Перерождение Программиста в Мире Магии. Том 2 (СИ)

Перерождение Программиста в Мире Магии. Том 2 (СИ)

Аннотация

    С момента уничтожения Леонардом Секты кровавого черепа минуло два с половиной года. Всё ещё держа в сердце план мести заговорщикам родной страны, Лео всеми силами старается наращивать свою мощь. С каждым разом компания Леонарда всё сильнее разрастается, а в скором времени юный маг собирается отправиться в Империю Лоран, для поступления в Академию магии.

Оглавление

Перерождение Программиста в Мире Магии — Том 2

Глава 1. Боевая энергия

    С момента уничтожения Леонардом Секты кровавого черепа прошло около двух с половиной лет. К своим тринадцати с лишним годам Леонард Аркантель сильно вырос и возмужал. Магическое развитие вкупе с постоянными физическими тренировками сделали своё дело. Сейчас Лео выглядел не хуже бывалого бойца или гильдейского авантюриста.
    Свои длинные белоснежные волосы маг подвязывал так, чтобы во время битвы они не мешались. Помимо своих стандартных тренировок Леонард обучался искусству владения короткими мечами и стрельбе из лука. Как бывший эльфийский разведчик Атриэль была хороша в этих стезях, и за прошедшее время успела стать для Леонарда тренером.
    Теперь Леонард лучше понимал основы ведения боя, а также анатомию людей и различных животных. Знание слабостей противника было крайне полезным во время охоты или при сражении с врагами. Зачастую одного попадания стрелой или одного удара в слабое место будет достаточно, чтобы лишить преимущества любого противника и быстро завершить бой.
    Тренируясь с Атриэль, Леонард познал концепцию становления Магическим воином, и даже смог продвинуться на низшую ступень. Имея знания, дарованные ему эльфийкой и умения создавать необходимые зелья, прогресс Леонарда в становлении воином Низшего ранга был довольно быстрым.
    Основное отличие магов от воинов заключалась в способе усвоения магической силы из окружающей среды: сила магов находилась в их Центре сосредоточения сил, а когда маг истрачивал свою магическую силу, то он при помощи медитации или отдыха восстанавливал силу из магической среды вокруг него. С воинами же было немного по-другому: с постоянными тренировками и сражениями воины медленно впитывали в своё тело магическую силу, делая её частью себя.
    Магическая сила при попадании в тело надёжно врастала в мышцы, кости и кровь воина, укрепляя его и делая сильнее. Как только магическая сила приживалась в теле воина, она превращалась в Боевую энергию. Боевая энергия в отличие от Магической силы черпалась не снаружи, а генерировалась внутри тела воина.
    Обычному магическому воину для восстановления боевой энергии необходимо было всего лишь отдохнуть или же выпить восстанавливающие энергию зелья. А при помощи магической силы бойцы могли увеличивать количество своей Боевой энергии.
    По рангам воины делились примерно также, как и маги: от Низшего ранга до Мастера. На континенте Алмор было известно о существовании не более десятка воинов уровня Мастера. Леонард хотел развиваться как по пути мага, так и по пути воина, ведь в таком случае, ему будет доступно сразу несколько видов силы. За прошедшее время Леонард не раз вспоминал свою неспособность победить врага, превосходящего по силе. Будь это замглавы секты из малого лагеря или же глава Секты кровавого черепа, Леонарду всегда приходилось брать оппонента на измор и ждать пока у того не кончиться магическая сила. К тому же, Боевая энергия не подвержена эффекту подавления Орихалковым излучением, а следовательно, становление воином только поспособствует Лео, когда придёт время разобраться с врагами в Мистленде или Дредмунде.
    «Айрис, выведи Характеристики» — ментально скомандовал Леонард своему ИИ.
    [Характеристики]
    [Объект: Леонард Аркантель]
    [Возраст: 13 лет]
    [Классы: Маг Среднего ранга 2 ступени, Воин Низшего ранга]
    [Специализации: Тайная магия, Короткие мечи, Стрельба из лука]
    [Сила: 14.8]
    [Выносливость: 15.5]
    [Ловкость: 15.1]
    [Магическая сила: 2524.6]
    [Концентрация магии: 213.1]
    [Боевая энергия: 89.5]
    У магических воинов не было ярко выраженных стадий продвижения, как у магов. Стоило воину почувствовать, что его тело больше не способно выдерживать текущий объём Боевой энергии, как он сразу же приступал к прорыву. Для прорыва воину не требовалось никаких магических формаций или заклинаний. Вместо этого воины совершали прорыв используя специальные Дыхательные техники.
    Хотя чем-то Дыхательные техники и были схожи с методами медитации, но, по сути, были другими: во время медитации маги обращали свой взор на Центр сосредоточения сил, полностью концентрируясь на сборе и переработке магической силы извне. В то время как воины во время использования Дыхательных техник концентрировались лишь на ощущении Боевой энергии внутри своего тела.
    Дыхательные техники были завершающим этапом после каждой тренировки, чтобы тело органично впитало магическую силу окружения, которая затем превращалась в Боевую энергию. К тому же, дыхательная техника помогала воину сконцентрироваться и сдержать колебания Боевой энергии во время прорыва в новый ранг.
    У магических воинов также были свои аналоги заклинаний, называемые боевыми умениями. Хотя для использования умений не требовалось магических песнопений или использования формаций, по своей эффективности и разрушительной силе боевые умения были вполне сопоставимы с заклинаниями того же ранга. Основное различие между заклинанием и боевым умением было в типе наносимого урона: заклинание наносило магический урон, зависящий от Магической силы и Концентрации магии, а боевое умение наносило физический урон, зависящий от Силы и количества Боевой энергии.
    Как и маги, воины разделялись по специализациям. Тут были Мастера меча, Магические лучники, Мастера копья и прочие классы, в зависимости от используемого воином оружия. Как и у магов, воины разных специализаций имели свой определённый набор боевых умений.
    За время становления воином Низшего ранга Леонард смог овладеть двумя основными боевыми умениями: [Рассечением] и [Пронзающим ударом]. Во время использования [Рассечения] боевая энергия, вливаемая в клинок Леонардом, подобно хлысту двигалась вслед за оружием, разрезая всё на своём пути. А [Пронзающий удар], наоборот, заставлял затвердевать боевую энергию поверх клинка, обеспечивая возможность с большей лёгкостью проткнуть тело врага, игнорируя некоторые виды брони.
    Но не только Леонард успел стать сильнее за прошедшие два с половиной года. Элизабет и Атриэль тоже сделали огромный шаг в сторону увеличения своей мощи. Также как Атриэль учила Леонарда пути воина, так и Леонард многому обучил эльфийку. С уверенностью можно сказать, что Атриэль получила от этого союза куда больше, чем Лео.
    Теперь арсенал Атриэль был значительно шире, чем во времена борьбы с Сектой кровавого черепа. Леонард успешно интегрировал эльфийке клиентскую Систему с Искусственным Интеллектом и Инвентарём. Только за такой подарок любой из магов континента был бы готов отдать всё своё имущество и поставить [Клеймо души] и присягнуть на службу Леонарду.
    Но эльфийка приобрела не только Систему. Помимо неё Лео научил Атриэль некоторым заклинаниям, принадлежащим к магии элемента Тьмы и Ветра. Как у бывшего лесного эльфа, у Атриэль был огромный опыт использования магии Ветра, но не было практического опыта применения магии Тьмы. Оба этих элемента отлично подходили под способности Атриэль к разведке и незаметному устранению врага.
    Леонард уже расширил второй этаж в жилище Горы чёрного пламени. Вывшая комната медитации теперь использовалась в качестве прихожей, из которой ты мог попасть в любую нужную тебе комнату тренировок или медитации. В этой прихожей располагались четыре двери в разные комнаты.
    Первая комната была комнатой медитации Леонарда, где собиралось огромное количество магической силы всех шести элементов с концентрацией, достаточной для мага Среднего ранга.
    Вторая комната была комнатой медитацией для Элизабет. В этой комнате собиралась концентрированная магическая сила элементов света и огня. Само собой, концентрация элементов в этой комнате была в разы ниже концентрации магии комнаты Лео.
    Третья комната была схожа со второй. Тут был настроен сбор магической силы элементов тьмы и ветра. Эта комната медитации предназначалась специально для Атриэль.
    Четвёртая комната была больше остальных по площади. Тут располагалось множество магических тренажёров. Леонарду уже было недостаточно тренировок с собственным весом, да и Атриэль очень приглянулась эта комната. Даже в непогоду они могли заниматься здесь своими тренировками. Первое время Леонард загадочно улыбался, наблюдая за тем, как эльфийка занимается в тренажёрном зале. В прошлой жизни Леонард даже в самых смелых фантазиях не мог предположить, что увидит такую забавную картину.
    По мере овладения магией элемента Тьмы, кожа эльфийки со временем меняла свой оттенок. Если раньше она была светло-нефритовой, то теперь оттенок кожи эльфийки был ближе к сероватому. Всё было именно так, как и описывалось в книгах про эльфов: за счёт их магической адаптивности, организм эльфа быстро меняется в зависимости от условий проживания и практики различных видов магии.
    «Айрис, выведи Характеристики Атриэль!» — скомандовал Леонард. Не прошло и секунды, как перед ним появилось голографическое окно с информацией об интересующем объекте.
    [Характеристики]
    [Объект: Атриэль]
    [Возраст: 81 год]
    [Классы: Маг Среднего ранга 1 ступени, Воин Среднего ранга]
    [Специализации: Магия ветра, Магия тьмы, Короткие мечи, Стрельба из лука]
    [Сила: 137.4]
    [Выносливость: 110.2]
    [Ловкость: 152.7]
    [Магическая сила: 1020.3]
    [Концентрация магии: 103.1]
    [Боевая энергия: 1430.7]
    Данные с клиентской Системы Атриэль подробно показывали реальную силу эльфийки. Основываясь на её физических данных, можно было смело утверждать, что в бою без использования магии, она в два счёта победит Леонарда. Собственно, это не было секретом, ведь в поединке против эльфийки Леонард ни разу не смог её одолеть.
    Но это даже хорошо. Ведь на стороне Леонарда был такой надёжный союзник. Чем больше сильных соратников Леонард сможет собрать подле себя, тем проще и безопасней будет исполнить любые, даже самые грандиозные планы.
    Конечно же не всё можно решить силой, но без силы в этом мире магии тебя просто никто не будет слушать. Ты даже не имеешь права высказывать то, что у тебя на уме, пока не способен показать свою силу собеседнику. Именно таким образом работал этот суровый мир, больше напоминающий джунгли, где сильный поедает слабого.

Глава 2. Передвижная крепость

    — Та-а-а-акс, этот кристалл ставим сюда, а здесь не хватает пары формаций. Осталось только интегрировать [Высококлассное огненное магическое ядро], и готово! — Сказан Леонард радостным тоном, разглядывая своё очередное творение.
    — Лео, а что ты придумал в этот раз? Что делает эта штука? Это какой-то сундук или может какая-то магическая печь? — С озадаченным выражением лица интересовалась Лиз.
    — Я думаю, как только будет готово, он сам нам всё покажет, не так ли? — Сказала Атриэль, ухмыльнувшись в сторону Леонарда.
    — Скоро сами всё увидите! — Мгновенно заинтриговал Леонард своих сожительниц.
    — Лиз, ты лучше мне скажи, как продвигаются твои тренировки? — Переключился Лео на следующую тему.
    — Всё хорошо. Используя ту технику медитации, которую ты разработал, и следуя твоему плану тренировок, я определённо становлюсь сильнее. — Со слегка покрасневшими щеками ответила Лиз. Скоро ей тоже исполнится тринадцать, как и Леонарду. Для этого мира такой возраст уже почти считался совершеннолетием. С пятнадцати лет маги уже могли вступить в Высшую магическую академию, а обычные люди — в армию.
    Леонард повернулся в сторону девушки, одновременно с этим приказав Айрис вывести характеристики Лиз перед ним. В самом деле, Элизабет за прошедшие два с половиной года стала в разы сильнее. Ещё немного, и она вполне сможет стать магом Среднего ранга.
    [Характеристики]
    [Объект: Элизабет Лайтман]
    [Возраст: 12 лет]
    [Класс: Маг Низшего ранга 3 ступени]
    [Специализация: Лазерная магия]
    [Сила: 2.2]
    [Выносливость: 2.5]
    [Ловкость: 2.3]
    [Магическая сила: 95.1]
    [Концентрация магии: 8.9]
    «Хм-м-м. Физические показатели Лиз тоже немного улучшились. По всей видимости это заслуга Атриэль и её специальных тренировок». — Размышлял Леонард.
    После битвы с сектантами Элизабет долго размышляла о том, что ей также необходимо развивать свою физическую подготовку, а исследование ИИ о взаимосвязи между физическим состоянием и силой мага дали Элизабет ещё один стимул. Как оказалось, чем больше маг развивает свои физические данные, тем больше его тело способно впитывать магии.
    Также верным предположением оказалось то, что развитие магических способностей оказывает положительный эффект на воина и уровень его Боевой энергии. Это было первое крупное исследование Элизабет. По словам Леонарда, данная информация очень ценна. В день предоставления своего исследования Леонарду, Элизабет сильно удивила парня и получила от него огромную похвалу. В тот день Леонард даже закатил пышное застолье, на котором было множество изысканных блюд, а также торт, который Лео приготовил своими руками.
    После исследования Элизабет попросила Атриэль её тренировать. Хотя Лиз и не была предрасположена к ближнему бою, у неё неплохо получалось обращаться с луком. А поддержка воина дальнего боя была бы Леонарду только на руку.
    Хотя Лиз ещё не смогла прорваться в ранг воина Низшего ранга, она день изо дня упорно старалась совершенствоваться. Помимо магии и физических тренировок, Элизабет в последние пару лет сильно увлеклась алхимией, точнее той её частью, которая посвящена созданию лекарств и ядов. Знания о ядах позволят девушке точно определять какой антидот необходим в том или ином случае, если вдруг кто-то из них троих будет отравлен. К тому же, как лучнице, ей неплохо иметь разные яды при себе. Нанося яд на стрелы, Элизабет сможет быстро покончить с врагом, который будет угрожать их безопасности.
    Создание лекарств является обратной стороной ядоварения. Эта область алхимии наиболее изучена и проста в освоении. Элизабет хотела приносить больше пользы, а потому решила развивать свои таланты в тех ремёслах, что ей по нраву.
* * *
    — Лео, уже готово? Я могу снимать повязку, чтобы посмотреть? — Перед презентацией нового изобретения Леонард вывел девушек на улицу, а Элизабет даже завязал глаза, чтобы сделать сюрприз. Ему было крайне интересно увидеть реакцию девушки. Завязывать глаза эльфийке он не стал, ведь эта разведчица уже давным-давно пронюхала, что конструировал Лео, хотя и не смогла понять истинное предназначение этого. Да и отношения у Леонарда и Атриэль были скорее дружеские, как-никак она гораздо старше этого юнца, даже с учётом опыта его обеих жизней.
    Лео аккуратно снял повязку с головы Лиз, а затем стал внимательно наблюдать за выражением лица девушки. Но ожидаемого эффекта Леонард так и не дождался…Вместо удивления на лице Лиз застыло лишь озадаченность. Девушка не могла понять, что именно находится перед ней.
    Новое изобретение Леонарда напоминало его «Переносное жилище», но сейчас верхние углы и края этого нечто были скошены. К тому же, у этого жилища почему-то было по восемь массивных колёс с двух сторон. Но такие колёса девушка видела впервые в своей жизни, ведь насколько ей было известно, у карет должны быть деревянные колёса, да и их размер должен быть куда меньше, а эти огромные штуки были почти ростом с неё саму.
    — Так что это такое, Лео? Это какое-то жилище? Но почему оно напоминает мне огромную карету? — Лиз не могла перестать задавать интересующие её вопросы. По выражению лица Леонарда она поняла, что парень крайне гордится своей новой игрушкой, а потому это изобретение явно должно быть чем-то грандиозным.
    — Кхм-кхм. — Леонард легонько кашлянул в руку, дабы привлечь к себе внимание. — Это изобретение я назвал «Бронемобиль». Он разработан на основе «Переносного жилища», но может использоваться как автоматическое транспортное средство. Ранее я собрал магический двигатель с использованием Высококлассного магического ядра, и недавно смог успешно установить двигатель в Бронемобиль. В нём могут с комфортом путешествовать до десяти человек одновременно. А теперь, прошу вас проследовать за мной внутрь.
    Леонард повёл своих компаньонов внутрь необъятного Бронемобиля. Чёрный камень, при помощи которого был выполнен Бронемобиль, был крайне прочным веществом, которое только мог отыскать Лео. В сочетании со множеством усилительных магических формаций защита Бронемобиля была на крайне высоком уровне. Помимо этого, магический двигатель не только приводил Бронемобиль в движение, но и в случае опасности активировал магическую защиту вокруг него.
    Подобная защита была способна сдерживать даже атаки мага Высшего ранга первой ступени. Если обобщить, то Бронемобиль можно смело назвать «Передвижной крепостью», а путешествие в нём можно считать самым безопасным способом передвижения.
    Оказавшись внутри Бронемобиля, девушки с удивлением начали осматривать каждый уголок. Они никак не ожидали, что транспортное средство может быть настолько технологичным. Внутренняя площадь Бронемобиля была почти в два раза больше, чем у того же Переносного жилища. Помимо душа и туалета здесь была отдельная спальня с огромной кроватью, и длинная общая комната. С одной стороны этой комнаты была кухонная стенка с островком, а с противоположной стороны этой комнаты слева и справа находились два раскладных дивана.
    Здесь не было никакого руля или чего-то похожего на панель управления. Бронемобиль управлялся при помощи Искусственного Интеллекта, а использовать сам Бронемобиль могли лишь носители Системы. Это была неприступная передвижная крепость, в которую даже при всём желании не сможет проникнуть вор.
    У Бронемобиля было ещё множество продвинутых функций, как например усиленная магическая подвеска или около десятка разведывательных мини-дронов, способных следить за всем, что происходит вокруг Бронемобиля в радиусе пары километров.
    Нельзя не сказать и про боевую мощь Бронемобиля: на крыше этой передвижной крепости находились две рельсовые лазерные пушки, способные атаковать на все триста шестьдесят градусов. Прямое попадание из этой пушки вполне способно разорвать мага Среднего ранга на атомы, а если использовать резервную энергию магического двигателя, то даже ранить мага Высшего ранга.
    — Вау. Не думала, что такое вообще возможно. То есть мы вполне можем здесь жить и при этом безопасно путешествовать? — Только сейчас Атриэль поняла, насколько передовое изобретение сейчас представил ей Леонард. Этот парень был абсолютно непостижим.
    — Это ещё не всё. Теперь смотрите внимательней! — Леонард не мог дождаться, чтобы увидеть выражения лиц девушек после того, как покажет им кое-что удивительное.
    «Айрис, деактивируй фотохромное покрытие». — Ментально скомандовал Леонард своему ИИ.
    Спустя мгновение вся верхняя половина Бронемобиля стала прозрачной. При помощи строя магических формаций света, Леонард сделал так, чтобы изнутри Бронемобиля можно было наблюдать за тем, что происходит за пределами передвижной крепости. При этом, человек, что находится снаружи не увидит никаких изменений. Для него Бронемобиль всё также будет выглядеть как массивное нечто из чёрного материала.
    — Лео, ты сказал, что этот «Бронемобиль» может передвигаться, поддерживая все внутренние функции и при этом имеет ещё защитные и атакующие меры. Но откуда в нём возьмётся столько магической энергии? — Элизабет была крайне умной девушкой даже с учётом своего возраста. Она всегда вникала в суть дела и задавала крайне правильные вопросы. И не мудрено, ведь эта девушка в свои двенадцать уже была в полушаге от уровня мага Среднего ранга.
    — Помнишь ту штуку, что я собирал с утра? Ты её ещё назвала печкой. Так вот, это была никакая не печка, а магический двигатель. Хотя устройство двигателя достаточно сложное и для его создания пришлось затратить добрую половину всех наших магических материалов, основой двигателя является [Высококлассное огненное магическое ядро]. Ядро может накапливать колоссальные объёмы магической силы. Вокруг этого ядра я сделал имитацию магического зверя, поэтому генерация магической энергии внутри двигателя стала возможной. По факту, даже если мы задействуем все функции Бронемобиля одновременно, мы не сможем затрачивать магической энергии больше, чем генерируется в магическом двигателе. Только если нас разом не атакует десяток магов Высшего ранга, мы попадём в опасное положение. Но в таком случае мы можем использовать наши собственные магические силы для подпитки магического двигателя. Так что пока мы находимся внутри Бронемобиля, вероятность умереть от голода куда выше вероятности пострадать от внезапной атаки. — Доходчиво с серьёзным лицом объяснял Леонард.
    Каждый раз, когда Лео увлечённо о чём-то рассказывал, Элизабет не могла отвести от него взгляд. Она восхищалась Леонардом, как магом, изобретателем и личностью. Временами при разговоре с Лео, уши и лицо Элизабет начинали предательски краснеть. Леонард не мог не заметить чувств Лиз, а потому всеми своими действиями давал ей понять, что это взаимно. Леонард был прямолинейным человеком и не понимал «смысл» смущения, а потому открыто проявлял свою симпатию к Лиз.
    С этой девушкой он был рядом почти половину своей жизни. Она всегда была на его стороне и понимала его буквально с одного взгляда. С каждым годом девушка становилась всё краше. Она была умна и талантлива. Леонард считал, что Элизабет буквально ангел, идеальная девушка. Он не мог себе даже представить, что со временем она встретит кого-то другого и станет ему чужой. Поэтому парень решил, что нужно сразу «брать быка за рога», чтобы потом ни о чём не сожалеть.

