоны окутали голову. Аша умела бесшумно перемещаться по отсекам и, в очередной раз подкравшись, склонилась над своим господином, заставив его вздрогнуть.
    — Олег, снова нервничаешь? В первую нашу встречу ты мне показался настоящим сорвиголовой, завтракающим на готовом взорваться корабле. А сейчас волнуешься из-за медленной скорости ремонта двигателей.
    — Киса, система сообщает, что ждать придется несколько суток, а мы сидим здесь, как подбитая птичка в открытом поле. За это время нас кто угодно сможет поймать в свои острые коготки, — он шутливо потрепал ее за ушки.
    Кошкодевочке было приятно, когда мужчина в разговоре прибегал к подобной аналогии, а он, будучи чутким человеком, заметил, что после подобных объяснений возникало меньше спорных вопросов. Между ними образовалась незримая связь комфортного общения. Человеку с ней чувствовалось не так одиноко после потери семьи, и он трепетно ухаживал за Ашей, часто ловя себя на мысли, что обращается с любимицей как с домашним питомцем. Она же, ощущая, что Олег искренне старается сделать ей приятное, всегда тихо мурчала и выпускала коготки от удовольствия.
    Вот и в этот раз девушка обняла своего спасителя за шею и включила генератор мягкого рыка:
    — Господин…
    — Аша, перестань меня так называть! Я для тебя просто Олег, если хочешь обратиться официально, то полковник Беркутов.
    — Олег, послушай, нужно привыкнуть к подобострастному обхождению, в кластерах Короны это необходимый элемент этикета, коль желаешь, чтобы к тебе относились как уважаемому аристократу.
    — Лапочка моя, в гробу я видел эту их аристократию в белых тапках! Меня и без этого будут уважать, заставлю.
    «Аха-ха-ха. „Он уважать себя заставил, и лучше выдумать не мог!“, — какие у вас смешные на земле стихи, подходят к любому месту, просто ЛОЛ. Учи, учи упрямую кэттэрку земной культуре», — незримый зануда сразу прочитал выплывшие из глубин памяти строчки Евгения Онегина, и потешался тихо сам с собою над дурацким, по его мнению, человеческим образным мышлением.
    — У нас сейчас из-за этой долбаной прорвавшейся следом в червоточину торпеды забот полон рот. Всю задницу разворотило вместе с маршевыми двигателям, — взорвался капитан, не выдержав осады на два фронта.
    «Аха-ха-ха! Ой, пожалей нас, хватит жечь! Она еще про вашу героиню земных поговорок Монику Левински не знает, ха-ха-ха!», — мысли пришли в хаос из-за смешливых сбоев внутреннего нано-Я.
    — Фу-фу-фу! Грубый полковник Беркутов, как вы обращаетесь с дамами? Возьмите себя в руки и слушайте свою советницу, раз ничего не знаете о том мире, куда мы собираемся попасть! Аристократия, чувство собственного достоинства и этикет там прежде всего, если вы и дальше планируете владеть кораблем, способным достичь Земли, — девушка сначала с напускной строгостью прервала поток жалоб капитана, а затем улыбнувшись, поцеловала. — Там за оскорбление дамы благородные рыцари вызывают на дуэль, ррр-мяу!
    Со всей грациозностью она, обхватив голову, переместилась вокруг человека мелькнув в воздухе хвостом. И, уже сидя на его коленях, выпустила пяти сантиметровые царапки, шутливо угрожая их поточить об него.
    — Ладно, ладно котенок, уговорила. Буду слушаться. Только пойду прогуляюсь на улицу, посмотрю, чем там занят мой техно-квартет.
    «Ой не могу, ха-ха-ха! Зачем мы именно в тебе обрели осознание себя? „Осел, козел, мартышка и косолапый мишка!“ Хозяин, хватит вспоминать земной басенный эпос, когда разговариваешь о серьезных вещах. У нас происходит сбой настроек всей колонии. Ха-ха-ха!», — в голове воцарилась эйфория, пришлось даже шикнуть на разошедшегося подглядывателя чужих мыслей.
    — Скажи, а этого мерзкого Искателя удалось оторвать от обшивки и выбросить в космос? Мне становится очень страшно, когда я вижу его щупальца, — пристальный взгляд зеленых глаз рыжей хозяйки пытался загипнотизировать.
    — К сожалению, нет. Этот паразит, как только вылез наружу, полностью оплел ими весь корпус корабля и впился, как клещ. Вася отпилил одну тентаклю, так она сразу приросла в другом месте, а уродец начал жрать внешнюю оболочку, чтобы компенсировать свои потери, — человек встал с кресла вместе с подругой, на ходу меняя костюм.
    — А ты пробовал ментально по контрольной сети, как принято у Боргов заставить его оторваться?
    — Симбионт сообщил, что Воланд самозаблокировался, и не реагирует на команды. Якобы это связано с отсутствием сигналов от маяка, и удалением от границ Империи. Даже свои красные глаза, гаденыш, закрыл!
    Кошкодевочка, помахивая хвостом, повисла на морфировавшем в тяжелый защитный скаф землянине, обхватив ногами и вогнав когти ему в броню.
    — Ну, пожалуйста, останься со мной! Не уходи, вдруг он без тебя заползет сюда и набросится на меня, — закапризничала она, явно задумав воспользоваться появившейся частичкой времени отдыха у вечно занятого господина.
    Снять ее с себя оказалось настоящей проблемой, так как вцепилась она намертво, подтверждая свою истинную сущность. Олег пару раз попытался и, сдавшись, решил пойти на уговоры.
    — Ашенька, мне все время кажется, что за нами наблюдают. Попробую снаружи посмотреть окрестности. Будь умничкой, потерпи немного, я скоро вернусь и приготовлю на конфигураторе твою любимую копченую горбушу.
    Только упоминание о вкусном деликатесе, от запаха которого у кошкодевочки сносило крышу в хорошем смысле слова, заставило ее отцепиться и стать паинькой на короткое время, пока человек, воспользовавшись моментом, быстро выходил через шлюз.

***

    «Орел» в нынешнем переоборудованном виде напоминал трапециевидный удлиненный стометровый контейнер с приваренной на носу оставшейся кабиной земного корабля в качестве ходовой рубки. Под ней располагалось приемное устройство воронки, а вокруг корпуса в разных направлениях опоясывали несущие силовые фермы. Чисто человеческая технология, придуманная практичным капитаном для легкого размещения различных вспомогательных устройств.
    Когда беглецам удалось прорваться в этот неизвестный им кластер Галактики, радости не было предела. Даже не омрачило попадание в корму мощного самонаводящегося заряда. Усиленный броней корпус хоть и был поврежден, но выдержал. Бедой стала лишь потеря всего оборудования задней секции, сгоревшего в плазменном взрыве. Олег немедленно приступил к восстановительным работам. Так как запасных ионных двигателей на складе не было, он оснастил металлоэкструдерами роботов и отправил их отливать устройства непосредственно на месте.
    Воланд, выйдя из ступора после сражения, тоже вылез со склада наружу и с тех пор, находясь в состоянии гибернационного сна, в отместку потихоньку вгрызался в обшивку. Симбионт предложил собрать ручной маломощный анигилятор, но выжигать им космическое чудовище чревато цепной реакцией и взрывом корабля. В общем, пока он не шевелится, отложили проблему до лучших времен.
    Чтобы побаловать свою любимицу, командир решил с помощью внутреннего помощника воссоздать на кухонном агрегаторе рыбу. Самой простой и доступной в памяти оказалась горбуша горячего копчения. Как только она появилась в открытой панели конфигуратора, Аша, как дикая подскочила и с рычанием безапелляционно утащила горячий продукт в свой отсек. Ошарашенный Олег, на автомате заказав шампанское, некоторое время простоял столбом, пытаясь понять, что сейчас произошло. Его наниты, забыв про расходы, тоже пытались осмыслить увиденное и перевести в речевые фонемы невнятный чавкающий рык, доносящийся из другого модуля. Но буквально через пять минут сытая и довольная кэттэрка уже снова еще активнее извивалась вокруг него.
    Ее шаловливые ручонки, облапав все тело, толкнули мужчину на соседнее кресло, а она, взгромоздившись верхом и притянув к себе упирающуюся голову, принялась жарко целовать. Спас его сигнал окончания процесса синтеза легкого алкоголя и распахнувшаяся панель, за которой в полости стояло два запотевших бокала.
    Предложив жаркой «насильнице» попробовать чисто земной женский напиток, чтобы охладиться, он не ожидал, что снова последует за этим. Пока человек смаковал нечто похожее по вкусовым качествам на «Советское» шампанское, Аша жахнула все махом, как воду и, пару секунд покачиваясь, в конец отрубилась на нем.
    «Отравление психоактивным химическим раствором, вызвавшим временную амнезию, — констатировал диагноз по просьбе взволнованного хозяина помощник, — требуется отдых в течении пяти часов, до полного выведения интоксикации из организма».
    Пришлось переносить пьяную кошку на оборудованную для нее кроватку, и укрыть синтезированным из пластика псевдомеховым одеялом.
    Позже, пробудившись, у бедного создания побаливала голова, она недовольно шипела на каждый шум и мучилась мыслями, что между ними произошло, а что нет. Повторять же эксперимент даже с синтезом пива для опохмелки Олег не решился, хватило вызывающей наркотическую зависимость рыбы.

***

    Выйдя на поверхность корпуса, землянин сначала двинулся к корме проконтролировать занятость его роботизированной бригады. Загадочный Млечный путь над головой манил к себе своим блеском как россыпь мелких брильянтов. Свет далеких солнц не давал мраку сгустится, обрисовывая предметы на фоне черного космоса.
    Трое дроидов как положено трудились в поте лица, а вот четвертый… Поначалу, по силуэту отдельно сидящего на конце фермы Лехи показалось, что тот вместо работы перекуривает, то есть в прямом смысле пристрастился к вредной привычке. Из того места, где у человека располагался рот, у него выходило облачко дыма. Намереваясь возмутиться поведением неживого организма и даже не задумываясь об нереальности данного факта, капитан, мелко перебирая магнитными подошвами, подобрался ближе. Оказалось, робот просто держит излучатель экструдера на уровне своей ведрообразной головы и добросовестно напыляет стойку активатора потока.
    Чуть не плюнув от досады, что повелся на собственную глупость, еще раз окинул взглядом облако ионизированного металла и тут… заметил, как сквозь него, вдалеке сверкнула и погасла крохотная искорка.
    Попросив помощника настроить визуальное увеличение данной области и изучить что там могло искрить, скаф по его команде включил лазерную подсветку, которая на расстоянии нескольких километров утонула в черном маскировочном поле.
    — Аша, у нас гости! Беги в рубку и включай разрядник, — только успел Олег передать в переговорное устройство команду, как темный сгусток осветился зелеными росчерками энерголучей, продырявивших корпус Лехи.
    Робот так и остался плавать в вакууме на страховочном захвате, рассыпая от извергающихся разрывов поврежденные внутренности. Другая огненная очередь уже пошла в сторону землянина, но то ли реакция у него оказалась отменной, то ли симбионт помог. Он отскочил с линии огня за мгновение до попадания.
    Стрелявший, будучи уверенным, что поразил цель, сразу перевел огонь на оставшихся троих безобидных монтажников. Их судьба была предрешена повторить за коллегой красочное отключение с фейерверком и разбрасыванием конечностей.
    Проснулась турель на спине «Орла», развернув и нацелив массивный ствол, опутанный спиральной лентой разгонника. Молодец, девушка, быстро сориентировавшись, определила месторасположение противника и врезала по нему, не жалея энергоячеек. Олег тоже сформировал на плече трехствольный когерентный фазер и, спрятавшись за выступом фермы, открыл огонь.
    Совместным усилием удалось сбить маскировку, и пред ними предстал корабль в пять раз превосходивший размерами «Орел», напоминавший огромный неправильной формы каменный валун, хаотично вращался по разным осям, но как только проявился в видимом диапазоне, скрытые в расщелинах маневровые движки стабилизировали его положение.
    Кэттэрка к этому моменту разнесла вдребезги огневую башенку, ведущую ответный огонь, но к избиению подключилось еще шесть с разных участков огромного рейдера. Они отрывистым стаккато скорострельных разгонных пушек смели с корпуса скромный оборонительный излучатель и прекратили стрельбу.
    Капитану показалось, что новые пушки были живыми существами. Поморгав, он тоже решил не стрелять, чтобы не демаскировать себя, и обратился к помощнику:
    — Это корабль Боргов? Тот самый колонизатор? — поинтересовался, приближая зумом изображение вражеских десантных люков, створки которых пришли в движение.
    «Нет, колонизатор имеет другой класс — крейсер, а это всего лишь каравелла, а ее конфигурация не напоминает Имперские верфи. Скорее всего, к нам пожаловали их прихвостни пираты, они чаще других пользуются таким сбалансированным по габаритам судном».
    — Да, и они уже нетерпеливо просятся ступить на наш борт. Вон целая шайка абордажников! С начала их выстрелили с борта одним шаром, потом, рассыпавшись широким веером, и быстро приближаются к нам. Изготовь мне металлический шест с разрядниками плазмы на концах для ближнего боя, я встречу и задам трепку этим одноглазым.
    «Видимо, не обрадую тебя этой новостью, но у прибывающих в наличии больше глаз, чем один, в том числе и ног. Да, и головной убор тоже совсем другой», — считывая с памяти типичный образ морских пиратов Земли, симбионт как обычно откорректировал заблуждения своего хозяина.
    В руках человека вырос длинный лом из броневого материала, что успели собрать на орбите, его концы опасно заискрились синими всполохами. К этому моменту захватчики уже коснулись обшивки «Орла» и как блохи разбежались по укрытиям. Олегу пришло на ум сравнение с блохами из-за их многоногих прыгающих черных хитиновых тел, похожих на бронированных насекомых.
    «Ты совершенно прав в оценке противника, перед нами представители немагической расы Инсектоидов, идущей по пути биотехнологий. Подвид Локасты, этакий космический спецназ, выходцы с Территории Роя. У Империи с ними нейтралитет, Борги не в состоянии их ассимилировать, а „тараканы“, как ты их мысленно окрестил, не способны заразить имперцев яйцами и выращивать в них личинки будущих особей», — невозмутимо отрапортовал помощник.
    — Вот твари! Чем их теперь вытравить? У меня и большого тапка для них нет. Отхожу в шлюз, будем сдерживать незваных гостей изнутри. Но вернуться к шлюзу шустрые насекомые не дали, землянин почувствовал сильный удар в спину. Острый наконечник-жало хвоста одного из пронырливых извечных врагов млекопитающих на половину пробил броневую пластину и застрял в ней.
    Противник оказался прокачанным, и, по-видимому, каждый день добросовестно делал зарядку для хвоста. Он угрожающе пошевелил жвалами и резко оторвал магнитные захваты бронекостюма от корпуса, приподнимая человека на высоту трех метров, чем вызвал у того небывалое удивление и замешательство. Раскачивая добычу из стороны в сторону, главный жук приготовился транспортироваться к себе на корабль.
    Пока таракан приседал, распаковывая на сегментах конечностей многочисленные газовые ускорители, в переговорном устройстве раздался гневный рык. Это разъяренная Аша, выскочившая на помощь через шлюз, открыла огонь из оставшегося от силовиков ручного арсенала. Оказывается, она была хорошо подготовлена для боя в открытом космосе. Ловко перемещаясь и стреляя, отогнала рано обрадовавшуюся группу инопланетной саранчи и очередью перебила хвост их коварному командиру.
    Землянин, с усилием выдрав оставшийся обрубок, броском отправил его в далекие уголки вселенной, а сам, получив обратный импульс, примагнитился к кораблю. Не давая опомниться, он оборотом шеста придал ускорение замешкавшемуся при старте смахивающему на «чужого» инвалиду. Тот, несвоевременно включив персональные газовые движки, закрутился, потеряв ориентацию, с разгона врезался в поверхность, разлетевшись кислотно-зелеными ошметками разорванного тела.
    Все же удобнее биться (в смысле воевать), стоя на твердой поверхности. Здоровые жуки уже поняли какого внезапного преимущества они лишились и перебирая «лапками» поперли со всех сторон, включив личные защитные энергооболочки. Это несколько сковывало их подвижность, но зато отклоняло попадания как от зеркала. Огонь кошкодевочки сразу стал малоэффективным, но вот шест Олега принес паразитам откушавших его гостинцев много неприятного. Хлысты, хвосты, клешни молниеносно устремлялись к рукам и ногам капитана, но натыкались на его мастерски исполненный плазменный пропеллер, прожигающий поля защиты и парализующий их хозяев. Этот прием в спортивной среде на Земле получил новомодное названием «ротор судьбы».
    Скорость и точность, с которой человек нейтрализовал всю абордажную группу удивила кэттэрку, в ее глазах он предстал неуязвимым божеством, ведущим эпическую битву с адскими тварями. Радостно воскликнув понравившийся боевой клич Олега, она вовремя заметила, что в полете приближается еще два подразделения и указала на это господину. Симбионт тоже откликнулся и добавил неприятных вводных.
    «Мы ощущаем призыв от маяка колонизатора, он разбудил Воланда, чтобы тот активировал ЕМП-подавление в окрестностях всех электронных систем, включая любые наноколонии. Сразу сообщаю, наши способности могут взорвать его в момент включения, но после этого уйдем в долгую перезагрузку, а ты ощутишь сильную боль и, возможно, не переживешь ее».
    Искатель встрепенулся, по его отросткам пробежала судорога, он по порядку стал медленно включать свои многочисленные красные огоньки.
    — Понял, видимо, другого варианта у нас нет, иначе возьмут всех тепленькими без шума и пыли. Согласен, взрывай его! Аша, бегом в шлюз.

    Олег пропустил ее в створки люка, и уже собирался прыгнуть следом. Как тело перестало слушаться и застыло на полпути.
    — Ты чего! Немедленно отпусти, взрыв лучше же переждать внутри!
    «Ты не можешь уйти туда. Нужно рукой схватить за псевдотело Тени, чтобы мы взломали его барьер и уничтожили анти-наноколонию. После взрыва у тебя в организме останется очень мало нанитов и материала для их роста. Как только сможешь пополни запасы композита. Прощай!», — рука самопроизвольно схватила замигавшую красными сполохами щупальцу и по ней пошел жар, вливающийся в Искателя.
    Потом произошел взрыв, разметавший в ярком свете все, что было рядом и снаружи, резкая боль отключила сознание. Свет померк в глазах человека.


Глава 23



    Имперский колонизатор, как большой кит несколько суток висел в чужом пространстве кластера B15, пограничного сектора территории Западной Короны, Халифата Гоблейтов. Вокруг плавало облако каменных обломков между ними роились мелки аппараты класса «Шлюп» в поисках причин произошедшей катастрофы. Каждый фрагмент органики, корабельного оборудования или груза забирался мелочью на изучение и утаскивался в огромный рот их космической мамы-рыбины.
    Ходовая рубка гигантского корабля располагалась глубоко в его недрах и представляла собой круглый зал размером с земной стадион, над которым проецировался вид на окрестности. В середине находился Божественный мобильный маяк. От периферии к центру рассыпались прозрачные рабочие капсулы с экипажем внутри.
    Корабль-крепость, предназначенный сминать небольшую оборону и собирать с чужих планет посевы существ для дальнейшего обращения в Боргов контролировался из этого безопасного помещения. Все присутствующие тут в качестве обслуживающего персонала считались самыми лучшими и лояльными специалистами во всей Империи, и отвечали строго за свой участок работ. Остальные процессы были автоматизированы и управлялись кибернетическими механизмами.
    Перед пьедесталом маяка возносился прозрачный силовой куб дополнительной защиты руководства экспедиции. В нем на незримых левитационных креслах восседали капитан корабля и Шериф-наместник. Над их головами как живой присутствовал голографический Процессор планеты Джорсени, недовольный, что его отвлекли от важных дел.
    — Докладывай, Шериф, вы поймали ренегата? — красный глаз полуэльфа постоянно регулировался трансфокатором, перебегая с одного подчиненного на другого, в остальном он сидел неподвижно как статуя.
    — Ваше Могущество, пираты сообщили о захвате сбежавшего корабля «Орел», но потом на его борту произошел взрыв, уничтоживший всю абордажную команду в составе нескольких элитных подразделений. Затем привлеченные мощным электромагнитным выбросом от Тени в точке захвата появились пограничные силы Халифата, сходу расстрелявшие Инсектоидов. Дальнейшая судьба беглого корабля и его экипажа неизвестна. Вероятно, он захвачен этими религиозными фанатиками, — Шериф постарался вложить в голос все раскаяние и сожаление, на которое был способен.
    — А где эти ни на что не годные сверчки-свистуны? Трусливо сбежали? ЕМП-подавление на их допотопный ковчег Роя и кусь-кусь технологии не должно было подействовать, — недовольство Процессора, наконец, прорвалось наружу.
    — Как всегда, после смерти ушли на перерождение к своей прародительнице Королеве Матери Танбибахс, а их каравелла превратилась в каменное крошево. Не обошлось без большого калибра флотилии пограничников.
    — Колонизатор элементарно справится с пограничными силами гоблейтов. Найдите, куда увезли беглеца и нанесите визит вежливости, заодно пополните наши потери колонии новыми кандидатами в подданные Империи, — жесткий тон приказа не оставлял сомнений в обязательности его исполнения и наступления ужасных последствий в противном случае.
    — Будет исполнено, ваше Могущество, — оба Борга склонили головы в знак глубокого уважения к старшему.
    Когда глава экспедиции бывший оркастр остались с капитаном полугнотехом один на один, то их разговор продолжился уже в более взволнованном тоне:
    — После нашего посещения снова придет ответка в виде эскадры, мало не покажется, а мы еще от предыдущей не оправились, — посетовал низкорослый капитан.
    — Не стоит беспокоится. Благодаря новому методу, предложенному как раз Ренегатом, все корабли получили для систем наведения продвинутый алгоритм поиска уязвимых мест, отобьемся, — рыкнул Шериф и растер затекшие от напряжения запястья, которые держал сжатыми на всем протяжение общения с начальством.
    — Да, мне доложили, что его недавно опробовали в дальних областях Империи на встречных заблудившихся судах противника. Горят за милую душу даже после однократного точного попадания. Но вдруг они предпримут контрмеры? — сверившись с поступившей информацией, выразил опасения его собеседник, задумчиво дотронувшись своего бритого подбородка.
    — Вот по этой причине и нельзя допустить, чтобы самохап попался в руки разведки их флота. Есть ли новые данные от ИИ-мыслесканера? — резко перешел к сути дела старший по должности.
    — Он прочесывает ментальный фон до ближайшей заселенной планеты гоблейтов, пока нужного слепка ауры нет. Или он находится в отключке, или был уничтожен взрывом, — еще раз проверив светящие перед ним голографические фигурки-отчеты, отрапортовал кэп.
    — Заканчивайте тут поиски и подберемся к сканируемой планетарной базе поближе, не исключено, что его могли посадить в экранированное помещение.

***

    Снова невыносимое чувство удушения мучило Беркутова, он пребывал в состоянии комы, но при этом мозг продолжал генерировать бесконечные кошмары. Вновь и вновь приходит предательский воображаемый Искатель, оплетает его ложноножками и усиливает нажим на шею. Как же трудно дышать. Телу не хватает кислорода, оно слабеет с каждым мгновением. Хочется закричать, но воздух не выходит из легких. Рядом кто-то незримо ходит, изучает его взглядом, тыкает длинным предметом.
    Как сквозь толщу воды, на пределе слышимости, донесся их разговор:
    — Грябонайс, вот это существо находилось на борту разрушенного судна Боргов? Ты мог бы на время отключить энергококон? — низкий спокойный мужской голос вел диалог с другим более старым, медлительным, дребезжащим и с легкой хрипотцой.
    — Эээ, да, Ваше Преосвященство. Как и заведено у Имперцев, у него отсутствуют магические способности и природные запасы маны, зато замечательно функционирует регенерация тела. Обратите внимание, еще вчера фонил, выглядел как обугленная головешка, а сегодня покрывается розовой кожей, — мужчину чем-то опять потыкали в бок, вызвав приступы боли.
    — Как могло случится, что технозаразный опасный объект не расстреляли сразу при детекции на подступах?
    — Пограничная стража поначалу приняла его за атакованный пиратами шлюп союзников, обнаружив на борту магический источник излучения — межзвездный проектор перемещения. Поэтому и не уничтожила их сразу.
    — Если он антимаг, то как смог перемещаться с помощью неподвластной ему силы?
    — Для этого он использовал способности пленного звероморфа.
    Голоса плавно переместились на другую сторону.
    — Все это, как минимум, странно… А пришелец может нас слышать? А как с заразой внутри него? Он опасен для окружающих? — первый говорящий видимо опасался прикасаться к якобы прокаженному.
    — Не думаю, пациент находится в глубокой коме. Анализы показали остаточное присутствие локальных очагов нанитов и только. Невероятно, но, по-видимому, его иммунитет поборол техноинвазию. Это великая находка и возможность для изучения учеными всей галактики способа избавления наших подданных от последствий ассимиляции воинственными киборгами.
    Тычки прекратились, но в ушах появился низкочастотный шум от включенного обратно генератора поля.
    — Ты понимаешь, магистр, что его появление в обществе могут воспринять как приход нового мессии и это поставит под удар нашу веру в святого мученика Варраву? Произойдет раскол церкви и государства! В Халифате как в религиозной стране подобная ересь не допустима! Есть только один истинно спасшийся из Империи мученик, Святая Церковь поклонения ему и ее пророк — Факих.
    — Конечно, Ваше Святейшество, я отдаю себе отчет. Как только их обнаружили на месте боя с пиратами, то истинно верующие офицеры немедленно засекретили и со всеми мерами предосторожности доставили вместе с разбитой лоханкой в кластер А1, сюда, в столицу.
    — Вести эту бомбу в Индеркус было очень опрометчиво, его следовало уничтожить там же, на границе, не привлекая внимания. Чиновники в государственной таможне Эмира уже что-то заподозрили и интересуются, что за груз привез транспортный бот пограничников, не иначе где-то утечка. Присвойте статус этому существу…, кстати, какой он расы?
    — Мы узнали у спутницы-звероморфа, она под пытками на допросе выдала, что его раса — эльрус, подвид самохап.
    — Присвойте «эльрусу-самохапу» статус опасного преступника-убийцы, оденьте ошейник раба и определите в специализированный зиндан с высшей степенью экранирования и ограничения доступа. Как поправиться, казним на арене в битве с другими заключенными. Оставшуюся от него космическую рухлядь предоставьте на досмотр таможне и выкиньте на свалку.
    — Как прикажет Кардинал. А что делать с арестованной кэттэркой?
    — Эта кошка уже была пленницей? Так что не будем ее разочаровывать. В ошейник и продайте на невольничьем рынке для иностранцев, она для нас не представляет интереса.
    Два важных обладателя голоса удалились, а на бредившего Олега воспринимавшего эту беседу, как очередной бред навалилась еще большая тяжесть и усталость, что он полностью забылся.