Глава 3. Точки телепортации

    С момента презентации Леонардом Бронемобиля прошло около недели. Погода на континенте стремительно изменялась. На смену лёгкому ветерку и переменчивым дождям приходили сильная метель и заморозки. Температура окружающей среды сильно опустилась, что было вполне обыденным делом, так как уже наступил зимний период.
    Сегодня Леонард вместе со своими спутницами собирался отправиться в их первое дорожное путешествие на новеньком Бронемобиле. Даже колёса этого Бронемобиля можно было считать чудом магической инженерии. Леонард использовал каучуковое дерево и при помощи Айрис смог наладить процесс производства укреплённой резины для шин. В эту резину также было замешано множество измельчённого песка из чёрного камня, что придавало просто колоссальную прочность такой резине.
    Но это ещё не всё: с внутренней стороны шин Леонард начертил огромное количество разнообразных магических формаций, которые укрепляли шины, автоматически их восстанавливали и надували. Это были почти «неубиваемые» колёса. А их огромный размер позволял не беспокоиться о бездорожье. Махине с такими колёсами было нипочём любое препятствие.
    — Лео, я уже подготовила всю провизию для поездки. А как там у тебя дела? Ты уже завершил работу над этими плитами? — Искренне интересовалась светловолосая девочка-маг.
    — М-мн. Спасибо за старания. Я тоже скоро буду готов отправляться. Остался лишь последний штрих. — По виду Леонарда было понятно, что он сейчас полностью сконцентрирован на деле. В последние дни он почти без отдыха занимался строительством подземного этажа и созданием этих огромных каменных плит.
    Тут же в их разговор вклинилась только что вошедшая в лабораторию Атриэль. На эльфийке уже давно лежали обязанности охоты и разведки. И так как сейчас все собирались в поездку, появление Атриэль могло быть связанно только с этим.
    — Леонард, я уже получила разведданные с вернувшихся дронов: на нашем маршруте не было зафиксировано сильных магических источников или групп магического излучение. Присутствуют лишь одиночные слабые источники, которые скорее всего принадлежат магическим животным или путешественникам. Хотя зимний период определённо не подходящее время для обычных путешествий.
    — Спасибо за информацию. Я уже скоро закончу, так что вы с Лиз можете подождать меня в Бронемобиле. — Ответил Лео.
    Спустя полчаса Леонард прибыл к месту расположения Бронемобиля, внутри которого его уже дожидались девушки. Леонард сразу же забрался в салон Бронемобиля и скомандовал Айрис начать следование по маршруту.
    Маршрут их путешествия был заранее спланирован и досконально исследован при помощи дронов-разведчиков. У данного путешествия Леонарда была одна чёткая цель: расставить в необходимых местах Восточной части континента телепортационные платформы, созданные Леонардом.
    Между Бескрайним лесом и Ядовитыми болотами располагалась примерно километровая в ширину равнинная полоса. За множество лет это был единственный наиболее безопасный маршрут, по которому можно было пройти из Западной части Алмора на восток. Из-за этого кое-где на этом маршруте даже были видны следы от колёс повозок.
    Перед тем как начать изготовление платформ телепортации, Леонард занимался строительством подземного этажа в апартаментах Горы чёрного пламени. Этот этаж Лео собирался использовать как комнату телепортации. По сути, всё округлое помещение подземного этажа было огромным телепортационным устройством, способным отправить человека на дальние расстояния.
    Для подпитки этого телепортационного устройства Леонард разместил в центре подземного этажа упрощённую версию магического двигателя Бронемобиля. Хотя функциональность этого магического двигателя была урезана, его мощность в разы превышала мощность двигателя Бронемобиля.
    Магический двигатель, располагавшийся на этаже телепортации, был предназначен лишь для трёх вещей: собирать магическую энергию из окружающей среды, накапливать её и поддерживать защитное поле вокруг себя и всего помещения. За счёт такого упрощения функциональности, этот магический двигатель не нуждался в использовании магических ядер, но за счёт своих огромных размеров и увеличенной мощности, был способен и поддерживать магическую защиту и телепортировать на дальние расстояния.
    Единственное, чего сейчас не хватало Леонарду для того, чтобы телепортироваться — расставить телепортационные платформы, которые будут служить в роли приёмника. Эти платформы позволяли телепортироваться именно туда, куда хотел Леонард. Без их использования Леонард вполне мог телепортироваться неудачно. Были случаи, когда лишь при использовании заклинания телепортации или при телепортации в место без таких платформ, маги оказывались в центре океана или под землёй. Такие нелепые смерти для Высших магов буквально полностью отбили желание углубляться в пространственную магию. Лишь некоторые из эльфийских племён знали технологию работы телепортационной магии.
    Леонарду сильно повезло, что он побывал в деревне лесных эльфов, ведь именно там он смог сам увидеть и комнату телепортации и телепортационные платформы, что безусловно поспособствовало успеху текущего проекта Леонарда.
    — Ну что, поехали?! — Озорным тоном сказал Леонард и в ту же секунду Бронемобиль тронулся с места.
    Неспешно набирая скорость Бронемобиль сначала направился в сторону Ядовитых болот. Лео собирался для начала сделать крюк туда, чтобы расположить в этой локации одну из плит телепортации. Для этого уже была выбрана подходящая равнинная область площадью в квадратный километр. Этот равнинный «островок» находился рядом с местом, где ранее располагался малый лагерь сектантов.
    Такое место было выбрано неспроста: по результатам географической разведки из этого места добраться до дороги можно безопасней всего. Между основным путём и этой равниной в Ядовитых болотах присутствовало меньше всего болотных топей и различных препятствий. Даже если обычный человек телепортируется сюда, зная путь он сможет выбраться с болот.
* * *
    В пути до первой остановки группа Леонарда провела полтора дня. На то, чтобы добраться до места назначения они затратили в несколько раз меньше времени, чем в тот раз, когда боролись с сектантами. Такая скорость перемещения и манёвренность Бронемобиля лишь доказывала, что Леонард не зря занялся его разработкой.
    Атриэль тоже была сильно удивлена, ведь за всю свою жизнь она ни разу не видела такого высокоскоростного и при этом комфортабельного средства передвижения. Можно сказать, что вся троица занималась своими делами, пока одновременно с этим следовали по маршруту. Не было необходимости следить за дорогой или окружением, ведь такие обыденные функции взяла на себя Система с Искусственным Интеллектом.
    Выбравшись наружу, Леонард первым делом при помощи заклинаний магии земли сделал аккуратную круглую яму прямо в центре «островка суши». Яма была несколько метров глубиной и почти метр в диаметре. Завершив подготовку, Леонард аккуратно разместил платформу на дно ямы, а затем тут же закопал её обратно.
    Платформу телепортации не обязательно было располагать на поверхности. Лео заранее настроил всё так, чтобы человек телепортировался на необходимую высоту над платформой. Маг не хотел, чтобы платформа была сломана или пропала буквально на следующий же день после установки, а потому, зарыть её на достаточную глубину было верным решением. По крайней мере, если не знать точное расположение платформы, её почти невозможно обнаружить. Лишь группа Леонарда знала, что в этом месте расположена точка телепортации. Несведущий никогда бы не понял, чем это место так необычно. Телепортация работала в обе стороны, а потому Леонард не мог не предпринять защитных мер.
    Успешно установив первую телепортационную платформу, Леонард с девушками отправились в сторону дороги, что соединяла Западную и Восточную часть континента. Эта тропинка шла вдоль Бескрайнего леса прямо от Великой реки и до самых гор, за которыми находились Бесплодные степи.
    От нечего делать во время поездки Леонард разработал для Системы несколько новых фишек, главной из которых было общение при помощи телепатии и чат. Первое было полезно, когда необходимо напрямую связаться с носителем Системы и обсудить с ним что-то важное. Это было похоже на связь по радио или телефону. Главным ограничением такого способа общения был небольшой радиус действия. Отдалившись друг от друга более, чем на пару километров, вы уже не могли напрямую общаться.
    В этом случае выручала вторая функция — чат. Неважно как далеко друг от друга находятся носители Системы, рано или поздно им придёт сообщение. Хотя тут возможны задержки в зависимости от расстояния, можно безопасно обмениваться между собой любой информацией.
    Как эксперт в разработке Леонард заранее продумал шифрование излучаемых Системой магических волн во время приёма или отправки информации. Леонард был гением в информационных технологиях в своей прошлой жизни, а потому прекрасно знал, что всегда необходимо продумать средства защиты. Когда-нибудь кто-то из сильных магов может обнаружить их магические сигналы, а затем перехватить информацию. Чтобы избежать подобного, Леонард использовал довольно сложный способ шифрования информации. Даже если кому-то удастся обнаружить магический сигнал Системы, он просто-напросто вместо конкретной информации получит бессвязный набор данных, расшифровать которые без наличия Системы просто не выйдет.
    [Элизабет: Чат успешно заработал! Никогда бы не подумала, что можно общаться, даже не разговаривая!
    Леонард: Отлично! Атриэль, теперь ты попробуй что-нибудь мне отправить. Для этого просто сфокусируйся на том, что ты хочешь сказать, как и во время ментального общение.
    Атриэль: Эмм… Я пытаюсь… Для меня это достаточно сложно, ведь я лишь недавно стала магом Среднего ранга и мой контроль магии не так хорош, как у вас, ребята.
    Леонард: Хорошо, ты пока потренируйся использовать оба вида связи. Они нам ещё сильно пригодятся в будущем. Кстати, в отличие от ментального общения, чат хранит историю сообщений, так что вы всегда сможете посмотреть то, о чём мы говорили ранее.]
    Леонард вместе с девушками успешно протестировали «Ментальное общение» и «Чат» Системы. Сейчас они держали путь обратно в сторону леса, чтобы выйти на дорогу. По географическим данным с разведывательных дронов, эта дорога была одной из самых длинных на всей Восточной части континента, но почему-то на старых картах и в книгах не было её названия. Поэтому Лео решил именовать её «Восточным путём», из-за того, что этот путь соединял между собой почти все области Востока континента.

Глава 4. Восточный путь

    Не прошло и дня, как Бронемобиль уже выехал на Восточный путь. Сейчас их маршрут пролегал прямо в сторону Великой реки. Если дойти до конца Восточного пути и пересечь реку, то можно сразу попасть на территорию Империи Лоран. Конечной целью Леонарда являлся лес, что находился прямо на границе Империи. Там Лео собирался расположить последнюю точку телепортации, чтобы в ближайшем времени начать воплощение своих планов в жизнь.
    На Бронемобиле группа Леонарда путешествовала быстро и с комфортом. Интерьер этой передвижной крепости можно было сравнить разве что с отелем для Высших магов Вайтфолла, в котором ранее останавливался Лео со своими родителями.
    Чтобы не скучать, Леонард создал для Системы несколько игр, в которые можно было играть вместе со всеми. Лео написал пару простеньких игр, чтобы скоротать время: крестики-нолики и шахматы. Первую игру девушки поняли достаточно быстро и сразу же устроили между собой турнир по игре в «Крестики-нолики». С шахматами же дело обстояло посложнее. Для полного понимания правил игры Леонарду пришлось наставлять своих спутниц половину дня, но в итоге результат того стоил, ведь теперь помимо чтения книг они могли отвлечься, играя в логические игры друг с другом.
    Леонард также проверял, посчитают ли девушки такое занятие увлекательным. В ближайшее время он хотел основать бизнес в Империи Лоран, но пока что не мог определиться, чем именно ему лучше торговать. Необходимо было провести исследование покупательской способности населения, конкуренции и ценовой политики. Все эти мысли постоянно крутились в голове Леонарда, хотя он понимал, что всему своё время. В данный момент их задача расставить телепортационные платформы в нужных местах, чтобы затрачивать как можно меньше времени на дорогу.
    Бронемобиль уже два дня ехал вдоль Восточного пути. Иногда Лео останавливался и размещал телепортационные платформы. Помимо точки телепортации в Ядовитых болотах, сейчас платформы располагались с двух сторон у выхода из Бескрайнего леса, рядом с горами в конце Восточного пути вблизи с переходом в Бесплодные пустоши и прямо по центру Восточного пути. Следующий пункт назначения был — другой конец Восточного пути, рядом с Великой рекой.
    Время от времени, полулёжа на раскладном диване-кровати, эльфийка-разведчица следила за дорогой, и тем, что находится впереди. Также ей в Систему постоянно поступали данные с патрулирующих вокруг Бронемобиля мини-дронов.
    — Леонард, дроны засекли впереди группу людей. Точно не скажу, но среди них могут быть маги. Думаю, нам следует приготовиться. — Привстав с дивана сообщила Атриэль серьёзным тоном.
    — Хорошо. Пока не предпринимайте ничего. Как только мы с ними пересечёмся, я выйду и разузнаю побольше информации. — Ответил маг.
    — Лео, как думаешь, кто эти люди? — Поинтересовалась Элизабет.
    — Скорее всего либо путешественники, либо какие-нибудь торговцы, направляющиеся в Бесплодные степи для торговли с Варварами. В любом случае, узнаем, как только встретимся с ними. — Задумался Леонард, почесав подбородок.
* * *
    Время уже близилось к вечеру, когда Бронемобиль добрался до места, где стояла повозка. Внутри Бронемобиля была отличная изоляция, потому внешние шумы не были способны помешать спокойствию людей, находящихся внутри. Как только Леонард вышел, чтобы поприветствовать людей, которых он встретил впервые за столь долгое время, он услышал тихий зов о помощи.
    — Помо…гите… Кто-нибудь… — Из-под накрытой плотной тканью повозки доносились женские мольбы о помощи.
    — Эй! Чего тебе надо здесь? Это мой товар, проваливай, пока я даю тебе шанс! — С другой стороны повозки медленно влачился лысый среднего роста мужчина. При разговоре его второй подбородок неестественно дёргался, привлекая к себе внимание. На поясе мужчины висели хлыст и кинжал. — Не слышал меня? А ну проваливай!
    — Ты по всей видимости работорговец, верно? — Поинтересовался Леонард. — Скажи мне откуда ты взял свой «товар». Как так вышло, что ты промышляешь такими вещами, если почти во всей Западной части запрещена работорговля?
    — Тебе то какое дело. С чего бы мне отвечать какой-то малявке. Если не свалишь, то я тебе и навалять могу. — Работорговец постоянно огрызался на Леонарда. Он был полностью уверен в том, что этот мальчонка куда слабее него, магического воина Среднего ранга. После того как этого человека попёрли из Гильдии авантюристов из-за домогательств, он стал промышлять разбоем, а затем и вовсе подался в работорговлю. Это было куда проще и выгодней, чем рисковать своей жизнью, постоянно нападая на различные караваны, в которых бывало встречались довольно сильные воины.
    Во время совестной перепалки с Леонардом, работорговец заприметил необычную карету мальчишки. Глаза пухляка наполнились алчностью. Он чувствовал азарт и жажду наживы. Всё, что ему оставалось сделать — это избавиться от парня и забрать его имущество.
    — Лео, что происходит? Почему ты так долго? — Спрашивала полусонная Элизабет, вышедшая только что из Бронемобиля.
    — Хо-о-о-о! Отличный товар! Заберу её и твою необычную карету в придачу. Вот так подфартило. Как хорошо, а то у меня по дороге как раз испортился некоторый товар. — Из-за бегущей прямо к нему в руки добычи, работорговец даже перестал обращать внимание на Леонарда. Он хотел как можно скорее прибрать всё имущество бесполезного мальчишки себе. Единственное, что ему нужно было сделать — это протянуть руки.
    *Вш-ш-шух, вш-ш-шух, вш-ш-шух, вш-ш-шух*
    В воздухе раздались четыре последовательных звука. Как-будто кто-то хлыстом рассекал пространство перед собой. Это был звук от использования [Рассечения] Леонардом на теле работорговца. По всей видимости, торговец уже давно не вступал в бой. Его реакция и навыки сильно притупились, а навыков Леонарда вкупе с мифриловыми кинжалами вполне хватило, чтобы разрезать плоть работорговца.
    — А-а-а-а-а! За что? Я же тебе ничего не сделал! — Лишь спустя несколько секунд работорговец почувствовал боль. На его руках и ногах появились аккуратные тонкие линии разреза. Даже крови было почти не видно.
    — Да что ты говоришь. Я всего лишь сделал с тобой то, что ты собирался сделать со мной. Просто я оказался сильнее тебя. — Ответил холодным тоном Леонард, больше не обращая внимания на торговца людьми. Лео направлялся прямо к повозке, чтобы узнать, от кого исходила мольба о помощи.
    — Ты, не смей даже приближаться к моему товару! Кхе-кхе! — С яростью в голосе выкрикнул работорговец и тут же кашлянул кровью. Торговец попытался схватиться за оружие и броситься на Леонарда, но руки и ноги его совсем не слушались. Вместо того, чтобы схватить кинжал, его правая рука тут же отпала, аккурат по линии среза, оставленной Леонардом не так давно. Тоже самое произошло и с остальными конечностями мужчины.
    — А-а-а-а! Больно! Почему так больно?! — Завопил мужчина, трепыхающийся на промёрзлой грязной земле. Лишь сейчас он смог прочувствовать реальную боль. [Рассечение] было очень опасным боевым умением, ведь оно было способно наносить такие раны. Человек умирал лишь после того, как осознавал это. Даже если отрезать [Рассечением] голову, жертва ещё несколько секунд будет думать, что жива, совсем не осознавая реального положения.
    Лео подошёл к повозке работорговца и стянул ткань. Как и ожидалось, это была не простая повозка, а буквально клетка на колёсах. В таких обычно перевозили военнопленных или преступников. Цивилизацию этого мира нельзя было сравнить с той, что была на Земле, а потому и работорговля тут была куда более распространённым занятием.
    За прутьями решётки находилось несколько девушек. Несмотря на то, что на дворе уже стояла зима, одежда на этих девушках была из простой мешковины. Дрожа от страха и холода, пленницы не могли даже толком разговаривать или передвигаться. По их худощавому виду было сразу ясно, что над ними сильно издевались. Видимо даже самому работорговцу было буквально плевать, что с ними может произойти.
    «Он ведь упоминал, что по дороге кое-какой товар «испортился». Значит уже были жертвы». — Впервые за долгое время, в глазах Леонарда была заметна искорка гнева и ярости. Хотя Леонард был достаточно толстокожим человеком, который редко показывал сильные эмоции, увиденное заставило его впасть в ярость. Он не был ярым противником работорговли, как и не поддерживал её, но не мог принять того, что с этими девушками обращались, как с вещами.
    *Вш-ш-шух*
    Леонард разок взмахнул над головой лежащего на дороге тела мужчины, и кряхтения вместе со стонами работорговца тут же прекратились. Следом за этим, Лео использовал [Испепеление] на мертвеце, мгновенно обратив тело работорговца в пепел. От наглого безобразного разбойника, что пытался всего пару минут напасть на Леонарда, теперь не осталось ни следа.
    Даже тут Леонард следовал одному из своих кредо: «Сразу же избавляйся от своих врагов, не оставляя им шансов на ответные действия». Прочитав множество книг, просмотрев большое количество фильмов и сериалов в прошлой жизни, Леонард не мог понять одного: почему главные герои всегда оставляют антагонистов на свободе и дают тем возможность строить козни и разрушать жизни? Не проще ли сразу же избавиться от проблемы на корню? Чем меньше неизвестных переменных в формуле, тем проще решение!
    Покончив с работорговцем, Лео подозвал своих спутниц к себе. Он хотел решить, что делать с этими девушками. Конечно же ему было не наплевать на мнение самих пленниц, но сейчас его интересовала позиция Атриэль и Элизабет.
    — Как думаете, стоит им просто дать одежду с едой и отпустить, или же подвезём их и выпустим рядом с конечным пунктом? — Поинтересовался Леонард у своих спутниц.
    — Лео, давай пока что разместим их в Бронемобиле, а в пути пообщаемся с ними, и решим, что делать дальше. — Предложила Атриэль. Она всегда делала конструктивные замечания, умело взвешивая все плюсы и минусы.
    — Ладно. Так и поступим. — Ответил Леонард. — Лиз, можешь пока приготовить чего-нибудь горячего на всех? Атри, а ты тогда подготовь им новую одежду. А я как только залечу их травмы, сразу же приведу их внутрь.
    Обе девушки сразу же послушно направились в Бронемобиль, чтобы выполнить поручения своего «босса». Леонард тем временем достал четыре пробирки с [Эликсиром ускоренной регенерации], по одной на каждую из пленниц. Как только он влил каждой из них по эликсиру, Лео тут же принялся применять [Исцеление] на девушках. В этот момент Леонард подумал, что было бы неплохо иметь заклинание массового исцеления.
    Не прошло и пяти минут, как рабыни начали отходить от того полусознательного состояния. Цвет их кожи немного порумянился, а в глазах появился блеск. И дураку было бы понятно, что состояние рабынь стало немного лучше. Завершив лечение, Леонард не мешкая ни секунды повёл всех четверых в сторону находящейся неподалёку передвижной крепости.

Глава 5. Рабыни (1)

    Как только Лео завёл несчастных девушек в Бронемобиль, Атриэль помогла каждой из них разобраться, как принимать душ. Ещё недавно, запертые в клетке словно звери девушки, сейчас находились в одном из самых роскошных транспортных средств на континенте. А это изобретение, которое называлось «душем», особенно сильно удивило девушек.
    Но это ещё не всё. Как только все рабыни освежились, они вышли обратно в главное помещение Бронемобиля. Сейчас девушки сидели на одном из диванов в чистой мягкой одежде, которую обычно носят лишь аристократы. На диване напротив сидели Леонард, Элизабет и Атриэль.
    В данные момент четыре рабыни не понимали, чего от них хотят. Находясь некоторое время в неволе и пережив жестокое отношение, они перестали доверять людям. Девушки с опаской смотрели то на Леонарда, то на его спутниц, сохраняя неловкое молчание. Леонард не стал томить, и заговорил первым.
    — Позвольте представиться, меня зовут Леонард Аркантель. Это мои спутницы Элизабет и Атриэль. Мы выбрались в небольшое путешествие для проведения некоторых магических экспериментов. Если вас не затруднит, то я бы хотел выслушать историю каждой из вас: кто вы, откуда и как оказались в рабстве?
    Услышав имя Леонарда, одна из девушек резко перевела свой взгляд на парня. На её лице читалось удивление и недоверие.
    — Тебя что-то удивило? — Спросил Леонард у неё напрямую.
    — Не может быть… Ты не можешь быть сыном Альберта. Ты должен быть мёртв. Все в королевстве знают о том, что произошло на том Королевском балу магов… — Выпалила девушка.
    «Это интересно… Видимо она из Мистленда. Надо узнать поподробнее». — Подумал Лео.
    — Веришь ты этому или нет, но мы с Элизабет, благодаря жертве наших родителей смогли спастись. Мы сбежали на восток и всё это время тихонько жили себе в горах. — Ввёл в курс дела Леонард.
    — Тогда понято. Я рада, что вам удалось выжить! Позвольте мне представиться! Моё имя Аллисия, и я состояла в Королевской гвардии Мистленда. За счёт собственных сил у меня получилось вступить в ряды гвардейцев шесть лет назад. Это было непросто, особенно для дочери крестьян. С детства меня обучала соседская тётушка, которая раньше была авантюристкой. У меня успешно получалось совершенствоваться и буквально к пятнадцати годам я достигла уровня воина Среднего ранга. Но не прошло и пары недель после моего вступления в Королевскую гвардию, как произошло это ужасное событие… Военный переворот… — Аллисия опустила глаза в пол, и пару раз сделав вдох-выдох, попыталась успокоиться.
    — Поначалу мы не замечали никаких изменений. Мы думали, что Дредмунт сразу же избавится от младшего принца Люция, но это оказалось не так. Они просто управляли им словно марионеткой, когда им заблагорассудится, а на все его действия просто закрывали глаза. После переворота Люций провозгласил себя королём и шаг за шагом стал вводить бессмысленные законы. Он постоянно увеличивал налоги, при этом совсем не уделяя внимания поддержке и развитию страны. С каждым днём в стране становилось всё больше недовольных. Положение ухудшалось тем, что кучка предателей вместе с Криолскими антимагами из Дредмунда творили всё, что им только вздумается. Все шесть лет страна находится в состоянии Белого террора. Король со своими сторонниками не взирая на мораль и законы убивают, похищают и грабят, а народ страдает. Некоторые пытались бежать из страны, но не многим удалось. Единственное, что делал Король хорошо — это охранял границы государства. Они не выпускали никого из страны и жестоко наказывали любого, кто попадался им на глаза. В лучшем случае таких людей продавали в рабство, которое снова ввёл нынешний король, а в худшем — убивали на месте. — Глаза Аллисии покраснели и по щекам скатилось пару слезинок. Но девушка не прекращала говорить, и прерывистым, дрожащим от волнения голосом продолжала рассказ.
    — Мы в королевской гвардии старались хоть как-то бороться и защищать невиновных граждан, но как видите, не смогли защитить даже самих себя. Месяц назад мы пытались остановить этих людей в чёрных плащах — Криолских антимагов от убийства целой крестьянской семьи. Но врагов оказалось намного больше, и мы не смогли с ними справиться. В итоге всех членов наших семей, кого только смогли отыскать — казнили, а нас самих продали в рабство. И вот так я оказалась здесь. Теперь у меня ничего не осталось: ни семьи, ни друзей, ни положения. Лишь гнев и ненависть в сердце, которую я испытываю к королю Люцию и к королевству Дредмунд. — В изумрудных глазах Аллисии тут же блеснул огонёк гнева.
    Дослушав историю девушки-рыцаря, Леонард немного задумался. Он не хотел решать всё самостоятельно, а потому решил сначала спросить мнения своих напарниц. Открыв чат Системы, Леонард принялся набирать для них сообщение.
    Атриэль: Тоже думаю, что воин Среднего ранга нам ещё пригодиться. Остаётся только вопрос доверия. Возможно, она всё это могла выдумать, просто чтобы спастись. Думаю, следует воспользоваться «Клеймом души», чтобы быть уверенным в её честности.
    Леонард: Хорошо, я вас понял. Тогда так и поступлю. Что делать с оставшимися тремя тоже решим после разговора с ними.]
    — Аллисия, нам нужны талантливые люди, а потому я предлагаю тебе присоединиться. Основная наша цель — отомстить Дредмунду и их марионетке-королю. Если ты тоже хочешь избавиться от них и освободить наш народ, то предлагаю добиваться этой цели совместно. Чем нас больше, тем проще будет исполнить задуманное. — Леонард официальным тоном отчеканивал каждое слово. И каждое слово звоном отдавалось в ушах девушки-рыцаря.
    Аллисия не могла поверить услышанному. Это был словно сон: всего час назад она почти умирала за ржавым прутьями клетки, а сейчас ей предлагал объединить усилия сын одного из сильнейших магов Мистленда. Это ли не чудо? Теперь она могла отомстить. Теперь в её жизни появилась цель. Ради такой возможности она была готова на любые жертвы.
    Но не успела Аллисия дать ответ, как вдруг…
    Все четыре рабыни, держась за сердце и свернувшись в калачик, громко завопили от боли. На плече Аллисии чёрным цветом засветился какой-то узор. Как оказалось на телах остальных трёх рабынь наблюдался такой же магический узор.
    — Айрис, найди совпадения в базе данных. Нужно определить, что это за магия! — С беспокойством в голосе скомандовал Леонард Системе. Не прошло и минуты, как ИИ знакомым механическим голосом выдал ответ.
    [Бип! В базе данных заклинаний и магических формаций совпадений не найдено. Данный вид магии на 12 % совпадает с использованным носителем заклинанием «Клеймо души». Данных о магии проклятий недостаточно для более полного анализа. Рекомендуется пополнить базу данных Системы.]
    «И без тебя в курсе, что мне нужно больше информации…» — Мысленно заворчал Леонард. Ему крайне не нравился подобный исход. Он думал, что спас этих девушек, а в итоге теперь они проходили через эти муки. Да будь он хоть сотню раз гением, у него бы не получилось с ходу придумать верного решения…
    — Лео, я кажется знаю, что это такое. Это так называемая [Рабская печать]. Люди всегда были более алчными в сравнении с другими расами, а потому они пытались сделать что-то похожее на [Клеймо души], которое можно было поставить без согласия подневольного. Хотя [Рабская печать] куда слабее и не способна влиять на душу человека, она всё ещё приносит дикую боль своему владельцу. Если раб не выполняет приказ хозяина или находится от него слишком далеко, тогда активируется печать. Приступы боли преследуют раба, учащаясь с каждым разом. В итоге, когда проклятье добирается до сердца, носитель печати погибает. — Атриэль говорила спокойным и уверенным голосом.
    [Клеймо души] было изобретением Древних эльфов. С его помощью они заключали равноправные контракты и сделки с представителями других разумных рас. Но некоторые жадные до власти люди, считая себя выше всех, всегда хотели обойти все запреты, а потому и сделали что-то вроде [Рабской печати].
    — Атри, как думаешь, у нас есть способ снять с них печати? — Взволнованно поинтересовался Лео у эльфийки.
    — Я не уверена, но возможно это проклятье можно снять чем-то посильнее. К примеру, можно попробовать поставить [Клеймо души]. Это проклятие куда более высокого уровня, нежели [Рабская печать]. А значит это может сработать. — Учитывая опыт своей достаточно долгой жизни, Атриэль уже слышала о подобной магии, а потому знала об этом куда больше Леонарда.
    «Нельзя действовать опрометчиво. Айрис, проведи исследование: какова вероятность того, что [Рабская печать] исчезнет, если поставить [Клеймо души]?» — Вопрошал Леонард у ИИ.
    [Бип! Задача поставлена! Происходит подсчёт вероятности успешной замены «Рабской печати» на «Клеймо души». До окончания анализа осталось 9 минут 32 секунды.]
    Боль рабынь понемногу стихала, но Леонард не мог успокоиться. Эти девять с половиной минут длились слишком долго. Сидя на диване напротив четырёх девушек, Лео судорожно отбивал ногой. Всё, что он мог сделать, когда они испытывали невообразимую боль — это просто наблюдать. Он пробовал использовать на девушках [Исцеление], и даже дал каждой из них выпить по паре флаконов эликсиров регенерации и притупления боли.
    Леонард не знал, когда наступит следующая вспышка боли, а потому не мог найти себе места. Он попеременно смотрел то на счётчик времени анализа, то на девушек. Элизабет, заметив обеспокоенность парня, нежно положила свою ладонь поверх ладоней Леонарда. Она понимала, что Леонард не из тех людей, которые будут спокойно наблюдать, как прямо перед ним умирают невинные люди. Элизабет тоже не могла ничего сделать для рабынь, а потому хотела поддержать любимого.
    Атриэль понимала, что сейчас ничем не поможет, а потому решила выйти на свежий воздух и немного размяться. Эльфийка хотела немного пробежаться вдоль Восточного пути и разведать обстановку. Сейчас это было единственное, что Атриэль могла сделать для своей группы.
    Леонард всё это время оставался в одном и том же положении. Наблюдая за состоянием девушек, Леонард не переставал поглядывать на таймер. Как вдруг, у рабынь снова наступил очередной приступ боли. Он был ещё сильнее, чем предыдущий. Крича от боли девушки не могли даже контролировать своё тело: они словно тряпичные куклы валялись поверх дивана-кровати без возможности двинуться.

Глава 6. Рабыни (2)

    По ощущениям Леонарда, эти девять с половиной минут длились почти вечность. К счастью, больше приступов боли у девушек не возникало, и они смогли перевести дух. [Исцеление] и [Эликсир ускоренной регенерации] почти никак не повлияли на состояние девушек, зато [Притупляющий боль эликсир] немного помогал выдержать негативный эффект проклятия.
    [Бип! Анализ успешно завершён! Вероятность удаления «Рабской печати» посредством «Клейма души» составляет 79.3 %. Для более точных расчётов необходимо пополнить базу данных информацией о магии проклятий.]
    — Наконец-то! — Не сдержав эмоций, выпалил Леонард. Он дождался завершения анализа, а цифры говорили о том, что сегодня удача всё-таки на их стороне.
    — Девушки, прошу вас выслушать меня. — С серьёзным лицом обратился парень, внимательно наблюдая за реакцией девушек-рабынь. — Прежде, чем я начну, должен вам описать всю ситуацию. Как вы уже слышали от Атриэль, на вас стоят [Рабские печати]. Именно из-за них вы испытываете и будете продолжать испытывать боль дальше, если только от этой печати не избавиться. Я собираюсь использовать на каждой из вас [Клеймо души]. Это тоже особое проклятие, но оно способно повредить вашу душу в случае неисполнения контракта. Под [Клеймом души] вы не сможете противиться моей воли или как-то навредить мне. К тому же, для установки клейма необходимо ваше полное согласие. В будущем клеймо можно будет снять, как только ваша душа восстановится после этой процедуры. Время, необходимое на полное восстановление души зависит от самого человека: на это может уйти два года, а могут и десятки лет. Я не собираюсь при помощи клейма вам вредить или заставлять делать то, чего вы не хотите. Ставить [Клеймо души] или нет — это полностью ваш выбор.
    — Я согласна! Пожалуйста, давайте приступим к процедуре установки клейма. И как рыцарь, и как человек, я готова последовать за вами. У нас с вами общая цель, а значит мне просто не на что жаловаться. В любом случае мне бы не хотелось умереть так легко от какой-то [Рабской печати]! — Первой ответила девушка двадцати с лишним лет. Её иссиня-чёрные волосы резко контрастировали с изумрудного цвета глазами. Это была девушка-рыцарь Аллисия.
    Следом за Аллисией остальные три девушки дали своё согласие на внедрение [Клейма души]. Само собой, что вариант смерти в подобных муках не был хорошим выбором, а потому они последовали примеру девушки-рыцаря. По реакции Аллисии остальные рабыни поняли, что этот молодой маг был уважаемым человеком. Хотя даже это в данный момент не имело для девушек никакого значения, ведь они могли умереть в любую секунду. Пусть им даже придётся служить новому господину всю жизнь, чем умереть неизвестно где из-за непереносимых вспышек боли.
* * *
    Перед Леонардом на коленях стояла девушка-рыцарь Аллисия. Молодой маг держал руки над головой и зачитывал пакт [Клейма души]. Леонарду хватило двадцати минут, чтобы поставить клеймо Аллисии. По окончанию процедуры Аллисия почувствовала недомогание: у неё закружилась голова, а тело обмякло. Лео помог ей расположиться на диване, а затем решил осмотреть плечо девушки. Там, где раньше было изображение [Рабской печати], сейчас был светлый участок кожи. По-видимому, процедура замены печати на клеймо прошла успешно, и теперь девушка избавлена от приступов боли.
    Вслед за Аллисией маг приступил к заклеймлению оставшихся девушек-рабынь. С каждым разом процедура установки [Клейма души] занимала у Леонарда всё меньше времени. В общей сложности у Леонарда ушло не более полутора часов на этот процесс. Сейчас девушки преспокойно себе лежали на раскрытых диван-кроватях и мирно посапывали. После установки [Клейма души], духовные силы человека сильно истощаются.
    Это относилось и к Леонарду. Элизабет помогла еле влачащему ноги магу дойти до спальной комнаты, что располагалась в задней части Бронемобиля. Тут стояла одна, но очень широкая кровать. Лиз уложила парня на кровать, а сама прилегла рядом. Состояние Лео сейчас никак нельзя было назвать хорошим, ведь он четырежды использовал [Клеймо души]. Другому магу потребовалось бы несколько дней на восстановление лишь после одной такой процедуры, а Лео провёл сразу четыре.
    Лёжа на огромной мягкой кровати, сквозь полудрёму, Леонард ощущал как его голову поглаживают нежные девичьи ручки. Незаметно для себя парень провалился в царство сна. Сейчас ему требовался покой и уют. Леонарду было необходимо время для того, чтобы восстановить свои силы.
* * *
    — Лео, ты в порядке? Как твоё самочувствие? — С невинным личиком интересовалась Элизабет. — Ты должно быть сильно проголодался за эти дни. Пошли, я приготовила тебе завтрак!
    С момента заклеймления Леонардом девушек-рабынь прошло три дня. Всё это время парень находился без сознания. Восстановление мага заняло куда больше обычного, но это и не мудрено, ведь Лео сделал то, что другим магам Среднего ранга не под силу. Леонард не знал, с чем связана его сила души: с тем, что он проживал уже свою вторую жизнь или же с тем, что он был Тайным магом и Магическим воином. Но факт остаётся фактом — Лео смог спасти всех четверых от неминуемой гибели.
    — Лиз, сколько времени я был в отключке? — Сонным голосом спросил Леонард.
    — Три дня. Я не знала, всё ли с тобой в порядке, и очень волновалась. Атриэль тоже за тебя переживала.
    Только сейчас Леонард почувствовал, что его правая рука сильно онемела. Он повернул голову направо, и увидел, что на руке преспокойно себе лежит эльфийка, используя руку в качестве подушки. Леонард даже не знал, о чём ему думать, и с непониманием посмотрел на Элизабет.
    — Хи-хи. Так как оба дивана заняты нашими новыми друзьями, нам с Атри ничего не оставалось, как потеснить тебя. Да и кровать тут достаточно большая: даже находясь на ней втроём, я не чувствовала себя стеснённой. — Звонким весёлым голоском сообщила Элизабет.
    Леонард понял, что в данном случае выбора у него не было, да и сам он нельзя сказать, что был против. Лео кое-как разбудил спящую эльфийку и позвал её завтракать вместе со всеми. Атриэль нисколько не смутилась, находясь вместе с Лео в одной постели. В любом случае сейчас она была связана с ним [Клеймом души], а потому как раб не видела в этом ничего зазорного.
    Выйдя из спальни, Леонард обнаружил что-то активно обсуждающих четырёх девушек. Очевидно, что рабская печать успешно исчезла и боль больше не появлялась. Сейчас девушки выглядели куда здоровее и красивее, нежели в их первую встречу. Цвет кожи приобрёл здоровый оттенок, а вместо рваного тряпья девушки были одеты в платья и прочую красивую и удобную одежду. Девушки уже привыкли находиться в Бронемобиле и знали цель поездки группы Леонарда.
    Сейчас эти девушки были заклеймены Леонардом, а потому в любом случае были не способны навредить ему или предать. Не было смысла скрывать от них подобную информацию.
    — Лео, когда покушаем, можно будет выйти и заняться установкой телепортационной платформы. Мы ещё вчера добрались до предпоследнего пункта назначения и уже день стоим на этом месте. — Сообщила Атриэль.
    — Значит мы уже вблизи Великой реки, верно? — Неспешно надкусывая приготовленный Элизабет сэндвич, поинтересовался Леонард.
    — Да, Великая река совсем рядом. Я ещё вчера сбегала до моста, соединяющего оба берега. Мини-дроны тоже ведут постоянное патрулирование на местности. Если всё пойдёт по плану, то ближе к вечеру мы сможем закончить с установкой телепортационных точек. — Ответила на вопрос эльфийка.
    После трапезы Леонард сразу же направился к заранее выбранному месту установки платформы. Для Леонарда было необычным впервые почувствовать на себе так много увлечённых взглядов. Девушки с интересом наблюдали за каждым действием Леонарда. Они уже не боялись Лео, ведь его действия и слова Аллисии вполне убедили бывших рабынь в том, что этот человек не плохой.
    Закончив с установкой платформы телепортации и немного размявшись на свежем воздухе, группа Леонарда отправилась обратно в бронемобиль. Конечной целью Леонард выбрал небольшой лес, что находился вблизи границы Империи Лоран. Именно там Лео хотел установить последнюю точку телепортации. Лишь до сюда была возможность телепортироваться при текущей мощности магического двигателя комнаты телепортации, что находилась в недрах Горы чёрного пламени.
    Устроившись поудобнее в салоне Бронемобиля, Леонард продолжил своё знакомство с новыми членами группы. На очереди была молодая девушка со слегка смуглым оттенком кожи. У неё была красивая внешность и слегка заострённые ушки. Хотя она и напоминала собой гнома, но её саму нельзя было назвать миниатюрной, а потому Леонард начал подозревать, что она скорее всего полукровка.
    — Меня зовут Тайра. Мне недавно исполнилось семнадцать. Мой папа был гномом, а мама — человеком. После женитьбы они поселились в одной из деревень королевства Мистленд, и там спокойно проживали до недавнего времени. Но несколько месяцев назад в нашу деревню ворвалась группа воинов, одетых во всё чёрное. Они грабили, убивали и издевались над всеми, кто только попадался им на глаза. Мой отец был отличным магическим кузнецом и обучал меня в качестве подмастерья, и они хотели забрать его работать к себе против воли, а мою мать хотели продать в рабство вместе со мной. Но отец не мог этого позволить и остался в деревне, чтобы задержать их, пока мы с мамой пытались сбежать. Но в конечном итоге, во время побега меня и мою маму настигли стрелы этих мародёров. Я кое-как выжила и была продана в рабство, а вся моя семья в этот день погибла… — Общее молчание в тишине салона Бронемобиля разрезали всхлипывания и плачь Тайры. Её история была схожа с рассказом Аллисии. Две разные девушки испытали два одинаково горьких поворота судьбы.
    Конечно, Леонард вместе с остальными сочувствовали этой девушке, но одним лишь сочувствием делу не поможешь. Потому Лео сразу же начал продумывать возможные варианты, какое дело стоило бы поручить Тайре.
    — Тайра, скажи мне, ты всё ещё хочешь заниматься кузнечным ремеслом?
    — Да, это единственное, чем я увлекалась, и в чём я хороша. Я с малых лет обучалась ковке оружия и магических инструментов у отца. Возможно, меня так увлекло это занятие из-за моей гномьей крови, что передалась мне от отца. Но в одном я уверена, если вы позволите мне заниматься кузнечным делом, вы не пожалеете! — Радостным голосом сообщила Тайра, вытирая на щеках слёзы.

Глава 7. Рабыни (3)