Глава 24



    Крупная рыжая кошка в магическом ошейнике, свернувшись в клубок, дремала в углу на дне глубокой сырой зловонной бетонной ямы. Лишь ее ушки настороженно топорщились, реагируя на малейший шорох. Это была израненная Аша, пережив очередной поворот судьбы, потерю Олега, она не переставала молча рыдать.
    Когда Воланд сдетонировал, то по всему «Орлу», по корпусу пошли трещины, произошла резкая декомпрессия, усилившая взрывную волну, выбило наполовину закрытый шлюз. Девушку уберегло лишь то, что умный костюм сам быстро загерметизировался, она на некоторое время потеряла сознание. Очнулась, когда спасатели проникли внутрь и уже перенесли ее на свой корабль. Кэттэрка, трансмутировав в боевую форму, бешено сопротивлялась, как тигрица рвала на лоскутки всех, кто пытался только приблизиться к ней, не обращая внимания, что находится на борту нейтрального гоблейтского пограничного судна.
    В конце концов, вызвали старшего офицера-мага и пленили ее магическим удушающим коконом. Потом, идентифицировав спасенное судно как Борговское, содрали подаренный Беркутовым наноскаф, и во время допроса без конца били стрекалом со встроенным молнегенератором, выжигая остатки умных частичек. Под действием невыносимых разрядов ей пришлось отвечать на все вопросы про погибшего хозяина.
    Затем сообщили, что Олег не выжил во взрыве, с этого момента вся жизнь для нее больше ничего не значила. Уже который день она оплакивала его, переходя из депрессивного состояния в беспамятство и обратно. По прибытию ее бросили в зиндан, и на шею повесили ошейник, ограничивающий любое сопротивление.
    Он выкачивает из тела всю лишнюю ману, заряжается от нее и тем самым блокирует возможное колдовство. Снять его можно либо только с головой (накопленный заряд при воздействии на ошейник срезает шею), либо нанеся код в виде волшебных рун. Магическое воздействие подавляет всю волю и заставляет следовать желанию привязанного к ошейнику через пульт хозяина. Разработка магов-гнотехов по заказу Халифата.

    В потолке открылся лаз, из него выкинули толстую абаковую веревку, кошкодевочка навострила ушки.
    — Что сидишь, пялишься? Лезь наверх или тебя подстегнуть? — грубый голос эхом отозвался от стен.
    Ошейник слегка засветился в темноте коралловым светом и последовала боль. Не убийственная, но достаточно чувствительная, повторения которой не захочется. Аша, подпрыгнув, с помощью когтей уцепилась и махом выскочила через горловину отверстия в потолке, попав в большую клетку. Вход снизу тут же захлопнулся.
    На горизонте, над плоскими крышами городских зданий занималась утренняя заря, но деятельность местных жителей уже била ключом. Коробку за встроенные ручки подняли два раба звероморфа из подвида раббитов, извечных трудяг, из одежды носивших лишь набедренные повязки. Их накаченные мускулами человеческие тела с заячьими ушами на голове позволяли делать самую тяжелую физическую работу.
    Рабы встали с носилками в строй каравана, состоящего из таких же переносных вольеров с живым товаром, и отправились в путь по слабо освещаемой встающим солнцем улице. В дороге их сопровождал десяток боевых доггеров, гуманоидов с собачьими ушами на голове, с уродскими вытянутыми лицами и зубастыми пастями, вооруженных как погонщики кнутами.
    Руководил караваном начальник стражи зеленомордый гоблейт, закованный в боевые доспехи космического ветерана пограничной службы. Вот у него вооружение было посолидней, на поясе висела абордажная сабля, своей высокотемпературной кромкой, разрубающей любой металл и ручной многофункциональный магический лучемет. Этот обладатель грубого голоса как раз заглядывал в следующий зиндан, чтобы выгнать наверх очередную рабыню. Всем предстоял путь на центральную площадь, где организовали невольничий рынок для покупателей со всей галактики.

    Гоблейты не гнушались превращать в рабов всех, кто не мог оказать им сопротивления в космосе или во время набега на чужие территории. На их планетах, напротив, все происходило вежливо и корректно, любой иностранец там чувствовал себя в полной безопасности, стража следила за порядком бдительно. Уровень жизни аборигенов был в среднем невысок, но все тяготели к религии, торговле и зрелищам.
    Каждый день, ровно в полдень начиналась всеобщая молитва подданных святому Варраве, выжившему мученику, сбежавшему из плена Техноборгов, завещавшему безжалостно с ними бороться и не подвергаться заражению скверными нанитами. За прихожанами Церкви бдительно следили Пророк Фатих и его духовенство во главе с Кардиналом, контролируя персональное усердие с помощью способностей менталистики и магии. Каждому истинному верующему и служителю культа полагалась благодать в виде снижения налога на продажу на следующий день, что волшебным образом прописывалось в персональных свитках. Поэтому, все от мала до велика и независимо от чина и звания бросали дела и, молясь час, лежали в поклоне головой на север.
    Процветало у населения повальное увлечение просмотром смертельных зрелищ, проходящих на аренах каждого города, что считалось особенностью и достопримечательностью местного колорита. Там ежедневно проходили гладиаторские бои между преступниками, монстрами, дуэлянтами и рабами, аккурат после окончания молитвы. Победитель должен был остаться только один.
    В халифате всех преступников без разбору приговаривали к определенному количеству битв с другими осужденными или кровожадными тварями с других миров. Чем тяжелее было преступление, тем большее число схваток следовало пройти. Легкая провинность каралась однократным выходом на поле брани, средняя — пятью, а тяжелая — нереальными десятью. Если осужденный умудрялся выжить положенное количество, его выпускали на свободу и забирали служить в стражу. Поэтому Гильдия воров избегала появляться на территории Западной Короны.
    Остальное время обывателей от зари до зари было занято торгово-закупочной деятельностью. Иностранцам, кроме рабов, в качестве эксклюзивного гоблейтского товара предлагали также дорогие спидеры, славившиеся своей роскошью и удобствами, необходимые в обиходе кристаллы-манонакопители, и множество других поделок умельцев.
    Особенно привлекал покупателей продукт местной магической индустрии — вальеты, использовавшиеся по всей галактике. О них стоит рассказать отдельно.

    В звездной системе Индеркус кластера А1 Западной Короны на особо охраняемом секретном астероиде гоблейты добывали редкий розовый камень. Там же на орбитальной фабрике мастеровые накладывали на отформованные из него коробочки рунную вязь, получались магические кошельки — вальеты. После покупки их активировали хозяева самостоятельно, с помощью капельки своей крови и специального заклинания.
    Эти устройства были у каждого уважающего себя зажиточного фермера, не говоря уже про купцов и аристократов. В них хранились денежные единицы Королевств Короны — золотые, серебренные, медные Кулоны, своеобразные магические прямоугольные пластинки. Кошелек позволял складывать в себя бесконечное множество этих пластин и обеспечивал своему хозяину полную безопасность от грабителей. Никто без согласия не может забрать у него деньги, коробочка привязывается к владельцу ментально. Открой ее посторонний и он не найдет в ней ни гроша. Правда, оставался гипноз и внушение менталистов, которые были способны заставить владельца сделать перевод, но на таких преступников велась настоящая охота наемников по всей галактике.
    Стоили вальеты недешево, но, купив его один раз, ты получаешь себе на всю жизнь настоящий личный карманный банк, в который можешь складывать деньги, одним движением руки отправлять, куда необходимо, хоть на другую планету, любую сумму денег, производить размен и принимать платежи как наличными, так и безналичными во всей галактике.

    На невольничьем рынке продавали самых красивых самочек и самцов разных рас. Клетка с Ашей мало кого привлекала, так как девушка наотрез отказывалась трансформироваться в человечье обличье, а ее шкурка носила множество следов побоев и ранений. Драная рыжая кошка лежала в самом дальнем углу от покупателей, не подавая признаков жизни.
    — Господа, не проходите мимо! Лучшие рабыни на любой изысканный вкус. Полное подчинение владельцу, удовлетворят все ваши тайные прихоти и желания. Кто успеет приобрести до молебна — получит значительную скидку! Торопитесь! — кричали зазывалы рабы-звероморфы, привлекая состоятельных господ к живому товару своего хозяина.


Глава 25



    К центральной площади подъехал роскошный спидер, из него вышли двое приезжих и, прогуливаясь, направились к рынку. Мужчина — эльрус аристократической внешности с герцогским обручем на голове, в дорогой изумрудного цвета одежде и богатым мечом на поясе в ножнах. Его сопровождала прекрасная кэттэрка, в таком же изумрудного цвета облегающем костюме пилота, с кобурой лучемета на бедре. Кошкодевочка, держа хозяина под руку, целенаправленно его куда-то вела, то и дело морщась, оглядываясь на клетки с рабами.
    — Ирша! Ну зачем мы здесь, ты можешь внятно объяснить? Сейчас до закрытия нужно успеть в директорат бизнес-артели «Мегакристалл». А еще найти подход к Исп-диру, договориться с ним об эксклюзивной продаже интересующего нас предмета. Вместо подготовки к переговорам зря тратим время, в которых нам понадобится только мой вальет. Да постой ты, скажи, а эти красивые крошки в клетках, чем в этом деле смогут помочь? — шепотом проговорил щеголь, вырвавшись из крепкого захвата и пытаясь потянуть за собой за пушистый черный хвост упрямую спутницу на выход с рынка.
    Та, недовольно мявкнув, выдернула его из рук.
    — Господин, я же просила вас не хватать меня за хвост! — прошипела она, и приблизив свое лицо к ушам богача тихо промурчала:
    — Ваше Высочество, видимо, упустило тот факт, изучая личное дело исполнительного директора Грянабахса, что он падок на красивеньких кэттэрок. — и многозначительно захлопала своими длинными ресницами.
    — В самом деле? Почему же раньше молчала? Как повезло-то! Ты как раз сгодишься в этой роли. Войдешь в доверие, свистнешь их новейшую разработку, и тихонечко свалишь под шумок на своем истребителе, я буду ждать тебя в другом секторе, — просветлевший лицом аристократ остановился, чтобы повернуть назад.
    — Фу-фу-фу! — недовольно зафыркала кошкодевочка. — Ну, как вам такое могло в голову прийти? Что бы меня, свою верную фаворитку подложить под вонючего гоблейтского фанатика! — она уже была готова выпустить из пальцев острое женское оружие.
    — Ну, что тут такого? Одурманишь его как обычно своим «Зовом любви», он и не вспомнит потом, что с ним было. А ты заберешь самоподзаряжающийся магический кристалл. Ну хорошо, хорошо… Что, по-твоему, нужно сделать? — примиряюще замахал руками эльрус, глядя на раздувшуюся от гнева помощницу по темным операциям.
    — Для этого я сюда и привела вас. Сейчас купим рабыню-кэттэрку, войдем в контакт с субъектом, вы предложите ему Кулоны и нежный подарок. Уверена, он сам в зубах принесет этот кристалл и договор с Северной Короной на его поставку.
    — Дешевле и надежнее тебе было самой пойти. — видя, что спутница снова закипает и начинает шипеть, сдался. — Ладно, ладно. Выбирай подходящую особь. Но, когда вернемся домой, мне придется тебя несколько раз наказать за подобную неучтивость со мной.
    — Как будет угодно милорррду. — довольно промурчали в ответ.
    За парой с возвышающейся над рынком плоской крыши здания смотрело два зорких глаза, способных независимо друг от друга вести свою цель, и иногда прищуриваться, чтобы не демаскировать хозяина тела на фоне пустоты. Лишь раз приоткрылся его широкий рот, и раздвоенный язык снял термослепок ауры с наблюдаемых. Тем временем, покупатели подошли к отдельно стоящему лощенному длинноухому раббиту, который помимо набедренной повязки носил на шее красивый розовый бант.
    — Удаци Васим деламс. Цем могху слузыть стол васжнымс господамс? — вопросил он с невыносимым заячьим акцентом и сделал стойку на цыпочках, вытянувшись во весь свой большой рост.
    Ирша оценивающе пробежалась по нему своими зелеными глазками, это не ускользнуло от ее внимательного высокородного господина. Он в качестве мести, чтобы указать шкоднице на свое место, достал из одежды небольшую палочку. Серебристое древко моментально раздвинулось до размеров трости с загнутой ручкой на конце, которой, не скрывая ревности, герцог притянул за шею к себе здорового, но застенчивого бугая.
    — Скажи, любезный, как тебя зовут и чем ты занимаешься. — нарочито вежливым тоном обратился он к длинноухому, при этом дергая тростью, что уши замотались, как опахало, создавая прохладный сквозняк под жарким солнцем.
    — Веласссминссс, васа милость! Я рыночсный засывала и младшсый евнухс. Вису вамс хосется красавитц моейс породыс? Могус порекомедоватьс, у нас бохгатцый выборс, незсные раббитдевочкис.
    Девушка, услышав про евнуха, демонстративно потеряла интерес к мускулистому атлету. А ее господин для усиления эффекта еще злораднее стал трясти зайца-кролика, пользуясь его беззащитностью.
    — Нет, Веласминс, заек будешь в другой раз предлагать. Что еще?
    — У насц имеетця прекрасссные скайррелыссс, доставляютс необычаноеся насслажденьес и за однося зарясают васей кресталлс.
    — Уже интереснее! Но пока не то, еще думай. — утомившись дергать, аристократ выпустил голову бедного зайца из захвата, и своевременно, так как на их беседу обратил внимание начальник стражи и уже собрался подойти.
    — Неузели господинс интересуется фоксоромис или доггерсами? О, ви иссстинный цинильс!
    Мужчина переглянулся со спутницей.
    — А как он к лисодевочкам относится? Они такие горячие и аппетитные, — спросил герцог, облизываясь.
    — Фу-фу. — коротко и лаконично ответила Ирша, она не любила высокомерных конкуренток из розыскных или охранных структур, в которых чаще всего служили фоксоры.
    — А есть ли у тебя, друг мой, кэттэрки?
    — Еся, но оченсь малося, всегось однась. Сцяс посаву вамс хосяина. — зазывала с радостью поскакал большими прыжками к начальнику стражи, чем сильно напряг его покупателей, не планировавших с ним встречаться.
    Выслушав нечленораздельную речь евнуха, хозяин, гремя навешанными на себя предметами гардероба главного по рабам — ключами, пультами, ошейниками, оружием, подошел к сиятельным господам.
    — Удачи в Ваших делах! — поприветствовал он, отдавая честь. — Начальник стражи, Бастар Вонбалол из рода Бружетак к вашим услугам, сир. У нас есть одна интересующая вас особь, пройдемте к вольеру. Хочу сразу предупредить, она очень дорого стоит, так как не только умеет профессионально ублажать прихоти господ, но еще пилотировать любое транспортное средство и отчаянно защищать своего господина. Цена — тысяча серебряных или один золотой Кулон.
    Группа подошла к спрятавшейся от них в дальний угол клетки Аше.
    — Это за драную кошку вы просите один золотой? Да если еще добавить немного, то я у сквалыг-старьевщиков куплю себе межзвездный шлюп для путешествия.
    — Хорошая мысль, ваша Светлость, с ней в месте в придачу есть прекрасный шлюп, правда, требуется небольшой ремонт, но еще за пару сотен серебряных и он ваш вместе с его пилотом.
    — Тысяча двести серебром за неисправный корабль? Да это грабеж! — герцог явно торговался, но по лицу было видно, что идея купить еще космическую лодку ему на самом деле по душе.
    — До полуденного намаза осталось пять минут, или вы покупаете, или я буду бдительно смотреть, как вы целый час отдаете дань уважения нашему Пророку в подобострастной молитве.
    — Но почему она у вас в боевой трансмутации, покажите хотя бы ее личико.
    Начальник стражи пожал плечами и прикоснулся к выступу на пульте. Ошейник снова засветился, заставляя кошку корчится в муках.
    — Обернись в гуманоидную форму, дура! И страдания прекратятся! — стражник еще сильнее нажал на пульт, с ненавистью направляя его на пленницу.
    Та задергалась в конвульсиях и стонах, как паралитик, но нисколько не меняя свое обличье. Рука аристократа останавливающее легла на руку охранника.
    — Хватит, вы убьете свой товар, я беру ее со скидкой. Ваши зазывалы обещали дать скидку за покупку перед молитвой, — с силой отобрал пульт у пытавшегося настырно принудить Ашу к повиновению.
    — По рукам, я продаю ее и летательный аппарат за тысячу сто пятьдесят серебренных Кулонов.
    — Выпускайте кошку, и дайте адрес стоянки корабля, ключ от него и от ошейника, — новый хозяин достал коробочку из розового камня, на ней голографически вспыхнула неприлично большая сумма.
    Взмахнув рукой, он переслал стоимость покупки на вальет продавца.
    — Ээээ, нет, уважаемый чужестранец, ключ от ошейника стоит очень дорого, и он не продается. Чтобы снять его с раба, нужно заплатить большой налог главе планетарной стражи, ключ в одном экземпляре только у него. У вас есть еще три минуты, чтобы убраться с рынка. Нажмите эту кнопку, и ваша игрушка пойдет за Вами следом. А это данные по кораблю, он не закрыт. Всего хорошего.
    — Как не закрыт? — но черноволосая кошкодевушка настырно потянула аристократа за руку прочь.
    Выйдя за пределы торговой территории, Ирша тихо шепнула господину:
    — Ваше Высочество, я, кажется, знаю нашу рабыню.
    Сидевший над ними в маскировочной телесной раскраске хамелеон даже уши растопырил по сторонам, рискуя быть обнаруженным, чтобы расслышать каждое слово, но гости планеты молча сели в представительский спидер.


Глава 26



    Только на один миг у Аши загорелся взор, когда она, безропотно входя в спидер, заметила место пилота за пультом управления. Но как только там разместилась ее соотечественница, глаза снова потухли. Рыжая кошка забилась в угол, выставив наружу лишь свои мохнатые ушки.
    — Доставь нас в отель, сегодня уже в дирекцию ехать смысла нет. Ох уж эта послемолитвенная чиновничья сиеста! — приказал герцог помощнице.
    Пилот прикоснулась ладошкой с голографическим ключом к камню активации, дослала в специальный паз-разъем кристалл, накопитель маны. В салоне зажглось приятное мягкое освещение, машина поднялась в воздух и, плавно набирая скорость, полетела.
    — Я слушаю тебя, Ирша, что за цирк ты там устроила? Думаешь, я действительно плохо изучал досье и не знаю, что Исп-дира Грянабахса ни фоксоры, ни даже кэттэрки не интересуют? Чего такого важного узнала? Надеюсь, ты этим компенсируешь мое настроение, так как вечером предстоит нешуточная головомойка от монаршей особы за проваленный план получения манорезонатора.
    — А вы расспросите нашу гостью, сир, кто она, — девушка своим поведением явно нарывалась на трепку, но зная тактичный, мягкий, рассудительный характер своего господина, всю жизнь прослужившего в разведке и на дипломатическом поприще, чутко, на гране фола играла на его чувствах, подогревая интерес. За что он ей все и спускал с рук, иногда наказывая помощницу по ночам, что, собственно, она и добивалась.
    — Гостью? — удивленно поднял брови тот.
    — Конечно, гостья. Надеюсь, вы же снимите рабский ошейник с шеф-пилота эскадрильи истребителей объединенного флота, подданной герцогини Аиварлин эльруской из рода Шораньдри.
    — Откуда это узнала? — его Светлость обычно хорошо владел собой, но тут был другой случай.
    — Еще утром на рынке я, проходя мимо, незаметно просканировала ее. Поступившие к полудню сведения из королевского банка данных подтвердили, что это моя сокурсница из летной академии — Аша.
    — Мать моя — кошка! — только и изрек хозяин.
    — Господин, прошу вас, не богохульствуйте! Я знаю, что вы, эльрусы, не верите в нее, только насмехаетесь над бедными звероморфами.
    — Зато ты веришь! И молись ей, так как из-за нее мы упустили удачное время, чтобы подступиться к объекту. Молись, чтобы Король тебя саму потом на поводок не посадил, охранять вход в космопорт после такого самоуправства, — слегка повысил голос аристократ.
    В ответ Ирша понурила голову и пристыжено прижала ушки.
    — Мы были просто обязаны вызволить из рабства боевого офицера, участницу последней карательной экспедиции на Империю и пропавшую там без вести.
    — Она умудрилась сбежать от Боргов? Не может быть! Это действительно в корне меняет все планы.
    Мужчина пересел поближе к свернувшейся и ни на что не реагировавшей Аше.
    — Разрешите представиться, герцог Джанэлдрин эльруский из рода Фальденрес, тайный поверенный Короля к вашим услугам. Мне очень жаль, что с вами так обошлись. Позвольте, я окажу вам первую помощь, — и не дожидаясь от апатичной кошкодевочки ответа, достал небольшую склянку, наполненную красной жидкостью наподобие киселя, откупорил пробку и насильно влил в рот раненной. Переливающаяся искорками волна изменений пробежала по больному телу, оставляя после себя ровный здоровый мех. Открылись ее удивленные, полные грусти и слез глаза.
    — Еххо болсшее нешт, — едва услышали ее шепот шпионы.
    — Кого нет? Пожалуйста, трансмутируй, в нормальный облик, можешь нас не бояться. Мы твои друзья, и освободим тебя, как только доберемся до чиновника.
    — Прибыли, ваша Светлость! К какому входу подать? К парадному или запасному? — Ирша повернула свое хитрое и прекрасное личико к герцогу.
    Эльф поглядел в затемненное остекление, заметив на улице много подозрительных личностей среди молящихся. Принял решение.
    — Спускаемся на террасу апартаментов, мы выйдем, а ты отгонишь машину.
    Бывший пилот истребителя, ныне спецагент эльруской разведки утвердительно кивнула и ловко протиснула транспорт между зданиями отеля к возвышающему пилону корпуса дипломатической делегации Северной Короны.
    Джанэлдрину пришлось подталкивать кошку, не желающую ни менять облик, ни вообще куда-либо двигаться к выходу в апартаменты. Затем, потеряв терпение, взял ее на руки и вынес, положив посредине номера. Оказавшись на полу и посчитав, что для нее будет безопаснее лежать в недоступном закутке гостиной за тумбой хрустального шара галотрансляции, уныло поплелась туда и снова свернулась клубком.
    — Аша, что с тобой там произошло? О ком ты говорила? — не оставляющий попыток докопаться до истины мужчина склонился над ней и погладил по спине.
    Только легкая дрожь тела от бесконечного рыдания была ему ответом. В этот момент вернулась другая девушка.
    — Молчит? — встала она за спиной хозяина, так как вдвоем в узкую нишу к телу было не подобраться, он утвердительно кивнул головой.
    — Подруги мне рассказывали, что там у планеты был жаркий бой. Поначалу наши отвлекающие силы связали их основные оборонительные рубежи над северным полюсом, а сами ударили с тылу десантной группой в южную секцию, где у них располагался отстойник. Куда свозят замороженных существ для обращения, — пояснила для приподнявшего бровь его Высочества простоватая агентша.
    — Это у них называется «южная тренировочная база с холодильным комплексом для необращенных», — решил подтянуть знания подчиненной в недоступной для нее засекреченной области.
    — Киборги было кинулись отбивать эту базу, и тут прошли сквозь портал линейные крейсера и махом всех порешили, те и опомниться не успели. Сбросили на головы весь запас умных бомб, самонаводящихся на сигналы инфраструктуры Боргов, уничтожили на планете их гнездо управления напрочь. На южной станции тоже сопротивления внутри не встретили, легко отбили все капсулы с пленниками и с помощью нового засекреченного устройства разворотили кибермозг, — гордо поведала пилот.
    — Замечу, я на Королевском совете был против такой преждевременной неподготовленной акции в тылу врага. Мы еще не научились спасать людей от техноинвазии. Вот поэтому операция предсказуемо и закончилась. Позже выяснилось, что опоздали, спасать уже некого, все наши сородичи на тот момент были зараженными нано-чумой. Спецотдел расстреляли спасенных, чтобы не обратились во врагов и не мучились при переходе, тела выбросили в шлюз, чтоб скрыть неудачу. Не делай такое изумленное лицо, у тебя не было соответствующего допуска к данной информации, — услыхав правду от шефа, помощница в ужасе закусила руку. — А еще нарвались на какое-то мощное оружие, ожидавшее флот в засаде, уничтожившее сразу два линейных крейсера. Король даже объявил награду за информацию о нем. Может, Аша что-нибудь знает?
    — Котенок, может и вправду ты что знаешь? — Ирша заняла место возле молчаливой товарки, когда герцог, уставший безрезультатно успокаивать, отошел в сторону. — Она пережила сильный стресс, кого-то потеряла из близких, нужно ее чем-нибудь исцелить от горя, взбодрить.
    — Ясен кот, только вот чем? — уже начавший раздражаться шеф резидентуры заходил по залу и, решив отвлечься, включив гало-шар.

    В комнате появилась проекция трансляции с очередного убойного матча на стадионе между желающими выжить заключенными. Диктор как раз перечислял их имена и криминальные заслуги, подогревая интерес зрителей и показывая крупным планом отталкивающих взгляд уродов, мордоворотов и мерзких типов.
    — А вот прибыл для отбывания наказания убийца и пират с именем Олег, эльрус, самохап! Этот зверский головорез промышлял на границе сектора, где убил множество мирных существ. Высший суд пророка вынес преступнику самую тяжелую меру наказания — десять схваток на арене! Пожелаем ему поскорее сдохнуть за свои неправедные дела. Перейдем к следующему участнику…
    На голоэкране показали изможденного мужчину, который в сравнении с остальными бандитами был, как кузнечик супротив жаб. Но услышав знакомое имя и изумленно раскрыв зеленые глаза, Аша подскочила и махом трансмутировала в девушку.
    — Это он! Мой Олег! Он жив! Жив! Меня обманули! — неожиданно громко закричала она, указывая на галовизор.


Глава 27



    Олег очнулся в темном зиндане, лежа на холодном грязном полу, все тело болело и ломило. На шее мешал и чесался не весть откуда взявшийся ремень без застежки. В первую очередь мысленно запросил отчет о собственном состоянии, ответом было молчание.
    — Брат, симбионт, ты куда подевался когда нужен? Что молчишь? Дай хоть визуальный отчет.
    В глазах в уголке поля зрения высветилось три крохотных точки.

    …

    — Да, вспомнил. Ты же просил затариться композитом-NK, только где его тут взять? И вообще, что это за место? На стале-пластиковые строительные технологии Империи не похоже. И Киса куда-то запропастилась.
    Он встал и попробовал размяться, сделать разогревающие упражнения для затекших мышц, еще большая боль отдалась в занемевших конечностях.
    — Как же быстро привыкаешь к хорошему, раньше было достаточно подумать, и уже здоров, и свободен. А сейчас как Тузика, повязав ошейник, посадили в бетонную яму, и сделать ничего нельзя.
    Еще раз ощупав свою шею, попробовал разорвать удавку, но в первые мгновения воздействия отказался от данной мысли, потому что в голове помутилось и воцарился животный ужас.