    Леонард перевёл свой взгляд на третью девушку. Её короткие, по плечи длиной карамельные волосы, в сочетании с ярко-зеленоватыми глазами и аккуратным личиком придавали ей изящный вид. Леонард не мог поверить, что эта юная леди несколько дней назад вся израненная и в грязи находился в клетке для рабов.
    — Как тебя зовут? — Начал разговор Лео.
    — Милла, сэр! Мне пятнадцать. — Слегка застенчиво, но чётко выговаривая каждое слово произносила девушка.
    — Рассказывай, откуда ты? Как ты попала в рабство? Чем ты занималась до этого?
    — Хорошо, сэр. Сколько себя помню, мы с отцом жили в небольшом городке Империи Лоран. Мой отец всю жизнь проработал бродячим торговцем, и лишь несколько лет назад начал открыл свой магазинчик. Поначалу всё у нас шло довольно неплохо. Честная ценовая политика, высокое качество товара и вежливое отношение к клиенту позволили нашей компании развиваться. Но это вызывало сильную зависть у других торговцев. Они подговорились с управляющим городом, и наняли бандитов, чтобы те перехватывали поставки товаров из Мистленда. Наш бизнес постепенно приходил в упадок, а затем и моего отца отравили на одной из вечеринок, куда его пригласил глава города. В итоге, полгода назад мой отец скончался, оставив меня одну. Если бы не Тревор — парень, который собирался взять меня в жёны, я бы скорее всего не находила себе места от горя. Он был моей опорой, когда отец меня покинул. Я решила сама отправиться за товаром в Мистленд, чтобы спасти наш бизнес. К сожалению, по пути нам встретился этот работорговец. Мой жених, едва завидев этого человека, сразу же испугался, и оставив меня, сбежал в другом направлении. Вот так я осталась не только сиротой, но и преданной будущим мужем. Я не смогла убежать от этого человека, и следующее, что я помню — это как я лежу в грязной ржавой клетке вместе с другими девушками. — В отличие от Аллисии и Тайры, Милла почти не показывала своих эмоций. Наверняка за то время, пока она помогала своему отцу с бизнесом, она хорошо научилась контролировать себя. Это было важным качеством для любого торговца.
    — Милла, я собираюсь начать в Империи Лоран свой бизнес. Если ты этого желаешь, то ты могла бы стать управляющей. На счёт товаров и доставки не волнуйся, я ведь маг, а значит с этим проблем не будет. К тому же с тобой будет очень сильный воин. — Сказал Леонард, переводя свой взгляд на сидящую рядом эльфийку. — Поверь мне, если Атриэль будет рядом, то ты несомненно будешь в безопасности.
    — Сэр, но почему вы хотите доверить эту важную роль такой как я? Я же всего лишь дочь торговца. Даже человеку, который хотел взять меня в жёны, я оказалась не нужна. Для вас же я всего лишь рабыня.
    — Именно потому, что ты — это ты! Не стоит себя принижать. У тебя есть опыт работы в торговле, к тому же ты знаешь, как работает бизнес внутри Империи Лоран. Так как я из Мистленда, то я могу много не знать, и велик шанс того, что я буду допускать слишком много ошибок и натворить дел. К тому же, мне бы не хотелось пока сильно выделяться. Будет куда лучше, если люди подумают, что это ты владеешь этим бизнесом. — Пояснял свои мысли Леонард.
    — Хорошо, я согласна! Я помогу вам управлять вашим делом. Мои способности торговца к вашим услугам! — Искренне улыбнувшись ответила Милла.
    — Вот и отлично. Как только закончим с размещением телепортационных платформ, сначала отправимся на нашу базу. Там и обсудим всё более детально. А пока можешь отдохнуть и подготовиться к будущим свершениям.
    Закончив на позитивной ноте с разговор с миловидной девчонкой, Леонард заговорил с последней рабыней. Она была самой тихой и осторожной среди остальных. На вид ей было примерно столько же лет, сколько и Милле. Её тёмные волосы на свету, точно также, как и торчащие кошачьи ушки с хвостом, переливались от чёрного к фиолетовому. Наполненные густой синевой глаза девушки, придавали ей лёгкий образ таинственности и опасности.
    Вайолет принадлежала к расе зверолюдей. В зависимости от их видовой принадлежности, зверолюди имели определённые качества. Например, у Вайолет, как у представителя семейства кошачьих были обострённый слух и зрение, а также куда большая подвижность и ловкость, в сравнении с обычными людьми.
    Проверив показания [Сканера магических частиц], Леонард обнаружил, что у этой зверодевушки достаточно высокая близость с элементом тьмы. Это было приятной новостью, ведь помимо бизнеса Леонард собирался развернуть свою информационно-разведывательную сеть. Люди с магией элемента тьмы подходили на эту роль как нельзя лучше.
    — Осталась только ты. Не волнуйся, можешь мне всё рассказать. Я не стану к тебе относиться хуже только из-за твоего прошлого. — Хотя Леонард и старался не сильно пристально рассматривать зверодевушку, он не мог остановить свой искушённый взгляд. Парень впервые в жизни видел представителя этой расы вживую, а потому был очень заинтересован.
    — Я — Вайолет. Мне четырнадцать. До двенадцати лет я жила в детском приюте при церкви в одной из деревень Мистленда. Хотя жизнь в приюте нельзя было назвать роскошной, но нам хватало еды и одежды. Нас воспитывал один старый священник. Вместе с детьми из приюта мы все были как одна большая семья. Но всё разрушилось в одночасье, когда нашу землю захотел забрать один аристократ. Он приехал в нашу деревню и узнал, что там находилось месторождение какой-то магической руды, а потому тут же попытался за бесценок выкупить всю территорию, принадлежавшую деревенским жителям. Когда угрозы не подействовали, он нанял каких-то людей, чтобы те разносили дома и калечили людей. Однажды священник не выдержал, и попытался прекратить очередные издевательства над людьми. Но в итоге он попался под горячую руку наёмника и скончался от побоев. Вслед за его смертью детей из приюта выгнали из монастыря. Мы шли куда глаза глядят, подальше от того места. В итоге мы добрались до какого-то города. В пути до города несколько детей умерли от голода или нападения магических зверей. Хоть и добралась до другого города, но в итоге через год я уже осталась одна. Из-за сурового положения в стране все жители Мистленда сильно озлобились. Я не могла найти себе даже самой низкооплачиваемой подработки, чтобы позаботиться о еде и ночлеге. Целый год я провела на улице питаясь чем попало и иногда воруя еду ради выживания. Затем я попалась патрульным, которые в итоге из-за моих преступлений продали меня работорговцу. — Девушка со спокойным видом рассказывала мрачную историю своего прошлого. Даже когда она говорила о самых тяжёлых событиях, её голос не дрогнул, и она продолжала свой рассказ.
    То, что произошло с Вайолет за её не самую долгую жизнь, сильно закалило характер зверодевушки. За свои четырнадцать лет Вайолет потеряла всех, кем когда-то дорожила, и успела опуститься на самое дно. Ради пропитания ей пришлось воровать хлеб и жить на улице. Повезло, что она всё ещё осталась жива, учитывая, что страна уже шесть лет находится в состоянии белого террора.
    В целом, истории всех четырёх несчастных девушек сильно похожи. Все они потеряли тех, кому можно было доверять и остались совершенно одни. Кто-то хотел отомстить, а кто-то не видел в этом смысла, и просто хотел начать жизнь с чистого листа. Но каждую объединяло одно — их спас от жестокой судьбы Леонард Аркантель. Этот юный маг дал возможность девушкам жить лучшей жизнью, и они хотели отплатить ему тем же.
    — Вайолет, я обнаружил, что у тебя есть предрасположенность к магии тьмы. Ты знала об этом? — Поинтересовался Леонард.
    — Нет. У меня даже не было возможности интересоваться магией. — Спокойно ответила кошкодевушка.
    — У меня для тебя отличная новость! Так уж вышло, что я недавно обучал Атриэль магии тьмы. Она будет твоим наставником в магии и боевых искусствах. Я предлагаю тебе стать одним из моих разведчиков. Основной твоей задачей будет добыча информации и различные поручения. Ты не будешь нуждаться в одежде, еде или деньгах. Что скажешь насчёт такого предложения? — С усмешкой высказался Лео. Даже дурак понимал, что Леонард собирался сделать из обычной девочки ту, кто в будущем сможет буквально править этим миром. Леонард планировал вложить множество времени и средств в развитие будущего разведчика. Такое предложение было безусловно выгодным для Вайолет.
    — Если всё и правда так, как ты говоришь, то я согласна. В любом случае, я уже являюсь твоей рабыней, а потому у меня вряд ли есть выбор. Если ты и вправду способен дать мне лучшую жизнь и возможность отомстить тем людям, то я с радостью приму твоё предложение. — Вайолет не церемонилась и не старалась выбирать выражения. Она прямо говорила то, что думала, не боясь негативной реакции. Лео нравились такие откровенные люди. С ними куда проще иметь дело, чем с заискивающими льстецами или высокомерными аристократами, при виде которых хочется достать оружие, и пообщаться с ними на другом, понятном лишь воинам, языке.
    За знакомством и разговорами незаметно пролетело несколько часов. Солнце потихоньку садилось за горизонт, а Бронемобиль уверенно приближался к последнему пункту назначения. Вскоре передвижная крепость остановилась. Это могло означать лишь одно — они прибыли к месту нахождения последней цели.
    Как и в прошлый раз, Леонард выкопал необходимой глубины яму и аккуратно установил на дне каменную платформу телепортации. После этого яма была успешно закопана, а местность вокруг приведена к однородному внешнему виду, дабы ничто не выделялось.
    Леонард попросил всех выйти из Бронемобиля. Как только двери передвижной крепости захлопнулись, Бронемобиль тут же был отправлен в Инвентарь молодого мага. Исчезновение такой громадины сильно удивило четырёх новых товарищей Леонарда. Даже Милла и Вайолет не смогли скрыть своих эмоций, что заставило Лео улыбнуться.
    — Девушки, встаньте все вокруг меня как можно плотнее и возьмите друг друга за руки. — Сообщил Леонард, стоя посреди места, где недавно закопал платформу телепортации. В правой руке парня была нежная ручка Элизабет, а левой он держал руку эльфийки Атриэль.
    «Айрис, запускай процесс телепортации. Пункт назначения — Гора чёрного пламени». — Приказал Леонард Искусственному Интеллекту.
    [Бип! Команда получена! Подготовка к процессу телепортации завершена! Цель назначения: Гора чёрного пламени. До начала телепортации осталось: 10 секунд.]
    [4 секунды… 3 секунды… 2 секунды… 1 секунда…]
    Отсчёт плавно подошёл к нулю и на месте, где раньше находились шестеро человек лишь на мгновение, показалась магическая вспышка. Группа Леонарда успешно переместилась в округлое подземное помещение внутри Горы чёрного пламени. Это была комната телепортации.
    Некоторое время после переноса четверо девушек чувствовали себя нехорошо. Они не являлись магами или воинами, а потому подобное сильно сказывалось на их организмах. Немного передохнув, девушки стали внимательно рассматривать помещение, в котором находились. Леонард не стал задерживать всех в этой почти что пустой комнате, где кроме огромного двигателя и магических формаций ничего не было. Лео проводил всех в магический лифт и указательным пальцем нажал на кнопку первого этажа. Двери лифта закрылись, а группа из шести человек тут же была отправлена на этаж выше.

Глава 8. Обсидиан

    — Ва-а-а-ау! — Не сдержали своего удивления Аллисия и Тайра, как только увидели великолепный интерьер гостиной убежища Горы чёрного пламени.
    Хотя в апартаментах Леонарда не было особой роскоши вроде картин, мебели из золота или ещё чего-то, чем обычно любят украшать свои поместья аристократы, жилище Лео нельзя было назвать обычной лачугой. Даже несмотря на отсутствие предметов роскоши, всё здесь было обставлено со вкусом. Большинство мебели было сделано самим Леонардом в стиле минимализма, но прекрасное магическое освещение и огромная техно-магическая функциональность помещения могла бы вызвать зависть даже у Высших магов, владеющих собственными башнями.
    — Леонард, откуда ты достал столько обсидиана, чтобы его хватило на целый особняк? — С недоумением вопрошала Тайра. Она как потомок лучших магических кузнецов в мире, знала название и свойства подобного чёрного камня.
    — Так вот как он называется. А я звал его просто «чёрным камнем» все эти годы, ха-ха-ха! — Леонард всегда знал, что высокая прочность и пригодность для магических экспериментов делают этот материал незаменимым.
    — На самом деле Обсидиан не камень. — Продолжала девушка-кузнец. — Этот материал что-то среднее между обычным камнем и металлом. Можно отнести его к магическим материалам, так как он может быть использован во множестве ремёсел: в алхимии, кузнечном деле, начертании и строительстве. Но строить из него здания — очень дорого! Даже короли или императоры не могут себе такого позволить, ведь тонна такого материала может по стоимости достигать годового бюджета королевства средних размеров!
    — Я и не знал, что это настолько ценный материал. Неплохо. Спасибо, что просветила. Предлагаю выйти наружу и осмотреться.
* * *
    Как только Тайра оказалась снаружи Горы чёрного пламени, её челюсть буквально отпала от невозможности поверить в происходящее. Перед ней находилась огромная необъятная гора, полностью состоящая из Обсидиана. Если продать такое количество Обсидиана на аукционе, то денег с продажи хватит на безбедное существование в течение нескольких тысячелетий! Это было просто невообразимо!
    Но девушку-кузнеца поражало не столько возможность заработать на продаже этого ценного материала, сколько возможность с ним поработать. Добавляя Обсидиан в сплавы с другими металлами, можно добиться куда большей прочности итогового материала. Броня или оружие сплавов обсидиана не только считаются почти нерушимыми, но и легко поддающимися дальнейшим улучшениям. Например, при помощи начертания можно придать оружию определённые свойства, если выгравировать на нём магические формации.
    При должной обработке Обсидиана, здания, которые из него можно построить будут самыми крепкими в мире. Вкупе с магическими формациями укрепления и различного рода магическими щитами, такое здание поистине можно будет считать неприступной крепостью. Если Обсидиан сам по себе считается довольно твёрдым, то даже тяжело представить, насколько великолепным будет материал после правильной обработки. Леонарду очень повезло, что теперь у него в команде был человек, способный не только просветить, но и помочь ему с этим.
    — Так ты говоришь, что способна работать с Обсидианом, а также можешь сделать самый твёрдый сплав из него, верно?
    — Да, если будет необходимое количество исходных материалов, то я смогу этим заняться. Помимо этого, мне необходимы лишь специальные магические инструменты для работы и ваши пожелания к готовому продукту. В зависимости от требуемых свойств, можно сделать огромное множество различных сплавов. Причём свойства каждого сплава будут различаться не только от того, какие материалы были использованы, но и в каких пропорциях.
    — Отлично! Тогда я постараюсь достать всё необходимое! — Воодушевился Лео.
* * *
    После проведения экскурсии вдоль Горы чёрного пламени, Леонард сопроводил новых соратников прямо на кухню. После установки последней телепортационной платформы и телепортации в убежище они ещё не ужинали, а потому сейчас были на полпути в нужное помещение.
    Каждый увиденный механизм, каждое магическое устройство заставляли девушек охать от удивления. Ещё никогда они не видели настолько продвинутых технологий. Они бы никогда не могли даже представить, что жадные до ресурсов маги способны сделать столько магических бытовых приборов, так сильно упрощающих повседневную жизнь человека.
    На кухне был огромных размеров холодильник, куда большая кухонная гарнитура, если сравнивать с той, что они видели ранее в Бронемобиле, а также новые, доселе невиданные магические приспособления. Кухня была достаточно большим помещением, а за обеденным столом могло одновременно находиться чуть ли ни дюжина человек.
    Интерьер кухни также стоит отдельного упоминания: тот же минимализм здесь хорошо сочетается с новейшими магическими технологиями. Полы в каждом помещении подогревались до комфортной температуры, а кое-где были ковры из шкур магических животных. Поужинав, Леонард продолжил проводить экскурсию по дому для девушек. Сейчас они снова столпились в гостиной, где находилось множество дверей.
    — Гостиная — это место, откуда можно попасть в любую из комнат на первом этаже. Справа у нас находятся Лаборатория и Библиотека соответственно. Слева кроме Кухни у нас предбанник, ведущий прямо в Ванную комнату и дверь в коридор, что ведёт к спальням. — Леонард неторопливо рассказывал девушкам о назначении каждой из комнат при этом давая им время пройтись и оглядеться.
    — Так как мы не ожидали, что размер нашей группы так быстро возрастёт, то мы не успели заранее подготовить несколько спален для каждой из вас. Думаю, мы пока что разместим каждую из вас в наших трёх спальнях. Ну а я сам вполне могу поспать и на диванчике в гостиной.
    — Нет, так не пойдёт, Лео! — Надула свои щёчки Элизабет. — Мы с Атриэль готовы отдать свои комнаты девочкам, а сами будем вместе с тобой в твоей спальне. У тебя большая кровать, так что места хватит на всех.
    — Я согласна с Лиз. Не думаю, что сон на диване можно считать полноценным. Я вполне не против того, чтобы ты находился с нами. — Поддержала эльфийка слова Элизабет.
    — Ну хорошо. Раз вы так считаете, то ничего не поделаешь. — Находиться в кровати с Элизабет Леонард уже давно привык и не считал это чем-то особенным или запретным, но его интересовало, как к такому может отнестись эльфийка. Насколько он знал, эльфы посвящали свою жизнь лишь одному партнёру, и при его утрате оставались навечно одиноки. Но Атриэль с каждым разом своим отношением доказывала, что ей не противна мысль находиться рядом с Лео. Придя к выводу, что эльфийка считает парня за младшего брата, Леонард успокоился.
    Распределив четырёх бывших рабынь по комнатам, Леонард вместе с Лиз и Атри направился в свою спальную комнату. Хотя он и смог почти полностью восстановиться после многократного использования [Клейма души], установка платформы телепортации и сама телепортация его немного вымотали. Сейчас Леонарду хотелось просто запрыгнуть в центр мягкой уютной кровати и отдохнуть.
    Совсем скоро Леонарду вместе с соратниками придётся приступить к исполнению своих грандиозных планов: начать постройку своего бизнеса, развернуть собственную шпионскую сеть, поступить в Имперскую Академию Магии и ещё много всего…
* * *
    С момента прибытия группы Леонарда в жилище Горы чёрного пламени прошло полмесяца. Девушки уже привыкли к жизни здесь и даже составили график дежурств. Они между собой распланировали кто когда готовит и убирается. Помимо бытовых обязанностей, каждая из них занималась тем, что им было необходимо.
    Аллисия вместе с Атриэль часто зависали вместе в тренажёрном зале на втором этаже. Помимо тренажёров там был усиленный магией ринг, внутри которого можно было не боясь нанести разрушения, устраивать спарринги. На тренажёрах также занимались и другие девушки.
    Элизабет теперь тренировалась под началом Аллисии — бывшего рыцаря Мистлендской Королевской гвардии и воина Среднего ранга, а кошкодевушку Вайолет тренировала эльфийка Атриэль. В будущем Вайолет должна будет стать правой рукой эльфийки, а потому ей необходимо прикладывать как можно больше сил.
    Для Тайры и Миллы было не так важно стать воинами, ведь Тайра была магическим кузнецом, а следовательно, была магом, как минимум Низшего ранга. Магические кузнецы чаще всего имели родство с элементом огня, но были и те, кто ещё неплохо управлялся с элементом земли. Тайра относилась именно к такому роду кузнецов. Из таких людей получались наиболее умелые магические кузнецы. Даже среди гномов было крайне мало кого-то с такой предрасположенностью. Владение элементом огня был необходимостью для магических кузнецов, ведь без него они просто не могут работать с магическими материалами. А владение элементом земли позволяло в разы точнее регулировать состав сплавов, что делало работу такого кузнеца куда ценнее и качественней.
    Если Тайра занималась в тренажёрном зале просто за компанию, и чтобы держать себя в форме, дабы спустя столько времени иметь возможность держать кузнечный молот, то Миллу убедила Аллисия и Элизабет.
    «Даже если ты всего лишь торговец, всегда может настать момент, когда никого из нас не будет рядом. И чтобы постоять за себя, ты должна уметь драться и быть в хорошей форме!» — Этими словами девушки убедили Миллу в том, что даже торговцу без силы не удастся достигнуть больших высот.
    Сегодня Тайра закончила занятия у тренажёров раньше обычного. На обратном пути из душевой, девушка-кузнец встретила светловолосую девушку Леонарда — Элизабет.
    — Тайра, ты уже уходишь? — Спросила Элизабет.
    — Да, мы с Леонардом сегодня отправляемся в Бесплодные степи. Он сказал, что у него есть карта, на которой отмечены месторождения разных магических руд, вроде Мифрила и Орихалка. Если это окажется правдой, то я смогу сделать не только магические инструменты для ковки, но и много разного оружия и доспехов для каждого.
    — Ясно, он мне говорил об этом вчера, но я видимо забыла. Будьте осторожнее и поскорее возвращайтесь! — Сказав напутственное слово, Элизабет, как и собиралась, пошла в сторону душевой. Элизабет нравилась Тайра, ведь эта девушка-кузнец, как и Лео говорила всегда прямо то, о чём думала. Она не пыталась что-то приукрасить или утаить, а потому с ней было очень просто общаться.
    Следом за Элизабет, одна за другой девушки заканчивали свои физические тренировки. Перед тем как отправиться в Империю, Леонард поставил перед каждой из них цель — стать сильнее, чтобы быть способной защитить себя хотя бы от обычного человека. Он не мог находиться рядом с каждой из них всё своё свободное время, а потому не хотел переживать, что жизни хотя бы одной из них угрожает опасность. В этом мире всё решает сила, а потому чем сильнее будут девушки, тем меньше проблем может возникнуть у Леонарда и у них самих.
    — Тайра, ты уже подготовилась? — Поинтересовался Леонард у своего магического кузнеца.
    — Да мне кроме одежды и еды нечего больше брать, ты ведь и сам знаешь. — С улыбкой на лице ответила девушка. Было вполне логично, что, находясь в этом месте всего-ничего после попадания в рабство, у девушки не было никакого имущества.
    — Не волнуйся, всё что от тебя требуется — это лишь твои знания и умения. Всё остальное я подготовлю! — Сказал Леонард, как бы подбадривая Тайру и отправляя в Инвентарь вещи, что она подготовила.
    — Ну что, пора в путь?! — Весёлым голосом сказал Леонард.