    На потолке открылся лаз и в него заглянул охранник в доспехах, не разберешь кто, только с уверенностью можно сказать не человек. Внимательно изучив обстановку, он исчез, затем с потолка спустился поднос на веревке с миской какой-то мерзости.
    — Бери быстрей и жри, через десять минут опущу подъемник и попробуй не поставить посуду обратно. Уяснил? — грубо крикнул зеленый вертухай.
    Брезгливо морщась, узник снял эту гадость, полка сразу взмыла вверх, и горловина захлопнулась, оставив трапезничать в интимном мраке. Хорошо, что модифицированное зрение давало отчетливую окружающую картинку.
    Глядя на склизкую тягучую субстанцию бежевого цвета с неприятным запахом азотистого соединения, есть совсем не хотелось. Макнув палец и намотав на него липнущую массу с обреченностью, поднес ко рту и лизнул.
    — Бблюээээ, — издал рвотные позывы пустой желудок.
    — Надо есть, Олег, надо! Это не твой любимый шашлык из пищевого конфигуратора, но откуда еще взять силы организму, — уже привыкший сам с собой разговаривать Беркутов принялся себя упрашивать, — давай, не капризничай, пригоршню за Таню, пригоршню за Маринку, пригоршню за Ашу… Вот и все, а ты боялся. Только выглядит и пахнет противно, а когда съешь — ничего, просто нейтральная склизкая фигня.
    Живот недовольно заурчал. Если бы еда не имела тягучую консистенцию, то она могла моментально провалиться через все загогулины кишечника прямиком наружу через естественный выход. Но произошли положительные изменения, визуально проявилось уже шесть точек системы.

    ……

    — Наверное это признак восстановления колонии и организма, нужно еще что-нибудь съесть.
    Человек постучал в дно миски, и она как барабан гулко отозвалась в замкнутом помещении.
    — Эй, добрый страж! — смекалистый землянин, уже на горьком опыте научившийся, что разговаривать с представителями власти лучше вежливо, заискивающе, чтобы не задевать, а лучше почесать их самолюбие.
    Уже не такая злая морда, как в прошлый раз, показалась в освещенной дыре на потолке.
    — Чего тебе, все слопал? — не агрессивно рыкнул он.
    — Да, уважаемый начальник! Еда оказалась такой вкусной, спасибо вам большое! Можно ли мне осмелиться и попросить у вас добавки?
    — Ты все сожрал, и хочешь еще? — глаза гоблина вылезли из орбит от удивления. — Первый раз вижу, чтобы заключенному понравилась моя пиолья, обычно все плюются и кидаются мисками. Никто ее по достоинству не оценивает, а она очень вкусная и полезная. Недалекие считают — там на арене она им только желудок будет оттягивать перед смертью. Но по уставу положено кормить арестантов вываркой плодов дерева Кукудрама, вот я и кормлю, как до этого кормили мои предки, папа и дедушка. Твои глупые подельники отказались, так что еще немного осталось, сейчас опущу.
    Спустя какое-то время люк снова открылся, сверху выкинули конец абакового каната с узлами.
    — Вылазь, пустотный разбойник, не будет добавки, за тобой прибыли. Поедете этапом на центральную арену в столицу планеты, там и покормят после схватки, если выживешь. В их зиндане совершенно не умеют готовить тюремную пиолью, — видимо, стражник действительно расстроился, что единственный, кто похвалил его стряпню, внезапно уезжает на бойню и больше не вернется. Он стоял, понурив голову, в общем, сильно растрогался.
    Беркутов, действительно почувствовал себя несколько лучше, чем было, и без труда вылез на верх. Пожилой охранник с какой-то хреновиной в руках грустно смотрел на него:
    — Показывать, как эта штука действует не буду, ты и сам догадываешься, а у меня настроения нет в этот раз применять на тебе. Ступай по коридору вперед, тебя ждет трансконтинентальный конвойный поезд.
    — Скажи мне, о лучший из кулинаров Галактики, где я нахожусь? — Олег решил чесать самолюбие дальше, раз семена попали на благодатную почву.
    — Мне не положено разговаривать с заключенными, но ты какой-то необычный нарушитель, вежливый, совсем не похож на других пиратов. Поэтому вряд ли выживешь в предстоящей схватке с другими бандитами на арене. Тебя сейчас доставят в столицу Халифата гоблейтов Западной короны кластер А1, система Индеркус.
    — Что я нарушил, почему меня арестовали?
    — Ты на голову отмороженный что ли? — страж даже шарахнулся на безопасную дистанцию и вытянул руку с пультом в перед. — Мне сразу показался подозрительным!
    «Вот когда я научусь правильно ориентироваться в местных реалиях? Опять не то что-то сморозил, где ты мой помощник», — покаялся про себя землянин.
    — Слушай, я нормальный, просто ты сравнил меня с пиратом, хотя я никогда не пиратствовал, помню только, что они на меня напали. Мы летели вместе с кошкодевочкой, ты часом не знаешь где она, что с ней?
    — Твою кошку продали в рабство и увезли на невольничий рынок. Можешь за нее не волноваться, ей повезло, будет ублажать нового хозяина. А ты приговорен отвечать за убийство других существ, во время пиратства в припограничье, — ворчливо ответил конвоир, опуская руку.
    — Я никогда не был в Халифате, можешь мне рассказать про арену? Что там надо делать?
    — В твоем сопроводительном свитке, написано — ты отъявленный убийца-головорез, оказал сопротивление при задержании пограничниками, убил много неповинных существ. При этом ведешь себя, как воспитанник первого круга духовной семинарии. Ничего не понимаю, но, чтобы разрешить эту загадку, обязательно посмотрю бои с твоим участием. Сразу все выяснится, какой ты на самом деле головорез, так как там нужно только и всего — убивать всех, кого встретил, — старик пристально посмотрел в глаза Олегу.
    — Вот тут не знаю, как честно ответить, но я буду отчаянно защищать свою жизнь, — человек пожал плечами.
    Пройдя в полном молчании с полкилометра по извилистым коридорам подземных сооружений, освещаемых магическими фонариками, гоблейт все же принял решение и заговорил.
    — Ладно, да поможет тебе святой Варрава, нам еще пару минут идти, слушай. Я когда-то сам по малолетству начудил, мне приговор назначили — одну битву. Вот тоже был такой же дурной и хлипкий как ты. Выпустили нас на арену из центральной башни, куда тебя поезд привезет, а вокруг заросли. Небо магическим куполом прикрыто, ни одна живая душа ни магическая через него не пройдет, моментально сгорит. Остальные охламоны сразу бросились друг на друга, а я испугался и в джунгли побежал. Бродил там прилично пока не наткнулся на остов другой развалившейся башни. Потом мне объяснили, что это был старый центр территории еще в древности, а теперь оттуда на ристалище выпускали монстров. На мое счастье они уже все вышли и разбрелись по территории, а я залез внутрь и отсиделся, пока заключенные и звери друг друга не перебили. Последний приполз ко мне, и я без труда его одолел.
    — А большая территория этой арены?
    — Примерно час ходьбы от центра до края в любую сторону. Вижу, мозги у тебя соображают, как надо, поэтому в тотализаторе поставлю ставку на тебя. Жаль, но тебе не продержаться десять схваток. Против того, кто выжил потом объединяться все вновь прибывшие смертники, это обратная сторона славы.
    — Спасибо тебе, постараюсь оправдать твои ожидания.
    Коридор вывел в зал, где на платформе рядом с небольшим бронированным составом стояла группа прибывших из столицы щегольски одетых в новые доспехи стражников. У каждого заключенного они проверяли действие ошейника, после чего подбирали с пола и под руки затаскивали внутрь на нары. Видимо у них активный образ жизни и праздное глазение в окна на подземный пейзаж не предусматривался программой экскурсии до конца путешествия.
    — Олег, эльрус, самохап! — услышал землянин свое имя и понял, что пришло его время укладываться баиньки.
    От резкой боли свет померк, ноги подкосились, сознание покинуло тело.


Глава 28



    Снова резкая боль заставила пробудится от шоковой спячки, тут совершенно никого не тревожило состояния здоровья подопытных после негуманной терапии. Были только громкие крики и брань, тычки, пинки и затрещины в качестве проявления должной вежливости и уважения со стороны стражей.
    Заключенных оказалось пятеро, включая землянина. Нетрудно было догадаться по колоритной внешности, кто откуда. Самый громадный по габаритам, как скала был клыкастый орк, затем чуть уступая ему в размерах, но не в силе, шел корявый горбатый лысый гоблин, потом гибкий и ловкий как резиновый шланг остроухий эльф, и низкорослая широкая бородатая носатая бочка с мощными граблями — дворф. Олег среди них казался аутсайдером, которого пригласили сюда в качестве разминочного манекена.
    Заведя всех в арсенал, приказали взять себе атрибуты для предстоящего боя. Выбирать было практически не из чего. На полках лежало старое, ржавое, гнутое, тупое, сломанное холодное оружие разного характера. Под стать ему по качеству были и доспехи. Гнотех схватил себе кувалдочку на удлиненной ручке с острым клювом, рядом с ним и его сильными руками лучше неподвижной наковальней не прикидываться. Эльрус отоварился парой остроконечных ножичков нулевого размера, хорошо, что хоть самострелов не оказалось, иначе бы всех на дальних подступах порешил снайпер ушастый. Гоблейт выбрал алебарду на длинной гарде, собрался противников колоть и рубить на безопасной дистанции — зеленый пикадор. Оркастр же обошел все стеллажи и схватил огромную ржавую секиру, которую человек бы и поднять не смог, а этот как будто с ней родился.

    Беркутов решил не испытывать судьбу, все равно в открытой схватке с остальными ему не сдюжить, если другие прихватили на себя что-то из брони или кольчуги, то он ничего из одежды брать не стал, остался в мешковатом тюремном комбинезоне. Лишняя нагрузка только снизит подвижность. Пошатавшись немного между стоек, затарился однолезвийным клинком с загибом на конце, напоминавшим урукхайский тесак-фальшион и металлической пикой, аля-лом-мля.
    После вооружения всех развели по индивидуальным выходам из башни. Так гласило правило, каждый должен выйти отдельно от остальных. Потом уткнули мордой в пол, и целый час зачем-то держали в таком положении. Гудок, словно призыв на футбольный матч, оповестил, что пора вставать, идти на улицу и дорого продавать свою жизнь. Ворота со скрипом поднялись и «наружа», вдохнув свежим воздухом в пыльное помещение, ударила ярким дневным светом в полумрак.
    От долгого присутствия то на корабле, то на станции, то в зиндане, человек отвык от вида леса, деревьев, сплошной зелени. На него налетели воспоминания о жизни со своей семьей на Земле, как они отдыхали на природе. Вместо того, чтобы бежать в заросли, он застыл у выхода, предавшись грезам и нежась на солнышке, а зря. Остальные узники, зная какой срок назначили Олегу, посчитав его самым опасным соперником, втихаря объединились еще в арсенале, чтобы сообща убрать его первым.
    Опомнился человек только, когда ему один охранник древком копья больно толкнул в спину с криком:
    — Не спи, отморозок! — и закрыл выход.

    Послышался шум, лязг и топот с разных сторон, приближались союзнички до первой смерти, каждый осужденный понимал — убирать нужно самого опасного, того кто на воле больше всех набедокурил.
    До Олега дошло, что неуместно сейчас мечтать, а пора придерживаться плана выживания. Найти эти руины и попробовать там отсидеться, пока другие простодушные недалекие бандиты будут друг другу рвать глотки и колоть дырочки. Он рванул, что есть мочи в лес. Застоявшиеся ноги поначалу не хотели набирать скорость, но потом вспомнили годы тренировок и понесли.
    А позади шум погони сначала прекратился, объединенные силы рычанием повыясняли отношения, кто из них будет временным вожаком, чуть до драки не дошло. Все оказались настоящими «джентльменами удачи», но сдержали свой бушующий гнев и ненависть к друг другу, потому что «длинноухий хмырь» с ножичками, разводила и кидала по жизни, предложил коллективно бежать за самохапом, пока он не слинял к старой башне. Потом его оттуда хрен выковаришь. Как оказалось, план наивного Беркутова был для всех, как на ладони. Рассыпавшись цепью, они в быстром темпе пошли прочесывать джунгли следом.
    Справа, на расстоянии примерно триста метров, послышалось шевеление растительности, кто-то тяжелый, большой и голодный услышал звуки марафона по пересеченной местности, тоже решил поучаствовать. Его топ-топ, хрусь-хрусь позади добавило мотивации найти второе дыхание. Хорошо, что на этой планете сила тяжести чуть меньше земной, Олег буквально скакал через препятствия. Что не скажешь про большинство его соперников, которые, наконец, нагнали нового участника и решили разобраться с ним толпой, за попытку украсть приз без предварительной регистрации в забеге.
    В скорости человеку не уступал и даже превосходил только эльф, он не остался со всеми, а с криком: «Продолжайте без меня!», смело и подло припустил вдогонку, словив укоризненные взгляды подельников. И через пять минут догнал-таки гаденыш на свою голову. Беркутов понял, что бесполезно бежать, того и гляди ножичек в спину воткнет, а то и куда пониже, лучше уж встретить его лицом к лицу. Остановился на полянке, перехватил пику и встал в позу ожидания с незамысловатым названием «может не успеет затормозить и сам наколется».
    Остроухий двигался зигзагами от дерева к дереву, скользя, словно под его ногами была не лесная трава, а голимый лёд. Олег перенаправлял пику из стороны в сторону и уже хотел метнуть снаряд в противника, но неведомо, как враг сократил дистанцию, оказавшись в мертвой зоне длинного оружия.
    И как вовремя Олег выпустил древко из рук переходя на меч, ровно в тот момент, когда нужно было парировать смертоносный укол эльруса в его сторону. В этот удар остроухий вложил всю свою силу и ловкость, прыгнув, вытянув лезвие вперед, но на свою беду изменить траекторию уже не мог. Столкнувшиеся клинки выделили сноп искр, а сражающиеся покатились по земле, выронив атрибуты убийства из рук. Схватка перешла в борьбу лежа, где у Олега, благодаря юношеской секции самбо, было явное преимущество.
    Благо, противник приемов не изучал, в межрегиональных соревнованиях не участвовал, все что он мог, так это бессмысленно пытаться вывернутся из жестких объятий человека. Будучи уже в захвате, его, словно тряпичную куклу технично подбрасывали с приложением головы о предметы лесного интерьера. Эльрус потерял сознание от нокаутирующих падений, а Олег быстрыми уверенными движениями, спеленал проигравшего лианами. Резать беззащитного у землянина рука не поднялась, он просто забрал все оружие и оставил противника по(от)дыхать.
    Битва монстра с тремя аккредитованными участниками загона закончилась со счетом 1:1, как ни странно, в пользу профессионалов, потерявших лишь гоблейта. Его, растерзанного, безжалостно добили ударом молота по голове.
    Скорость погони немного снизилась, так как выжившие тоже были хорошо покусаны злобными челюстями Троля — громадного, часто мимикрирующего в камень людоеда. Ты его тресни, а он каменный, только отойдешь, а он снова тебя шварк! Только мощная секира оркастра оказалась способна пробить его шкуру. Настроение у компании упало, поэтому встреченного связанного и вопящего эльфа тоже обезглавили нестерильными лезвиями той же самой секиры, за подлый побег.

    В какую сторону бежать человек не знал, но долго так петлять опасно, по закону вероятности можно нарваться на засаду. Нужен какой-нибудь ориентир, и, чтобы отметить его, придется лезть на дерево. Найдя высотный ствол, уходящий в небо и напоминающий земной баобаб, Олег, используя более слабую гравитацию, сначала оперившись на пику, как прыгун с шестом, вознесся сразу на несколько эшелонов вверх. Потом прыжками перепрыгивал с ветки на ветку. Поначалу было страшновато, но приноровился и даже повеселел. На верхушке дерева оказалось, что развалины совсем в другой стороне. Они были там, откуда появился троль, и убегал полковник совсем не в ту сторону. Понимание этого дополнительно омрачилось появлением внизу «большого и маленького» преследователя.
    Зато, как обрадовались они. Стали вверх подбрасывать различные предметы, норовя ими попасть в озадаченного человека. В первых рядах прилетела и воткнулась чуть ниже в ствол злосчастная пика, оставленная у корней. Следом в опасной близости просвистели ножички покойного кидалы, они были острыми, и Олег не рискнул их перехватить.
    — Слезай трусливый мризский крюйг! — забасил низкорослый, потрясая кузнецким инструментом.
    — Я таких слов не знаю, ко мне они не относятся, — сложив руки рупором, ответил землянин.
    — У нас в клане если услышат оскорбление «хрен собачий», всегда лезут в драку! — продолжил хитрить коротышка.
    — Вот сам такой и есть, — услыхав, гнотех яростно взревел, подтверждая суть только что сказанного им самим.
    Метательные снаряды закончились и союзнички ничего лучше не придумав, принялись рубить дерево. Сила удара у них была потрясающей, ствол передавал эти вибрации, но держался. Оркастр уже подустал, а гном продолжал стоически дубасить клювом своей кувалды отщепляя по чуть-чуть древесины. Все никак не мог простить нанесенное ему жуткое оскорбление. Так бы они могли еще пару дней шуметь, но в лесу нужно «сидеть тихо-тихо». Это незыблемое правило еще на далекой Земле детям рассказывала писатель и художник Бялковская Сюзанна Казимировна, два забывших про осторожность дровосека ее книжку не читали. Поэтому не заметили, как к ним подкрались гости, которых можно было увидеть или заранее услышать, если следовать совету писательницы.
    Это оказалась пара крупных животных, похожих на переросших корову бесхвостых собак с интересной мордочкой, усеянной множеством отростков в виде густой бороды. Интересно стало, когда у них открылась пасть, как распустившийся цветок с несчитанным количеством зубов, а эти отростки стали вытягиваться и оплетать за ноги забывших страх осужденных. Как только щупальца коснулись этих чувствительных гуманоидов, они с воплями — «дворферы» принялись от них отмахиваться.
    Эти «макароны», бесконечно выползающие из бороды, как фарш при соприкосновении с конечностями, парализовали их. Гнотех неудачно замахнувшись упал и застыл на земле. Щупальца оплели его, и монстр своей «зубастой лилией» вгрызся тому в лицо, аж по сторонам забрызгали кровавые ошметки.
    Олегу в душе стало жаль беспомощного гнома, он, выдрав из ствола пику, чтобы не промахнуться, спустился максимально ниже и выверенным броском пригвоздил тело дворфера к земле. Поднялся страшный визг, второй зверь бросил наседать на почти уже обездвиженного орка и побежал вытаскивать орудие из кричащего собрата. Пока он был занят делом, человек рассчитано спрыгнул и в полете нанес в область шеи удар своим урук-хайем.
    Меч отрубил страшную голову и по инерции вонзился в почву, а визжащий гаденыш успел коснуться своими «макаронинами» до правой руки землянина, поэтому он вскрикнул и, выпустив палаш, отскочил в сторону. Конечность словно кипятком обдало с последующим онемением. Рядом валялся только боевой молот гнома, схватив его левой рукой Олег с трудом приподнял в замах, чтобы встретить атаку оркастра. Оказалось, что противник стоит на коленях и обреченно смотрит на него, понурив голову. Его тело полностью парализовало и двигаться он больше не мог.
    — Чего ждешь, отмороженный садист? Хочешь меня также бросить в лесу как беспомощного эльруса, чтобы подольше помучиться в зубах тварей? Я бы тебя урод, не задумываясь, прихлопнул! Бей! — громко прохрипел он.
    Как человеку не противно было совершать этот поступок, но до него дошло, что будет не милосердно оставлять обреченного на мучительную смерть врага. Встав перед громадным, даже будучи на коленях возвышавшимся над ним воином, отвел молот назад здоровой рукой, примерился…
    — Прости. Высокой тебе частоты! — и вложив всю силу, нанес удар по голове орка, в последний момент удивившегося оказанной вежливости.


Глава 29



    — Что он сейчас сказал? — не поверил своему слуху герцог.
    — Вы не ослышались, ваша Светлость, по данным перехватов переговоров это пожелание широко распространено в обиходе Техноборгов. И пользоваться ими может только… — Ирша, поспешила подтвердить услышанное с экрана галовизора, — побывавший у них.
    Они несколько часов втроем следили за исходом поединка на арене. Не сказать, что этот странный грязный, оборванный гуманоид с некрасивыми короткими, обрубленными ушами вызывал симпатию, как своими необычным внешним видом, так и боевыми способностями.
    Джанэлдрину было ясно, окажись он в подобной ситуации, потребовалось бы гораздо меньше времени, чтобы одним своим рыцарским мечом порубить всех этих дилетантов. Спорную ситуацию вызывала парочка дворферов, привезенных с удаленного планетоида из кластера темных миров, щупальца которых необратимо выжигали всю нервную ткань в области касания, тут исход поединка был пятьдесят на пятьдесят с долгим лечением в госпитале флота. Этот инопланетянин, надо признать, один справился с ними оригинальным способом, разменяв лишь правую руку.
    Аристократ изредка подсматривал, как обнаженная молчаливая девушка не отрывает глаз от своего возлюбленного господина. И чем он завоевал ее сердце? Обычный, чуть посимпатичнее оркастра гуманоид, и вот, пожалуйста, он, оказывается, еще и прокаженный! Она же от него должна бежать как от плазмы.
    — Аша, скажи, этот Олег, действительно Борг? — герцог пристально посмотрел на рыжую кошкодевочку, пока черная наконец вспомнила и сподобилась подбирать для нее гардероб.
    — Да, он из Империи, — снова, тихо ответив, опустила голову.
    — Почему ты оказалась с ним, и главный вопрос. Почему он тут? Борги не способны покинуть свою планету без специального корабля. Отсюда вывод: либо их корабль висит на орбите, либо он такой же избранный как святой мученик Варрава, смог избавиться от нанитов.
    — Господин, пришли новые оперативные сводки, их корабль напал на пограничную колонию гоблейтов в кластере B15, разбил весь оборонительный флот с помощью новых орудий. Связь с колонией потеряна. Он никак не может быть здесь, пока не разгрузится.
    — Они идут за нами, — так же еле слышно обреченно промолвила Аша.
    Джанэлдрин не выдержал и подскочил к ней вплотную и затряс апатичную девушку, чем напугал сразу обеих:
    — Да расскажи, наконец, о нем!
    — Милорд, сир, не стоит на нее сейчас так давить. Она все расскажет, правда, подруга? Ты, помнишь, мы вместе учились в летной академии? Как поцапались из-за того молодого инструктора тигромэна? Разодрали друг другу форму и хвосты в лохмотья, а потом сидели на гауптвахте? — Ирша тоже подсела рядом и подала такой же как на ней самой зеленый летный костюм.
    — Какого еще инструктора? — ревнивый тон герцога мог охладить вулкан.
    Брюнетка зарделась, отмахнувшись ручками, попыталась оправдаться:
    — Ваша Милость, ну, когда это было… так давно и уже неправда, не обращайте внимания, только вы мой единственный господин!
    Аша пристальнее вгляделась в сокурсницу, ее уголки губ немного приподнялись.
    — Вижу, узнала. Не бойся нас, мы твои друзья и снова отбивать у тебя твоего красавца я не буду.
    На экране самохап, прихрамывая, дошел до развалин и скрылся внутри. Стены были еще достаточно высокими, чуть выше уровня деревьев, но вместо крыши чернела дыра.
    — Ирша, ты оказывается та еще хищница, то раббит, то тигромэн, кого я еще не знаю? — температура в гостиной стремительно понижалась, милорд был или делал вид, что недоволен.
    В разговор торопливо встряла Аша:
    — Я все расскажу, если пообещаете мне помочь спасти Олега.
    Опытные шпионы переглянулись, их мнимое препирательство положительно подействовало на состояние гостьи. Милорд встал и положил руку на эфес меча.
    — Я, герцог Джанэлдрин из рода Фальденрес, даю тебе обещание, что сделаю все возможное чтобы спасти Олега, эльруса, самохапа.
    — Спасибо, милорд, я вам очень благодарна, но нужно обязательно вызволить этого мужчину. Он нашел способ, как нейтрализовать колонию нанитов и живым покинуть Империю, а еще он неоднократно спасал мне жизнь.
    — Несомненно, он достойный звания рыцаря, а также является ценным источником информации о наших противниках для Королевства. Вот только, мы никакими силами не сможем пробить этот магический купол, чтобы его перебросить в другое место. А сам он, боюсь, не доживет до десятого раунда.
    — Видели? Он весь изможден, его, наверное, пытали, как меня местные палачи.
    — Тебя пытали гоблейты? Что ты им рассказала? — перебил Герцог.
    — То же что и вам, что он Борг и прилетел со мной из Империи.
    — Да, вроде и немного, но и не мало. Скорее всего, они испугались обнародования этой крамольной информации и решили избавиться от «нового святого», как еретика на арене. Если мы его украдем, за нами в погоню отправят все их спецслужбы, фанатики не допустят утечки доказательства о появлении очередного мученика.
    — Осмелюсь добавить, господин, имперцы, видимо, тоже не хотят допустить утечки информации, — Ирша обратила внимание на недавнюю атаку колонии.
    — Ты права, тем ценнее становится наш новый друг. Так на чем мы остановились, продолжай, будь добра.
    — Он истощен, потерял много своих симбионтов, ему для восстановления нужно передать металлические бруски, что были на нашем корабле. Как бы его найти и забрать?
    — Как назывался ваш межзвездный аппарат? — Высочество хлопнул по нагруднику, чтобы высветить визуализацию поисковой системы.
    — Шлюп «Орел».
    — Поглядите, так это та рухлядь, которую нам впарили вместе с Ашей на рынке! — аристократ сверился с данными своего голографического ежедневника и широко заулыбался. — Вот сказочное везение! Спасибо тебе, Мама Кошка! — шутливый герцог словил недовольные взгляды обеих кошкодевочек.
    — Господин! — хором за негодовали они.
    — Ирша, прыжками за транспортом, летим на свалку! — безапелляционно скомандовал герцог.

    Трансляция все не заканчивалась, видимо, что-то шло не по сценарию устроителей. Раздался громогласный рев над всей территорией:
    — Эльрус, выходи и сдавайся страже. Твоя первая битва закончена. У нас ты можешь отдохнуть, подкрепиться миской пиольи и освежиться стаканом вина. Не испытывай наше радушие.
    — Эльруские не сдаются! Да, еще говорят ваши тюремщики не умеют готовить пиолью! Я здесь отдохну, — послышался крик из каменных развалин.
    — Какой бесстрашный храбрец твой самохап, я бы назвал его отмороженным сорвиголовой, только что он изменил правила следующей битвы, теперь все будут охотиться только на него, — прокомментировал для Аши Джанэлдрин.
    — Он просто немного наивный и совсем не знает местных порядков, — расстроенно потупилась та, — все делает по велению своего сердца.
    — Уважаемые зрители, в связи с отказом покидать арену победителем первой битвы, по закону Халифата для него меняются правила дальнейшего прохождения наказания. Подобные случаи в истории сражений были достаточно редки и заканчивались весьма плачевно для выскочек. Чувствую сейчас ваше негодование в ответ на проявление неуважения этого пирата ко всем нам. Но осталось подождать совсем немного и на ристалище выпустят сразу всех тех, с кем он должен был встретиться в следующих битвах. Они выпотрошат его внутренности и растащат на память себе по кусочку, — вещал с экрана диктор.
    — Вот, что я говорил? Ему осталось жить до конца завтрашней молитвы, потому что за его голову всем назначат амнистию.
    Кошкодевочка лишь всхлипнула в ответ.


Глава 30



    Олег сидел на каменном парапете внутри полуразвалившегося помещения и баюкал свою бесчувственную руку.
    «Как же отбиваться от врагов, если работает только одна рука? Что же с ней произошло, абсолютно отсутствует чувствительность, был бы сейчас со мной мой товарищ, вылечил бы ее не успей я захотеть», — думал грустно он.
    Единственный вход в развалины, широкий проем без ворот. Дальше сужение в извилистый коридор, разветвляющийся лабиринтом ходов. Все заканчивалось небольшим залом с поднимающимся люком в полу. Крышка была сделана из прочного железобетона, как в противоядерном бункере, чтобы никто сверху не мог поднять ее самостоятельно.
    Оружия с собой осталось немного, все, что смог с большим трудом дотащить это меч, пика и секира.
    Мельком сосредоточился на своем индикаторе, который отобразил уже всего пять точек. В момент рассмотрения погасла еще точка и показалось, что в руке появилось слабенькое ощущение боли.
    — Точно! Он расходует последний запас на восстановление, нужно срочно найти что пожевать, — появление обратной реакции в «мертвой» конечности, очень воодушевило.
    В ответ «шкала здоровья» переместилась в другой угол поля зрения. Олег повернулся туда и следом сместились точки, встав посередине, стабилизируя направление.
    — Ты хочешь, чтобы я пошел туда? — индикатор мигнул в подтверждение.
    Виртуальный указатель как путеводная звезда повел по коридорам к выходу. Выйдя из развалин, человек петляя по лесу, следуя за сигналами, набрел на старое дерево. Осмотрев его, заметил на ветках пожухлые длинные, как сабли или большие бананы бежевые плоды. Понюхав их, в памяти проскочило что-то мимолетно знакомое. Первым запах узнал желудок, попытавшись выблевать пустоту.
    — Неужели это — то самое дерь… дерево Кукудрама! Значит, их специально высаживают возле тюрем, чтобы не тратиться на продукты для заключенных.
    Попробовал очистить кусок плода, к привкусу пиольи прибавилось горько-вяжущее ощущение. Все же можно признать, старый охранник был настоящим мастером приготовления этого блюда, с помощью своих кулинарных секретов он делал его действительно пригодным для еды.
    — Как же это можно есть? Подозреваю аммиачный запах от них неспроста, либо деревья произрастают над канализацией, либо над могильником. Фуууу! Лучше сейчас об это не думать, — лицо ясно давало понять, что не хочет с этим соглашаться.
    Набрав за пазуху все, что мог ободрать с дерева одной рукой, поплелся обратно, жуя на ходу жесткий провиант. Через десять минут старания вернулась пятая отметка. Воодушевленный Олег принялся грызть с новыми силами назло и наперекор протестующему желудку. Наградой были еще две точки и начинающая шевелиться рука. Тело согрелось, усталость отступила, вкус притупился.
    — Вот еще съесть пару тонн этих инопланетных бананов, и тогда восстановил бы весь свой прежний запас гарантировано, только все равно не успею до начала завтрашней заварухи. Чувствую, закормят меня на обед живым мясом как палачи в древнем Китае. Нужно подготовить земные хитрости для встречи незваных гостей.

    Человек, вооружившись секирой, снова отправился в лес. Теперь оружие не казалось очень тяжелым, видимо наноколония помогала поддерживать работу мышц. Благодаря такому хорошему плотницкому инструменту, он срубал не слишком толстые деревья на раз. Проредив опушку, занялся поиском прочных лиан, плести веревки времени не оставалось.
    Затратив несколько часов и подготовив в полнейшей темноте детали для будущих ловушек, потащил свое богатство к убежищу. Когда до развалин оставалось рукой подать, в небе возник яркий всполох и с последующим грохотом в разлом башни влетел крупный снаряд, раскидав в стороны остатки каменных стен. За ним последовал новый взрыв и снова со снайперской точностью прилетела следующая бомба.
    — Вы, чего, устроители? Решили меня по-тихому убрать? Это зря! — погрозил небесам кулаком.
    Индикатор снова переместился в верхний сектор поля зрения, приглашая подняться к месту разрушений от бомбардировки.
    — Ты считаешь там есть что-то интересное? Хорошо, полезли.
    Забросив петлю из лианы на ближайший к земле выступ, Олег забрался на кучу завала и от радости едва не запрыгал на месте. Среди каменного крошева валялись бруски композита-NK его производства, высыпавшиеся из разбитых контейнеров, тоже состоявших из корабельной брони, выловленной в космосе.
    — Ашенька! — улыбаясь, благодарный Беркутов поднял голову к небу, — Спасибо, дорогая.
    Руки сами потянулись к брускам, те после касания превращались в желе и впитывались без остатка. Ощущение эйфории охватило тело, все остаточные болевые ощущения ушли.
    «Привет, Олег! Вижу, ты скучал по нам. До чего же довел себя, чуть руки не лишился, ай-я-я-й!», — наконец-то в голове появился долгожданный голос симбионта.
    — Да это какая-то инопланетная тварь укусила. Я рад, что ты вернулся.
    «Эта инопланетная тварь называется дворфер, она впрыснула тебе нейроингибитор, блокировав действие нервной системы. Еще бы немного и кровь разнесла бы его по всему телу и превратила в кушанье для плотоядных животных, которых забрасывают сюда специально через люк в подвале. Ты его, кстати, не закрыл. Собери контейнеры, они пригодятся для формирования защитной оболочки и оружия», — снова приступил к обычной нудной разъяснительной работе долгожданный товарищ.
    Закончив под утро всю подготовку к встрече врагов и расчистив проход на верхний этаж, Олег решил немного поспать, перед сном запросил отчет по своему состоянию.
    «Знаешь, расстрою тебя или, наоборот, обрадую, но с последней директивой сети контроля Боргов, переданной с колонизатора через Маяк, ты лишен всех статусов и уровней, кроме одного. Тебе присвоили статус — Убийца Боргов, что негативно влияет на Харизму в Империи. Списали всю собственность и наличные средства. Правда, весь запас знаний и технических данных мне удалось чудом сохранить. Твое состояние в настоящий момент близко к идеальному, функциональность нанитов 100 %».
    — На их отношение ко мне плевать. Скажи, а как они ищут меня? Почему прислали пиратов на захват именно туда, где мы? Вселенная же большая, откуда такая точность?
    «Ты же знаешь про менталистов, из которых Борги делают ИИ, мультиплицируют и используют в различных отраслях жизни. В службе контроля есть ИИ-ищейки, они способны на большом расстоянии распознать наш слепок ментальной ауры. Чем дальше в обжитые миры от них переместимся, тем меньше шансов нас обнаружить и тем более прислать за нами группу захвата».
    — Да, ты прав, сегодня выходим из этой дыры, находим Ашу и валим подальше. Ты можешь снять эту веревку с моей шеи? Наверное, она не даст мне далеко убежать, как только подумаю о ее снятии, сразу становится нехорошо. Вероятно, такая же на шее у Кисы, ее тут надевают на заключенных и рабов.
    «Мы изучили это устройство подавления воли, в ней находится заряд маны, необходимый для активации с внутренней стороны заклятия школы магии воздушной стихии „рубящий клинок“, а еще он поглощает в неограниченном количестве любую ману из прилегающего к ремню пространства».
    — Короче, Склифосовский, давай снимай ее на хрен!
    «Хоть у тебя хозяин мана не вырабатывается, но внутреннего заряда хватит отрубить голову, а проводить эксперименты с подбором шифра чревато срабатыванием заклинания. В настоящее время мне недоступна данная операция».
    — Тогда вывернем его наизнанку, пусть стреляет по сторонам, будет дополнительное оружие, — пришла рационализаторская мысль в человеческий мозг.
    «Борги много потеряли с твоим побегом. Ты просто гений! Сейчас напылю псевдокожу на внутреннее покрытие и аккуратно переверну. Ты почувствуешь ужас и другие неприятные эффекты, но потерпи немного».
    Накатило прилично, как будто пришел конец света, хотелось бежать, сброситься в пропасть со скалы. Олег так бы и сделал, только пропастей в округе не было, и он просто в бешенстве помотался по темным коридорам.
    «Все, все. Успокойся, операция прошла идеально. Когда тебе понадобиться выстрелить, дай мысленный приказ, я сниму напыление и в радиусе пяти метров располовинит любой материал на уровне твоей шеи. Теперь можно будет и повозиться с подбором рун на досуге».
    — Здорово, у меня возникла еще идея по тактике обороны с помощью этого ошейника. Что будет, если его немного оттянуть у противника?
    «Сработают магические клинки и отрежет голову. Ааа, можешь не проговаривать вслух, мы уже поняли. В таком случае, потом собери нам эти артефакты, я нашел способ, как с помощью них покинуть арену».
    Оставшееся время на реализацию нового плана пролетело, как одно мгновение. Раздался гудок, оповещающий о начале битвы, и со стороны подвала послышались удары в заблокированную распоркой крышку люка. Кто-то ломился оттуда с мощностью бульдозера.


Глава 31



    — Началось в колхозе утро! Пошли занимать исходную позицию, — подбежав к выходу, который на стыке с коридором был перегорожен направленными под углом шестьдесят градусов остро заточенными кольями, закрепился в выдолбленной накануне нише в потолке.
    Включив режим морфирования и маскировки, Олег слился в единое целое с выемкой, так что даже впритык не разглядишь. Примерно через час в створ входа заглянула и сразу скрылась любопытная гоблейтская морда.
    Потом, видимо, состоялся военный совет, на котором решили штурмовать баррикаду из бревен нахрапом всей массой. С криками: «Варрава — Святой!» потрясая железками, ворвался разномастный отряд численностью без малого полусотня. Добежав до перегородки, удивленно остановились, так как их никто не встречал, препятствие не оборонял.
    Самые глазастые подошли ближе и через щели зыркали в темный коридор, потом гаркнув, что все в порядке, включились во всеобщий субботник по разбору завала. Но не тут-то было, колья были уложены так, что разобрать их с внешней стороны не представлялось возможным. Олег применил тут древний способ русских зодчих сборки конструкции без единого гвоздя, а симбионт добавил свой способ «с гвоздями», вбитыми в узлы сочленений, найденными металлическими арматурами. Каждый из строителей был особенно доволен и горд своим участком работ.
    Рубить деревья в узком коридоре непростое занятие. Посовещавшись, заключенные решили пролезать через небольшие щели наверху между балками. Первый разведчик просунул голову и задергал ногами. Яркая вспышка осветила проем коридора и безголовое тело упало к ногам отряда.
    Зеленомордый и не только народ заволновался, снова принялись изучать, что могло послужить причиной внезапного отъема головы.
    — Он колдун! Заколдовал вход, это магия! — кричал одноглазый гнотех.
    — Дурень, над нами экранирующий купол, он не пропустит никакую магию, а свою у него отбирает петля на шее. Это сработал такой же рабский ошейник! — самый сообразительный ушастый эльф объяснил всем, что первый доброволец, скорее всего, случайно зацепился им за выступающий крючок, пока перелазил.
    Инициатива бьет инициатора не только на Земле. На далекой от нее планете тоже посчитали, что лучше всех установит этот факт и разберется сам умник. Его сопротивляющегося подняли и запихали в щель, а после того, как он задрыгал ногами, достали обратно без башни.
    «Зря они так поступили с этим интеллектуальным эльрусом. Единственный, кто догадался об истинных причинах», — посетовал симбионт, втягивая повыше еле заметные нано-нитки крючков.
    «Нам же лучше, не отвлекайся, продолжай реагировать на прорыв», — Олег прекрасно видел обстановку благодаря выращенным видеосенсорным датчикам.
    Среди атакующих выделился лидер, снова здоровый оркастр, гора мышц с выступающими из челюстей крупными клыками. Он ревом гнал банду на баррикады, воодушевляя их пинками, но бандиты продолжали сомневаться. Тогда альфа своей секирой рассек самого остроязычного оппонента, и колебания прекратились. С новыми религиозными криками все массово бросились на штурм. Вместо того, чтобы лезть в щели, зэки выхватили арбалеты и открыли массовую стрельбу во все стороны. Пара стрел чувствительно ткнули в броню землянина и отскочили.
    «А что, так можно было? — морщась от боли, удивился человек, — в прошлый раз нам же самострелы не давали!».
    «Тебя очень хотят убрать и поэтому нарушили правила. Так, а это уже интересно… Пока мы тут сидим, часть банды влезла наверх и пробирается по расчищенному проходу в зал с люком в полу».
    «Мы предвидели этот случай, пусть спускаются. Ага, вот сработала ловушка, пусть теперь встретятся с монстрами, отправленными по нашу душу, которые ждали не дождались этого момента», — тоже стал прислушиваться землянин.
    Рев инопланетных хищников, вырвавшихся из люка, раскатился по туннелям, в ответ раздались испуганные крики самых ловких, умудрившихся забраться по стене наверх, чтобы ударить с тылу. Теперь, возможно, они бегут в обратную сторону, заманивая монстров за собой.
    Здоровяки тоже организовали новую волну атаки на дреколье, теперь уже не стесняясь, полезли во все щели. Олег не успевал им дергать за ошейники. Удалось обезглавить пятнадцать существ, когда большая часть прорвалась. Под охраной одних другие стали разбирать частокол, ситуация выходила из-под контроля.
    «Пора поднимать занавес и появиться на сцене, конфигурация: усиленная броня, два ручных клинка, наплечный фазер. Огонь одиночными только по стрелкам», — запрограммировал свою эффектную материализацию полковник.
    Маскировка отключилась, подав на обозрение стороживших с арбалетами во всей красе киборга боевом скафе. Хоть они и были готовы стрелять, но на мгновение замешкались, потрясенные появлением гостя из Империи. Олегу этого хватило, и он рухнул вниз, в центр ничего не подозревающих приговоренных, а над головами запоздало ударили в потолок стрелы и болты. Рядом подвернулся поднявший молот одноглазый гнотех, давеча обвинявший его в колдовстве.
    — Ребята бей его! Он Борг! — только и успел выкрикнуть паническую реплику, как выдвинутые из предплечий полуметровые тонкие, как волос остроносые клинки с плазменной кромкой прошли сквозь его тело, закованное в потрепанный металлический панцирь. Три луча фазера, найдя свою цель, прожгли в лбах отверстия трем стрелкам, не выстрелившим ранее, но уже нацеливающим свои самострелы на Олега.
    — Теперь вы знаете правду, вас не оставят в живых. Бросайте оружие, и я пощажу всех. Как-нибудь продержитесь тут сообща до амнистии, — громко предложил человек, отбрасывая от себя обмякшего гнома.
    «Зря, только потерял элемент неожиданности, мы могли бы уже всех пошинковать. Они глупы и алчны, до них не дойдет голос разума», — влез со своим видением ситуации помощник.
    Остолбеневшие и боявшиеся шелохнуться оборванцы поначалу затравленно смотрели друг на друга, но, видимо, их лидер стал глазами подавать сигналы сопротивляться, и ситуация резко изменилась.
    — Сдохни, прокаженный самохап! Мочи Борга! — гуманоиды пришли в движение, замахиваясь каждый своим смертоносным оружием.
    «Я же говорил!», — мысленно посетовал язвительный занудный симбионт.
    «Мы должны были дать им шанс, они не виноваты, что судьба сложилась подобным образом», — работая двумя мечами, человек закрутился по кругу срубая у особо рьяных встречные клинки одним лезвием, и перерубая конечности, тела, головы другим. Он метался между противниками, постоянно дезориентируя их, то удаляясь от замахивающихся, то подскакивая к промахнувшимся, разя без устали, не встречая сопротивления защитного материала и плоти.
    «Олег, пригнись!» — быстро промелькнуло предупреждение от внутреннего «Я».
    Землянин упал набок и перекатился, над ним просвистела секира главаря. Разобравшись в расположении противника, сделал ему удачную подсечку и уронил на землю, изрядно приложив затылком об камни.
    Попытавшись встать, мужчина почувствовал, что на обе руки наделись петли из лиан и натянулись, вытягивая конечности в стороны и назад. Какой-то проныра ловко подбежал сзади и рубанул мечом по шее. Его опасный выпад оружия затормозил станок трехствольного наплечного фазера ценой поломки крепежа. Теперь в ближайшие минуты придется обходиться без него. Еще одна петля захватила шею, набежали осмелевшие криминальные элементы похватали за лианы и добавили натяга. Сил стянуть их к середине не хватало.
    — Посторонитесь, сыны крюйга, он мой! — к Олегу снова подходил поднявшийся оркастр, злобно улыбаясь своим клыкастым ртом и поигрывая здоровым рубящим инструментом. Он значительно возвышался над человеком. Покидав играючи древко секиры из одной лапищи в другую, сделал картинный замах над головой и…
    Успей он ударить, никакая бы броня не выдержала, что, несомненно, закончилось смертью человека. Но тот мысленно скомандовал убрать псевдокожу с ошейника. Воздушное магическое круговое лезвие разлетелось в стороны, постепенно истончаясь и исчезая по мере расширения радиуса.
    Удивленные эльрусы, оркастры гоблейты и гнотехи, что стояли вокруг и пританцовывали от радости распались на куски, включая их могучего главаря.
    — Ну, вот оно мясо, ешь не хочу. Накормили все-таки меня им устроители, глаза бы не видели всего этого. Пойдем, мой незримый друг, там в подвале еще нужно добить тех, кто остался, — человек сбросил остатки лиан и устало побрел по лабиринту.

    Оттуда криков уже не было слышно, зато раздавалось аппетитное чавканье, тревожный признак. Цивилизованные существа не съедают противника. Значит, там снова дичь взяла вверх над разумными.
    «Олег, я могу разрезать ошейник, заряда в нем больше нет, а подобрать нужные руны мы не можем. Эта технология нам недоступна».
    — Режь, он сыграл свою важную роль. Теперь дело за тобой, когда будем возвращаться домой, — обгоревший обрывок упал на руку и был спрятан в карман скафа.
    Выйдя в темный зал, землянин, благодаря ночному видению, разглядел жуткую картину пиршества кошмаров из фильма ужасов. На полу лежало с пару десятков растерзанных тел, бывших когда-то жителями галактических королевств. Между ними паслись исчадия, похожие на гигантскую черно-серую саранчу, с выгнутыми назад коленями длинных ног, с желтой головой в виде человеческого черепа, с утопленными вглубь жуткими глазами, непропорционально большой челюстью и кривыми когтистыми передними конечностями. Завершал сатанинский вид врага гибкий подвижный хвост, помогающий придерживать «тушки» при освежевании. Все шесть особей недовольно повернулись и прекратили жевать.


Глава 32



    — Ваше Преосвященство, самохап практически одержал победу над другими участниками матча. Жаль, что мы не можем это увидеть внутри развалившегося здания, но вот слышим мы все происходящее прекрасно. По закону он очистился, будем выпускать? У меня большие планы на исследование его способностей. Не волнуйтесь, эта тайна не выйдет наружу, я навсегда запру подопытного в нашей академической исследовательской башне, — верховный ученый маг Грябонайс находился в резиденции Святой Церкви, в кабинете Кардинала.
    — А что это был за шум накануне ночью? — уклонился от немедленного решения его Святейшество.
    — Вам совершенно не стоит обращать внимания на дела мирские, особенно на пустяки.
    — Отнюдь. Мне доложили, что столицу бомбили, как это понимать? — Кардинал сдвинул свои густые брови к переносице, от чего его белая конусообразная шапочка переместилась на его зеленой лысине вперед.
    — Его Величество Король Северной Короны, узнав о наказании столь злостного пирата эльруского происхождения, совершившего неординарные тяжелые деяния, что его даже приговорили к высшей мере, потребовал выдачи преступника на родину. Королевская дипломатическая миссия выразила ноту протеста МИДу Эмира. Пирата необходимо передать в Северную Корону для казни по причине слишком гуманных законов Халифата к преступникам, где он может избежать наказания.
    На них произвело глубокое впечатление и вызвало серьезную озабоченность, что самохап легко разделался со своими противниками в первой схватке. И они нисколько не сомневаются, что этим закончатся и все остальные, — Грябонайс позволил себе в конце тихонько хмыкнуть.
    — Их Величество очень прозорлив, а что Эмир? — хозяин кабинета решил пройтись, размять ноги, магистр следовал следом в вежливом поклоне.
    — Наш мудрый Правитель, вещающий подданным волю Пророка, ответил категорическим отказом. Они же пригрозили самостоятельно принять меры и, оповестив силы обороны, в отместку произвели точечную бомбардировку с орбиты по месту укрывательства заключенного. Но пару раз попытавшись, поняли, что наше защитное поле им не пробить, оставили это дело. Все магические начинки бомб взрывались на поверхности купола.
    — Неслыханное вторжение в суверенные дела Халифата! Если бы не их помощь своим флотом в обороне государства, подобное не стоило спускать с рук. Но цели эльрусов совпадают с нашими, поэтому не будем судить строго горячих северян, ведь никто не пострадал?
    — Никто, за исключением их самолюбия. Они в очередной раз убедились, что неспособны противопоставить никакое оружие нашим защитным куполам.
    — Да, после подобной демонстрации это подогреет галактический спрос на продукцию промышленности астероида.
    — Полностью с вами согласен, Ваше Преосвященство, общественность так и считает бомбардировку рекламными испытаниями.
    — А что касается преступника… Да, я не оговорился — преступника, продолжить его травить, пока не сдохнет. Сообщить по дипломатическим каналам Королю Северной Короны, что идем на этот шаг исключительно ради его Величества и добрых отношений между нами, — старец махнул рукой в жесте окончания аудиенции.
    — Как будет угодно Кардиналу. — расстроенный магистр, кланяясь, удалился.

***

    «Олег, они сейчас прыгнут! Судя по расположению тварей, самый оптимальный для нас путь это рывок только вперед. Затем делаем зигзаг уклонения и бежим в узкий проход наверх. Там встретим их по одному, стрелять бесполезно, они не чувствуют боли, эффективно только отсекать голову», — скороговоркой затараторил симбионт.
    События произошли одновременно: человек бросился с ускорением в свободное место, а монстры глубоко присели для прыжка, затем скакнули. Над головой пронеслись их тушки с недоуменными мордами. В месте их приземления образовалась куча мала, причем с непременным членовредительством и недовольными разборками, как это бывает среди конкурирующих особей. Мужчина уже бежал по разбитой лестнице наверх, чтобы оставшимися ловушками отгородиться от преследователей на промежуточном этаже.
    Уродцы, оказывается, могли не только прыгать, но и быстро бегать по стенам и даже по потолку. Те несколько плотоядных, что бежали по полу, задели сигнальную лиану и активировали ловушку. Старая знакомая пика выстрелила из отверстия в ограждении и, нанизав, как на шампур трех преследователей (двух на полу, одного со стены), вошла в подготовленный технологический проем с другой стороны. Бежавшие следом монстры с разгона ударили в перекладину, погнув ее и уничтожив последнюю возможность задвинуть пику обратно в стену.
    Воспользовавшись сутолокой, человек развернулся и порубал головы визжащим на вертеле, но за делом пропустил тех, кто двигался по потолку. Скорость этих гадов поражала. Окружив со всех сторон, двое принялись захватывать его руки и ноги гибкими и сильными хвостами, а один акробат с потолка попытался спрыгнуть вниз.
    Хорошо, что в руках было два клинка. Одним Беркутов освободил ногу и с мерзким обрубком, истекающим слизью, сразу направил лезвие вверх, встречая распахнутую глотку. Открытая пасть шла точнехонько на него, но рывок за захваченную руку, с другой стороны, смазал картину, меч прошел через половину головы и туловища. Раненый хищник упал сверху и, дергаясь в конвульсиях, придавил собой человека. Пока Олег пытался выбраться, его уже окружили два оставшихся чудовища и вгрызлись зубами в броню.
    «Хозяин, нужно срочно начинать инвазию в их мозг. Мы не протянем долго. Скоро прокусят оболочку нарушив целостность панциря и разорвут тело. Дай свое согласие», — запаниковал помощник.
    «Приступай! Пусть загрызут друг друга», — боль ощущалась уже по нарастающей, сил пошевелиться уже не было, полковник ухватился за последнюю возможность.

    От плеч скафа внезапно выросли черные длинные шипы и вонзились в распахнутые глотки, грызущие боевой костюм. Пронзив изнутри черепные коробки, наниты рассыпались в мозгах тварей и принялись их уничтожать. Поначалу внешне это добавило усилий в челюстях, так что Олег взвыл от физических страданий, но позже бешенство переросло в агрессию на себе подобных. Монстры оставили немощного человека и с остервенением принялись рвать куски у друг друга.
    Темп движения этого рычащего клубка поначалу возрос до немыслимого, но позже, когда жизни в телах и работающих органов оставалось все меньше, снизился до вялого движения челюстями. Землянин поднялся и с короткими и точными замахами прикончил инопланетных страшил.
    — Да… Возможности Боргов потрясающее и самые страшные во всем живом мире, подобное нельзя использовать без контроля. Оставляю свой приказ никого не заражать без моего разрешения в силе.
    «Конечно, нам и самим не понравилось копаться в чужеродных потрохах. Ничего интересного там, кроме сожрать всех, кстати, не было».
    — Ага, считай, что я поверил. Теперь поясни мне, с кем мы столкнулись? — Олег руками отряхнул скаф от фрагментов разорванного тюремного одеяния.
    «Хозяин, у нас осталось не очень много данных по биосфере галактики, но могу с уверенностью сообщить, что это были Гхолы. Их кровожадные гнезда обитают на территориях планет, занятых Роем Инсектоидов. Эти существа не подчиняются Королеве Матери, и считаются у тараканов местными дикими хищниками на подобие земных львов».
    — Хорошо, делаем небольшое исключение для этих тварей. В случае нападения Гхолов инвазируем без дополнительного согласования, — втянув мечи в наручи, произведя остальную трансформацию, чтобы не выделяться техноприкидом, человек нашел более-менее целую одежку и накинул поверх себя.
    Взяв в одну руку голову монстра, в другую оркастра, вышел из развалин и поплелся через джунгли к башне по той просеке, которую оставил отряд нападавших. Встав напротив ворот, картинно бросил к ним трофеи и воздел руки в стороны.
    — Жители Халифата Западной Короны! Я, бастард Беркутов Олег эльруский прощаю вас за вашу страсть к жестокости. Я выполнил это кровавое задание, хотя ничем его не заслужил. Открывайте ворота, меня ждет честно заработанная свобода!