Глава 9. Пещера

    Вскоре Леонард и Тайра уже находились в окрестностях Горы чёрного пламени. Лео уже успел достать из Инвентаря Бронемобиль и проверить маршрут, по которому они отправятся. Вместе с девушкой-кузнецом Леонард собирался объехать несколько мест, которые были обозначены на карте сектантов. По сведениям с этих карт, там должны были находиться месторождения некоторых магических руд.
    Сейчас Тайра и Лео ехали по низине между основаниями хребтов. Хотя Бронемобиль вполне беспрепятственно мог ехать по бездорожью, постоянные подъёмы и спуски делали езду чем-то похожей на американские горки. К счастью, к середине следующего дня ребята уже въехали на территорию Бесплодных степей.
    Сейчас перед ними до самого горизонта простирались бескрайние равнины. Земля здесь была сухой и потрескавшейся. Лишь время от времени встречались редкие кустарники или деревья, чем-то напоминающие карликовые пальмы. Название «Бесплодные степи» полностью себя оправдывало. Если бы у Леонарда сейчас не было в распоряжении такого средства передвижения как Бронемобиль, то он вряд ли бы решился на такую авантюру. Пускай маг Среднего ранга способен выживать в такой местности даже без воды и еды, но комфортными такие условия точно не назовёшь.
    — Лео, когда мы сделаем первую остановку? — Интересовалась девушка.
    — Опираясь на картографические данные с дронов, могу заверить, что если погода не ухудшится и нас ничто не задержит, то уже к вечеру мы прибудем к ближайшему месту добычи. По записям сектантов там должна быть какая-то пещера, в которой был обнаружен Мифрил. Дело усложняется тем, что в этой пещере должен находиться огромный ящер — Огненный василиск. Это магический зверь Среднего уровня, который чрезвычайно опасен. Ты будешь ждать внутри Бронемобиля, пока я не скажу, что в пещере достаточно безопасно для тебя.
    — Хорошо, я тебя поняла. Раз уж мы ещё не приехали, скажи, какие у тебя планы на то огромное количество Обсидиана с Горы чёрного пламени?
    — Я планировал, что ты поможешь мне сделать из него твёрдый сплав, пригодный для строительства. Конечно, ты можешь не стесняться брать для своих экспериментов столько Обсидиана, сколько потребуется. Нам понадобится огромное количество строительного материала, перед тем как мы отправимся в Империю Лоран. Как думаешь, ты справишься с этим?
    — Хе-хе! Не стоит меня недооценивать! Мой отец был одним из величайших магических кузнецов, когда жил в гномском городе. А я, между прочим, его лучшая ученица! — С гордостью заявила Тайра, потирая нос.
* * *
    Как и было запланировано, Леонард с Тайрой добрались до места назначения уже к вечеру того же дня. Прямо на месте, что было отмечено на карте, возвышался небольшой холм. В центре холма виднелась пещера, ведущая куда-то глубоко под землю.
    Леонард вышел из Бронемобиля и направился в сторону тёмной пещеры. Войдя внутрь, Лео обнаружил, что пещера куда более глубокая, чем предполагалось. Парень шёл по наклону пещеры вниз уже десять минут, но так и не встретил никаких опасностей.
    Прошло ещё пять минут, и Лео наткнулся на развилку. Сейчас перед ним было три пути на выбор. Выбрав наугад тот, что был слева, маг направился дальше. Спустя пять минут картина повторилась: перед Леонардом снова стояла задача выбора пути на развилке, правда теперь было два варианта. Лео решил не идти дальше, и используя [Призрачный бег] вернулся обратно ко входу в пещеру.
    Лео зашёл обратно в Бронемобиль и сообщил Тайре, что они займутся исследованием завтра, а сейчас им лучше отдохнуть и набраться сил. Сказав об этом, Леонард сразу же отправил большинство мини-дронов, что были в распоряжении, на исследование пещеры. К утру у Леонарда точно должна будет появиться подробная карта этого естественного лабиринта.
    Лео не хотел тратить время на пешее исследование каждого закоулка этой пещеры. Никому не известно, как много времени это может у него занять. Конечно же ещё был вариант просто силой пробить путь сквозь всю пещеру, но в таком случае вполне вероятно, что случится обвал. Если это произойдёт, то дальнейшее исследование пещеры станет крайне неудобным.
* * *
    Проснувшись поутру, Леонард тут же проверил данные с мини-дронов. Как и ожидалось, теперь у парня был подробный план этой пещеры. Получив информацию, Лео был в хорошем настроении. Ещё одним плюсом оказалось то, что по данным мини-дронов, внутри пещеры не было обнаружено никаких магических зверей. По всей видимости, Василиск уже успел сменить своё гнездо или даже умер.
    Плотно позавтракав перед началом исследования, Леонард давал свои наставления Тайре. Не из-за своей сентиментальности, но по причине полезности талантов Тайры, Леонард не хотел, чтобы с ней что-то случилось.
    — Когда войдём в пещеру, держись рядом со мной. Если заметишь опасность, то сразу же сообщи мне. Не беги вперёд меня, чтобы случайно не попасться в ловушку или на зверя. — Хотя по данным с мини-дронов внутри пещеры никого не было, это ещё не означало, что там полностью безопасно.
    — Хи-хи. Не волнуйся, я не маленькая и всё прекрасно понимаю. Не сделаю от тебя даже шагу. — Тайре показалось, что Леонард сейчас звучал словно «мамочка», помогающая собраться своему ребёнку перед прогулкой.
* * *
    С момента входа в пещеру уже прошло более четырёх часов. Во время облёта мини-дроны смогли отметить на карте места с потенциальным скоплением магических ресурсов. И как раз к одному из таких мест сейчас держали путь Леонард вместе с Тайрой. Эти двое уже привыкли идти по узким тоннелям в освещении лишь [Шара света], поддерживаемым Леонардом.
    Добравшись до очередной развилки, ребята направились прямиком к месту, отмеченному на карте. Не прошло и пяти минут, как [Шар света] стал для них полностью бесполезен. Из большого пещерного помещения за поворотом распространялся мягкий сапфировый свет.
    — Лео, Лео, пошли быстрее! — Воспаряла духом после долгого пешего следования девушка. — Там точно что-то есть!
    И в самом деле: стоило этим двоим повернуть за угол, как они оказались в большом помещении. В центре находилось небольшое подземное озеро, которое светилось от того, что всё его неглубокое дно было усеяно магическими рудами. Невооружённым глазом было заметно, что на дне озера находилось несколько видов различных ресурсов. Лишь материалов из этого озера будет достаточно для того, чтобы изготовить множество качественной магической экипировки, что несомненно сделает группу Леонарда куда сильнее.
    «Айрис, проанализируй воду в этом озере». — Скомандовал Леонард.
    [Бип! Задача выполнена. Вода в этом необычайно чиста и не содержит примесей. За счёт того, что в ней долгое время находилась магическая руда, концентрация магических сил этой воды в несколько раз превышает норму. Текущая концентрация магии озёрной воды составляет 10.5 единиц.]
    «Думаю, вода из этого озера пригодится для приготовления высококачественных зелий и эликсиров. Она в разы лучше по сравнению с обычной водой, которую я использую в этих целях. Возьму-ка я её с собой». — Поначалу Лео думал сразу же испарить воду при помощи огненной магии, но что-то подтолкнуло его сначала провести анализ, что в итоге принесло магу лишь пользу.
    Леонард мог сразу же начать отправлять воду в Инвентарь, но тогда при её последующем изъятии из пространственного хранилища будет не очень удобно, да и магические свойства после изъятия воды из Инвентаря начнут постепенно исчезать. Поэтому Лео достал одну из своих [Зачарованных колб] и уселся на землю перед озером.
    Используя магический инструмент, Леонард занимался начертанием некоторых пространственных формаций на колбе. Маг хотел сделать так, чтобы в эту колбу поместилось целое озеро. Хорошо, что исследования Инвентаря уже давно были полностью завершены. Только сейчас Лео решил проверить один из массивов магических формаций, которые способствуют увеличению вместимости предметов. При правильном использовании даже такая маленькая колба вполне способна вместить внутрь себя всё это озеро.
    Спустя полчаса Леонард поднялся с земли и направился поближе к воде. Опустив колбу под воду, он начал при помощи заклинаний магии воды направлять внутрь колбы водные потоки. Уровень воды в озере с каждой минутой убывал всё быстрее. Весь процесс занял у Лео каких-то двадцать минут. На лице Тайры, которая уже не раз видела до нелепости невообразимые вещи, вытворяемые Леонардом, снова застыла от удивления.
    — Ну вот. Теперь нам будет намного удобней заниматься добычей руды! — С насмешкой произнёс Лео.
    — А… Да… — Пробормотала застывшая на месте девушка.
    — Будет нормально, если я просто отделю торчащие залежи руды под корень? — С неподдельным интересом спросил у своего кузнеца Леонард.
    — Да, но как ты собираешься это сделать? Всем же известно, что без использования специальных магических инструментов вроде зачарованной кирки добыча магических руд попросту невозможна! — Удивлялась Тайра.
    — Хех! Ну раз так, то ничего не поделаешь! Придётся доказать, что они ошибались. — Гордо заявил Леонард.
    Маг тут же использовал одно из разработанных им заклинаний — [Магический водный поток]. Аккуратно регулируя циркуляцию магической силы и длину этого потока, Леонард одну за другой отделял месторождения магических руд со дна озера. Увидев подобное, Тайра тут же с нескрываемой завистью посмотрела в глаза мага. Как кузнецу ей был крайне интересен такой метод добычи полезных ископаемых. Она никогда до этого не слышала, что маги способны буквально голыми руками добывать руду.
    — Не волнуйся, я тебе потом расскажу в чём секрет. И заранее отвечу, что это моё собственное заклинание. Если бы о нём было известно каждому, то на рудниках бы сейчас вместо шахтёров работали маги. — Улыбнувшись пояснил Леонард.
    — Я ощутил, что рядом с тем скоплением зелёной руды моя магия ослабевает. Скорее всего это Орихалковая руда. Но вот что это за голубоватая руда я не знаю.
    — Конечно же это чистейший Мифрил! — Звонко отчеканила Тайра. — Именно так выглядит Мифриловая руда без всяких примесей. Нам очень повезло встретить месторождение настолько качественного полезного ископаемого! Как и говорил мой отец, если Мифриловая руда располагается рядом с Орихалком, то чистота такого Мифрила заметно выше!*

Глава 10. Пустынная расщелина

    Следующие три дня Леонард вместе с Тайрой провели за исследованием этого естественного лабиринта. Не считая той пещерной комнаты с озером, ребятам больше не встретилось настолько же большого месторождения магической руды. Затратив в общей сложности около пяти дней на исследования этого места, Леонард и Тайра выбрались обратно на поверхность.
    Их текущий улов уже можно считать выдающимся, но по словам Тайры, всё-таки следует наведаться к ближайшему месторождению Кобальтовой руды. Основным свойством этой руды является возможность соединить между собой что угодно. Добавляя Кобальт в сплав, магический кузнец способен создать невиданный доселе материал. Имея в запасе Кобальтовую руду, возможности кузнеца становятся буквально безграничными.
    Так, казалось бы, несовместимые друг с другом Мифриловая и Орихалковая руды могут быть сплавлены вместе при помощи Кобальта, даже несмотря на то, что магический эффекты Мифрила и Орихалка противоположны. Мифрил — отличный проводник магической силы, при вливании в оружие из Мифрила магии, такое оружие становится сильней. Орихалк — наоборот: не способен проводить магическую силу, а в особо больших количествах даже вызывает эффект «заморозки магии» в определённом радиусе вокруг себя.
    Пребывая в комфорте внутри Бронемобиля, Тайра с Леонардом держали путь на северо-восток. В той стороне простирались песчаные дюны, и там же должен находиться второй пункт назначения Леонарда — месторождение Кобальтовой руды. Естественно, на карте сектантов отмечено больше двух месторождений, но эти два являлись относительно безопасными местами. Остальные возможные месторождения находятся либо во владениях Варваров, либо в зоне обитания магических зверей Высшего ранга.
    — Тайра, примерно через пять часов мы уже будем на месте. Думаю, в этот раз я заранее отправлю мини-дронов на разведку, чтобы не тратить времени зря.
    — Хорошо, Лео. Если нам удастся добыть Кобальтовую руду, то я смогу сделать лучшие кузнечные инструменты, которые только можно себе представить. А вместе с ними, я сделаю тебе любые оружие и доспехи, какие только пожелаешь! — В предвкушении сказала игривым голоском смуглая девушка.
    На протяжении всех последующих часов Леонард выслушивал огромную лекцию по магическим материалам от своего кузнеца. Девушка рассказывала всё, что только знала о свойствах, способах обработки и различных сплавах магических материалов. Леонард доставал из инвентаря и показывал различные магические руды и материалы Тайре, а девушка в свою очередь давала подробное описание увиденному. За такой короткий промежуток времени Леонард смог подчерпнуть для себя огромное количество полезной информации и сильно пополнить базу данных Системы.
* * *
    Утром шестого дня с момента начала путешествия по Бесплодным степям Леонард вместе с Тайрой наконец-то прибыли на месторождение Кобальтовой руды. Выйдя из Бронемобиля, ребята сразу же направились в сторону небольшой расщелины. Хотя до расщелины было всего около пятисот метров, путь туда занял куда больше времени, чем планировалось. Во время ходьбы ноги постоянно увязали в песках, что сильно замедляло передвижение. Леонард даже взял на руки Тайру и при помощи [Призрачного бега] донёс девушку прямо до расщелины.
    Среди песчаных дюн был небольшой островок сухой потрескавшейся земли. Именно здесь и была скалистая расщелина. Длина этого разлома была более ста километров, а ширина около десятка метров. Хотя Леонард ещё не мог свободно левитировать, так как не являлся магом Высшего ранга, он всё-таки сумел использовать магию ветра, чтобы смягчить падение. Держа смуглую девчушку на руках словно принцессу, Леонард спрыгнул прямо на дно этой расщелины.
    Оказалось, что глубина этого разлома не такая уж и большая — всего около двадцати метров. Что удивительно: дно разлома было почти полностью гладким, словно кто-то долго и методично его полировал. Кое-где из каменных стен и пола торчали небольшие скопления Кобальтовой руды, переливаясь мистическим серебристым светом. Это был хороший знак, ведь по информации с мини-дронов где-то рядом должно находиться большое скопление магической руды.
    Уже полчаса Леонард шёл по довольно широкому дну расщелины. Каждую сотню метров стены расщелины становились всё дальше и дальше, расширяя проход разлома и предоставляя всё больше пространства. Скопления месторождений Кобальтовой руды с каждым разом встречались всё чаще.
    Наконец, Леонард вместе с Тайрой оказались в достаточно большом помещении под открытым небом. Всё помещение было залито серебристым светом, который от пристального наблюдения мог буквально ослепить человека. Здесь оказалось просто великое множество месторождений Кобальтовой руды вперемешку с растущими рядом ценными растениями.
    Леонард уже было приготовился начать добычу ценных материалов, как вдруг, стоящая позади него Тайра, своей дрожащей рукой начала одёргивать Леонарда за край одежды.
    — Л-л-лео, п-посмотри! Сзади! — Голос всегда озорной девчушки необычно дрожал.
    *Хщс-с-с-с*
    Леонард развернулся и увидел два огромных блестящих жёлтых глаза. Это была гигантских размеров змея. Пустынная кобра — магический зверь Среднего ранга, который умеет умело использовать скрытность. Эта змея любит подолгу выжидать свою жертву, а потом резко накидывается на ничего не подозревающую добычу. Впрыскивая при укусе жертвы опасный яд, Пустынная кобра мгновенно одерживает победу даже над превосходящим противником. Эта змея находится в полушаге от Высшего ранга, а при использовании такого подхода в охоте, вполне способна расправиться с даже с некоторыми магическими зверьми Высшего ранга.
    Для Леонарда эта встреча оказалась полной неожиданностью. Он знал, что существуют люди и магические животные, владеющие различными навыками маскировки и скрытности, но не ожидал, что его застанут врасплох. Даже [Сканер магических частиц] не среагировал на это животное до того, как оно показалось.
    — Встань позади меня и не делай резких движений, чтобы не спровоцировать кобру. Я постараюсь привлечь её внимание и отведу её немного подальше от этого места. — Сейчас Леонарду было необходимо продумать план битвы и придумать, как при этом не навредить Тайре или не разрушить Кобальтовую пещеру. Леонард очень сожалел, что ещё не успел завершить автономное устройство, способное генерировать защитное поле, ведь иначе он бы уже давно вручил его Тайре.
    — Хорошо, я постараюсь. — Покорно ответила девушка-кузнец.
    — Эй, змеюка, не хочешь немного со мной поиграть?! — Начал свою провокацию Леонард. Он понимал, что магический зверь его не поймёт, ведь животными движут инстинкты, но сейчас основной задачей Лео являлось привлечение внимания Пустынной кобры.
    — За мной! — Выкрикнул Леонард. Он рванул обратно в проход расщелины используя [Призрачный бег]. Чтобы сильнее спровоцировать змею парень даже пару раз полоснул зверя своими мифриловыми клинками при помощи [Рассечения]. Хотя подобные удары воина Низшего ранга не могли нанести много вреда плотной чешуе змеи, такой ход вполне ожидаемо позволил привлечь внимание кобры.
    — Тайра, жди меня здесь! Как только разберусь с этой змейкой, вернусь обратно! — Кричал из глубины расщелины Леонард уводя змею по дальше от девушки.
    Пробежав примерно пять минут Леонард, остановился. Пустынная кобра ни разу не отставала от мага, использующего специальное заклинание для бега. Скорость этого магического зверя просто поражала! Леонард специально заманил змею туда, где у неё будет меньше возможностей использовать свою манёвренность. Но это также представляло куда больший риск и для самого Леонарда, ведь в узком тоннеле ему самому было намного меньше места для уклонения.
    *Бам! Бам! Бам!* — серия магических снарядов полетела прямо в голову Пустынной кобры. Леонард использовал на змее [Волшебные стрелы]. Сейчас Лео мог использовать лишь заклинания и боевые умения, ведь [Электро-паралитическая сеть] не поможет с противником таких размеров, а использование [Зелья зелёного дракона] было бы нецелесообразным из-за возможных последствий взрыва и токсичных испарений.
    Леонард пристально вглядывался наверх, рассматривая места попадания снарядов магии. Лишь два снаряда достигли цели, ведь со своей высокой манёвренностью и острым зрением змея смогла быстро определить направление выпущенных снарядов и уклониться от большинства из них. На местах попадания снарядов на светло-жёлтом пузе змеи, прямо под головой остались два чёрных следа. По всей видимости, магия Леонарда была эффективной против неё.
    Лео продолжал отступать в противоположную сторону, параллельно подготавливая выстрел [Луча тайной магии]. Отступая, магу приходилось всё время следить за тылом и уклоняться от постоянных атак кобры. Чем дальше забегал Леонард, тем меньше места для манёвров оставалось Пустынной кобре. Сферический сгусток магической энергии перед Леонардом был уже достаточных размеров и с каждой секундой сжимался и раздувался словно человеческое сердце во время кровообращения.
    Спустя пару секунд Леонард быстро развернулся и направил луч прямо в сторону змеи. Сверху вниз луч аккуратно прошёл ровно по центру тоннеля, не задев при этом каменных стен.
    — Шс-с-с-с. Кьи-а-а-кх! — В последние секунды жизни Песчаная кобра истерично шипела и выла от боли.
    Леонарду сильно повезло, что его магической силы оказалось вполне достаточно для того, чтобы разрезать тело кобры под небольшим углом. Лазерный луч разрезал животное словно нож разрезает масло. Две неравномерно разделённые половинки змеи, еле заметно судорожно подёргиваясь, лежали на земле.
    — На этом и закончим! — Потирая пот со лба подытожил Лео. Он понимал, что в этот раз ему повезло встретить противника, с которым он смог справиться без особых потерь. Но в следующий раз ему может не повезти. Вполне возможно, что кто-то с превосходящей силой сумеет напасть на Леонарда исподтишка, и тогда пиши пропало.
    Отправив бездыханное тело зверя Среднего ранга в Инвентарь, Леонард направился обратно туда, где его дожидалась Тайра. Во избежание повторного нападения других зверей в этом узком пространстве, Лео решил, что им с Тайрой необходимо немного ускорить процесс добычи полезных ископаемых. До наступления ночи Леонард хотел покончить с этим делом и вернуться обратно к Бронемобилю.
    На протяжении следующих двух часов Леонард полностью сконцентрировался на процессе добычи Кобальтовой руды. Тайра тем временем аккуратно собирала растения, стараясь вытаскивать их из земли, не повреждая даже корни. Чем больше этой серебристой руды добывал и отправлял в Инвентарь Леонард, тем меньше освещения становилось в этом помещении под открытым небом.
    По окончании сбора ресурсов, Леонард также, как и раньше взял на руки Тайру и при использовании магии земли создавал что-то вроде ступеней, выдвигающихся прямо из скалистых стен расщелины. Ловко прыгая по этим ступеням с девушкой, Леонард вскоре прибыл на самый верх. Теперь ему оставалось лишь добраться до Бронемобиля и отправиться обратно на базу.
    За время путешествия Леонард приобрёл просто великое множество ценных материалов. Если бы он решил продать всю свою добычу, даже без учёта тела взрослой Песчаной кобры, это бы стоило десятки или даже сотни миллионов магических кристаллов. За такие деньги вполне можно было бы отстроить целый город средних размеров. Но само собой Леонард не собирался ничего из этого продавать. Пока эти вещи имеют для него или кого-либо из его команды хоть какую-то ценность, он не станет этого делать лишь из-за денег.