Глава 33



    Вместо ворот открылись скрытые в стенах бойницы и из них высунулись болты арбалетов.
    — Странно, почему они целятся в меня из примитивных метательных устройств? У них же на вооружении должно быть и энергетическое оружие, — пробурчал себе под нос человек.
    «Странно, что ты сейчас спрашиваешь о причине выбора типа устройства для применения, а не о причине, почему его на нас решили применить», — симбионт явно задался целью изучить в памяти все примеры земного юмора и, возможно, докопался до не самых удачных, но уже поднабрался острить, хоть иди в стэндап-комики.
    — Причина подобной реакции мне и так ясна, нас не выпустят живыми отсюда, а вот стрелять в меня стрелами малоэффективно и глупо с их стороны.
    «Напомним, над нами антимагический защитный купол, тут не может действовать магия любых школ, за исключением заколдованных предметов, имеющих собственный запас маны для активации заклинания. Даже пульты от ошейников не действуют, не то, что оружие. А вот зачарованные разрывные болты, которые направлены в нас, очень даже подходят для эффективной стрельбы».
    — Вот поэтому я и уточнял! Приготовься морфировать броню и лесную маскировку, а также прыжок в сторону тех кустов, — споро запрограммировал последующие действия Олег.
    — Гнусный космический пират, самохап! Не смей называться недостойным тебя дворянским именем! Ты еще не закончил свое отбывание наказания и сам изменил правила проведения поединков. Возвращайся обратно и жди завтрашней битвы, — раздался усиленный рупором голос распорядителя схваток с башни.
    — Раз вам не жалко бедных заключенных и животных, тогда я пошел! — Беркутов помахал рукой и, демонстративно развернувшись спиной, направился к зарослям.
    «Они сейчас будут стрелять, прыгаем!», — своевременно предупредил помощник, и на том месте, где шел землянин произошли массовые взрывы от детонации множества стрел. Разглядеть, что с ним стало из-за поднятой завесы дыма и пыли было невозможно. Стражи башни уверовали в уничтожении цели и радостно улюлюкали в бойницы. Но человек выжил, так как за доли секунды включая морфирование и ускорение прыгнул за пределы поражения зарядами.

    Приземлившись на живот, он еще немного полежал, приходя в себя, а потом неспешным шагом, под покровом маскировки побрел к заветному дереву Кукудрама, чтобы набрать провианта про запас.
    — Какие будут варианты прорыва? Можно дождаться завтрашнего открытия ворот и в момент выгона заключенных ворваться внутрь, — решил посоветоваться с незаменимым симбионтом.
    «Идти на прорыв через башню не логично. Попав внутрь через ворота, мы снова становимся запертыми в узком коридоре. Тюремные здания всегда разделены на зоны доступа, запираемые со всех сторон. Кроме того, большой контингент охраны будет всячески препятствовать выходу, используя самострельное оружие. Выхода из башни только два, наверх, на крышу и вниз, в тоннели, к поезду. Оба они в нашем положении бесперспективны».
    — Но ведь Аша нашла как-то способ прислать нам привет через сброшенные бомбы, значит, у нее есть возможность подобрать нас на летающем транспорте с крыши.
    «Не зря тебя хозяин все зовут отморозком, никому в голову не придет приземляться на тюремную башню. Даже если кто-то это и сделает, то уж улететь оттуда у него не получится. Корабль в худшем случае собьют, в лучшем принудительно лучом посадят обратно».
    — А ты что можешь предложить в таком случае? Лежать под этим вонючим деревом с фекалиями и ждать пока обо мне забудут лет через сто? Все, кого я знал, умрут? Нет, я хочу их еще постараться увидеть. И жену, и дочь, и мою влюбленную кошку тоже. Поэтому я не собираюсь сидеть на попе ровно, я буду биться до конца! — Олег с чувством, не рассчитав силу, ударил по стволу, от чего он завибрировал и сверху посыпались переспелые плоды.
    «Хозяин, не стоит так нервничать, ты демаскируешь нас раньше времени. У меня есть предложение, с шансом на успех один к ста. Сейчас все поясню, не закипай снова. Поешь пока эти дивные сосредоточения полезных и питательных веществ. Тебе не нравится их вкус и запах? Сейчас перенастрою восприятие твоих рецепторов. Вот попробуй, сейчас как?».
    — Немного жестковато, но похоже на бананы. Слушай, ты мне не испорти мой вкус, а то буду жрать говно всякое, и даже не почувствую потом.
    «Мы не знали, что ты его собираешься есть, но будем иметь в виду и предупредим тебя об этом».
    — Петросян блин инопланетный! Хватит уже шутить. Говори дело, — насупился человек.
    «Помнишь, мы просили тебя собрать остатки ошейников. Сколько у нас их в наличии? Ага, не скрипи так мозгами, поняли, семнадцать сработавших плюс твой — восемнадцать. Мы из них срастим в одну большую петлю и ночью накинем на стену купола. Материал сразу начнет активно поглощать в себя магию поля, откроется небольшой портал, через который выпрыгнем наружу. Только время устойчивости этого артефакта рассчитать не можем, думаем — несколько секунд у нас будет. Потом он хорошо взорвется».
    — Симбионт, а ты голова! Можешь же, когда захочешь. Вот, держи свои веревочки, давай быстрее сращивать.
    Олег радостно разложил под пышной кроной дерева проект петли из кусочков, далее ему просто было достаточно держать руки рядом с каждым разрывом, пока наниты его не соединят, и периодически закусывать «бананами», пополняя потраченные запасы.
    Дождавшись вечера, собеседники в лице одного человека выдвинулись к краю арены, предварительно разведав наиболее спокойное место, напротив которого также находился лес. Во всех остальных прилегающих территориях за стенкой были видны застройки домов и жилых кварталов. Выходить посреди города со вспышками и грохотом, явно «хороший» способ навлечь на себя крупные силы стражи и неприятности с ними.
    Мысленно помолившись на удачу, полковник развернул и набросил будущее «окно в мир» на энергостену. Конечно, эффект от увиденного поразил воображение землянина. Яркий свет, как будто от сварки вмиг окутал самодельную петлю, материал которой быстро стал раскаляться и плавиться.
    «Прыгаем немедленно!», — успел скомандовать помощник.

    Человек стартовал в прыжке «рыбкой» и едва его ноги пересекли линию, как петля разорвалась, и поле устремилось на соединение. При схлопывании раздался мощный взрыв сдетонировавших кусков петли, активировавших круговые лезвия. Чудом отлетевший от взрывной волны беглец избежал этих воздушно-магических клинков, проскочивших вблизи от него в разных направлениях.
    «Вот поэтому мы и сказали, шанс один к ста!», — резюмировал внутренний юморист.
    Вокруг, в городе поднялась паника, стал отчетливо слышен низкий лай очень крупных собак, вой сирен автомашин стражников и пронзительные трели свистков сторожей.
    — Чего лежим? Пора рвать когти! — Беркутов вскочил и опрометью бросился вглубь чащи.
    «Не врубились хозяин, поясни. Нам их сначала нужно отрастить, а потом зачем-то оторвать?» — было непонятно, то ли это очередная хохма, то ли он действительно не сообразил, хрен этого мозгоклюя разберешь.
    — Потом, все потом. Подсвечивай маршрут, пока об сучья глаза не выкололи.
    «Ага, потом ты скажешь — писец, пришли, а мы ответим — здравствуйте, девушки», — снова из глубин земного народного творчества откопал анекдот с бородой.
    Олегу было не до шуток, напрягались-то ноги у него, а не у помощника. Впереди показалось небольшое строение, вросшее в землю, если бы не сканеры, высвечивающие скрытые полости, его, а точнее эту большую нору, можно было пропустить в темноте.
    — Схоронимся пока тут, — быстро сориентировался и скомандовал Олег.
    «Нам кажется это не разумным, нас сразу же вычислят и обнаружат по следам преследователи, к тому же внутри есть живое существо, оно способно поднять тревогу».
    — Насчет следов ты прав, давай запутаем сыскарей, а потом по ним же вернемся обратно. А вот что делать с тем, кто там живет, позже разберемся по обстановке.
    Совершив отвлекающие маневры, землянин добежал до ручья и с помощь подсвечивающего контуры следов симбионта аккуратно вернулся обратно. Затем совершив несколько прыжков по камням, оказался у дверей в скрытой землянке.
    Немного подумав, постучать ли или выбивать ее ногой (на втором варианте жарко настаивал компаньон), Олег деликатно поскребся. Неожиданно дверь сразу распахнулась, и из темного проема на человека большими глазами испуганно глядела обычная девушка.


Глава 34



    Одна, беззащитная, посреди темного леса в какой-то грязной норе, в мешковатой потертой тунике, которая совсем не скрывала ее прелестного стройного рельефного тела, а только подчеркивала. Милое, но бледное личико, обрамленное пышной копной постриженных под каре абсолютно белых волос, где ярко блестели как два сапфира, широко распахнутые пронзительно-синие глаза.
    Олег опешил, увидав перед собой землянку, решил проявить учтивость вежливо поклонился, но девушка почему-то продолжала смотреть, как сквозь него и жаться назад.
    — Прошу прощение леди, за столь поздний визит, — заговорил он, а открывшая дверь вздрогнула. — Проблемы, не терпящие отлагательств, заставили в неурочный час постучать в ваше жилище.
    Хозяйка вытянула перед собой нежную ручку и замахала как бы пытаясь прогнать пригрезившийся ей морок.
    — Уходи прочь, демон, житель Темных миров, у меня нечего брать. Сгинь! — почти истеричным тоном пропищала она высоким голосом.
    — Симбионт, ты бы хоть отключил маскировку, когда я с дамами разговариваю, — полковник за последнее время стал делать успехи в освоении аристократического поведения.
    Мерцающее поле отключилось, и он выплыл во всей кибернетической красе перед собравшейся уже убегать красавицей.
    — Еще раз прошу прощения, забыли, что в таком незримом виде неприлично представляться. Бастард Беркутов Олег эльруский с Земли. Вы позволите зайти в вашу квартиру? Пожалуйста, не пугайтесь, я не демон и не причиню вам вреда. Я лишь побуду тут, пока на улице улягутся страсти по моей поимке. Надеюсь на ваше добровольное сотрудничество и понимание.
    — Вы тот известный пират Олег, эльрус, самохап, что поразил всех врагов на арене и пал жертвой коварства тюремщиков? — промямлила вопрос, все еще дрожащая хозяйка.
    — Можно сказать и так. Только я не пират, у меня нет ошейника, и не пал как видите, а стою перед вами и весь замерз. Вы не могли бы пустить меня внутрь погреться?
    «Зачем ты обманываешь бедную рабыню, мы же постоянно поддерживаем для твоего тела комфортную температуру», — встрял зануда.
    «Молчи, бестолочь, если не знаешь, как обращаться с дамами. Вежливость оружие…» — бросил ему мысль в ответку последователь великого земного комбинатора.
    «Вора? Мы ее будем обворовывать? Так у нее же ничего ценного нет», — перебил простодушный подсматриватель чужих мыслей, книг и фильмов.
    Человек представил, что делает жест «ладонь — лицо», а симбионт для кого это было сформировано заткнулся, обдумывая ситуацию.
    — Проходите, господин, — посторонилась девушка, и Олег прошествовал мимо нее в небольшую, бедную, темную халупу и сел на пенек в виде табуретки.
    — К сожалению, ничего не могу предложить, вам, сир, поесть и выпить, кроме воды, я очень бедна и питаюсь в рабочей столовой, — сказала, понурив голову.
    Тут землянин разглядел, что на ее макушке, среди прекрасных локонов, лежали прижатые длинные белые ушки.
    — Кто ты и как зовут тебя, прекрасное дитя? — дезориентированный Олег словно разоблачивший в девушке трансвестита, продолжил игру вежливого аристократа, вспомнив наставления Аши.
    — Я не маленькая, недавно отметила совершеннолетие, — поначалу взвилась, и тут же робко продолжила. — Садовница Дворцового парка Эмира, рабыня смотрителя Батыра Журеса, раббитша Сэссилия, господин.
    Она с эмоциями на лице выложила свою родословную словно длинную историю, из которой сразу стал понятен ее низкий социальный статус, зависимость от какого-то мерзкого хозяина Журеса, безмерная грусть и усталость от непосильной работы.
    «Что тут удивительного? Конечно, это звероморф, подвит раббиты. Зайцы-кролики по-земному», — снова ожил мобильный хранитель памяти.
    Олег пребывал в очередном шоке, уготованным ему судьбой без конца удивляться разнообразию и красоте природных созданий.
    — Ты так мила и красива, что я спутал тебя с земной женщиной, — наконец, выдавил он комплимент.
    В ответ зайчиха зарделась от смущения, первый раз улыбнулась и немного успокоилась. Ее ушки, видимо, до этого прижатые от испуга, встали вертикально, как на рекламе девушек «Playboy». Она уже не с таким унылым настроением повернулась спиной, чтобы захлопнуть кривую, со множеством щелей деревянную дверь, а снова пораженный гость успел разглядеть ее небольшой, но пушистый белый хвостик.
    — Сэссилия, — замялся, подбирая нужные слова.
    — Да, господин.
    — Давай будем на «ты», хорошо? За мной гонится стража. Они не хотели отпускать меня живым с арены, поэтому был вынужден бежать. Помоги мне укрыться на несколько дней, пока погоня не уляжется, и я постараюсь тебя чем-нибудь отблагодарить.
    — Я сразу поняла, какой ты на самом деле благородный рыцарь, а не подлый пират, как тебя описывали глашатаи и дикторы по галовидению на площади парка. Особенно, когда вышел перед ними и гордо бросил головы собственноручно казненных преступников, доказав свою правоту.
    «Подумать только, как необычно и странно они отделяют истину от лжи, добродетель от злодеяния. Победил в схватке — значит герой, проиграл — преступник», — размышлял между делом продукт раздвоения личности.
    — Ты права, я никогда не занимался тем, что мне приписывали. У себя на планете служил в космических войсках оберегая мирный космос и жителей Земли. Моя профессия самая мирная — космонавт.
    «Ну, вот опять за горбушу деньги», — промелькнул посыл, указывая на напраслину.
    — Кэсмонтф? Космический мусорщик? Я слышала так называют Боргов, разбирающих завалы на орбитах их звездных систем. А этот твой костюм? Так ты Борг? Ах! — побледневшая, она повалилась в обморок, что Олег едва успел подхватить и перенести на топчан с подстилкой.
    «Не смей ее снова целовать, искусственное дыхание не потребуется, с ней все в порядке, это обморок. Просто малахольная попалась, мало ест и много работает. Организм в истощении. Знаем мы тебя! Потом опять захочешь картриджи переводить на синтез морковки или капусты», — запротестовала внутренняя нано-дуэнья.

    Землянин бережно укрыл зайцедевочку, тем, что нашел на роль одеяла — каким-то штопаным мешком, и присел рядом, ожидая ее прихода в себя. Минут через десять она нервно задергалась и открыла глаза. А когда вновь заметила гостя, резко отползла от него, тихо попискивая.
    — Прошу тебя, не бойся, уже говорил, что не причиню вреда. Я не опасный и никого не заражаю, как вы говорите, проказой. Мне пришлось сбежать от них, спасая одну кэттэрку от смерти, и она, надеюсь, сейчас жива — здорова. Пока был на арене даже сбросила с неба необходимый подарок.
    — Это бомбы-то у Боргов называются подарками? Она хотела тебя разбомбить как жестокого преступника, так по Галовидению сказали, — гневно бросила вдруг осмелевшая на миг зайчиха, но снова после этого вдруг обмякла и сжалась в комочек.
    — Глупышка, это сделано нарочно для отвода глаз, чтобы никто не догадался, что было в этих снарядах.
    — Не называй меня глупышкой, я не глупая и взрослая, все понимаю, что умру за свое любопытство.
    — Ты очень храбрая. Может, это когда-нибудь и случится, но точно не от меня. Хочешь я тебя угощу бананами? — улыбнулся, доставая из кармана плод Кукудрамы.
    — Фу-у-у! — одной рукой Сэссилия зажала нос, а другой стала отгонять от себя воздух, — Ты ешь эту гадость? Ты ненормальный? — ее испуг как рукой сняло, видимо, это дерево у них находилось незаслуженно в опале.
    — А мне в тюрьме больше нечем было питаться. Только этими длинными колбасками.
    — Как можно есть эту вонючую противную дрянь! Разве ты не знаешь, что Кукудрама произрастает лишь на проклятых местах массового захоронения убиенных насильственным образом? Оно консервирует под собой трупы от разложения, омывая их своим соком, и вбирает в себя всю мерзость! Раньше, до галактической войны по всем планетам семена этого древа рассеивали в атмосфере некроманты, чтобы быстро находить скопление материала для создания армии нежити.
    «Так ты знал об этом?» — строго задал мысленно вопрос землянин.
    «Ну, доподлинно не знали, вроде, была какая-то война с некромонгерами, потом их разгромили, Империи это не коснулось. Сейчас будем знать. Главное, что в плодах полно всех необходимых веществ для развития наноколонии», — стал оправдываться пойманный с поличным помощник.
    «Я эту гадость больше жрать не буду! Ищи для себя другое кушанье», — подумал, как отрезал Олег.

    Тут продемонстрировав рукой предостерегающий жест, девушка подняла глаза к верху, затем распушила свои локаторы и замерла на некоторое время.
    — Сюда кто-то скачет из охраны парка, накройся этим мешком и не шевелись, — вдруг решительно скомандовала тихоня.
    Вскоре действительно раздался топот вперемешку с шарканьем, скакун остановился рядом с жилищем и послышался грубый лающий голос.
    — Вау! Вау! Зайчиха, выходи! Р-р-р-р-р. Не прячься. Вау, я знаю, что ты меня давно услыхала.
    Сэссилия, понурив голову, пошла к выходу. Открыв дверь, встала на пороге и наклонила голову.
    — Фу, г-р-р-р, какая ты вонючая. Совсем мыться перестала, чтобы мы с ребятами за тобой не гонялись? Вау, вау! Гадить что ли под себя начала? Р-р-р. Ничего не выйдет. Вау! Мы сообщим твоему хозяину, чтобы выдрал и выдраил тебя перед Гоном как следует, — прогавкал низким басом, видимо, очередной собакообразный звероморф.
    — Что тебе от меня нужно, Рыррлах? До начала ритуала еще пара дней, — твердо спросила девушка.
    — Р-р-р-р. Тут мимо твоих ушей и скайррелы на цыпочках не проскочат. Вау, а недавно с арены сбежал пленник-пират. Запах и следы ведут к твоей хибаре, вау. Отвечай, вау, где он?
    — Вон в ту сторону по-хромал, к ручью, раненый был. А затем по воде пошел к выходу из парка.
    — Вот молодец, ушастая, вау, все далеко слышишь. Г-р-р-р. Мы его в раз догоним, вау. Мой боевой варан застоялся. Вау-вау, давно такой охоты за беглыми рабами не представлялось, а тут целый преступник сбежал! Вау. Вот веселуха будет, когда его поймаем. Р-р-р-р. Прощай детка, и иди смой свою вонь, а то пожалуюсь. Вау! — всадник, громко гавкнув ускакал прочь, а зайчиха без сил опустилась на пол.
    Олегу снова пришлось ее поднять и отнести на лежак. Пока нес слышал, как бешено колотилось ее сердце, как будто хотело выскочить наружу. Он успокаивающе погладил ее, отчего она еще сильнее стала трепыхаться и зарыдала.


Глава 35



    Мужчина подсел поближе, нежно обнял трясущуюся зайцедевочку. В таком положении они просидели вдвоем несколько часов. Почувствовав, что бедняжка успокоилась, решил расспросить, чем ее встревожил гавкающий визитер.
    — А что это за грубиян был? Почему он позволил себе так разговаривать с тобой?
    — Это был сам командир наемников Рыррлах-беспощадный, он со своей командой доггеров ведет варанью верховую охрану Дворцового парка. Обычно сукины сыны объезжают территорию вдоль ограждения, чтобы никто сюда из посторонних не забрел, но ты умудрился всех растревожить и забраться в сад к самому Эмиру Западной Короны, — девушка утерла покрасневшие глаза своей одеждой.
    — Я уже понял, что бежать стоило лучше через городскую сторону. Знать бы об этом раньше… К сожалению, не обладал нужной информацией об этом месте.
    — А я уж подумала, что ты отчаянный храбрец с отмороженной головой, решил поискать приключений под носом Правителя, а на деле по глупости сунулся в гнездо к гхолам. Ох, горе мне! — следом раздался протяжный вздох.
    «Учила, учила тебя Аша аристократическому поведению», — реплика симбионта показалась человеку слегка надменной и насмешливой.
    — Вряд ли ты мне сможешь помочь, скоро самого поймают и обезглавят, а меня казнят, бросив в лапы наемников, — еще один вздох огласил своды землянки.
    — С гхолами мне приходилось сталкиваться, шесть из них на арене лишились головы от моего меча, — полковник решил немного прихвастнуть, распознав в девушке подобострастие и тягу только к сильным личностям. — Это, не считая около пятидесяти головорезов, которые пришли вместе с ними и еще парочки дворферов.
    Глаза собеседницы снова засияли, она заулыбалась, подняв уши.
    — Правда? И всех их ты один порешил? — нотки удивления и уважения, наконец появились в ее голосе.
    — Клянусь своим кораблем! — благородно приложил правую руку к сердцу уверенно заглядывая к ней в глаза, и тут белоснежку проняло.
    — Господин! Тебя прислала ко мне сама Мать Зайчиха! Пожалуйста, умоляю забери меня с этой планеты, я буду вечно верна тебе. Вижу, ты обладаешь добрым сердцем и сильным характером, и не дашь никому в обиду свою служанку и наложницу, — в конце Сэссилия скромно потупила взор.
    — Наложницу? — в очередной раз шокированный Олег лишился дара речи.
    — Да. Разве я тебе не нравлюсь? — туника слетела на пол со скоростью, не позволившей ловкому человеку успеть ее остановить.
    Куда подевалась скромность, земные бесстыдные девушки с ненастоящими заячьими ушами ей в подметки не годились. Развернувшись на полусогнутых спиной вперед, принялась медленно приближаться и мелко вибрировать своим хвостиком. Мужчина стал ртом хватать воздух, не зная, что сказать и сделать в ответ.
    «Женщин можно понять, они, особенно обездоленные, постоянно ищут за чье сильное плечо спрятаться. Эта бедняжка, видимо, натерпелась тут от всех лиха, поэтому выбирает рыцаря, кто сможет ее защитить и полностью отдает себе ему в руки. Расспроси, в чем ее проблема», — пришел на помощь помощник.
    — Крошка ты прекрасна как… земной пломбир, но мое благородство не позволяет мне пользоваться тяжелым положением женщины, попавшей в беду. Лучше поведай, что тебя гнетет, — сказал, напустив на себя важный вид и чинно подавая одежду, которую, впрочем, она моментально накинула обратно на тело без всякого колебания.
    — Сир, я бедная, беззащитная девушка. Меня в детстве продали в рабство, но до совершеннолетия особо не трогали, только секли плетью за провинности. Я спокойно жила, занимаясь тяжелой земляной работой, а теперь мне послезавтра грозит участие в Гоне доггеров, — тут она снова всхлипнула.
    — Не могла бы ты мне — чужеземцу, незнакомому с вашими ритуальными играми, пояснить, что это значит?
    — Это не игра, милорд, точнее игра, но только для наемников. Каждой весной они устраивают традиционный свадебный Гон, для этого жребием выбирают жертву среди девушек из рабынь Дворца, и в начале ритуала ее выпускают в лес. Объявляется загонная охота с участием своры озабоченных самцов. Когда рабыню поймают, то насилуют всей стаей и в конце разрывают на кусочки. Это зрелище забавляет Правителя, поэтому он раз в год разрешает его проводить на территории этого парка.

    Слова Сэссилии навели на человека печаль и затронули душу. Поначалу думая, что перед ним не пойми откуда взявшаяся тут землянка, он как настоящий джентльмен готов был освободить и отвезти домой на родную планету. А теперь, обознавшись и узнав подоплеку, попал в затруднительное положение, уже сомневаясь, что от него требуется и как поступить.
    Стоит ли влезать во все эти инопланетные разборки и менять чужой уклад и обычаи, лишившись при этом даже призрачной возможности попасть домой. Ему и так хватало забот незаметно выбраться из этого мира, еще хлопоты с кошкодевочкой, а теперь добавился и маленький белый зайчонок. Что на это скажет Татьяна, когда увидит весь его «зверинец»? Поймет ли она, что у него не было выбора, не бросать же беззащитных малышек на смерть?
    — Господин, почему вы молчите? — встревоженность коснулась девушки.
    — Все в порядке, я обдумывал, где оборудовать для тебя каюту на корабле, — принял решение он.
    — Я так рада, спасибо! — от счастья запрыгала зайка, как зайка и обвила шею человеку.
    — Сэссилия, мне потребуется твоя помощь, чтобы выбраться отсюда, — Олег еле оторвал от себя зайцедевушку, предотвращая дальнейшее бесконтрольное продолжение экспансии с ее стороны.
    — Чем же я могу помочь милорду? — удивилась та в ответ.
    — Мы обсуждали с тобой подарок от кэттэрки, которая сбросила бомбы. Ты не знаешь, где она может сейчас обитать?
    — Где твоя кошка я не знаю, но бомбы сбрасывали возмущенные отсутствием казни злые эльрусы со своего истребителя, это точно, так сказали по галовизору. Значит, она скорее всего живет в их дипломатической миссии, — видимо, ревность уже проникла в сердце девушки быстрее любви, раз она позволила себе небольшую фамильярность.
    — Ты не по годам очень сообразительная, — поглаживая ее за ушками для успокоения, землянин продолжил. — А сможешь ли найти способ связаться с ней и передать от меня слово «горбуша», и просьбу ожидать на каком-нибудь скоростном транспорте неподалеку от выхода из парка?
    — На спидере? В городе все перемещаются на них, — уточнила высоким наивным голоском зайчиха.
    — Хорошо, пусть будет спидер, тебе, как местной лучше знать.
    — Только мне нельзя иметь свой коммуникатор, но я видела такой в конторе у бывшего хозяина. Завтра, если дождаться, когда он выйдет по делам, то смогу попробовать послать ей сообщение, — храбро выпятила свою красивую грудь она.
    — Я не отпущу тебя туда одну, пойду с тобой на всякий случай и подстрахую.
    — В таком виде, тебя, господин, каждая собака сразу узнает, потому что тут работают только одни раббиты, — с сомнением потрогала необычный костюм.
    — Я постараюсь что-нибудь придумать. А пока давай спать. Как говорят у нас на Земле: утро вечера мудренее. — они разместились на небольшой лежанке, где не обошлось без взаимных обниманий, чтобы с нее не свалиться на пол.
    — Господин, — неожиданно она открыла свои пронзительно синие глаза.
    — Слушаю тебя, зови меня просто — Олег, — встревожился он спросонья.
    — Олег, а что такое «горбуша»?
    — Это земная рыба, — позевывая, стал успокаиваться землянин.
    — А она вкусная?
    — Думаю, тебе, наверное, не понравится. Разве раббиты едят рыбу?
    — Не пробовала… А что такое «пломбир»?
    — Это очень вкусное земное лакомство, которое любят женщины и дети.
    — А когда мы улетим отсюда, ты угостишь меня пломбиром?
    Правая рука человека неожиданно самоуправляясь закрыла пятерней его лицо. Так симбионт жестом выразил свое мнение по этому вопросу.
    «Кукудрама ей, видите ли, противная! А других бананьев у нас нема! А уж тратить на всякую ерунду дорогостоящие пищевые картриджи, когда можно питаться скромнее, мы не согласны», — мелочно съязвил он.