Глава 11. Подарки для Вайолет

    На возвращение обратно в убежище Горы чёрного пламени у Леонарда и Тайры ушло около двух дней. Сильные песчаные ветра и зыбкие дюны в Бесплодных степях усложняли передвижение даже такого вездехода, как Бронемобиль. Если бы не эти два фактора, то Леонарду удалось бы вернуться на базу почти в два раза быстрее.
    Солнце только всходило, когда Бронемобиль уже прибыл в окрестности Горы чёрного пламени. Зимний климат в горной гряде сильно контрастировал на фоне жарких погодных условий Бесплодных степей. Выбравшись из Бронемобиля, Леонард, как и обычно отправил транспортное средство в Инвентарь.
* * *
    — Мы вернулись! — Радостно сообщила звонким голоском Тайра, направляясь из прихожей на кухню. Сейчас было именно то время, когда все обычно собирались, чтобы позавтракать.
    Леонард направился вслед за девушкой-кузнецом. Девушки, что находились на кухне, оживлённо занимались приготовлением блюд. Услышав, что Лео и Тайра вернулись, они тут же подготовили дополнительные комплекты столовых принадлежностей.
    — Лео, мы вас сильно ждали! Почему вас не было так долго? Я уже начала за вас переживать! — Обеспокоенным голоском подошла к Леонарду Элизабет и нежно его приобняла. Видимо, по мере взросления Элизабет стала немного эмоциональней. А то, что теперь вокруг него столько молодых девушек заставляло Лиз немного ревновать.
    — Нам удалось неплохо поживиться. Теперь мы сможем каждому сделать сильное снаряжение. Лучше скажи, как шли дела, пока нас не было? Как проходят тренировки?
    — Тебя волнуют одни только тренировки! — На показ надув свои розовые щёчки ответила Лиз. — Можешь и сам посмотреть!
    [Характеристики]
    [Объект: Элизабет Лайтман]
    [Возраст: 13 лет]
    [Класс: Маг Низшего ранга 3 ступени, Воин Низшего ранга]
    [Специализация: Лазерная магия, Стрельба из лука]
    [Сила: 12.7]
    [Выносливость: 13.1]
    [Ловкость: 13.5]
    [Магическая сила: 98.9]
    [Концентрация магии: 9.1]
    [Боевая энергия: 20.1]
    — Так ты уже смогла стать воином Низшего ранга. К тому же в скором времени будешь готова к прорыву в Средний ранг мага! Поздравляю тебя, ты хорошо постаралась! — Искренне высказал своё мнение Леонард, держа за руки Элизабет. Девушка даже слегка раскраснелась от такой неожиданной похвалы.
    — Спа — спасибо! — Слегка заикаясь ответила Элизабет, а затем резко развернулась, чтобы не показывать Леонарду своего смущения, и заодно поставить только что приготовленные блюда на обеденный стол.
    — Как дела у остальных? Смогли стать сильнее? — Спрашивал Леонард, ожидая хороших новостей.
    — У Вайолет всё идёт очень хорошо. Она весьма способная девушка. Совсем скоро она сможет стать воином Низшего ранга, а через несколько месяцев, вероятно прорвётся в Низший ранг мага. — Испытывая гордость за свою ученицу отвечала Атриэль.
    Зверолюди были физически сильнее обычных людей, а потому они быстрее совершенствовались в военном ремесле. Но, к сожалению, большинство зверолюдей были слабы в магии. Даже имея предрасположенность к какому-либо из элементов, они с трудом прорывались в рангах. Можно сказать, что такова была их плата за сильное тело и быстрое совершенствование в качестве воинов.
    — Отлично. Чем быстрее вы станете сильней, тем скорее мы сможем переехать в Лоран. Я надеюсь, что вы приложите все свои силы, пока у нас есть для этого достаточно свободного времени. После переезда мы уже не сможем уделять этому так много внимания. — Давал свои наставления Лео.
    — Лео, мы провели много тестов, да и Элизабет провела какое-то сканирование частиц Системой, и оказалось, что у Миллы совсем нет предрасположенности к магии. — Докладывала Аллисия. — Единственная возможность для Миллы развиваться — это стать магическим воином. Сейчас я тренирую её вместе с Элизабет, так что можешь не переживать об этом.
    Леонард взглянул на Миллу и легонько вздохнул. Это не был вздох разочарования, скорее он, наоборот, волновался за эту девочку. В империи она будет управлять целым бизнесом, а потому ей абсолютно точно необходима сила. И раз уж у неё нет возможности стать магом, то она должна постараться, чтобы быстрее встать на путь магического воина. Среди всей группы Леонарда Милла сейчас является слабейшим звеном. Не зря говорят, что группа сильна настолько, насколько силён её слабейший участник.
    «Айрис, начни исследование рецептуры зелья, которое поспособствует росту Боевой энергии. Обозначь его как [Зелье боевого развития]». — Скомандовал в своей голове Леонард. Почти сразу же ему отозвался холодный женский голос.
    [Бип! Задача поставлена! Процесс создания рецептуры «Зелья боевого развития» запущен. До окончания процесса осталось 27 дней 2 часа 39 минут.]
    «Вот и отлично. Надеюсь, оно пригодится во время тренировок. Если всё пойдёт гладко, то к весне мы уже будем готовы отправляться в Империю Лоран». — Обдумывал Леонард.
* * *
    С момента путешествия по Бесплодным степям прошёл ровно месяц. Прямо сейчас Леонард находился в специально построенной магической кузнице, которая находилась на втором подземном этаже прямо под комнатой телепортации.
    — О Лео, ты пришёл! Смотри какие красивые кинжальчики я сделала для Вайолет! Как думаешь, ей понравится? — Держа в руках огромный кузнечный молот, покрытый множеством магических рун и формаций, спросила смуглая девушка-полугном.
    — Собираешься сделать ей подарок по случаю прорыва?
    — Угусь! В точку! — Ответила игривым голоском Тайра, подмигнув Леонарду левым глазом.
    — Что там с тем материалом, который я просил тебя сделать? — Поинтересовался Лео. Около двух недель назад Леонард попросил Тайру сделать крепчайшие блоки с использованием магических руд и Обсидиана, с помощью которых можно будет возводить неприступные постройки.
    — Я почти с этим закончила. Как только доделаю подарочек, так сразу переключусь обратно на изготовления твоих строительных блоков. — Монотонно отвечала девушка, как бы пытаясь отмахнуться от назойливого начальника. — Эта твоя «Система» очень удобная штука. Если бы не её помощь, то вряд ли бы я успела сделать столько дел одновременно!
    За прошедший месяц Леонард провёл процесс симбиоза с Системой для каждой из бывших рабынь. Теперь все шестеро всегда были между собой на связи, а Аллисия, Тайра и Вайолет даже могли использовать возможности Инвентаря и Искусственного Интеллекта. Лишь Милла в свете того, что у неё не было ни Боевой энергии, ни Магической силы, пока что не могла использовать Систему в полном объёме. Единственное, что ей было доступно — это чат и ментальное общение, функционирование которых обеспечивалось самой Системой.
    К слову, Тайра как и любой другой магический кузнец была чем-то средним между магом и воином. У магических кузнецов была врождённая способность управлять пламенем, а иногда и элементом земли.
    У магических кузнецов не было Центра сосредоточения сил как у магов, но и не было Боевой энергии как у магических воинов. Можно сказать, что у данного класса был свой специфичный спектр сил. В телах магических кузнецов скапливалась не магическая сила, но концентрация первородных элементов. В теле магических кузнецов скапливались частицы магических элементов без какой-либо переработки в магическую силу. Чем выше был ранг кузнеца, тем чище было их пламя и больше контроль при создании магических сплавов.
    Хотя в бою магические кузнецы могли использовать силу элементов пламени и земли напрямую, но в сравнении с магами им была недоступна возможность использовать различные заклинания. Для заклинаний могла быть использована исключительно магическая сила.
    «Айрис, выведи характеристики Тайры!» — Приказал Леонард своему ИИ.
    [Характеристики]
    [Объект: Тайра Блоуман]
    [Возраст: 17 лет]
    [Класс: Магический кузнец Низшего ранга]
    [Сила: 2.8]
    [Выносливость: 2.9]
    [Ловкость: 2.5]
    [Концентрация первородных элементов: 39.5]
    По информации из книг и из рассказов самой Тайры, система развития кузнецов также делилась на пять рангов: от Низшего до Великого мастера. Хотя такое деление было в обиходе, но уже давно никто не видел Мастеров кузнечного дела. А про Великих мастеров не стоит даже упоминать. Говорят, что последний Великий мастер кузнечного дела скончался около пяти сотен лет назад. Этот гном был вторым королём гномской расы и за свою жизнь смог выковать примерно с десяток легендарных орудий и брони. Для многих магических кузнецов Великий мастер — это просто несбыточная мечта, недостижимая планка.
    Хотя Магические кузнецы не могли стать магами, так как уже напрямую управляли стихиями, они всё ещё были способны стать магическими воинами, ведь боевая энергия никак не конфликтует с Первородными элементами.
    — Вспомнил, зачем пришёл! — Воскликнул Леонард. Иногда он так сильно погружался в свои мысли, что, как и любой другой человек мог забыть зачем он куда-то шёл или почему решил что-то взять. — Вот, держи!
    Леонард поставил на рабочий стол с десяток бутылей с каким-то золотистым слегка светящимся зельем. Это было его новое изобретение — [Зелье боевого развития]. Точно такие же партии зелья он уже выдал остальным девушкам по пути сюда. Такое зелье должно было сильно повысить эффективность тренировок воина и ускорить формирование и накопление боевой энергии.
* * *
    Вечером того же дня вся компания собралась на кухне ради праздничного вечернего ужина. Сегодняшним поводом были как недавний прорыв Вайолет, так и её День рождения. На пятнадцатилетии кошкодевушки все были в приподнятом настроении: поздравляли, дарили подарки и много шутили.
    Элизабет и Милла приготовили огромный фруктовый торт, а также множество вкусных блюд. Атриэль не без небольшой помощи Аллисии и Тайры сделала из добытых материалов особый эльфийский лук. В качестве тетивы использовался волос Крылатой лошади, что обычно обитает высоко в горах. Эти существа, когда вырастают достигают силы магического зверя Высшего ранга, что только доказывает опасность попытки добычи такого материала. Основа лука была изготовлена из древесины Великого древа. Атриэль пришлось даже скрытно отправиться в деревню эльфов и обменять на небольшой кусок древесины несколько килограммов мифриловой руды.
    Сам лук был изготовлен полностью вручную по чертежам, которые подготовил Леонард. Это был особый композитный лук, с помощью которого воин Низшего ранга может с лёгкостью попасть в цель с расстояния в километр. Конечно, при условии, что этот воин способен увидеть так далеко.
    Тайра подарила Вайолет два тёмных коротких кинжала. Одна грань кинжала была изготовлена из мифрилового сплава, а другая — из Орихалкового. Всё вместе надёжно скреплял сплав кобальта и обсидиана. Цвет кинжалов плавно перетекал из тёмно-зеленоватого к тёмно-синему, от одной грани к другой. Рукояти кинжалов были изготовлены из обработанной кожи виверны. Сами кинжалы были зачарованы на прочность и самовосстановление при помощи магических формаций. Эти клинки Тайра назвала [Клыками пантеры], и сейчас была крайне рада вручить их своему законному владельцу.
    Подарком Леонарда была лёгкая зачарованная пластинчатая броня из чешуи Пустынной кобры. На её изготовление Леонард потратил сотни часов кропотливого труда. Каждая чешуйка была покрыта множеством магических формаций. Чем-то эта броня напоминала военный бронекостюм из прошлой жизни Лео, правда работа Лео была куда легче и плотно прилегала к телу.

Глава 12. Планы

    Со Дня рождения Вайолет прошло две недели. Всё это время каждый в команде Леонарда занимался развитием способностей на пределе своих возможностей. Вслед за Вайолет к Низшему рангу воина сумела продвинуться и Тайра. Из-за своего крепкого для девушки телосложения и постоянных физических нагрузок, под действием [Зелья боевого развития] у неё не возникло с этим особых проблем.
    — Тайра, дай взгляну на твои характеристики. — Подозвал юный маг девушку к себе.
    [Характеристики]
    [Объект: Тайра Блоуман]
    [Возраст: 17 лет]
    [Класс: Магический кузнец Низшего ранга, Воин низшего ранга]
    [Специализация: Боевой молот]
    [Сила: 12.9]
    [Выносливость: 13.1]
    [Ловкость: 12.4]
    [Концентрация первородных элементов: 40.7]
    [Боевая энергия: 11.5]
    Хотя после прорыва в ранг Низшего воина Тайра стала значительно сильнее, даже не смотря на постоянные физические тренировки с Аллисией, скорость, с которой росла Концентрация первородных элементов значительно превышала скорость роста бойцовских показателей. Тайра денно и нощно находилась в изготовленной для неё личной кузне в глубинах Горы чёрного пламени. А постоянно работая с самыми лучшими магическими материалами, Тайра улучшала свои навыки кузнеца и приобретала бесценный опыт. Вкупе с таким читом, как Система с ИИ, Тайра вполне способна в будущем вырасти до уровня Великого мастера кузнечного дела.
    «Теперь можно считать, что мы почти достигли того прогресса, которого и ожидали. Единственное, что меня беспокоит — это медленный рост сил Миллы. Даже с учётом изнуряющих тренировок и использования большого количества [Зелий боевого развития] её показатели растут медленней остальных. Такими темпами это может занять у неё ещё как-минимум полгода…» — Размышлял юный маг.
    Он планировал как можно скорее отправиться в Империю Лоран, чтобы там обосноваться. Сейчас Лео крайне необходимо было достать как можно больше знаний и пополнить базу данных Системы. А это напрямую зависело от его поступления в одну из Имперских Академий Магии. Именно там собрано множество книг и гримуаров, недоступных для обычных обывателей.
    За прошедшую неделю Атриэль вместе с Вайолет были отправлены на своё первое задание. Им было поручено разведать обстановку в Империи, определиться с наиболее удобным местом дислокации и разузнать о возможных путях становления учеником Имперской Академии.
    Вернувшись со своего задания, эльфийка сразу же направилась в лабораторию, где юный маг проводил большую часть своего времени. Она заранее предупредила его сообщением через Чат Системы, чтобы случайно не прервать в разгар важного эксперимента.
    — Рассказывай, как всё прошло. — Вальяжно вопрошал юный маг.
    — Хотя обстановка внутри Империи Лоран достаточно стабильна, отношения между Империей и Королевством Мистленд накаляются. Дредмундские воины, замаскировавшись под бандитов всё чаще переходят границы и причиняют гражданам Империи всё больше неприятностей. Если всё так и продолжится, то вполне возможно начало полномасштабной войны. — Начала свой доклад Атриэль.
    — Хм…Император достаточно умён. Я ни за что не поверю, что ему не известно, что текущий король Мистленда является всего лишь марионеткой Дредмунда. Думаю, он просто хочет прибрать территории королевства к рукам и присоединить их к Империи. А нападения бандитов вблизи границ выглядит как явная провокация со стороны Мистленда. Думаю, правители Дредмунда собираются завоевать Империю, а Мистленд будет использован в качестве пушечного мяса. Вряд ли в текущем состоянии войска королевства хоть как-то способны побороть мощь Империи, но это точно хватит, чтобы истощить Империю перед настоящей войной и заодно избавиться от сил сопротивления Мистленда. За последнее время там скопилось много недовольных Белым террором нынешнего правительства, которые всё сильнее начинают раздражать дёргающих за ниточки Дредмундских правителей.
    — Что касается нашего места будущего пребывания… Мы были в нескольких городах Империи и остановились на двух из них. Первым является столица Империи Лоран — город Армелиум. Там находится самая крупная академия магов в Империи. Конкуренция там просто огромная, а возможность поступить зачастую есть лишь у детей чиновников, аристократов или придворных магов. Обычному человеку туда крайне трудно поступить, но я уверена, что у вас точно получится! — С сияющими глазами, полными гордости за своего господина ответила Атриэль.
    — Ты же знаешь, я пока не хочу привлекать к нам особого внимания, а значит не могу показывать настоящую силу. Что на счёт второго варианта?
    — Вторым городом, который подошёл к вашим требованиям является Академический город Ноуледж. Он куда меньше Имперской столицы, но там проживает куда больше магов и исследователей. Как я слышала, аристократ, владеющий этой землёй умный и разносторонний человек. Он многое сделал для развития города и привлечения туда множества талантов. При Магической Академии Ноуледжа есть огромная библиотека, доступ в которую может получить любой из учеников. Для поступления в эту академию не требуется наличие связей. К тому же они берут любого мага, подходящего по требованиям, вне зависимости от расы, пола или социального статуса.
    — Неплохо. Думаю, мы отправимся в этот академический городок и начнём своё восхождение именно оттуда. Удалось выяснить что-то на счёт поступления?
    — Да. Есть два варианта становления учеником академии: либо пройти тест на определение магических способностей, либо стать по крайней мере C-ранговым авантюристом. Во втором случае вы сможете скрыть ваши настоящие способности, ведь в Гильдии авантюристов проводят лишь показательный бой на вступительном испытании, а информацию о вас заносят в личные данные Идентификационного кулона.
    — Это значит, что при последующем поступлении в Магическую Академию они принимают магов лишь по информации, предоставленной из Гильдии авантюристов?
    — Да, всё именно так. Гильдия авантюристов является очень уважаемой организацией в Ноуледже на ряду с Гильдией торговцев и Гильдий магов, а потому никто не сомневается в достоверности сведений, которые она предоставляет.
    — Отлично! Это именно то, что нам нужно. Вот, возьми пятьдесят тысяч магических кристаллов и отправляйтесь с Вайолет на новое задание. Выкупи в Ноуледже два участка земли: один на окраине города для строительства нового дома, а второй ближе к центру, чтобы расположить магазин.
    — Слушаюсь! — Энергично ответила Атриэль. Ей нравилось, что она наконец-то сможет приносить большую пользу, нежели раньше. Сейчас был именно тот момент, когда Атриэль наконец-то могла показать господину свои навыки.
* * *
    Незаметно прошло ещё две недели. Яростная зима с каждым днём уходила на убыль. Снег, что недавно полностью покрывал всю равнину вокруг Горы чёрного пламени, постепенно исчезал, приоткрывая взору промёрзлую растительность.
    Близилось время отправления в Империю Лоран. В конце весны в магических академиях наступает пора проведения вступительных экзаменов. Это означает, что на подготовку у Леонарда остаётся не больше трёх месяцев. За это время ему необходимо будет построить новую базу и магазин, стать авантюристом и достичь C-ранга, а параллельно не забывать наращивать свои силы.
    Хотя забот становилось больше с каждым днём, маг не унывал, ведь он был не один. У него в команде было ещё шесть человек, готовых разделить с ним любые невзгоды. На первое время Леонард собирался оставить Тайру проживать в апартаментах Горы чёрного пламени. Единственное, что волновало эту смуглую девушку — это кузнечное дело. А так как Лео ещё не имел кузни на своей территории в Империи Лоран, то и смысла сейчас переезжать туда для Тайры не было.
    К тому же у неё была Система, которая позволит оставаться со всеми на связи. В случае потенциального вторжения в жилище Горы чёрного пламени, Тайра в любой момент может отправиться на этаж выше — в телепортационную комнату и перенестись на границу с Империей Лоран, где её встретят остальные.
    — Итак, сейчас я объясню, кто чем будет заниматься, когда мы прибудем на территорию Империи. Милла, Атриэль и Вайолет — вы будете большую часть своего времени проводить в магазине. Милла будет отвечать за поддержание и развитие бизнеса, а Вайолет и Атриэль помимо разведки будут тебе помогать, обеспечивая безопасность на территории магазина. Именно там будет располагаться секретный разведывательный штаб, управлением которого займётся Атриэль. — Пояснял свои планы юный маг. Он уже продумал роли для каждого, а потому сейчас оставалось лишь поделиться этой информацией.
    — Понятно. Готовы следовать вашим указаниям. — Официальным тоном ответила за всех эльфийка. В этой троице она была самой старшей и отвечала за успех возложенной на них миссии.
    — Аллисия, ты будешь ответственной за службу охраны. На территории нашего будущего поместья я выделю тебе несколько помещений для тренировок и проживания. Тебе необходимо набрать и тренировать перспективных новичков из числа сирот и беженцев. Лучшие воины будут достойны войти в твой личный отряд.
    — Так и сделаю. — Кротко сообщила Аллисия, повторяя манеру общения эльфийки.
    — И ещё: если среди твоих учеников окажутся умелые люди, подходящие для разведки — отправляй их напрямую к Атриэль, а она уже сама с ними разберётся. — Наставлял Леонард.
    — Лео, а чем будем заниматься мы? — Поинтересовалась розовоглазая девчушка, смотрящая прямо в глаза юного мага.
    — Мы с тобой, как и обсуждалось ранее, запишемся в авантюристы. Так мы сможем скрыть свои истинные силы от лишних глаз, а затем поступить в академию. Единственное, что нам останется — это выполнять поручения, пока не достигнем нужного ранга.
    — Но успеем ли мы заработать необходимый ранг к началу вступительных экзаменов?
    — Думаю это не станет проблемой, если мы с тобой покажем немного своей истинной мощи в показательном бою. По словам Атриэль, были случаи, когда после показательного боя людям сразу давали E-ранг, а уже через пару заданий отправляли сдавать экзамен на повышение ранга. Если мы приложим достаточно усилий, то оставшегося времени нам хватит с лихвой. — Уверенно ответил Леонард.
* * *
    Спустя пару дней на Горе чёрного пламени наступил самый оживлённый день в этом году. Наступил долгожданный момент. Каждый из группы Лео готовился к отправлению в Империю Лоран. Шестеро из семи членов команды находились в комнате телепортации и готовились к пространственному перемещению. В глазах каждого из них горел небольшой огонёк. Им было интересно, что произойдёт с ними дальше. Получится ли у каждого из них реализовать свои амбиции. Смогут ли они добиться своей цели.
    «Айрис, запускай процесс телепортации! Пункт назначения на окраине территории Империи Лоран.» — Скомандовал маг.
    [Бип! Команда получена! Подготовка к процессу телепортации завершена! Цель назначения: Окраина границы Империи Лоран. До начала телепортации осталось: 10 секунд.]
    [4 секунды… 3 секунды… 2 секунды… 1 секунда…]
    Спустя пару мгновений в комнате телепортации почти синхронно ненадолго появилось шесть одинаковых голубоватых вспышек. Вся группа успешно перенеслась на территорию небольшого леса, что находился прямо на границе Империи Лоран.