Глава 36



    Всю оставшуюся ночь спалось плохо, перелаивались вездесущие доггеры. Сэссилия то и дело поднимала голову и крутила «эхолотами» из стороны в сторону, но каждый раз все обходилось. Вероятно, приходить и пугать бедную девушку в преддверии Гона считалось у наемников табу, ну, и на этом спасибо. Рано утром раббитша вскочила и засуетилась, собираясь на работу, причина ее волнений вскрылась, как только заговорила.
    — Вот скажи, как ты в таком виде пойдешь? Нас сразу же поймают! Лучше останься тут, пожалуйста, — нервничала она.
    — Подожди немного, я сейчас посоветуюсь со своим симбионтом, и все решим, — и попаданец закрыл глаза для пущего эффекта.
    «Ты способен придать мне маскировочную форму мужской особи местных зайцев, чтобы невозможно было отличить?», — мысленно поинтересовался он.
    «Исполняем», — как по волшебству человек подрос на целую голову, это, не считая бутафорских шевелящихся ушей.
    Олег не заметил, как оказался стоящим посреди норы полностью голым, но зато с какой мускулатурой! Такой комплекции позавидуют не только потратившие годы тренировок качки, а даже местные зайцемальчики, персональная прислуга у господ.
    Девушка глядела на трансформацию с благоговейным ужасом, а когда заканчивалось формироваться тело, ее взгляд остановился по ниже живота мужчины и больше никуда не перемещался. Из-за этого, почувствовав себя неудобно, он прикрыл то место руками, правда, двух рук не хватило полностью все спрятать.
    — Сэссилия! Ку-ку! — пощелкал пальцами перед ее застывшим лицом. — Хватит на меня пялиться, лучше скажи, что носят ваши самцы?
    — А? Что? — пришла в себя она. — Ты раббит? Это все настоящее?
    — Конечно, можешь даже потрогать, не бойся, не исчезнет. Ну, только не там же! — слегка шлепнул по протянутым любопытным ручонкам. — Говори, что мне нужно надеть, чтобы не выделяться в вашей сельской местности. Фрак, спортивный костюм, фуфайку?
    — Мальчики носят лишь такие небольшие набедренные повязки, но для тебя небольшой не хватит, — растерянно пробормотала она, опять переключившись на созерцание.
    «Слышал? Доделай быстрее, пока не свели ее с ума. Только зачем ты мне отрастил такое хозяйство? Спасибо, конечно, но меньше нельзя было?», — Беркутов пожурил своего помощника.
    «Меньше нельзя, все сделано в соответствии с параметрами твоей Харизмы и генома нормальной здоровой мужской особи звероморфов данного типа», — безапелляционно заявил он и принялся творить «костюм для зайца».
    То, что у него получилось, скорее загадочно подчеркивало и дорисовывало того, чего не видно, чем целомудренно скрывало. Можно было с успехом открывать фабрику по пошиву заячьих семейных трусов и продавать стриптизерам. Так под взглядами спутницы Олег себя не ощущал даже в общей бане, вроде, он не голый, но смотрят как на голого. На что приходится идти ради маскировки под местную биосферу.
    Первым делом конспираторы пошли в столовую завтракать. Там уже выстроилась огромная очередь из членов родовой общины ушастых. Ох уж этот лес торчащих вверх длинных ушей, синхронно реагирующих у всех на один и тот же звук или событие. Лже-кролику даже пришлось дать команду своему бессменному искину следить за остальными и копировать их движения, чтобы не привлекать внимание своей глухотой.
    — Я совсем забыла тебя предупредить, все мужчины звероморфы, в том числе нашего вида, сильно отличаются дикцией от обычных жителей и разговаривают с жутчайшим специфическим акцентом. Кто бы не спросил, старайся отвечать по минимуму короткими сюсюкающими словами, — нашептала сопровождающая.

    По первому впечатлению особи звероморфов сплошь и рядом, мягко сказать, сильно изношенные. Это было заметно как в одеянии, так и состоянии тел.
    Многочисленные рубцы, шрамы от плетей, драные, обкусанные кромки ушей, сгорбленные спины, выступающие от худобы ребра. Если женщин как-то более-менее берегли, видимо, для любовных утех, то вот мужчин эксплуатировали, как американцы негров в восемнадцатом веке на плантациях. И по сравнению с ними человек выглядел, как Аполлон в немецком концлагере. Неудивительно, что на него в определенный момент обратили внимание все. Подлог, конечно, не обнаружили, но одни смотрели с откровенным презрением, как на конкурента, а другие с обожанием как на эстрадного кумира.
    «Мы, кажется, переборщили с достоверностью, сельские жители далеко не так выглядят», — поделился своими подозрениями человек.
    «Трансформироваться на глазах у всех теперь тоже не вариант, запалят», — понабрался ненужного жаргона помощник.
    Через долгое стояние подошли к окну раздачи, за которым пристроилась повариха — пышная крыска (скайррельша), с лопоухими ушами и длинным лысым хвостом. Хлопнув деревянным половником в миску Сэссилии пятно съедобной овощной субстанции, чуть побольше чем знаменитой «заморской кабачковой икры», рявкнула:
    — «Следующий!». Но, когда увидела Олега, расплылась в улыбке и насыпала от щедрот ему полную миску до краев. — Какой красавчик, ты новенький? Еще не определили участок работы? Попрошу смотрителя Батыра Журеса, чтобы назначил тебя ко мне на кухню в помощники, — заметив испуганный взгляд побледневшего землянина, добавила. — Не бойся дурачок, работать будешь исключительно в ночную смену, а днем отсыпаться. Тебе понравится!
    Пробурчав что-то нечленораздельное, он схватив горячую полную посуду, кинулся следом за маленьким пушистым маячком недовольной зайцедевочки. Сев в уголочке на каменную лавку рядом с ней на свободное место, только обратил внимание на отсутствие столов и столовых приборов.
    Седевшие напротив сгорбленные зайцы лакали завтрак непосредственно из тарелок. Пока мужчина рассматривал по сторонам и думал, как поступить, подруга уже закончила трапезу и с завистью гипнотизировала его миску или то место, над которым она лежала. Все же это как-то было не комильфо, не по-человечески, пожадничав, съесть похлебку одному, даже не предложив хотя бы из вежливости. Твердо решив поделиться едой, он демонстративно передал счастливой соседке плошку. Тут окружающие прекратили есть и уставились на парочку.
    — Ты точно уверен, что хочешь этого и потом не передумаешь? — спросила лукаво Сэссилия, лучившись как комета вблизи солнца.
    — Да, — помня о наставлении и «краткости таланта сестры», подтвердил одним словом.
    Девушка, моментально вылизав все досуха, продемонстрировав свидетелям пустую емкость бросилась на шею Олегу и подарила долгий поцелуй на глазах у всех. Зайцы зашушукались, ничего непонимающий человек постарался аккуратно отстраниться, но деловая раббитша, уверенно взяв его за руку, потянула прочь из обеденного зала на улицу. Вдогонку неслись возмущения зайчих, которые сбили с толку окончательно:
    — Какая бессовестная, окрутила глупого новичка.
    — Он такой хорошенький, мог бы и получше выбрать, тут любая с ним согласилась попрыгать на травке.
    — Почему она ему не рассказала правду, что завтра по жребию станет невестой у доггеров?
    Добил последний аргумент, озвученный поварихой, рыдающей на выходе горючими слезами:
    — Я ж ему намекала, с горкой наложила, а он — ей!

    Отойдя подальше в заросли, полковник в заячьей шкуре удивленно спросил у забывшей про осторожность и важное дело девушке:
    — Скажи, у вас не принято делиться едой? Почему они так отреагировали?
    — Очень даже принято. Среди рабов есть незыблемая традиция, если мужчина отдает полную плошку еды другому мужчине, а он благодарно принимает, и все съедает, то они становятся побратимами.
    — А, если женщине… — начал уже задавать вопрос Олег и внезапная догадка поразила его.
    «Вот дурак, ну, дурак! Мало тебе Аши? Снова накосячил», — запоздало влез симбионт, мониторивший все мыслительные процессы.
    — Да. Они становятся супругами, — нежным голоском ответила ушастая, снова бросившись на шею с поцелуем.
    Заняв наблюдательный пост под кустом, напротив конторы смотрителя парка, «молодожены» по-своему переживали случившееся.

    Девушка порхала в небесах, вытащив единственный на миллион билет в счастливую жизнь, а человек…
    «Боже мой! Что на это скажет Аша? Хорошо, что она не скайррельша», — а что скажет Татьяна, Беркутову даже в голову не пришло подумать. Что толку беспокоится о далеком будущем, когда в ближайшем тебя ждут серьезные разборки.


Глава 37



    Ждать пришлось несколько часов, все мысли о будущем были передуманы помногу раз. Мимо проходили редкие работники из сферы озеленения, таща на себе ручные инструменты и корзины с саженцами. Попадались и фуражиры, впряженные в садовые тележки, доверху наполненные экзотическими фруктами. Тут Олег внезапно вспомнил про ошейник, которого у него не было. Он перевел взгляд на проходящих мимо рабов, потом на довольную спутницу. У них тоже отсутствовал данный атрибут гардероба.
    — Зайка, а почему на вас нет рабских ошейников?
    — Зачем ты спрашиваешь? Потом тоже захочешь меня снова сделать рабыней? — внезапно испугалась она.
    — Нет, что ты, просто удивило, по какой причине их на вас не одевают.
    — Хозяину нет смысла тратится на этот дорогой артефакт. На самом деле, нам некуда бежать, только здесь мы в безопасности, пока исполняем свою работу. В городе без сопровождения нас может поймать любой поданный и сделать, что пожелает, таков закон Халифата. А следящие за порядком и повиновением доггеры только и ждут, когда им разрешат начать внеочередной Гон по улицам столицы. Пощады у них не жди, — успокоившись, но заметно погрустнев, объяснила она.
    Тут в дверях показалась фигура толстого невысокого гоблейта, одетого поверх золотистого костюма в белоснежную расклешенную жилетку с множеством сверкающих пуговиц и оттопыренных карманов, с париком на макушке в виде шапочки щеткой вертикально торчащей копны черных волос.
    Его в пешем строю сопровождал высокий коренастый наемник, с хищно вытянутым зубастым лицом, лопоухими висящими ушами спаниеля и мохнатым виляющим коричневым хвостом, при кирасе и полном вооружении, размещенном на поясе. Доггер что-то негромко подлаивал на ухо кивающему аристократу, периодически радостно взвизгивая и увеличивая частоту махания бунчука.
    — Это Батыр Журес и Рыррлах-беспощадный, пошли на обход территории, — шепотом оповестила зайчиха, показывая на тропинку вслед удаляющимся начальникам.
    Выждав на всякий случай еще несколько минут, человек взял за руку трясущуюся девушку и повел за собой к крыльцу конторки. Когда до дверей оставалось уже несколько метров, их вдруг окликнул властный голос:
    — Эй, длинноухий! Не верти башкой как глухой болван, я тебе говорю! — с полсотни шагов от пары на породистом белом варане восседала верхом амазонка с колючими цепкими глазами и тонкими губами на жестоком стервозном зеленом лице. Может, оно и не было столь привлекательно в сравнении с привычными земными, но и уродливым назвать — покривить душой против правды. Вся закованная в надраенные до зеркального состояния с женскими чашечками латы, украшенные замысловатыми золотыми орнаментами, рунами и драгоценными каменьями.
    — Это дочка самого Эмира, принцесса Лохардра, немедленно падай на колени, а то запорет до смерти, — прошептала Сэссилия и рукой одновременно прижала голову супруга к земле, а его уши к спине.
    Варан ловко подскочил к распростертым зайцам, быстро сократив расстояние и щелкнув зубастой пастью, всадница осадила его за уздечку прямо перед ними. Не сделай она это своевременно, оба бы лишились своих «кожанных локаторов».
    — Ты почему не по форме одет? — последовал строгий вопрос.
    «…?…» — мелькнула недоумевающая эмоция в голове Олега, адресованная симбионту.
    «Понятия не имеем, хозяин. Все встречные раббиты были одеты подобным образом», — отбрехался тот, уходя от ответственности.
    — Тебя куда определили на работы, тупица? Ты глухой? Где твой бант? — повысила голос принцесса, теряя терпение.
    — На кухнюс, в раббитскуюс столовуюс… Госпожас, — начал коверкать слова землянин.
    — Это какой безмозглый мризский крюйг додумался годный, сносно разговаривающий для работы прислугой во Дворце товар изнашивать в заячьей тошниловке? — вконец взорвалась она. — Встань! Живо садись на варана за моей спиной.
    — Но пресветлая госпожа… — попыталась встрять рабыня.
    — Заткнись! Скажешь смотрителю, что я забираю его во Дворец, а тебе — «жэнди карабан»[5], пусть добавит еще работы, чтобы не бездельничала и не пререкалась со мной. Все, проваливай куда шла по своим делам! — в довесок подняв плетку для усиления сказанного.
    Олег незаметно подмигнул Сэссилии и шепнув: «Встретимся в норе», — легонько подвинул ее к дверям.
    Оттолкнувшись прокаченными, при повышенной гравитации Земли длинными атлетическими усиленными нанитами ногами человек так сиганул, что сделал в воздухе на удивление присутствующих девушек акробатический кульбит-переворот и плюхнулся в седло позади жесткой воительницы. Однако его «скрытая масса» из неприкосновенного запаса металла и композита оказалась непосильной ношей для варана, который с жалобным ревом упал на брюхо, распластавшись как лягушка после проезда фуры.
    Лохардра, повернув к землянину, голову картинно выгнула бровь на удивленном лице и плеткой хлестнула скакуна по крупу. Бедное животное из последних сил поднялось и медленно поплелось, несмотря на постоянное недовольное подстегивание.
    — Как твое имя? — резким начальствующим тоном спросила дочка Эмира.
    — Олегус, госпожас, — продолжил извращать язык пассажир гужевого транспорта.
    — Отныне запомни, будешь прислуживать лично мне. А теперь прижмись поближе и крепко обхвати меня руками. Чего задумался, делай, что велю, живо!
    Олег неохотно придвинулся вплотную и обхватил за талию наездницу. К его изумлению, казавшийся с виду прочный железный панцирь и другие атрибуты рыцарских лат наощупь были обычным тряпичным платьем, причем из очень нежного материала. Одним словом — магия, да и только.
    — Это чем там твердым в меня уперся — заячий ты сын? — не то медленно закипая, не то просто коварно замедляя слова перед вспышкой агрессии, заметила она.
    — Проститес, госпожас, сейчас отодвинус, — затараторил мужчина не на шутку испугавшись и уже намереваясь отпрянуть, чтобы не получить вместо варана порцию плетей.
    — Я тебе счас отодвинусь, дурак, такой команды не было, сиди как сидел, — и задом еще плотнее прижалась к человеку.
    Скоро плотность посадки деревьев и кустарников парка стала снижаться, а по мере приближения к его границе ландшафт вообще перешел в ровный, просматриваемый далеко во все стороны открытый газон. Царская особа направилась в небольшой флигель, располагавшийся на границе с городом и окраине большого монументального строения с колоннами, арками, мозаикой и прочей восточной архитектурой похожей на земные минареты.
    Тут Олег распахнул по шире глаза, чтобы запомнить расположение постов и пропускных пунктов через высоченную каменную стену, со сверкающей молнией поверх нее.

    Проходов было несколько: один для пеших путников, там толкался целый батальон наемников в полной боевой готовности, они явно кого-то ждали, землянин даже догадывался кого. Идти туда, значит, встретится с кучей экипированных до зубов самым современным магическим оружием доггеров. Не имея тяжелого вооружения или оружия с эффектом массового поражения, это снижает шанс прорваться до нуля. Второй проход построен для въезжающих на животных через поднимающиеся широкие ворота в шлюзовое помещение. Снаружи его никто не охранял, тут, видимо, действовала какая-то скрытая автоматика. Как она действовала наблюдатель убедился, как только подъехали к сооружению.
    Принцесса нажала несколько раз рукой в перчатке на макушку скакуна, и он послушно издал два тревожных, усиливающихся и повышающихся в тональности по нарастающей к концу, протяжных сигнала: «Кваааа! Квааааааа!».

    Ворота пошли вверх и открыли темный зев тоннеля. В ладони гордой девушки появился магический огонек, небольшой, но успешно освещавший дорогу, как лампочка в сто ватт. Она снисходительно поглядела на изумленного попутчика, хмыкнула и тронула поводья, заставив изнывающего варана двигаться в ответвление, закончившееся загонами для верховых животных. Запахло резким запахом экскрементов, Олег поморщился, что тоже не укрылось от наблюдательной Лохардры.
    — Что, не нравится запашок? Ах-ха-ха! Будешь плохо мне прислуживать, отправлю сюда, убирать дерьмо. Кстати, тут мы еще наказываем нерадивых слуг плетьми за неповиновение.
    Полковник, от негодования непроизвольно сдавил сцепленные руки, обхватывающие тело принцессы, получилось так, что он ее еще ближе прижал к себе. А она, восприняв это как признак проявления страха и слабости духа, добавила:
    — То-то же! Слезай и помоги мне спуститься.
    Совершив обратный прыжок-переворот, он словил улыбку хозяйки и снова заставил распластаться уставшее животное. Чтобы не вызывать недовольство, ловко подбежал и снял легкую как пушинку аристократку с седла, взяв ее на руки. Она, впрочем, не протестовала, но возмущенно похлопала его древком плети, когда потом попытался поставить ее на землю.
    — Неси меня так в мои апартаменты, Олегус, мне кажется, ты справишься со своей службой хорошо, — и игриво потрепала короткую шевелюру между бутафорских ушей, так и лежащих прижатыми еще Сэссилией.


Глава 38



    — Ну, чего ты испугался, трусишка? Я тебя пока есть не собираюсь, хотя и очень хочу, — строгий тон принцессы сменился на загадочно-игривый, она поймала за руку Олега, намеривавшего увеличить расстояние между ним и кроватью, на которую водрузил гоблейтшу. Человек перестал тянуть и, расслабившись, подошел обратно к ложу. — Прекрати трястись, подними свои ушки, меня это так заводит. Хватит боятся, просто не представляешь, как тебе сейчас повезло. Ты должен мне по гроб жизни ноги целовать, за то, что вытащила с помойки, где рано или поздно загнулся бы от непосильного труда.
    Видя, что раббит мнется и не собирается начинать раболепно прикладываться к ногам с лобзаниями, продолжила уже недовольным тоном:
    — А ты, гляжу, у нас гордый зайчик, сразу же решил изображать плохого непослушного мальчика? Хорошо, видимо, тебе тоже нравится строгая госпожа. Помоги мне снять бронеплатье, — поднялась с кровати и повернулась спиной.
    Беркутов взялся разбираться с замками между лопатками девушки, они оказались с каким-то секретом. Ни в какую не поддавались, как он их не ковырял. Хозяйка занервничала, стала проявлять нетерпение.
    — Что ты там возишься, деревенщина, никогда приличных женщин не раздевал? Да откуда уж у тебя была возможность к приличным-то прикасаться, у ваших потасканных зайчих поднял рубашку и все, бери за хвост. Учись, дурья башка, теперь это будет твоя ежедневная обязанность, одевать меня и раздевать. Приложи палец к замку, глупец и подожди, он нагреет застежку, а потом сдвинь ее в сторону.
    Наконец, с помощью «дельных и вежливых» советов закипающей Эмирши удалось вскрыть первый, затем все последующие крепежи. Благодаря оптическому обману, хотя с магических предметов станется, платье выглядело тяжелыми латами, которые, падая, должны были произвести грохот, и как минимум отдавить нежную ножку его владелицы.
    Мужчина даже зажмурился, предвидя нагоняй. Драться с женщинами он не хотел, а из-за конспирации оказывать сопротивление не мог и не собирался, поэтому был беззащитным, как простой раббит. Впрочем, звука разлетающихся по полу кастрюль не последовало, одеяние мягко сложилось и перестало напоминать кучу металла.
    Зеленокожая амазонка предстала в черном облегающем белье из материала, похожего на латекс, он где закрывал тело, а где совсем не закрывал, у кого как с фантазией. Тут у человека возникли не беспочвенные опасения за его дальнейшую роль в этом эротическом спектакле.
    — Подай мне плод Зимбамбу и не стой оркастрским големом без водителя! Ты что их никогда не видел?
    — Нетс, госпожас, — пожал плечами мужчина.
    — Вон, там лежат на столе круглые в шипах. Разделай его и принеси, как положено, на блюде, — потребовала она, бесстыдно развалившись на широкой кровати с подозрительно странными спинками, на столбиках, к которым были привязаны ременные петли.
    Плоды оказались размером с большой арбуз, такие же полосато-зеленые, только сплошь покрытые тонкими длинными шипами. Не уколоться невозможно. Последовавшие при взятии в руки фрукт — «ойки», «айки» и прочие чисто русские слова, которые аристократка не поняла, были встречены ею со смешками.
    — А ты забавный, ушастенький, развеселил меня. Неси его теперь к мамочке, — похлопала она по постели.
    — Прекраснаяс госпожас, тутас нетус, чемс разделоватьс, — быстро постигал язык самцов раббитов Олег.
    — Боже, твои слова после общения с другими охламонами, для меня как музыка. Ты где так хорошо научился говорить? У тех, даже будучи умнее тебя это совсем не получалось, как их не учи плетью по спине. Да не звени ты бубенцами от страха. На, мой меч, справишься с ним? — она нагнулась к горке белья, бывшего бронеплатьем, и на глазах изумленного землянина достала из ниоткуда длинный полуторный меч. — Только не проси меня потом пришивать тебе отрезанную часть тела, я лечить пока не научилась, — по-своему расценила удивление и захохотала свой шутке.
    Получив в руки оружие со словами в принебрежительном тоне — «не порежься», Беркутов устав от издевательств, завелся и решил показать надменной принцессе, что тоже не лаптем щи хлебает, как это может внешне выглядеть. Он легко подбросил левой рукой под высокие ажурные своды комнаты колючий арбуз, а другой, размяв руку с помощью упражнения «вертушка», быстро повращал клинок с характерным гулом. Дождавшись возвращения, точными резкими махами из стороны в сторону разделил плод, и поймал его в широкое блюдо. Зимбамбу распался на множество ровных кусочков, напоминающих по своему виду аппетитную маракуйю.
    Темные глаза гоблейтши расширились от удивления, а нижняя челюсть открытого рта чуть не брякнулась на выступающую упругую грудь. Олег, делая вид, что ничего необычного не произошло, скромно поднес ей угощение и резко (как бы говоря, честь имею!) поклонился, что его уши взлетели и встали вертикально. Принцесса, ахнув от возбуждения, забыв про «танец с саблями», схватила его за набедренную повязку и отобрала оружие, не глядя бросив клинок обратно в заговоренное платье, где он также и исчез. Хоть повязка и была сделана из тонкого прочного композитного слоя с помощью нанотехнологий, но, не выдержав напора, порвалась и осталась валяться на полу.
    Человеку сразу стало стыдно за свой голый вид офицера в присутствии такой же полуобнаженной королевской особы, но ее это нисколько не беспокоило. Она, как загипнотизированная смотрела в одну точку на его теле, пока он не прикрыл ее блюдом. Потом встряхнув от оцепенения своими черными волосами, заставила мужчину сесть рядом и принялась кушать лакомство с его рук.
    Съев несколько кусочков, она нарочито заманивающее и страстно облизнула свои губы и, глядя прямо в глаза, поднесла продолговатый кусок плода ко рту Олега.
    — Попробуй, это очень вкусно, — и настойчиво всунула его целиком, что Беркутов чуть не подавился. На вкус плод оказался приятным, и тоже напомнил смесь маракуйи и клубники.
    «В этом фрукте присутствует целый спектр полезных для организма веществ, в том числе мощнейший афродизиак, подкрепленный магическими изменениями структуры ткани. Не исключено и наличие специальных наговоров, для усиления эффекта влечения», — внутренняя лаборатория выдала анализ съеденного.
    Пока Олег наивно раздумывал, зачем это и для чего, ему уже насильственным образом всунули еще большой кусок и заставили проглотить. В голове началось помутнение от ударной дозы неизвестного снадобья, растворенного в мякоти плода. Сопротивляясь одурманиванию из последних сил, он бросил полную от отчаяния мысль помощнику: «Сделай что-нибудь! Нейтрализуй, пожалуйста эти чары!».
    «Хозяин, у нанитов нет специальных протоколов, ограничивающих сексуальное влечение их носителя, нам это было программно-аппаратным комплексом запрещено еще создателем Реалнаром. Так что постарайся справиться с ним самостоятельно. Например, воспользовавшись моментом, дай организму то, чего он хочет», — и демонстративно отключился.
    Человек, словно воспарил над землей, все терзания и переживания вконец оставили его. Только чувство бесконечной эйфории накатывали волнами, одна за другой. Время исчезло, оно не ощущалось, как и осознание смысла всего происходящего. Все пребывало, словно в розоватом тумане.

    Зрение медленно фокусировалось, сначала проявился покрытый рисунками и орнаментами потолок-свод. Освещение на него падало от стоявших наподобие канделябров прозрачных кристаллов, а окна напротив не рассеивали свет и были темны. Значит на дворе уже наступила ночь.
    Руки… Ноги… Они не двигались, их что-то удерживало. С трудом повернув голову в бок и вверх, человек разглядел привязанный к запястью ремень. Потом посмотрев ниже, увидел лишь макушку мирно посапывающей на нем аристократки, по всей видимости очень уставшей после хорошо проведенного дня.
    «Нужно срочно выбираться отсюда, завтра на рассвете начнется Гон, а я так и не нашел способ пробраться через ограждение», — подумал мужчина.
    «Олег, наконец-то, очнулся. А ты еще тот кролик-затейник оказался, не думали, что на Земле стыковки возведены в ранг искусства. Если твою планету Имперцы открыть не сподобятся, то уж дамочки со всей остальной разумной галактики, как узнают про похождение землянина, то бросят весь разведывательный флот на ее поиски», — тут как тут нарисовался ехидный помощник.
    «Прикалываешься надо мной? Мне сейчас не до шуток. Разрежь выдвижным лезвием один ремень, дальше я сам. Ой, почему так больно?», — вздрогнул при попытке пошевелиться хозяин тела.
    «Как же мог забыть, о незабываемых ощущениях после страстных „поглаживаний“ плеткой? Мы специально терпели и не стали заживлять рубцы, чтобы не дискредитировать маскировку и напомнить тебе об этом сладком моменте».
    «Вот ты гад, бросил друга в беде, хоть болевые ощущения отключи!», — боль, наконец, пропала, и землянин рассек выдвинувшимся лезвием все свои путы. Потом аккуратно приподнял спящую девушку и разложил ее на кровати, она начала потихоньку просыпаться. Но как только он привязал к спинке одну ручку и взялся за вторую, Лохардра открыла глаза.
    — Что это ты удумал, мой ненасытный зайчик? Тебе было мало целого дня непрерывных скачек? Теперь решил помучить свою госпожу? Я не разрешаю тебе этого! Знай свою меру, а то отправлю пасти всю ночь варанов, — с мнимой напускной строгостью сказала она, сказывалась та сладкая усталость, не дающая ей окончательно прийти в себя. Но земной «шалун» и не думал останавливаться и, расправившись с руками, привязал ноги. Видимо, его мстительная ухмылка на лице напугала принцессу.
    — Я сказала — не разрешаю! Немедленно прекрати это делать, раб! Развяжи меня, — гневно повысила голос обиженная обращением.
    — Я вам не раб, Ваше Величество, найдите себе другого зайца для битья.
    — Ты оказывается можешь разговаривать, как гоблейты? Обманщик! Кто тебя заслал сюда? Насильник! Да я тебя запорю, негодяй! Сама, своей плетью.
    — Вот этой? — человек демонстративно разломил дорогую рукоятку инструмента.
    — Я на тебя натравлю наемников! Нет, я отправлю тебя на арену, как преступника!
    — Я не боюсь вашей арены, и вы много шумите, Ваше Величество, пора это прекратить, — землянин задумчиво и оценивающе поглядел на пленницу.
    — Ты смеешь поднять на меня руку? На наследную принцессу самого Эмира? — вмиг испугалась она, вспомнив как раб ловко владеет холодным оружием.
    — Руку нет, а вот это — да! — и поднял перед собой длинный плод Кукудрамы, спрятанный в загашнике наносимбионтом, достав его как фокусник с обратной стороны предплечья.
    — Где ты взял эту гадость! Фу-у-у-у-у! Убери ее от меня! — но Олег настойчиво принялся пихать в рот аристократки, зажав пальцами нос. Она пыталась вертеть головой, мычать, но долго не выдержала и глубоко познала незабываемый вкус древа некромонсеров.

    Обвязав остатками набедренной повязки и зафиксировав «банан» к голове, человек мстительно добавил:
    — Это тебе за шрамы, — показав свое сильно исполосованное тело, и собрав в узелок платье госпожи, покинул помещение.


Глава 39



    Выбежать на улицу из апартаментов оказалось легче, чем войти обратно. В шлюзовом туннеле куда привел коридор из звериных загонов ярко горели жидкостные факела. Охрана если и была, то видимо скучковалась на ужин ближе к городскому выходу. У ворот на внутреннюю территорию сразу нашелся необходимый приводной рычаг, на уровне сидящего на варане всадника.
    Конечно, можно ускорить и немедленно завершить побег, пойдя в противоположном направлении, но обещание, данное Сэссилии, не давало совести Олега даже смотреть в сторону города. Девушке грозила мучительная смерть и ее необходимо поскорее вывести отсюда.
    Стремительные, петляющие прыжки по темному лесу с прибором «ночного видения», работу которого обеспечивал постоянно сканирующий окрестности симбионт, приятно холодили многочисленные раны. С высокой скоростью человек пронесся мимо множества таких же землянок, устроенных общиной длинноухих. Ясно, что для них он не остался не замеченным, как тунгусский метеорит для земных астрономов, но будучи по натуре робким народом, раббиты старались ни во что не вмешиваться.
    «Вот родная норка, вот он дом родной, вот скачу, как заяц по горе крутой», — продекламировал про себя Олег.
    Помощник подтвердил точность расположения по своей «геолокации», привязанной не то к звездам, не то к сигналам орбитальных спутников. Человек радостно постучал в дверь, она открылась, а за ней испуганно стояла белобрысая девушка, похожая на землянку, но уже другая.
    — Черт! — выругался Олег. — Симбионт, ты уверен, что мы в нужном месте?
    «Точность позиционирования на местности сто процентов! Обижаешь!».
    — Тогда кто ты? — грубо спросил и без того, чуть не падающую в обморок незнакомку.
    — Мое имя Салиссандра. Почему ты страшно кричишь, новичок, и пришел ко мне голым? Так у нас не знакомятся. Не пугай меня, пожалуйста, — пропищала она тонким голосом.
    Землянин перевел дух, выдержал паузу, чтобы успокоится, и по-новому приступил к расспросам.
    — Я пришел не к тебе. Скажи, куда девалась Сэссилия?
    — А, это та, с которой вы сегодня утром соединились брачными узами в обряде обмена едой?
    — Да! — снова вспыхнул не на шутку разозлившийся мужчина.
    — Так это же ее раньше была нора? — обрадовалась своей догадке без пяти минут задушенная зайчиха.
    — Да! — симбионт, распознав неконтролируемое желание умертвить глупую звероморфу, принялся активно успокаивающе воздействовать на мозг человека, блокируя раздражитель.
    — Расскажи мне, где сейчас находится она, — последовал вопрос уже монотонно безэмоциональным ровным голосом, как и подобает настоящим киборгам.
    — А ты симпатичный парень, что стоять в дверях, заходи ко мне, поболтаем, — она приглашающе юркнула внутрь.
    Симбионт удвоил воздействие, понимая, что уже не справляется с блокировкой будоражащих сигналов. Олег как сомнамбула или как робот одной из первых допотопных серий, проследовал за ней кривым шагом.
    — Ко мне сегодня после обеденной молитвы на рабочий участок пришел смотритель Батыр Журес и сказал по секрету, чтобы я перебиралась в этот домик, теперь он мой, — хвастливо затараторила она.
    «Спокойно, спокойно», — мысленно приговаривал внутренний товарищ.
    — А еще он пообещал, что ко мне ночью придет красивый раббит, и я могу им пользоваться до утра как захочу. Главное, чтобы его никуда не отпускала. Значит, он не обманул, ты пришел! Ура! Ты мой! — девушка от радости даже запрыгала. — Только — тссс, никому не рассказывай, он мне строго приказал об этом молчать.
    У человека начали дергаться глаза, симбионт не справлялся с нервным тиком.
    — Ну, что стоим? Ночь скоро закончится. Я готова и хочу тебя использовать. Пойдем на кровать, там будет удобнее, — неуловимым знакомым движением, она сбросила с себя тунику, представ обнаженной.
    «Упс…» — только и успел транслировать мысль помощник, перед тем как в организме непроизвольно подскочил уровень адреналина в крови, и его хозяин сорвался с катушек и взревел на весь лес.
    — Дура! Это тебя сейчас используют против меня. Говори немедленно, куда они ее дели!
    Девушка испугалась и зарыдала, и как ее мужчина дальше не тряс, как не успокаивал, все было без толку. А с улицы послышался шум, издаваемый множеством скакунов, разъезжающих вокруг норы, и лязгом доставаемого оружия их всадников.
    — Гр-р-р-р-р, вау! Хитрый самохап, выходи! Вау, р-р-р-р-р! Мы, вау, знаем, что ты тут! Если не выйдешь, р-р-р-р, мы бросим гранату внутрь, вау-вау. И убьем, вау, обоих! — этот противный голос можно было узнать сразу, сам Беспощадный командир наемников приехал брать преступника.
    При этих криках раббитша замолкла и безвольно сжалась, глядя куда-то в пол.
    — Скажи мне только, где ее могут держать? — попросил Олег уже успокоившимся голосом, вселяющим уверенность, как у него всегда получалось в минуты опасности.
    — Я точно не знаю, наверное, в охранных казематах в той стороне парка, — показала рукой зайчиха, подняв на него глаза.
    — Ничего не бойся, я сейчас выйду и разберусь с ними, — поцеловав бедняжку в лоб и положив на пол сверток, человек сформировал мысленную программу:
    «Конфигурация: броня, маскировка, два клинка, плечевой фазер, все морфировать поверх заячьего тела, нет времени полностью меняться», — и стал стираться из видимости по мере продвижения морфирования от головы к ногам на глазах шокированной зайцедевочки.
    Земляная хибара была полностью окружена несколькими рядами всадников с выставленными вперед пиками, и несколькими рядами с мечами, и лучевыми пистолетами. Каждый из наемников обладал отличным нюхом, доставшимся им как видовой признак доггеров. Не жаловались отсутствием чутья и их боевые вараны. Поэтому внезапного появления, особенно после открытия скрипучей двери и поднявшегося вихря из пыли и мусора следом за выскочившим Олегом — не получилось.
    Пики тут же направили на приближающийся полупрозрачный, полузеркальный сгусток, чуть запоздало сработали магические лучи из ручного оружия.
    «Огонь по курсу в головы трем преграждающим путь», — скомандовал космонавт, прыгая в сторону, а затем делая обратный зигзаг, чтобы сбить прицелы атакующих.
    Три луча с наплечной трехствольной турели продырявили лбы самым здоровенным псам, рухнувшим следом с седел. Человек мигом вскочил на спины варанов, получая некоторое временное преимущество, и пошел рубить выдвинутыми клинками из двух рук соседей по строю. Хоть наемники и были очень ловкими, но за такой подвижной и невидимой целью не поспевали. Полковник очень быстро прошелся по первому ряду, по пути срубая их пики и головы. Со вторых рядов попытались его проткнуть, но попадали в лучшем случае мимо, а в худшем накалывали в спину однополчан. Стрелки тоже не преуспели и после нескольких дружественных попаданий прекратили стрельбу, обнажив мечи и включив на другой руке щитовые артефакты, защищающие от холодного оружия.
    Мужчине приходилось не сладко, плотная расстановка врагов не давала ему незаметно проскочить, но и противнику она не давала преимущества в оперативной реакции на его действия.

    Уже несколько раз задели броню пиками и клинками, нарушая на некоторое время маскировку, обнажая необычный костюм человека. И тут до командира наемников, стоящего позади строя, дошло и он заорал:
    — Гр-р-р-р-р! Запыхай вас, розечмаль[6]! Вау, Вау! Это же Борг!
    — Жэнди Кара[7]! Жэнди Кара! Ииии! Ииии! Прокаженный! — раздались испугано истеричные повизгивания и крики бойцов, которые неожиданно развернулись и бросились наутек.
    «Все, теперь о нас знает каждая собака на этой планете», — не то пошутил, не то констатировал факт мысленный собеседник.
    Вокруг остались только убитые и брошенное оружие, в большинстве поломанное. Человек пожал плечами, отключил боевой режим и вернулся за узелком. На полу без сознания лежала раббитша, от ее чутких ушей не укрылась информация о появлении в их лесу ужасного Борга. Осторожно переложив девушку на топчан, человек забрал трофей и выскочил в ночь, которая уже была не совсем темная, на востоке появились первые проблески зари.



Глава 40



    Решив не бегать пешком, особенно после того, как только что чуть не порвал все связки, прыгая от одного противника к другому, Олег подкрался к буро-зеленому варану, теребившему с гастрономическими целями труп бывшего хозяина. Пока тот увлеченно разрывал когтями мясо и выбирал кусочек повкуснее, мужчина совершил кувырок в прыжке и точнехонько сел посредине седла, заставив животное распластаться сытым брюхом на траве.
    С диким ревом еле поднявшись, он стал метаться, как буйный необъезженный мустанг. Пока скакали по «прериям» в попытке объездить скакуна, заря поднялась над горизонтом и вдали затрубили трубы, объявляя о начале судьбоносного мероприятия. Пришлось применить хитрость и поднести к глазу варана специально отращенный здоровый металлический коготь и продемонстрировать решимость им воспользоваться. Ужас читался на морде умного животного, он, чтобы не лишиться ока успокоился и стал вести себя, как паинька.
    «Хозяин, мы слышим через твои новые звукоусиливающие сенсоры на голове, что к нам движется не поддающееся точному подсчету множество особей, постоянно норовящих обхватить нас с флангов и отрезать путь назад», — тревожные мысли помощника сформировали карту леса и красными точками участников облавы.
    — Обрати внимание на эту отметку, резко вырвавшуюся от всех вперед, двигающуюся хоть и зигзагами, но строго на нас, а точнее курсом к землянке. Исследуй ее отличие параметров от остальных.
    «Ты всегда отличался сообразительностью, судя по пеленгу издаваемого шума, сюда скачет раббит», — точка поменяла цвет на зеленый.
    — Я уверен, это Сэссилия, она уходит от загонщиков. Стоп машина, или как там тебя — варан. Встречаем ее тут, — мужчина спешился и принялся ждать как вратарь бегущих ему на встречу атакующих футболистов из другой команды.
    И действительно, вскоре стремительной пулей из кустов выпрыгнул белый пушистый комочек, гораздо крупнее футбольного мяча. В последний момент он от испуга незначительно подправил курс, но реакции у Олега и его искина было не занимать, этот финт они легко раскусили и взяли на лету. В результате на руках сидела, покрытая белой шерсткой, трансмутировавшаяся Сэссилия, ее сердце бешено колотилось, тело тряслось.
    — Успокойся, дорогая, ты со мной, я не дам тебя в обиду, — наклонился и поцеловал ее в заячью мордочку.
    Уши как флаг поднялись над головой, девушка привстала на задние лапы, чтобы получше разглядеть своего ловителя. Увидев знакомое лицо, она заверещала что-то не членораздельное, что даже помощник не взялся перевести.
    — Зайка, я не могу тебя понять, трансформируйся обратно в гуманоидный вид, у меня тут есть для тебя подарок, небольшая обновочка, — опустив вниз, показал на сверток, привязанный к седлу.
    Глазки-бусинки вспыхнули радостным огнем. Слово подарок и шмотки творят чудеса в женском настроении. Последовал неприятный своим зрелищем процесс трансмутации, и обнаженная девушка кинулась обниматься.
    — Я думала, что ты не дождался и ушел без меня! Они караулили, когда выйду из конторы, схватили и бросили до утра в зиндан для штрафников. Прорыдала весь день и всю ночь. А сейчас объявили Гон, скоро уже здесь будет весь борзой молодняк, нам надо бежать, — она суетилась вокруг человека, а тот, уверенно отвязав котомку, достал платье и вручил очумевшей от счастья раббитдевочке.
    — Вот, сама принцесса тебе подарила. Примерь быстрее.
    Как только платье село на плечи и Олег застегнул застежки, оно волшебным образом преобразилось в дорогие латы, скрыв фигуру и голову зайчихи за забралом шлема. Немного подумав, полковник решил дотронуться до доспехов выдвинувшимся мечом, чем напугал подругу. Острейший клинок стукнул по броне и высек искры, но не пробил их.
    «Это древний магический артефакт, имеющий в реальности одновременно два состояния и распознающий агрессивное намерение. Вероятно, стоит как целый линейный крейсер», — тут же оценил одежку симбионт.
    — Поехали, Сэссилия, теперь, когда на тебе бронеплатье, можешь не ожидать угроз случайного попадания от выстрелов или удара холодного оружия. Садись передо мной и изображай надменную дочку Эмира, ты так на нее похожа в этом костюме, может, не заметят разницу, — усадив на смиренное животное ее и следом себя, потрусили средней рысью в сторону выезда с парка.

    Волна преследователей показалась скоро, когда до цели уже оставались считанные километры. Бесконечно переливающийся громкий лай перекинувшихся в собак, волков и шакалов — молодых наемников, задолго предупредил о их появлении. Даже варан заметно занервничал, постоянно косясь то на догоняющую свору, то на укротителя, как бы спрашивая: «Не пора ли включать пятую передачу?».
    Запах платья и его вид окончательно сбили с толку неопытный молодняк, и они, тявкая друг на друга и кланяясь, бросились бежать дальше, приняв всадницу за царскую особу.
    — Потерпи еще немного, видишь, нас не узнали. Теперь осталось доехать совсем чуть-чуть, и мы на свободе. Тебе удалось передать сообщение Аше? — тихонечко нашептал дрожащей спутнице полковник.
    — Да, пришло подтверждение о получении сообщения, но и ничего больше. Она, наверное, не придет, раз не ответила.
    — Нам ничего не остается, как только надеяться на помощь. Один древний земной философ сказал: «Человек, который поверил, что помощь придет, считай уже ее получил». А вот и портал пропускного пункта, нажми на макушку животного несколько раз.
    Удивленная, что после столь мудрых слов землянина от него вдруг последовала необычная и даже для раббитов глуповатая просьба потыкать неприятную на ощупь чешую хищного ящера, девушка все же опасливо, но послушно исполнила требуемое. Скакун от души постарался и издал свой уникальный «Ква-квааа!», но это был совсем не тот сигнал, что влиял на автоматику ворот. Они продолжали стоять запертыми.
    — Помощник, ты помнишь частоты и тональность крика верхового животного принцессы, можешь помочь мне воспроизвести его?
    «Голосовые связки реконструированы, но сильно не кричи, они пока не окрепли», — передал он, одновременно воздействуя на горло, которое как будто деформировалось.
    Олег сосредоточился и в очередной раз удивил беглянку поведением, не соответствующим высокому званию аристократа.
    — Кваааа! Квааааааа! — немного тише от оригинала издал он.
    Ворота, чуть «подумав», пришли в движение, открыв проход, который был битком набит не только наемниками, но и тяжелой гоблейтской стражей.
    «Опаньки! А на нас уже успели наябедничать. Вон тот, с собачьей мордой, которого Беспощадным кличут, его впору уже нужно переименовать в беспощадно-трусливого».

    Вперед вышел старец с посохом инкрустированным золотыми рунами и набалдашником в виде крупного синего драгоценного камня, одетый в костюм традиционного покроя магов, но мышино-серого цвета. Его кучерявая седая борода и колпак-шляпа на голове затряслись, когда он громко, усиленным голосом прокричал:
    — Стой, самохап-разбойник и душегуб! Дальше тебе дороги нет! Это говорю тебе — я, магистр четырех стихий, Бек планеты Индеркус, верховный ученый маг Халифата Западной Короны, Грябонайс-серый. Сдавайся или умри!
    Человек набрал полные легкие воздуха, чтобы его ответ зазвучал не менее грозно и громко, и…
    — Квааа квааааа, ква кваааааа, кваа, ква!
    Гоблейты притихли, доггеры поджали хвосты, маг смутился, Сэссилия съежилась, и даже варан повернул голову и посмотрел на своего наездника уважительным взглядом.
    «А ты это сильно сказал! Мы и не подозревали, что русский мат, способен в нескольких словах передать сразу всю палитру красок и множество разнообразных смыслов об изощренных способах надругательства над противником! Перед ним все галактические бранные фразы просто меркнут», — удивился симбионт непосредственно контролировавший перевод мыслей в рев животного.
    «Почему ты сразу не исправил связки обратно? Теперь я опозорился, момент упущен, и как им объяснить, то, что хотел довести до их ума и сердца?», — расстроился землянин.
    «А нам показалось, что они и так все поняли, в общих чертах, варан подтвердит», — заверил товарищ.
    «Верни мне человеческий голос. Я еще не закончил».
    «Пожалуйста, но теперь связками необходимо пользоваться еще более осторожно пока не окрепнут».

    Прокашлявшись в полной тишине, полковник продолжил:
    — Добавляя к уже сказанному — у меня в заложниках дочка Эмира, принцесса Лохардра, если кто дернется, я перережу ей горло! Разошлись в стороны! — выдвинув из предплечья меч и приставил к голове спутнице, одновременно шепча на ухо:
    — Не бойся, просто подыграй мне.
    Магистр сделал жест посохом и в строю приготовившихся к битве воинов образовался коридор.
    — Твоя взяла, подлый пират, но помни, отныне тебе не будет спокойно ни на одной планете Королевств в Галактике. То, что сейчас происходит, транслируется по всему Галовидению, и за твоей трусливой шкурой станут охотится все флоты и армии, не говоря уже про наемников. А если с головы принцессы упадет хоть волос, то Эмира не остановит даже присутствие в окрестностях множества горожан, чтобы сбросить на тебя заклинание «Армагедон».
    Олег тронул поводья, и четвероногая зубасто-хвостатая рептилия деловито побежала в туннель. Злые оскаленные морды, с пронзительными полными ненависти глазами сопровождали державшего раббитшу человека. Напряжение достигло своего апогея, и когда до выхода осталось пара десятков метров, тишину разорвал истеричный вопль:
    — Держите его, идиоты! Принцесса Лохардра это я! Он обманщик.


Глава 41



    Беркутов, постоянно ожидающий и подсознательно чувствующий неприятности, был наготове и пришпорил ящера. За счет своевременного ускорения и замешательства стражи удалось выиграть пяток метров. На этом везение закончилось, живой коридор схлопнулся, их пики уперлись острием вперед, ворота на волю стали опускаться.
    Варана убили мгновением позже, он принял в себя все, что торчало на пути, последний раз взревел и как несчастный ежик повалился набок и затих. Но перед этим Олег, подхватив свою ушастую девушку, оттолкнулся от седла и, вложив всю силу, прыгнул дальше к спасительному проему. В надежде выскочить наружу он ракетой пролетел над головами озверевших зеленомордых и ударился в невидимую прозрачную стену, сполз по ней вниз.
    Оказывается, подлый маг уже трансгрессировал на эту сторону туннеля и колданул заклинание «воздушный барьер». Симбионт ускорено произвел все необходимые действия по приведению в чувство хозяина и устранения последствий сотрясения мозга, который он все же уберег, вовремя сформировав тонкое подобие подшлемника из длинных ушей.
    Шатаясь, человек поднялся на неокрепшие ноги, голова пока кружилась, но быстро проходила. Со всех сторон к нему кинулись мастера рубки на мечах, владеющие техникой двух рук.
    Скорость фехтования Олега в сочетании с приемами рукопашного боя превышала их мастерство, но количество опытных противников явно сказывалось на потере инициативы, и они медленно брали над ним верх. Не спасала даже поломка их оружия, встречавшегося с острием наноклинков и разлетавшегося на кусочки. Удары в ответ по броне скафа стали приходить чаще, доставляя неприятные ощущения, истинную боль от которых купировали наниты, непрерывно расходуя себя.
    Бедной девушке тоже досталось, ее пару раз безрезультатно потыкали кинжалом, и убедившись, что большого смысла в этом нет, оставили в покое сидеть на полу, закрыв голову руками.

    Связанный боем мужчина не мог продвигаться ни вперед, ни назад, а магистр уже плел свое новое заклинание, чтобы набросить на землянина удушающий кокон. И тут в почти опустившиеся ворота влетела фронтальная часть бронированного транспорта, который заблокировал дверь и поддал под зад мага. Он лишь успел создать вокруг себя водяную сферу защиты и улетел, кувыркаясь далеко назад. Те, кто оказался по спидером, уже вряд ли примут первоначальную форму живых существ, а те, до кого он не доехал, полегли от внезапной стрельбы из открывшихся портов машины.
    Вокруг человека и его спутницы сразу образовалось чистое пространство, и полковник, не мешкая подхватив Сэссилию, побежал к спасительному проему открывшегося люка.
    Внутри, из динамиков машины раздался знакомый сосредоточенный голос любимой кошкодевочки:
    — Рада тебя видеть живым, Олег, пристегни своего напарника и беги в орудийную башню, у нас счас будут гости с нежелательными подарками. Кстати, там можешь пополнить запасы необходимых для тебя материалов.
    Транспорт сдал назад, окончательно разрушив ворота и приведя в развалины весь шлюз. На улице города завыли сирены, кто-то из командиров стражи ввел в столице что-то на подобии «плана-перехвата».
    Землянин наспех пристегнул раббитшу к креслу и, несмотря на ее мольбы, побежал помогать встречать гостей. В огневой башне, расположенной на крыше кормовой части спидера, действительно лежали заботливо уложенные остатки брусков композита-NK и другого строительного металла. Симбионт с ними расправился, как голодный пес с блинами, Олегу даже показалось, что он рычит от удовольствия.
    Изучив управление турелью крупнокалиберного автоматического лучемета, он взялся за рычаги-джойстики, дослал в приемник заряженный маной кристалл и огляделся по сторонам, вращая башню.
    Вдалеке из переулка выскочил другой транспорт в красно-белую полоску, светящийся магическими огоньками и хищно вращающий пушкой на крыше. Сведя на нем перекрестие прицела, человек нажал на гашетку. Оружие, загудев как высоковольтный трансформатор, начало издавать взвизгивающий звук в такт выстрелам.

    Первые трассеры прошили каменную кладку на мостовой, но быстро подкорректировав упреждение и наклон ствола, лучи уже принялись биться в патрульную машину. Там явно была какая-то защитная магия, в виде отражающего поля, но с каждым выстрелом она проседала все больше и больше, пока наконец вспышки не коснулись самой брони. Следом появились языки пламени, разлетающиеся в стороны куски обшивки, и как апофеоз — детонация, вспухшая изнутри как огненный шар, вырывающийся из всех люков наружу.
    Пока Олег сосредоточенно стрелял в единственного преследователя, не заметил, что сверху спикировали еще двое с защитно-маскировочной окраской из подкрепления сил обороны и открыли результативный огонь. Космонавт изменил наклон пушки на почти близкий к вертикальному, и стал тоже огрызаться в ответ. Встречная стрельба из боковых спонсонов БТРов жестко сотрясала всю машину, создавая отвлекающие блики в видимом диапазоне и сбивая прицел.
    Броня же на их на брюхе прочнее, чем у расстрелянной патрульной, они были специально предназначены вести штурмовой городской бой с наземным противником. Полковник об этом догадался лишь, когда сменил уже второй пустой кристалл на новый, а толка добился чуть-чуть. А тут еще добавился рассерженный магистр, который увязался следом в погоню. Он не бежал по пятам, как можно было подумать, а постоянно трансгрессировал, прыгая впереди по курсу, то на крыши домов то в их помещения, и обязательно стреляя оттуда какой-нибудь молнией или фаерболом.
    Аша была просто великолепным пилотом, она ловко уворачивалась от большинства пущенных в спидер снарядов. Крутые смены курса, петли, перевороты, бочки, зависания. Но от всех выстрелов все же уйти не удалось, защитное поле стало проседать. Землянин замучил, наконец, одного противника, пробил ему защиту пола и прожог обшивку. Тот, дымя и пылая, сразу вывалился из боя. А второй усилил нажим стрельбой.
    Тут высоко в небе появилась яркая точка, которая приближалась по всей видимости с орбиты. Легко догнав противника, торпеда впилась ему в верхнюю полусферу и с ослепительной вспышкой расколола пополам. Пылающие куски обвалились на чей-то дом.
    — Спасибо за помощь, Ирша! — раздался голос Аши в динамиках.
    — Поторопитесь, теперь у нас только один путь — быстрее убраться с этой системы. Включила джамер, патрули вас потеряли, остаюсь на орбите под маскировочным полем, — ответил неизвестный Олегу женский голос. Но оставался надоедливый маг, поймать его в прицел было тяжело, он как чувствовал угрозу сразу же «мигал» в другое место. Ему бы вернуться за подмогой в штаб обороны, но профессиональная обида требовала личной мести за поруганную честь.
    — Киса, у меня есть план. Держись чуть праве над этой улицей. Как только скажу, на форсаже резко виляй вправо и затормози над углом крыши ближайшего здания, — передал команду в переговорное устройство человек.
    — Муррр, — был ему короткий и лаконичный ответ.