Глава 13. Ониксовая башня

    — Лео, сколько нам ещё ехать? — С наигранным недовольством спрашивала Элизабет, обхватив руку мага. — Мы уже целый день едем и всё ещё не добрались до нужного города.
    — Не волнуйся, скоро уже прибудем. Мы уже с десяток часов назад пересекли границу, а это значит, что завтра прибудем в Ноуледж. — Отвечал Леонард взъерошив волосы на голове девушки, отчего та ещё сильнее надулась.
    Путешествие от точки телепортации заняло у ребят около двух дней. В конце концов группа Леонарда прибыла на равнинную местность площадью в несколько гектаров. В центре этой равнины возвышался небольшой холмик, с которого было прекрасно видно весь город Ноуледж, что находится в паре километров отсюда.
    Город Ноуледж был огорожен высокими стенами из коричневатого камня, а по всему городу то и дело возвышались величественные башни, замки и прочие строения. Ноуледж был самодостаточным городом, а его организация была продумана до мельчайших мелочей. Сразу видно, что развитием города занимается ответственный и мудрый человек. Когда-нибудь Леонард хотел бы познакомиться с владельцем города.
    Оставив Бронемобиль у подножья холма, Леонард вместе с девушками поднялся на вершину. Отсюда хорошо просматривалось всё окружение. Сразу было видно, что Атриэль с умом подошла к выбору участка земли. В случае нападения, защищаться от нападающих воинов, находясь на возвышенности будет значительно проще.
    — Пожалуйста, спуститесь обратно к Бронемобилю. Сейчас я буду заниматься постройкой, так что находиться рядом со мной во время этого процесса может быть опасно. — Предупреждал девушек юный маг.
    Не так давно Айрис завершила заклинание, позволяющее ловко управлять материалами, на которых заранее начертаны специальные формации. Подобное заклинание позволяло строить здания из подготовленных материалов по рассчитанному Искусственным Интеллектом проекту.
    Сделав совместно с Тайрис крепчайшие обсидиановые строительные блоки, а затем начертив на каждом из них такую формацию, Лео способен изменять форму этих блоков. Всё, что необходимо сделать перед постройкой — это подготовить необходимое количество таких блоков, подобрать место, где будет располагаться здание и использовать заклинание постройки необходимого здания.
    Парень вытащил из инвентаря несколько сотен заранее подготовленных чёрных блоков прямо в центре возвышенности. Затем Лео не торопясь направил руки в сторону лежащих рядом блоков, и начал выпускать магическую силу, параллельно запустив необходимое заклинание через Систему.
    Сейчас маг сконцентрировался лишь на том, чтобы скреплять между собой блоки и придавать каждому из них правильную форму. Даже несмотря на то, что заклинание уже содержало в себе инструкции и чертежи, необходимые для постройки требуемого здания, Леонарду всё равно приходилось контролировать процесс вручную.
    Шёл уже четвёртый час с момента начала постройки, и запас магической силы Леонарда уже был на пределе. Ещё немного, и парень плашмя рухнет на землю. Процесс постройки нельзя было прерывать, и единственное, что сейчас удерживало парня на ногах — это то, что осталось всего лишь доделать крышу.
    Прошло ещё порядка получаса. Сейчас Лео находился рядом с высоченным зданием, которое было выполнено полностью из чёрного плотного материала, напоминающего по цвету оникс. Готовое здание напоминало собой небоскрёб, которыми были застроены все крупные города в прошлом мире Леонарда.
    Со своей простой угловатой формой это строение возвышалось примерно на сотню метров, что равно примерно тридцати этажам. Хотя при сравнении с небоскрёбами из прошлого мира это здание было значительно ниже, это совсем не означало, что в этом мире магии есть такие же высокие рукотворные строения. Можно с уверенностью утверждать, что уже с восходом солнца тысячи людей Ноуледжа будут задаваться вопросом — «Каким образом за одну ночь удалось построить эту башню?!», задирая свои шеи в сторону новостройки.
    Это строение парень решил назвать «Ониксовой башней», ведь сплав редких магических материалов сильно напоминал оникс: чёрную основу из Обсидиана в некоторых местах разбавляли серебристые и зеленоватые вкрапления Мифрила и Орихалка. Такой сплав был в разы прочнее по сравнению с обычным Обсидианом, а потому идеально подходил для постройки неприступной крепости.
    Завершив первый этап строительства, маг отправился обратно вниз по склону в сторону Бронемобиля, дабы передохнуть до утра и восстановить свои силы. Помимо интерьера, оставалось ещё сделать автоматический вход для башни, прямо как тот, что защищает вход в убежище Горы чёрного пламени.
* * *
    *Дзинь! Дзинь! Дзинь!*
    Денно и нощно в глубинах Горы чёрного пламени увлечённо работала магический кузнец Тайра, выполняя важное поручение своего хозяина. Перед отбытием Лео передал в Систему Тайры описание и чертежи нового устройства — «Усилителя магических частот». Этот усилитель представлял собой нечто вроде радиостанции, только позволял принимать и отправлять не радиосигнал, а магический сигнал.
    По словам Леонарда, как только Тайра подключит усилитель к магическому двигателю в комнате телепортации, то радиус действия ментального общения системы увеличится до сотни километров, а площадь действия телепорта покроет текущее местонахождение парня.
    — Ну вот! Наконец-то закончила! Хо-хо, надеюсь Лео обрадуется, когда обнаружит, что я завершила проект гораздо раньше, чем планировалось изначально! — Говорила сама с собой Тайра, вытирая пот со лба.
    Уже стояла глубокая ночь, да и девушка устала от непрерывной работы в течение восемнадцати часов. Тайра направилась к лифту, чтобы перенестись на первый этаж и побыстрее сходить в душ. Завтра она собирается начать установку «Усилителя магических частот», а затем поделиться радостной новостью со всеми в чате.
* * *
    Наступило утро нового дня. Леонард со своими спутницами неспешно завтракали, находясь внутри Бронемобиля. Спокойную трапезу прервало внезапное сообщение от девушки-кузнеца, которая сейчас находилась далеко отсюда.
    [Тайра: Приветики! Лео, я сделала то, что ты просил! «Усилитель магических частот» уже подключен к «Магическому двигателю» в комнате телепортации и успешно функционирует!
    Леонард: Ты молодец! Сегодня я планирую сделать жилые помещения и настроить систему безопасности, а завтра займусь комнатой телепортации и кузней. Через пару дней я за тобой заскочу и покажу тебе наш новый дом.
    Тайра: Блин, теперь я хочу поскорее увидеть его собственными глазами. Мне уже не терпится!
    Элизабет: Не волнуйся. Совсем скоро мы тебя заберём.
    Тайра: Окей, придётся потерпеть…]
    — Хи-хи. А Тайра, как всегда, на своей волне. — Сообщения Тайры немного развеселили Аллисию.
    — Да… Я даже не знаю, что она такого делает, чтобы постоянно быть такой позитивной. Если бы она не любила заниматься кузнечным делом, то я бы её с превеликим удовольствием обучила торговле! — Ответила Милла.
    — Ну ладно. Раз мы закончили, я пойду пока оборудую наше новое пристанище. Атриэль и Вайолет — патрулируйте округу и следите, чтобы ничего не произошло. Если обнаружите подозрительную активность — сразу докладывайте мне по ментальной связи. Аллисия, ты отвечаешь за охрану Миллы и Элизабет. Будьте рядом с Бронемобилем и далеко не уходите. — Леонард волновался, что пока он занимается обустройством башни, с девушками может произойти что-то плохое.
* * *
    Со времени завтрака прошло уже около шести часов. За это время Лео успел поставить обновлённую версию автоматических дверей на входе в башню. Помимо этого, забираясь всё выше и выше при помощи магии ветра, он устанавливал на каждом этаже заранее заготовленную платформу для телепортации. Это был магический лифт, прямо как тот, что располагался в жилище Горы чёрного пламени.
    Сейчас Лео уже полностью настроил работу магического лифта вплоть до десятого этажа. До конца дня он планировал полностью закончить с лифтом и заняться жилыми помещениями. Второй день строительства шёл даже с опережением плана. Ничего не предвещало беды.
    Как вдруг…
    — Лео, в сторону Бронемобиля направляется группа людей из города. Их около десятка и все они облачены в доспехи. Каковы будут дальнейшие указания? — Лишь завидев необычную активность, Атриэль тут же связалась с Леонардом по ментальной связи.
    — Если кроме них больше никого нет, то вместе с Вайолет возвращайтесь обратно к Бронемобилю. Я тоже скоро к вам присоединюсь. — Леонард уже почуял, что что-то назревает, а потому решил подготовиться к встрече «гостей».
    — Элизабет, в вашу сторону идут какие-то люди. На всякий случай подождите меня в Бронемобиле и подготовьтесь к битве. Мы не знаем целей этих парней, но что-то мне подсказывает, что они вышли не на обычную прогулку.
    — Хорошо, я передам остальным. Ты тоже будь осторожен.
    — Не волнуйся, всё будет в порядке. — Заверил юный маг девушку.
    Закончив разговор по ментальной связи, Лео сразу же убрал магические инструменты, которыми пользовался во время постройки башни, и достал из инвентаря и экипировал набор новенькой магической брони, которая была изготовлена Тайрой из чешуи Песчаной кобры и сплава нескольких магических металлов. Девушка-кузнец сильно любила своё ремесло и была большим трудоголиком. За прошедшие несколько недель Тайре удалось выковать по комплекту подобной брони для каждого члена команды.
    Хотя броня была тонкой и плотно облегала тело, это никак не сказывалось на движениях или уровне защиты. Каждый комплект брони Леонард собственноручно покрыл множеством защитных магических формаций. С такой экипировкой можно было выдержать с десяток ударов мага или воина Высшего ранга до того, как броня придёт в негодность.
    «Айрис, отправь мини-дронов навстречу неопознанной группы и проанализируй их показатели». — Скомандовал Леонард.
    При помощи ИИ уже была проанализирована Боевая энергия, а потому теперь дроны были способны определять как уровень силы магов, так и воинов. Чтобы быть на несколько шагов впереди своего оппонента, всегда важно владеть необходимой информацией. В данном случае это была информация об уровне силы группы людей, направляющейся в сторону Бронемобиля.
    Не прошло и десяти минут, как Лео уже находился рядом со своей передвижной крепостью. Все кроме Атриэль и Вайолет находились внутри салона Бронемобиля. Среди всех спутниц мага, Милла была единственной, кто чувствовал себя как на иголках. Она боялась того, что с ней снова может произойти что-то плохое.
    «А вдруг эти люди сильнее нас? Что с нами сделают, если у них получится открыть Бронемобиль и ворваться сюда? Что я могу сделать в данной ситуации?» — Хотя Милла знала, насколько силён Леонард и остальные, множество нехороших мыслей всё равно крутилось в голове девушки. По всему телу Милла ощущала лёгкую дрожь, что выдавало её беспокойство остальным.
    — Не волнуйся. Здесь нечего бояться. — Положив руку на плечо Миллы, утешала Элизабет. Лёгкая улыбка на лице этой светловолосой девочки была способна разом отсеять все сомнения и успокоить собеседника.
    — Вот именно. Не забывай, насколько силён наш хозяин. Да и мы не лыком шиты! — Решила поддержать разговор Аллисия. — К тому же, не стоит забывать, что внутри этой передвижной крепости с нами будет очень сложно иметь дело. Вряд ли каждый из них является воином или магом Высшего ранга. Только в этом случае у них будет шанс прорвать нашу оборону!
    — Угу. — Слегка успокоившись отвечала Милла, ожидая того, что произойдёт в дальнейшем.

Глава 14. Главарь бандитов

    — Атриэль, как скоро они окажутся здесь? — Спрашивал маг эльфийки-разведчицу.
    — Думаю, что через пять минут эта группа прибудет сюда. Мы не стали выходить с ними на контакт, и вернулись сразу же, как ты и попросил.
    — Хорошо. Все, кто сейчас в Бронемобиле, оставайтесь там. Мы втроём тут со всем разберёмся.
    Почти сразу же с разведки прибыли мини-дроны, которые не так давно были отправлены Леонардом. По прибытии дронов вся актуальная информация о будущем противнике тут же поступила прямиком в Систему.
    — По сведениям с дронов, из всей этой группы лишь один представляет серьёзную опасность. Сила этого человека предположительно на уровне магического воина Среднего ранга. Ещё двое являются воинами Низшего ранга, а остальные — обычные люди. — Поделился Леонард информацией со своей группой.
    В ожидании потенциального врага время текло медленней обычного. Вся группа Леонарда находилась в полной боевой готовности. Лучше уж заранее причислять любого мало-мальски сильного оппонента к своим противникам, нежели потом проклинать себя за неосторожность. Леонард учёл, что главное правило, которое следует соблюдать в подобных ситуациях — «сначала бить, а потом спрашивать».
    Наконец, на горизонте показалась группа мужчин. Облачены они были в тёмные кожаные доспехи, а на поясе у каждого висели мечи или кинжалы. Идущий впереди всех мужчина средних лет выглядел наиболее угрожающе. Особенно выделялся его шрам, что высечен от самого лба до левой щеки. Но не смотря на наличие этого шрама, оба его глаза были зрячими.
    Одежда на этом человеке выглядела куда более ухоженной и дорогой, по сравнению с остальными членами его отряда. На поясе главаря висела пара кинжалов, а на его голове была надета аккуратная тирольская шляпа со слегка заострённым козырьком. По телосложению этот человек был ничем не примечателен. Можно сказать, что он выглядел вполне обычно.
    Прямо позади главаря, по обе стороны, шли два широкоплечих здоровяка с кривыми мордами. По всей видимости, именно эти двое являлись магическими воинами Низшего ранга. Остальная часть прибывшей группы ничем не выделялась. Это были обычные люди, облачённые в потрёпанные кожаные доспехи.
    Лишь заметив троицу рядом с Бронемобилем, эта группа сразу же приблизилась вплотную. Один из здоровяков позади главаря заговорил с Леонардом.
    — Так это ты тот человек, что решил выкупить эту землю рядом с нашим городом? Я слышал, что ты всего лишь приезжий, но не ожидал, что встречу такого сопляка.
    Услышав небольшие «приветствие» новоприбывших, Леонард сразу понял, каким будет дальнейших исход этого разговора, и как ему теперь следует поступить.
    — Мы группа бойцов Барона Алана Грида, и мы ответственны за защиту нашего славного города. Чтобы собственность и жизни наших граждан находились в безопасности, мы возложили на себя эту сложную задачу. Само собой, жизнь в спокойствии и безопасности требует определённых вложений. — Потирая ладони с ухмылкой говорил здоровяк. — Обычная цена наши услуги всего каких-то сто золотых в год. Согласись, для того, кто купил такой большой участок за городом — это сущие пустяки. Если у тебя сейчас нет денег, то мы готовы предоставить тебе отсрочку, но тогда ты должен будешь оставить нам что-то в залог. Например, одну из тех красавиц, что стоят рядом с тобой. Не волнуйся, мы о них хорошенько позаботимся.
    — А что, если я не нуждаюсь в вашей защите?
    — Знаешь, нам не часто попадаются настолько смелые люди. Правда они буквально на следующий же день умоляют нас на коленях забрать их деньги. Не думаю, что ты чем-то от них отлича… Кхе… — Не успел здоровяк договорить, как из его шеи уже торчал один из [Клыков пантеры], который крепко сжимала в руке зверодевушка.
    Сразу же поняв, в какое русло движется этот разговор, Леонард отправил через Системный чат сообщение, в котором сказал своей группе подгадать нужный момент, и провести неожиданную атаку. Второго здоровяка взяла на себя Атриэль, и атаковала почти синхронно со своей ученицей.
    В глазах оставшихся бандитов читались шок и непонимание вперемешку с гневом. Насколько же нужно быть храбрым, чтобы пойти против людей Барона Алана Грида? Да кто эти люди вообще такие, раз осмелились убить его парней?
    Хотя Барон Грид не был владельцем этих земель, у него было небольшое поместье на территории города Ноуледж. Барон Грид не состоял в хороших отношениях с лордом города, и часто был замечен в различных махинациях и подпольной деятельности. К сожалению, доказательства его преступлений было найти крайне сложно. Большинство свидетелей и следователей либо без следа исчезали, либо погибали в результате несчастного случая. От любого, кто мог поведать о тёмных делишках барона, почти сразу же избавлялись.
    Леонард атаковал группу пришедших людей залпом [Волшебных стрел] совместно со своими разведчицами. Маг целился в сильнейшего — главаря этой группы. Как назло, мужчина со шрамом на левом глазу успел отскочить назад.
    В очередной раз Лео заготовил [Волшебные стрелы], и отправил очередь из магических снарядов прямо в главаря. Главарь был достаточно способным, и всё продолжал ловко уклонятся. Магу впервые встретился подобный противник. Являясь воином Среднего ранга, этот мужчина ни капли не боялся мага и сразу после залпа снарядов атаковал беловолосого парня.
    Леонарду не оставалось ничего, кроме как принять бой. Звук клинков, бьющихся друг о друга и разлетающиеся во все стороны искры, давали понять, насколько жарким было это противостояние.
    Тем временем Вайолет и Атриэль уже разобрались с остатками группы вымогателей, безжалостно покромсав их своими клинками. По завершении этого действа, девушки сразу же направились на помощь юному магу. Как ни странно, даже находясь в таком невыгодном положении, мужчина со шрамом успел заметить надвигающуюся угрозу и сразу же среагировал, отпрыгнув в сторону.
    Но даже если главарь банды был сильным воином Среднего ранга, он не сможет вечно избегать совместные атаки этой троицы. Вайолет достала свой композитный лук и начала выпускать стрелы в противника. Одна за одной деревянные стрелы были отбиты разбойником, стоило им лишь попадать в радиус досягаемости его атаки. Это зрелище было поистине захватывающим. Ловкость и изворотливость этого человека никак не соотносились с положением главаря какой-то банды.
    Стрелы Вайолет и волшебные снаряды Леонарда со всех сторон методично преследовали разбойника. А в перерыве между дальними атаками, мужчину атаковала эльфийка в ближнем бою. В конце концов, Атриэль удалось выполнить успешную атаку. Сейчас жизнь мужчины со шрамом зависела лишь от того, насколько долго он сможет удерживать своими клинками кинжал эльфийки. Всего несколько сантиментов отделяли его жизнь от смерти.
    — Погодите, погодите! Я не из плохих ребят! Вы можете мне не верить, но мы с вами не враги. — Начал слегка завышенным тоном убеждать главарь разбойников.
    — Тогда почему же ты сразу не сдался, а продолжил сопротивление? — Недоверчиво спросила Атриэль. Она не была наивной дурочкой и не собиралась верить этому человеку на слово.
    — А что мне оставалось, когда вы без предупреждения стали резать тут всех налево и направо? Или мне нужно было просто стоять на месте и дать себя зарубить? — Оправдывался мужчина со шрамом.
    — Тогда почему же ты сразу не остановил этих бандитов? Ты же вроде как даже был их главарём?! — Теряла терпение эльфийка.
    — Вы не представляете, как долго я старался проникнуть в эту банду и занять текущее положение! Я целый год притворялся плохишом, чтобы иметь возможность сцапать этого баронишку. Совсем скоро мне должны были поручить большое дело, но тут я натыкаюсь на вас, и все планы идут коту под хвост… — Удручённо продолжал главарь. — Я — имперский следователь, посланный департаментом гражданских дел. Не так давно во всех городах Северной части Империи стали происходить исчезновения людей. В большинстве случаев пропавшими являются дети или молодые девушки. У нас есть подозрения, что к этому причастны представители некоторых аристократических семей, находящиеся в сговоре с людьми из Дредмунда. Меня послали расследовать это дело и вывести на чистую воду местного барона…
    До сих пор безмолвно наблюдавший за происходящим Леонард, теперь решил озвучить собственную позицию.
    — Возможно ты сейчас говоришь нам правду, но я не хочу рисковать своей безопасностью и безопасностью своих спутников. Поэтому я никак не могу отпустить тебя живым. В моих глазах наши жизни являются куда более ценными, чем твоя. Единственное, что я могу тебе обещать — это быстрая и безболезненная смерть. — Каждое слово, исходящее из уст этого беловолосого парня, вонзалось в сознание главаря, словно гвоздь в крышку гроба.
    — Стойте! Стойте! Погодите! — Мужчина со шрамом запаниковал и достал из внутреннего кармана одежды какой-то золотой значок, едва умещавшийся в ладони, а затем кинул его Леонарду прямо в руки. На лицевой стороне этого прямоугольного знака был изображён четырёхкрылый орёл, смотрящий своим огромным единственным глазом вперёд. Это был знак Имперского служащего. В столице такие люди пользовались огромным почётом и уважением. Но сейчас эта вещица в руках бывшего главаря разбойников не значила для Леонарда абсолютно ничего. Маг не был достаточно осведомлён в подобных деталях государственного строения Империи Лоран, а потому не собирался рисковать.
    — Хозяин, прошу вас, подождите. Дайте мне взглянуть на этот значок. — Зазвучал голос Миллы в голове Леонарда. Девушка воспользовалась ментальной связью, чтобы не предотвратить ошибку, которую мог совершить её хозяин.
    — Хорошо. Можешь выйти из Бронемобиля и посмотреть. — Ответил маг девушке, и рукой показал Атриэль знак остановиться.
    Двери Бронемобиля неспешно открылись, а затем из салона вышла пятнадцатилетняя девушка, а затем сразу же направилась к своему господину. Милла слышала весь разговор с главарём бандитов, пока находилась внутри передвижной крепости. Так как всю свою жизнь она прожила в Империи, да и она являлась дочерью торговца, так что ей уже представлялась возможность встретиться с Имперскими служащими.
    Милла аккуратно взяла значок с орлом из рук мага, а затем принялась внимательно рассматривать эту золотую вещицу. Этот значок был очень похож на тот, что девушка видела ранее. Единственное отличие заключалось в рисунке орла: у Имперских служащих, которых ранее встречала Милла был изображение орла, смотрящего не прямо, а в бок. К тому же, на заднем фоне значков тех служащих были видны горы, состоящие из монет.
    — Господин, хотя изображение на этом знаке немного отличается от того, что я видела раньше, я всё равно считаю, что этот человек не врёт. Служащие, которых я встречала ранее, принадлежали Департаменту торговли. И хотя я ни разу до этого не видела служащего из Департамента гражданских дел, я уверена, что рисунок на знаке может немного отличаться. — Хотя Милла также не хотела подвергать себя и своих друзей опасности, она также не желала, чтобы на руках Леонарда была кровь невинного человека.
    — Хорошо, раз ты так считаешь, то я оставлю этого человека в живых. — Огласил юный маг своё решение.