    Подождав пока, маг заметит, что спидер перешел на другую от него сторону улицы, он для устрашения навел на преследователя ствол, и тот сразу ожидаемо мигнул в другое место.
    — Давай! — крутой вираж заставил расставить руки в распорки, а ускорение вдавило в кресло. Затем последовало резкое торможение, окончание которого Олег не стал дожидаться, отстегнулся от кресла и бросился в салон, цепляясь за стенки коридора.
    Там появились всполохи материализующегося и ничего не подозревающего мага. Когда трансгрессия была завершена, человек протянул к нему руки, из которых потекла нано-субстанция, похожая на расплавленный металл. Она укутала всего гоблейта в кокон, оставив только голову на поверхности и выплюнул наружу его боевой посох, который упал на палубу.
    — Аша, все в порядке, едем спокойно дальше по экскурсионной программе. Больше нас никто не побеспокоит. Я взял его, — мужчина стал внимательно рассматривать пленника вблизи и вспоминать, где же его мог видеть.
    С трудом припомнился один из несуразных полубредовых снов, тут помог симбионт, нашедший и восстановивший его в памяти.
    — Подохну на арене в ошейнике раба, значит? Так ты, Грябонайс, еще хотел меня замучить в своих опытах? Тот кто вместе с вашим Кардиналом ложно оклеветал и обвинил в преступлениях, которых я не совершал? Как не стыдно, старец, опускаться до такого, а еще ученый муж! Долг платежом красен — в таких случаях говорят на моей планете. Вот теперь пришло твое время платить, я тебя сейчас ассимилирую и оставлю тут. Интересно, долго ты протянешь без магии, магистр, бегая от своих собратьев волшебников с зелеными лысыми макушками?
    — Пожалуйста, не делай этого! — взмолился пленник.
    — А почему я не должен этого делать? — поинтересовался полковник, демонстративно водя рукой, а за ним, повторяя его движения, как змея, двигался полужидкий отросток из кокона старца, норовив тому заползти в рот.
    — Вы не сможете без меня отключить систему обороны, чтобы улететь с планеты. Только я знаю коды управления и имею доступ к главной диспетчерской. Я зайду туда и отключу всю систему планетарной навигации, ни один сканер не шелохнется, пока вы не улетите, — привел он весомый довод, хватаясь за соломинку.
    — Киса, ты слышала? Стоит ли ему верить? Может, обойдемся сами по старинке?
    — Я не знаю, Олег, он очень хитер, на мой взгляд, не следует его отпускать.


Глава 42



    — Вот как мы поступим. Пусть сбросит на инфо-камень безопасный маршрут выхода из звездной системы и карту секторов Халифата. Подруга, а ты закинешь его данные мне наверх. Поглядим, что он нам предложит, и решим стоит ли отпускать в диспетчерскую или послужит заложником при старте. — снова раздался из динамиков женский голос пилота истребителя, висящего на орбите планеты.
    — Вы не понимаете, я единственная ваша возможность отключить спутники и систему обороны, и тихо улететь отсюда. Если решите использовать как заложника, меня тоже не пожалеют и уничтожат вместе с вами. На карту поставлено слишком многое, речь идет о подрыве устоев нашей Веры, чтобы не афишировать происхождение самохапа мы даже в ущерб себе в облаве задействовали ограниченные силы. Их всех потом придется устранить.
    — Посмотрим, скидывай сначала данные, — подтолкнув рукой нано-мумию и принудив ее усесться в кресло, Олег обратился к притихшей в рыцарских латах раббитше: — Сходи в кабину к пилоту, крошка, возьми у нее этот инфо-камень и принеси мне, пока я присматриваю за нашим гостем.
    Девушка, осторожно обходя кокон с серой шляпой на голове, метнулась в рубку управления, там ее уже, заинтересовано рассматривая, поджидала кошкодевочка.
    — Дорогой! — крикнула она по связи.
    — Что, Ашенька? — мужчина по тону обращения стал подозревать какой дальше последует вопрос.
    — Тебе, что там скучно стало в райском саду Эмира? Ты зачем с собой приволок Халифскую принцессу? — ее речь стала холодной, что даже магистр поежился в своем кресле, ожидая скорой расправы попав под горячую руку одной из конфликтующих сторон.
    — Котенок, с чего ты это взяла? — елейным мягким голосом, как будто его застигли на измене, стал оправдываться человек.
    — Ты видел надетый на нее магический артефакт? Такой существует только в единственном экземпляре во всей галактике и находится у дочки Эмира! Чем ты ее прельстил?
    — Кошечка моя, не нервничай, не брал я ни какую принцессу и ничем ее не прельщал. Это такой же звероморф как и ты, зовут Сэссилия, а костюмчик мы действительно мимоходом одолжили поносить у Лохардры, ну, не голой же было бедняжке бежать со мной.
    «Упс, хозяин осторожней в выражениях», — запоздало предупредил нанит.
    — Просто познакомься с ней, и не обижай, теперь она будет жить вместе с нами, — закончил фразу поздно спохватившийся землянин.
    В эфире послышалось длительное шипение рассерженной и возмущенной девушки. Но, видимо, это нисколько не напугало практичную раббитшу, готовую возразить даже Эмирше, когда речь идет о ее шансе выбраться из рабства. Она приоткрыла шлем и, ни слова не говоря, нагло уставилась своими синими глазами прямо в яростные зеленые глаза оппонентки, молча ожидая от нее требуемого предмета.
    — Ты ей еще и платье подарил стоимостью в миллион золотых! Даже я такого подарка от тебя не получала, — шкала измерителя ревности зашла за красную отметку.
    — Это потому, что он любит меня и готов на все ради своей жены. Мы с ним без всякого принуждения совершили обряд закрепления уз между рабами, так как он передал мне свою еду. Теперь по древним обычаям звероморфов, он мой законный муж, — сколько превосходства вылилось в этой фразе, кто бы знал, что обычная тихоня превратится в львицу.
    Спидер вильнул, клюнул, взмыл, покачался и снова выровнял курс, пилоту, видимо, долго пришлось приходить в себя от шока.
    — Полковник Беркутов! Ты дурак? Не смог снова удержаться от своей идиотской земной галантности? — словно припечатала диагноз через динамики кошка.
    В салоне с гордо поднятой головой появилась зайцедевочка и вручила Олегу продолговатый полупрозрачный белесый кирпичик.
    — Куда его тебе засунуть? — землянин крутил предмет в руках, и примеряясь то к одному месту на теле мага то к другому, решая в голове совсем другую задачу.
    — Святой Варрава! Какой же ты дилетант, а мы еще опасались тебя после прохода через антимагический купол. Зачем-то ждали, когда сам выйдешь из сада Эмира, чтобы не допустить случайных жертв. Надо было просто прихлопнуть там орбитальным десантом и все дела.
    — Еще одно слово в таком ключе, и я тебе этот брусок вживлю в задницу, и потом мне по барабану — сможешь ты или не сможешь, но все равно запишешь туда то, что мы потребуем. Твой выбор, куда пихать? — сорвался выведенный из себя разборками девушек звездный многоженец.
    — Приложи его к моему лицу и подержи около десяти секунд, — со вздохом объяснил униженный и уязвленный магистр.

    Сизая дымка, закручиваясь, потекла тонкой струйкой из лба гоблейта и спиралью обвилась вокруг инфо-камня, он стал мутнеть и засветился бледно-зеленым светом. Как только диффузия прекратилась, Беркутов отдал наполненное хранилище обратно в руки зайчихи, и та знакомой дорогой понесла его к до сих пор фыркающей Аше. Когда транспорт снова качнуло, стало ясно, что Сэссилия дошла, а кошка сильно нервничает. Обратно беглянка не вернулась, скорее всего, нагло устроилась в кресле второго пилота, чтобы пообвыкнуть в кругу членов семьи, пока первый пилот передавала данные на орбиту.
    Спидер, мчался по переулкам, едва не касаясь голов вышедших на работу горожан. Преследования не было, но простых зевак хоть отбавляй, даже попадались сонные стражи-околоточники, грозившие вслед лихачам кулаком.
    — Я проверила маршрут, он действительно ведет в обход патрулей в тихую область среди пояса астероидов. Похоже, дедок нас не обманул. Высадите его у диспетчерской башни, а сами немедленно загружайтесь в «Орел» и стартуйте, — раздался голос «с небес».
    — Принято, Ирша, спасибо, мы уже рядом, — безэмоциональным голосом ответила пилот, не желающая терять лицо в присутствии конкурентки.
    Мужчина понял, что сильно задел чувства кошкодевочки, но все объяснения необходимо оставить на потом, когда они вырвутся из притяжения негостеприимной планеты.
    — А ты не радуйся и не думай, что я тебе до конца поверил, — поднес руки к облепляющей массе старца человек, — на тебе останется небольшая колония, которая сама отвалится и уничтожится, когда связь с нами пропадет и мы окажемся в недосягаемости. Но, если ты задумал сделать что-то нехорошее, она быстро это распознает, и ты умрешь, не успев ничего предпринять.
    Тело магистра очистилось от сковывающей пленки, но на правом виске осталась небольшая пульсирующая для наглядного напоминающего эффекта клякса. Остановившись у причального пилона диспетчерской, его без посоха бесцеремонно вытолкали, разве что пинка не дали из уважения к возрасту. Грябонайс понурившись, трансгрессировал наверх в пультовую, а транспорт ускорился к летному полю между стоящих громад других кораблей.


Глава 43



    Еще несколько минут маневрируя, беглецы замерли у незнакомой высокой конструкции. У внешне странного летательного аппарата, который состоял, как сборная солянка, из разных материалов и кусков. Его борт в середине корпуса разъехался, пропуская спидер внутрь.
    — Аша, ты уверена, что мы взошли именно на «Орел»? Вроде, он по-другому выглядел? — крикнул, выглядывая в распахнутый люк, Олег, пораженный объемом внутреннего пространства.
    — Да, капитан, добро пожаловать на борт вашего «Орла»! — в дверях показалась такая же очаровательная и сексапильно одетая в зеленый пилотский костюм рыжая кошка. Она бросилась на шею мужчины для поцелуя, карабкаясь наверх, пытаясь дотянуться через выступы его брони до лица. — Ну, отключи, пожалуйста, свою консерву, когда я тебя обнимаю! Дай хоть пощупать твое настоящее тело. Я так волновалась за тебя и скучала, — взмолилась она, нетерпеливо тихонько по мявкивая.
    Бронескаф по мысленной команде сдулся, как проткнутый мячик и кэттэрка, махая хвостиком, повисла на заметно вымахавшем в высоту обнаженном зайце. Увидев на макушке длинные топорщащиеся уши, девушка, забывшись, отцепилась и грохнулась на пол, уткнувшись взглядом ниже пояса на другое «чудо» нанобиоинженерии.
    На заднем плане тонким голоском захихикала блондинка, прислонившись к проему, чтобы не упасть.
    — Ты ради нее стал раббитом и, чтобы удовлетворять зайчих, отрастил себе такое хозяйство? — возмущенно пополам с удивлением стала тыкать в него пальчиком.
    — Ты с ума сошла? Я изменился для маскировки, чтобы не привлекать внимание других, — Олег попытался увернуться от ее рук, резко поворачиваясь то вправо, то влево, но, махая перед носом, еще больше раззадорил инстинкт кошки ловить бумажку на веревочке. Хорошо, что еще когти не выпустила.
    — Ага, в таком голом виде и не привлекать внимание других? Ни за что не поверю! — недоверчиво прищурилась она.
    — Да, уходил с принцессой одетым, а вернулся от нее голым? Куда это ты подевал свою повязку, дорогой? — запоздалые ревностные вопросы возникли уже от длинноухой, догадавшейся, что землянина увозили к себе на варане не для чаепития.
    — Так помимо тебя он еще и с принцессой прохлаждался? И раздевался у нее, оставив там штаны? — Аша, уточнив важные детали у раббитши, переключила допрос обратно на благоверного. — За какие такие постельные заслуги она отдала тебе предмет гардероба в эквиваленте стоимости линейного крейсера? Это как же ее надо было развлекать, чтоб получить у этой стервы древнейший артефакт?
    «Хозяин, нас завели в логический тупик, раскрыли и вывели на чистую воду! Предлагаю немедленное самоуничтожение! Мы это сделаем быстро и безболезненно в отличие от них», — предложил сочувствующий симбионт.
    — Я объясняю всем сразу и один раз, чтобы вы не изводили меня сценами ревности! — взорвался мужчина. — Отныне и навсегда, не смейте меня больше ревновать, если хотите быть со мной рядом. Если кого не устраивает, силой держать не буду, — девочки сразу присмирели и потупили глазки вниз, а Олег продолжил разнос-оправдание. — Да, меня хитростью связала эта Лахудра и не для расспросов о Земле. Пришлось при освобождении демаскироваться, и своей набедренной повязкой зафиксировать засунутый ей в рот… — тут все распахнули глаза и навострили ушки, чтобы потом выплеснуть негодование, — …плод древа Кукудрама, чтобы не позвала стражу! — все девушки сморщились и скривились. — А не то, что вы изначально подумали! Времени было в обрез. По этой причине я не успел переодеться. А теперь все по местам, некогда спорить, у нас на это будет еще вагон времени, когда улетим отсюда, но не сейчас.
    — Хорошо, только приведи себя в порядок, я не собираюсь спать с раббитом, — категорично потребовала кэттэрка.
    — А я не против делать это с раббитом, если тебе не нравится — никто не заставляет! — предъявила свои права неожиданно очень осмелевшая длинноухая.
    — И мне тоже нравится этот красивый зайчик. По правде сказать, я всегда от них тащилась, — раздался голос Ирши из переговорного устройства Ашиного пилотского обруча.
    — Ирша! Ты же мне обещала! — возмутилась вероломностью подруги рыжая, махая кулаком в потолок.
    — Девочки, стоп! Прекратите разборки, успокойтесь! Киса, показывай дорогу в рубку. Симбионт приведи меня в человеческий вид, одежда — легкий скаф.
    «Давно бы так, исполняем. Только взбаламутил весь свой гарем», — проворчал тот.
    — Чтобы больше от тебя такого слова не слышал. У меня дома ждет жена, и она будет против такой постановки вопроса. Это просто мои бедные девочки звероморфы, которые нуждались в спасении.
    «Как скажешь, точнее ей сам так и скажешь. Разреши мы хоть уши оставим, они позволяют хорошо создавать эхо-модель окружающего пространства. Поняли… Нет, так нет. Только не повторяй снова те самые мысли, что ты проквакал стражникам».

    Пока бежали по коридорам, человек стал сам собой, сразу уменьшившись в росте и габаритах, и на ходу покрываясь морфированной оболочкой. В конце показался до боли знакомый отсек, оставшийся от земного «Орла». Полковник с грустинкой в глазах обошел рубку, прикасаясь ко всем памятным вещам и приборам.
    — Спасибо, дорогая, что сохранила для меня память о Земле, — обратился он кошкодевочке, застывшей за его спиной.
    — Нам пришлось серьезно реконструировать твой корабль и даже изменить его класс со «Шлюпа» на «Катер», чтобы сбить с толка тайную стражу Халифата. Скажи спасибо спецагенту кэттэрке Ирше и ее господину — Герцогу Джанэлдрину из рода Фальденрес, приближенного к королевской семье Эльрусов. Это они выкупили меня на невольничьем рынке, освободили от ошейника и потратили кучу золота на восстановление «Орла» и многое другое, благодаря чему ты сейчас тут, — в патетичной форме изъяснилась Аша.
    — Обязательно отблагодарю его, как офицер и благородный человек не могу долго оставаться у них в долгу. Кстати, а где он?
    — Он заранее отбыл к месту нашего рандеву в другой сектор, чтобы не бросить тень на эльрускую дипмиссию реализуемой операцией. — раздался голос Ирши. — Полковник Беркутов, оденьте оставленный для вас его Высочеством плащ. Он будет надежно экранировать Вашу наноколонию от поисковых систем Имперцев, благодаря которым они следуют за Вами по пятам.
    — Хорошо, огромное спасибо. Надеюсь, с ними больше не встретимся. А теперь занимайте ложементы, пристегнитесь, стартуем немедленно, — Олег активировал экраны, попробовал запустить реактор, но он не оживал. — В чем дело, почему не работает источник энергии? — несколько раз пощелкав по переключателям, которые монтировал лично еще на базе Боргов.
    — Мы не смогли исправить агрегаты, созданные по технологии Имперцев, пришлось задублировать их системы стандартными техномагическими устройствами производства гнотехов. Пока просто посиди и посмотри, милый, я продемонстрирую управление, — обладательница рыжих локонов успокаивающе положила на его плечо ручку.
    Произведя манипуляции с новыми органами управления, Аша произвела старт, подняла корабль над городом, демонстрируя всему экипажу хорошие полетные качества обновленного катера. Стоящие на охране вдоль границ космодрома огромные боевые роботы даже не пошевелились в их сторону. Значит, старик держал свое слово, и их никто преследовать не будет.

    На орбите к ним в кильватер пристроился хищный силуэт звездного истребителя. Ирша передала привет, покачав плоским стреловидным корпусом и синхронизировала совместный курс. Парочка осторожно проследовала мимо замерших, плавающих в пространстве даже без габаритной подсветки вооруженных автоматизированных модулей орбитальной обороны.
    Убедившись в безопасности, перед включением главных двигателей полковник послал сигнал об самоуничтожении колонии-кляксы на виске магистра, и корабли совершили короткий прыжок на границу системы в астероидный пояс, где, снова снизив скорость, вошли в опасное для навигации поле.
    Когда прошли две трети пути на экранах сенсоров вспыхнуло множество красных сигнатур противника.
    — Ирша, контакт! Нас охватывает две эскадрильи истребителей, ты одна не справишься с ними, а у нас нет ни одного оборонительного орудия. Немедленно пристыковывайся, внутренний старый корпус имеет защиту класса «крейсер», он убережет от их огня, — взяла на себя командование более опытный бывший шеф-пилот эскадрильи Аша.
    — Подлый магистр все-таки обманул и ответит за это! — подытожил вывод из случившегося человек.
    Первые приблизившиеся остроносые хищные акулы космоса открыли беглую стрельбу, носовые щиты сразу просели от встречи с интенсивным когерентным облучением. Следующее звено продавило его окончательно и вгрызлось в обшивку.
    Пилот, несмотря ни на что не давала спуску превосходящим силам противника, ее стиль управления неповоротливым против вертких перехватчиков катером вызывал восхищение. Они бы уже почти выбрались из передряги, но на пути возникла парочка «Джонов», крупных маневренных судов, рассчитанных на противомоскитное прикрытие эскадры. Их главный калибр вдарил в нос «Орла», откалывая куски брони. Кэттэрке пришлось резко менять направление курса, уходя с дороги этих громадин и огибая крупный «небесный булыжник».
    — Аша, если я правильно читаю показатели этих новых шкал приборов, то падает мощность двигателей и пока неизвестного мне источника энергии. Нас чем-то облучили и забрали всю ману из накопителей, — заволновался Олег, еще плохо знакомый с современными методами войны в космосе магических миров.
    — Мы попали в антимагическое поле, которое обычно ставят возле строго охраняемых объектов, например, вон этого астероида. Мы, кстати, падаем прямо на него, держитесь! — корабль устремился к поверхности планетоида.
    — Весело тут у нас! — только и успел сказать Беркутов, инстинктивно хватаясь за ручки кресла.

***

    Грябонайс, улыбаясь, провожал взглядом прыгнувший к краю звездной системы корабль беглецов и стряхнул со своей головы остатки разлагающейся субстанции, не дающей ему до этого даже подумать о чем-нибудь негативном.
    Сейчас, когда его уже никто не контролировал, он мог себе позволить небольшое торжество. Как ловко он обвел вокруг пальца этого глупого эльруса с его тупыми звероморфами. Тот курс, который он им сообщил, вел точнехонько в лапы охранного флота, размещенного в окрестностях промышленного астероида.
    Все, кто когда-либо залетал туда по ошибке, обратно уже не появлялись, погибая или становясь рабами на магических мануфактурах. Этот секрет Правитель Халифата строго хранил от всей галактики с помощью нескольких эскадрилий наемников, состоящих из безжалостных тигромэнов.
    На вахту диспетчерской забежал дежурный офицер, отдал честь и поинтересовался:
    — Ваша Мудрость, мы уже можем запускать протокол активации орбитальных сенсоров и оборонительных модулей?
    — Подождите еще немного, пусть преступники увязнут в поле обломков и скал, тогда уже никуда не денутся. Их распылят на атомы и там похоронят.
    Небольшая незамеченная капля колонии нанитов, заранее оставленная в ухе коварного Бека и на всякий «пожарный» запрограммированная предусмотрительным Олегом, распознав угрозу в словах носителя, прорастила внутрь черепа тонкий острый шип и пронзила мозг. Ученый муж неожиданно для присутствующего военного упал замертво. Пока тот пытался оказать первую помощь еще теплому, но мертвому главе планеты, включился галоэкран связи на котором появился его Преосвященство кардинал.
    — Командир, вы что там делаете под столом, заснули? Немедленно объявляйте всеобщую тревогу. Я чувствую присутствие в системе Имперского корабля!
    — Ваше Преосвященство! У нас нет необходимых кодов активации, они были у его Мудрейшества Бека Грябонайса, но он только что внезапно умер, — офицер сжался от еще больше помрачневшего взгляда кардинала.
    — Что вы стоите? Вызывайте на всех частотах помощь для защиты планеты, все имеющиеся поблизости военные космические силы! — и уже отворачиваясь от выключающегося экрана отдал кому-то приказ: — Подать мне срочно скоростной челнок для эвакуации.
    Над столицей Королевства планетой Индеркус зависла тень огромного корабля-колонизатора, от которого в скором порядке отстыковывалась армада кораблей помельче. Сходу они расстреливали мелкие патрули и обездвиженные элементы орбитальной обороны. К поверхности ушли десантные боты, собирать урожай новых кандидатов на ассимиляцию.



    (продолжение следует)

    Москва (26 февраля 2020 г.)

    © Имп А., 2010–2020

От автора


 * * *
    Алексей Имп
    Ассимиляция
    Книга первая из серии: «Путь Орла»

    Все права защищены. Никакая часть данной книги
    не может быть воспроизведена в какой бы то
    ни было форме без разрешения автора.


    «В оформлении обложки использованы фотографии с сайта shutterstock.com
    по стандартной лицензии и фотографии с сайта pixabay.com по лицензии CC0». Автор обложки — Ася Ель.
    Карты создавал Зловреда, по фамилии Копченов,
    ну а кличут его Павлом. Если нужно вам драконов,
    на углу старинной карты или космоса кусок,
    обращайтесь, он художник, дам его я адресок.


    Дорогие друзья, я благодарен Вам за потраченное время на ознакомление с моим произведением. Мне как автору будет приятно получить от Вас обратную связь, Ваши замечания, комментарии, пожелания по развитию дальнейшего сюжета полюбившихся героев. И особенно меня будет радовать Ваши лайки и награды.
    В качестве дополнительно подарка Вам, кто приобрел книгу я выкладываю полную карту галактики, которую предстоит исследовать Беркутову Олегу, чтобы вернуться домой.



    Вышла новая 2 книга из серии «Путь Орла»: «Альянс с Драконами», а так же читайте о новых приключениях в 3 книге «Киборг-маг».
    Новая порция приключений, новые экзотические девушки, новые сражения с помощью магии и техники, космические и наземные бои, а также интриги правящих Домов Галактики будут отвлекать Вас от других занятий.

    Я также предлагаю на Ваше внимание цикл книг, написанный мной ранее, но не менее интересный: Личный Враг человечества.

    Из глубин космоса к нам вторглось опасное хищное безжалостное существо, способное ментально подчинить себе все человечество, и затянув его в глубины киберсети, поглощать души людей. Однако внутри земного интернета действуют многочисленные игровые правила и законы, ограничивающие могущество инопланетного агрессора, и он вынужден сам играть по ним, чтобы подобраться к своим жертвам. Мистические смерти преследуют игроков, но кто виновник многочисленных убийств на самом деле? Что же станет с людьми, если на них ведет охоту не только космический Браконьер, но и создатели нашего мира — легионы Архангелов и орды Демонов? На чью сторону встанут жители Земли? Кто им поможет выжить? Вы узнаете об этом, если прочитаете серию книг Личный враг человечества. Сложный, запутанный, почти детективный сюжет в новом, непохожем на других авторском мире, герои — простые люди, попавшие в жесткий переплет. Серьезная тема, поднятая автором для осознания нашего бытия и смешанная с нескончаемым юмором и иронией.

    Желаю приятного чтения,
    Искренне Ваш,
    Алексей Имп


notes

Примечания

1

    Холодильно-сушильный агрегат выводит из корабля тепло и влагу, неизбежно накапливающиеся в воздухе ввиду присутствия на борту людей.

2

    Блок кнопок особо важных команд

3

    Нанороботы, размером сопоставимые с молекулой (менее 100 нм), обладающие функциями движения, обработки и передачи информации, исполнения программ, самовоспроизводства.

4

     на межгалактическом языке космонавт слышится, как кэсмонтф — уборщик.

5

    Беспорядочная женщина — распространенное межгалактического ругательство.

6

    Существо мужского пола, имеющее однополую ориентацию, общегалактическое ругательство.

7

    Конец всему, общегалактическое ругательство.

Подробней о книге

Ассимиляция (СИ)

Содержание

Аннотация

Аннотация

Могучие силы разных инопланетных рас втянуты в политические интриги космических масштабов и все из-за одного земного космонавта, потерпевшего катастрофу. Теперь он находится в другом секторе галактики, зараженный нанитами, но не сломленный. В приключениях по магическим мирам ему помогает преодолевать проблемы влюбленная в него как кошка прекрасная звероморф.

И всё это ради выживания и возвращения…

Установки пользователя

Цвет фона
Цвет текста
Применить

Скачать