Глава 15. Экскурсия

    Беловолосый парень стоял напротив отряхивающегося от травы и пыли мужчины в тирольской шляпе. Внимательно наблюдая за каждым действием бывшего главаря разбойников, Леонард обдумывал свои следующие действия.
    — Хотя я и пообещал своей спутнице, что не буду тебя убивать, это ещё не значит, что я собираюсь отпускать тебя просто так. Пока я не удостоверюсь, что ты тот, за кого себя выдаёшь, и что ты больше не представляешь нам никакой угрозы. Если я увижу с твоей стороны хотя бы малейшую попытку навредить… — Леонард прокрутил в руке мифриловый кинжал и продолжил. — Надеюсь тебе не нужно объяснять, что тогда будет.
    — Хорошо сэр… — Мужчина со шрамом ненадолго задумался, а затем добавил. — Думаю, что знаю, как мне вас убедить. Я могу устроить встречу с лордом города, на которой он сможет подтвердить свои слова. Лорд этих земель и правитель города Ноуледж — Граф Маркус Энлайт. Он является авторитетным и уважаемым в высших кругах Империи человеком. Если вы считаете, что его мнению нельзя верить, тогда в Империи Лоран больше вообще никому нельзя доверять!
    — Сколько времени тебе понадобиться, чтобы организовать встречу?
    — Дайте мне три дня на подготовку. Мне ещё нужно будет отчитаться людям Барона Алана Грида, чтобы не вызвать лишних подозрений. Да и ещё мне нужно избавиться от тел этих идиотов… — Мужчина оглядел бывшее поле битвы, которое было усеяно бездыханными телами бандитов.
    Леонард, недолго думая лишь взмахнул рукой, и словно по щелчку пальцев на местах, где лежали тела, теперь остались лишь небольшие кучки пепла. [Испепеление] было одним из тех заклинаний, что способны поразить своей эффективностью.
    — Извиняюсь за столь запоздалое представление. Моё имя — Уильям Рекон. Я благодарен вам, за то, что сохранили мне жизнь. Могу я узнать ваше имя? — Уильям слегка поклонился в знак уважения, придерживая одной рукой шляпу.
    — Леонард. — Холодно ответил юный маг. Он ещё не доверял этому человеку. Уильям вполне способен доставить Леонарду хлопот, а потому парень не торопился записывать Уильяма в друзья. Не так давно Уильям вместе с бандитами пришёл домой к магу и пытался устроить беспорядки. Даже если Уильям действительно является Имперским агентом, что ведёт следствие в городе Ноуледж, Леонарду по-прежнему нужно многое обдумать.
    — Позвольте откланяться. Как только я договорюсь с Графом Энлайтом о встрече, тут же сообщу вам. Ещё раз извиняюсь за доставленные неудобства! — Уильям в очередной раз поклонился, а затем мгновенно пропал из поля зрения. Обычный человек подумал бы, что этот мужчина в шляпе просто исчез на месте, но Леонард и Атриэль чётко увидели, что Уильям воспользовался какой-то техникой, напоминающей [Бег по ветру], которая позволила в разы увеличить скорость передвижения и скрыться из виду.
    После того, как Уильям Рекон ушёл, Леонард собрал всех в Бронемобиле и обсудил текущее положение дел. Лео предупредил, чтобы никто из девушек не ходил по одиночке. Особенно это касалось Миллы, которая на данный момент всё ещё не продвинулась в ранг Низшего воина.
    По всей видимости, пока в этом городе находятся такие люди, как Барон Грид, о спокойной жизни группе Леонарда можно и не мечтать. Естественно, пока ещё рано переходить к действиям. Для начало необходимо было встретиться с Графом Энлайтом и обсудить положение дел. Лео не хотел, чтобы ему докучали аристократы вроде Барона Грида, а потому не мог оставаться в стороне и ждать, пока ему начнут доставлять ещё больше проблем.
    Поговорив с девушками, маг направился обратно в Ониксовую башню, чтобы продолжить её постройку. До вечера следующего дня Леонард активно занимался обустройством нового жилища. За это время он успел полностью установить и настроить систему магического лифта на всех тридцати этажах башни.
    Помимо магического лифта Леонард обустроил восемь верхних этажей Ониксовой башни. Было забавным осознавать, что все этажи вплоть до двадцать второго пустовали, а начиная с двадцать третьего уже были готовы к использованию.
    [Леонард: Я закончил с обустройством башни. Теперь можно перебираться сюда.
    Элизабет: Лео мы уже можем взглянуть?
    Леонард: Конечно. Подымайтесь сперва на 23 этаж. Нам нужно ещё встретить кое-кого.
    Тайра: Хе-хе! Я уже готова и жду в комнате телепортации. Что мне теперь делать?
    Леонард: Попроси Айрис телепортировать тебя, задав местом назначения «Ониксовую башню».
    Тайра: Ладно, сейчас попробую…]
    Пока Тайра ждала телепортации, на этаж уже прибыла группа из пяти девушек. Все они ожидали прибытия своей подруги после недолгой разлуки. Комната на несколько секунд озарилась голубоватой вспышкой. В центре комнаты телепортации, на двадцать третьем этаже Ониксовой башни появилась невысокая смуглая девушка, буквально светящаяся от счастья. Тайра сразу же полетела к девушкам и лезла обниматься. Кузнец команды Леонарда обладала особенной харизмой: она была из тех людей, которые без всяких комплексов шли на контакт почти со всеми. Своим нерушимым позитивом Тайра могла растопить сердце даже самых чёрствых людей.
    После тёплого приветствия Лео решил устроить для девушек экскурсию по уже оборудованным этажам. Из комнаты телепортации они отправились на этаж выше. Весь этаж был разделён на несколько ремесленных зон. В основном эти зоны пригодятся магическим кузнецам, кожевенникам и мастерам портного дела. Именно на двадцать четвёртом этаже будет большую часть своего времени проводить Тайра, которая несколько минут назад прибыла в башню.
    — Ва-а-а-ау! Здесь очень просторно! Ты говорил, что это башня, и я представляла себе те, что видела раньше. Но тут даже площадь одного этажа по размерам больше, чем среднего размера особняк… Тут гораздо просторнее и уютней, чем в кузне Горы чёрного пламени! — Тайра от удивления не прекращала тараторить и восхищаться увиденному.
    Маг решил удивить её ещё немного и мысленно отдал команду ИИ: «Айрис, активируй фотохромное покрытие!». Не прошло и секунды, как всё вокруг заполнилось лунным светом.
    — Ничего себе! Ты и здесь такое провернул?! — Удивлялась девушка кузнец. — Неплохо! Отсюда открывается прекрасный вид!
    Увидев изумлённые лица своих спутниц, Леонард удовлетворённо кивнул. Он заранее сделал это магическое фотохромное покрытие, с помощью которого можно разглядеть всё, что происходит снаружи, при этом не выставляя на показ происходящее внутри. Это покрытие было немного доработано юным магом, так что теперь оно было способно пропускать внутрь свет. Находясь внутри помещения с активированным фотохромным покрытием стен, можно было утверждать, что эти стены выполнены из прозрачного стекла. Но это было не так. Вся башня была изготовлена из специального обсидианового магического материала.
    Прогулявшись по ремесленному этажу все семеро, отправились на следующий, двадцать пятый этаж. Выйдя из магического лифта, можно обнаружить перед собой длинный коридор, ведущий до упора вперёд. По обе стороны коридора было множество различных дверей ведущих в отдельные комнаты. Этими комнатами были лаборатории для алхимии, начертания и других экспериментов.
    В конце коридора была одна единственная дверь, ведущая в огромную библиотеку. Хотя тут было великое множество высоченных книжных шкафов, столов для чтения и несколько лестниц, помещение всё ещё было довольно пустым, так как у Леонард оставил здесь только часть своей коллекции книг. Доступ в это помещение будет у всех текущих членов команды Лео и будущего высшего руководства башни. Хотя эти люди и будут достойны особого отношения, но всё-таки некоторые из своих знаний, вроде тайных гримуаров нельзя было выставлять на всеобщее обозрение. Поэтому подобную литературу Леонард собирался хранить лишь в личной библиотеке на тридцатом этаже, рядом со своими апартаментами.
    Обойдя библиотеку несколько раз, группа выдвинулась исследовать этажи выше. Двадцать шестой этаж был просторным тренажёрным залом. Тренажёрный зал был поделён на несколько секций. В центре зала находился ринг, внутри которого планируется устраивать спарринги. Помимо этого, на этаже были отдельные комнаты для тренировок в стрельбе, ближнем бою и даже магии.
    Весь двадцать седьмой этаж был поделён на три большие секции. В первой секции было построено несколько теннисных кортов. Во второй секции было пол десятка дорожек для боулинга. В последней секции стояло множество бильярдных столов. Данный этаж был спроектирован как зона активного отдыха, где Леонард планировал время от времени расслабляться со своими друзьями.
    Как только девушки оказались на двадцать восьмом этаже, они сразу почувствовали, что концентрация магических сил на этаже заметно выше. Здесь располагалось несколько комнат для медитации. Хотя этих комнат здесь было много, Леонард настроил только пять из них специально под себя и членов своей группы. Эти комнаты были предназначены для совершенствования в магии для всех кроме Миллы и Тайры, которые не являлись магами и не могли ими стать.
    Двадцать девятый этаж Леонард выделил под апартаменты пятерых девушек: Атриэль, Аллисии, Тайры, Вайолет и Миллы. Помимо огромных спальных комнат тут была шикарная кухня, несколько ванных и туалетов, а также несколько пустых помещений, применение которым в будущем должны будут придумать сами жильцы этого этажа.
    Тридцатый этаж был выделен под апартаменты Леонарда и Элизабет. Они уже были друг другу как семья, а потому вполне естественно было продолжать жить вместе. На их этаже тоже была высокотехнологичная кухня, ванная комната и туалет. Помимо этого, здесь были личные лаборатории как для Лео, так и для Лиз.
    Особое внимание следует уделить рабочему кабинету и по совместительству личной библиотеке Леонарда. В этом кабинете стояло несколько массивных столов с удобными креслами, а также несколько диванов и журнальных столиков. В это помещение могли попасть люди только из узкого круга лиц. Те, кому Леонард мог безоговорочно доверить даже собственную жизнь. Например, к таким людям относились Элизабет и Атриэль. Этих двоих он знал дольше всего и за прошедшее время уже ни раз проходил с ними через множество испытаний.
    — Ну как вам наш новый дом? — Игриво спрашивал Леонард. На его лице не часть можно было увидеть подобное горделивое выражение лица с мерцающими глазами.
    — Если бы мне сказали выбрать между дворцом Императора или апартаментами в башне, то я несомненно выберу второе! — Радостно ответила Тайра. Она всегда могла почувствовать настроение собеседника и поддержать разговор.
    — Хотя на всех этажах, которые мы осмотрели ещё достаточно пустовато, я с радостью буду здесь жить! — Говорила эльфийка. — Здесь даже лучше, чем в жилище Горы чёрного пламени.
    Мысли каждого члена группы сходились в одном: новое место проживания несомненно является лучшим, из того, что только можно представить. Как только они полностью закончат с обстановкой всех помещений, то можно будет с гордостью заявлять, что данное жилище является одним из лучших на территории всей Империи Лоран. И это при том, что защиту Ониксовой башни после полной настройки Леонардом будет сопоставима с защитой всей Имперской столицы!
    Закончив длительную экскурсию и выбившись из сил, Леонард вместе с девушками поужинали на кухне тридцатого этажа, а затем каждый разбрёлся по комнатам. Этот день был крайне утомительным, а потому Леонард в обнимку с Элизабет быстро уснул на огромной кровати в их собственной спальне.

Глава 16. Граф Энлайт

    [Бип! Обнаружено приближение неизвестного объекта к текущему местоположению носителя. Активировать систему противодействия внешним угрозам? Да / Нет]
    — Не нужно. Скорее всего это наш новый знакомый. — Потирая подбородок ответил Леонард.
    Парень предполагал, что лишь один человек примчится к Ониксовой башне с утра пораньше, и это — Уильям Рекон. Главарь банды под прикрытием несколько дней назад обещал организовать трёхстороннюю встречу с лордом этих земель — Графом Маркусом Энлайтом, и видимо время уже пришло.
    Юный маг направился к магическому лифту, и уже через мгновение оказался на первом этаже башни, который по совместительству являлся ресепшеном. Выйдя из лифта, Лео прямиком пошёл в сторону выхода. По ту сторону автоматических дверей башни его уже дожидался Уильям.
    — Приветствую, господин Леонард! — Слегка поклонившись, произнёс Уильям. Он уже знал не только о силе этого парня, но и о его возможностях. Ни один обычный маг не способен за одну ночь построить такую громадину, а парень, что находился перед ним — смог. К тому же, на стороне этого парня находились сильные воины, которых тоже нельзя недооценивать.
    — Уже всё готово?
    — Да. Сегодня вечером Лорд Энлайт ожидает нас в своей резиденции. Как только освобожусь, я за вами зайду, дабы сопроводить до пункта назначения. Лорд сказал, что ему интересна ваша персона, и что он хотел бы как можно скорее с вами пообщаться.
    — Я тоже рад, что мне так скоро представилась возможность познакомиться с человеком, который сумел создать и развить такой прекрасный город, как Ноуледж. Надеюсь, он окажется таким, каким его на самом деле считают.
    — Сэр Леонард, ровно через шесть часов я снова прибуду сюда. А теперь, позвольте откланяться. — Последние слова как будто доносились откуда-то из пустоты, а сам Уильям растворился в воздухе.
    После разговора Лео сразу же направился обратно в свои апартаменты. Он хотел немного изменить свой внешний вид, чтобы не слишком выделяться. Достав из инвентаря большое количество диких ягод, содержащих красители, Лео по заранее просчитанной Айрис рецептуре создал краску для волос.
    При помощи Элизабет менее, чем через час внешность юного мага разительно отличалась от того, что было ранее. Теперь волосы этого статного юноши были коротко острижены, а их цвет был изменён с белоснежного на ярко-алый. Хотя такой цвет волос тоже будет привлекать внимание, но в сравнении с белоснежными волосами, алые не будут выдавать в парне принадлежность к Тайным магам. Сейчас Лео выглядел как типичный представитель Огненных магов.
    Незаметно наступило вечернее время. Скоро должен прибыть Уильям. Леонард облачился в парадный костюм своего отца, который ему заранее помогла ушить Элизабет. Парень решил сходить на встречу один, пообещав прогуляться по городу с Лиз в следующий раз.
    Уильям не заставил себя долго ждать, и прибыл ко входу в башню ровно в срок. Дабы их не заметили вместе, главарь разбойников даже приготовил укреплённую крытую карету.
    — Кучер, отправляемся! — Скомандовал Уильям, как только его гость сел в карету.
    — Сэр Леонард, вы решили сменить образ? — С интересом осматривая Леонарда, спрашивал Уильям.
    — Что-то вроде того. Скажем так, у меня, как и у вас есть свои причины, чтобы скрывать свою личность от посторонних глаз. — Как обычно холодно ответил маг. Он всё ещё не мог полностью доверять Уильяму, а потому не торопился менять своё отношение.
    — Через двадцать минут мы прибудем на территорию поместья Лорда. Он уже в курсе происходящего и сможет подтвердить мою личность. Надеюсь, после разговора с ним мы уладим это недоразумение…
* * *
    Въехав на территорию Ноуледжа, карета направилась прямиком к северной части города. Именно там находился особняк лорда города. Стоило карете приблизиться к въездным воротам, как её тут же остановила парочка стражей.
    — Остановитесь! Без разрешения Графа Маркуса Энлайта мы не можем впустить вас на территорию его резиденции. — Заговорил один из патрульных с копьём в руках.
    — Вот наш пропуск. — Приоткрыв дверь кареты высунулся Уильям, и протянул стражнику бумажный конверт.
    Открыв конверт, стражник достал и развернул бумажный лист с печатью и подписью Гама Энлайта. Покачав в знак согласия головой, стражник аккуратно сложил пропуск внутрь конверта и отдал его обратно мужчине со шрамом.
    — Можете проезжать! — Официальным тоном немного надрывая голос произнёс стражник, и одновременно с этим подал своему коллеге сигнал открыть ворота.
    — Благодарю! — Вежливо отозвался Уильям, убирая конверт с приглашением обратно во внутренний карман пиджака.
    Стоило массивным железным вратам открыться, как карета с пассажирами внутри направилась прямиком к самому высокому зданию на территории поместья лорда. Именно в этом сероватом трёхэтажном строении будет проходить встреча с Графом Энлайтом.
    Территория поместья была достаточно большой, и Леонард с Уильямом прибыли ко входу в здание лишь через пять минут езды. На входе гостей встречал седовласый дворецкий с аккуратной стриженной бородой. На переносице этого дворецкого находились кругловатые серебристые очки, которые придавали образу этого пожилого человека ещё большую строгость.
    — Рад приветствовать вас во владениях Графа Маркуса Энлайта! Прошу следовать за мной, Граф ожидает вас в кабинете. — Немного поклонившись, сказал дворецкий, а затем указал в сторону лестницы, ведущей прямо к месту проведения переговоров.
    На ступенях белых монолитных лестниц лежала красная ковровая дорожка. Поднявшись на третий этаж, гости, ведомые дворецким приближались к кабинету, в котором их уже ожидал лорд города.
    Стоило Леонарду зайти в помещение, как он резко ощутил огромное давление магической силы со стороны коренастого высокого мужчины, стоявшего у окна кабинета. Этот мужчина явно был не простым человеком, а по силе как минимум находился на пике мага Среднего ранга.
    Поверх белой рубашки с подвёрнутыми рукавами на мужчине была серая жилетка. Хотя короткие торчащие во все стороны седые волосы и морщины на лице говорили об истинном возрасте этого человека, его нельзя было назвать немощным стариком. При виде этого высокого человека с идеальной осанкой невольно возникают мысли, что именно так должен выглядеть настоящий правитель страны.
    — Добро пожаловать! — Раскинув в стороны свои огромные ручищи с улыбкой произнёс лорд. — Для начала представлюсь должным образом. Меня зовут Маркус Энлайт. Обращайтесь ко мне как вам будет удобно.
    — Приятно познакомиться, Граф Энлайт. Меня зовут Леонард… — Парень хотел было продолжить описывать текущую ситуацию, но лорд с лёгкой улыбкой на лице перебил его и посчитал нужным высказаться первым.
    — Не стоит формальностей, я уже в курсе всей ситуации. Во-первых, хотелось бы решить недоразумение, возникшее между вами и Уильямом. Я уже получил ответ из Имперской столицы, и вполне уверен, что этот мужчина тот, за кого себя выдаёт. Поэтому прошу вас, не могли бы вы забыть о произошедшем и начать с чистого листа? — Во время разговора в глазах Маркуса Энлайта не было ни тени сомнений. Он грамотно подбирал слова, которые произносил, и внимательно наблюдал за своим собеседником.
    — Во-вторых, я бы хотел попросить вас о помощи в поиске и устранении виновников похищений. Я более не собираюсь терпеть этот произвол. Город Ноуледж должен оставаться безопасным местом для своих жителей! Прошу вас, помогите мне решить это дело. О награде можете не беспокоится. Если вам что-то нужно от лорда города, то я постараюсь это выполнить.
    — Прежде чем я решу, я хотел бы послушать подробности об этом деле. — Сообщил парень с ярко-алыми волосами, переведя взгляд на мужчину со шрамом.
    — Хорошо, тогда перейдём сразу к делу. — Начал рассказ Уильям. — По нашим сведениям, пользуясь наёмными группами, Барон Алан Грид совершает похищения людей, которых затем продаёт представителям из Дредмунда. Зачастую похищенными являются молодые девушки и дети. Половина всех пропавших принадлежали другим расам. Через три дня люди Барона должны передать в руки представителей Дредмунда новую группу похищенных. С момента последней сделки прошло уже больше трёх месяцев, а потому мы не можем упустить этих ребят.
    — Во время операции мы преследуем две цели: первая — поймать с поличным Барона Грида в момент приёма денег за людей от наёмников, а вторая — спасти похищенных людей, которых будут перевозить люди из Дредмунда, когда те будут за городской чертой. В идеале необходимо захватить их живьём и вычислить всю возможную информацию о поставках и сотрудничающих с ними аристократах. Я с людьми Графа Энлайта возьму на себя первую задачу, а вам будет вверено спасение похищенных жителей.
    — Хмм… — Лео задумался и почесал голову. — Я готов выполнить эту работу, но у меня есть пара условий. Завтра вместе со своей спутницей зарегистрируюсь в Гильдии авантюристов, так что мистер Уильям, не могли бы вы поручить мне это задание через гильдию. Мне необходимо как можно быстрее повысить свой ранг, а задание от Имперского агента сильно в этом поспособствует. Я думаю, у вас есть способы, как поручить эту задачу, при этом не предавая детали огласке.
    — Не волнуйтесь, Леонард, я буду готов в этом помочь. Я ведь лорд города как-никак. — Засмеялся Граф Энлайт.
    — Хорошо. Тогда вторая просьба у меня уже к вам, Граф Энлайт. Как вы уже, наверное, знаете, мой человек помимо участка земли за городом выкупил небольшую территорию в центре Ноуледжа. Я собираюсь построить магазин, но слышал, что для получения разрешения на торговлю может понадобиться много времени…
    — Хо-хо! — Поглаживая свою не особо длинную бороду начал лорд. — Не волнуйтесь. Если вы готовы помочь мне в устранении проблемы с похитителями, то я вполне готов сделать прямой запрос в Торговую гильдию. Думаю, они прислушаются к моей просьбе и поспособствуют в скорейшем получении разрешения на торговлю. Тем более, что, построив здесь свой магазин, вы только сделаете мне одолжение, улучшая инфраструктуру моего любимого города!
    — Хорошо, раз вы оба приняли мои условия, то я согласен помочь с этим делом. Я постараюсь поймать перевозчиков людей живыми и в безопасности верну похищенных людей. — Подытожил Леонард.
    Покончив с обсуждением дел, Уильям почти сразу покинул территорию поместья лорда, оставив этих двоих наедине. Пользуясь случаем Леонард немного поговорил с Графом Маркусом и немного рассказал о своих планах на будущее в городе Ноуледж. Лорд понимал, что у каждого человека есть свои секреты, а потому не стал расспрашивать Леонарда подробностей его личности. Этот парнишка понравился Графу Энлайту, а потому тот хотел построить с ним доверительные отношения.
    Домой Лео вернулся поздним вечером. Тёмное ночное небо покрывали густые облака, сквозь которые не мог пробиться ни один лучик света. После встречи с Графом, Леонард созвал всю группу к себе в кабинет и поделился планами. Он рассказал о порученной миссии, которую предстоит выполнить, а также об обещанных наградах. По завершении своего рассказа, он отправился на кухню, чтобы вместе со всеми поужинать.

Глава 17. Исследование города

    На следующий день после встречи с лордом города Леонард вместе с Элизабет отправился прогуляться по городу. Атриэль и Вайолет занимались разведкой и тренировками. Тайра по обыкновению заперлась на двадцать четвёртом ремесленном этаже, чтобы погрузиться в кузнечное дело с головой. Аллисия и Милла пошли в Торговую гильдию, так как им нужно было получить разрешение. Как оказалось, Лорд Энлайт ещё вчера дал поручение своим людям, чтобы те поспособствовали бизнесу юного мага. Девушки получили разрешение буквально через полчаса после их обращения к одному из управляющих в гильдии. Так как получение разрешения заняло у них не так много времени, то они решили прогуляться по городу и поесть немного уличной еды.
    Тем временем Леонард и Лиз после перекуса в уютной кафешке направились прямиком в Гильдию авантюристов. Это и было их главной целью на сегодня. Лео ещё вчера сообщил Уильяму, что сегодня пойдёт регистрироваться, чтобы тот успел поручить задание до начала операции по поимке похитителей.
    Здание Гильдии авантюристов находилась в восточной части города. Здесь по большей части проживали низшие слои населения, к которым относятся обычные рабочие, наёмники и авантюристы. Хотя эта часть города не была районом для аристократов, здесь всё равно было достаточно чисто и цивильно. Никакой особой роскоши, само собой в этой части города не наблюдалось, но и чего-то вроде трущоб или злачных мест тоже не было выставлено на показ. Увидев эту картину, любой сознательный человек стал бы восхищаться Лордом этого города. Именно благодаря ему город может процветать, и даже самые бедные слои населения могут жить, не беспокоясь о еде или крове.
    В самом центре восточной части города находилось длинное двухэтажное здание из белого камня. Ровно по середине этого прямоугольного здания находилась невысокая лестница, выполненная из того же материала, что и всё здание гильдии. Лестница вела к огромным деревянным дверям, ведущим внутрь Гильдии авантюристов. Это был главный вход в гильдию. По обе стороны главного входа на пьедесталах у лестницы стояли две неказистые статуи: маг с посохом в руке и воин с огромным мечом за спиной.
    Неторопливым шагом юный маг в сопровождении своей спутницы зашёл в здание гильдии. Внутри было довольно просторно: в огромном зале располагались пол десятка стоек регистрации, за которыми находились девушки с приятной внешностью. В правом краю зала была огромная деревянная лестница с помостом, ведущая на второй этаж. Под лестницей, прямо от стены было расставлено несколько круглых столиков и стульев. За некоторыми из них сидели разнообразные группы авантюристов. Кто-то из них ожидал товарищей перед тем, как взяться за новое задание, а кто-то ждал, пока освободится место у стойки регистрации.
    В гильдии находились люди всех мастей: маги и воины, эльфы и зверолюди, мускулистые амбалы и низкорослые девчушки. Кого только здесь не было. Леонард не стал больше осматривать убранство гильдии и направился к ближайшей стойке регистрации. Перед ним в очереди стоял мужчина в плаще, который заполнял одну из форм регистрации. Не прошло и пяти минут, как подошла очередь Лео.
    — Добрый день! Чем могу вам помочь? Вы здесь для того, чтобы выдать задание или по какой-то другой причине? — Вежливо и неспешно спрашивала регистратор.
    — Здравствуйте! Мы оба хотели бы зарегистрироваться в качестве авантюристов. — Леонард не обращал внимания на реакцию удивления со стороны регистратора и продолжил. — У нас нет [Идентификационных кулонов], а потому их мы тоже хотели бы получить прямо здесь.
    — Конечно, я могу вас зарегистрировать, но должна предупредить, что работа авантюриста очень опасна и вы должны всё хорошо обдумать. В худшем случае во время выполнения заданий вы можете потерять свою жизнь! — Из-за высокой смертности, гильдиям по всей империи было запрещено принимать людей, не достигших пятнадцатилетнего возраста. Хотя определить истинный возраст человека они могли лишь при наличии [Идентификационного кулона], работникам гильдии позволялось давать своё согласие на регистрацию, если они посчитают человека достаточно способным. Само собой всё это было в пределах разумного, ведь они не могли дать согласие на регистрацию какого-нибудь ребёнка лишь потому, что тот имеет магическую силу или является отпрыском одной из известных семей магов.
    В этом мире взрослыми считают людей, достигших пятнадцати лет. Сейчас Леонарду и Элизабет уже по тринадцать лет и внешне их нельзя отличить от взрослых. Особенно Леонарда, ведь он после многочисленных тренировок уже выглядел как парень, которому около семнадцати-восемнадцати лет.
    — Вот, держите два бланка регистрации. В них вам нужно указать лишь минимальную информацию о себе: имя, возраст, класс и уровень силы. — Девушка не стала вставлять этим двоим палки в колёса, и решила, что в любом случае после показательного боя эти детишки передумают становиться авантюристами.
    Леонард и Элизабет заполнили оба бланка. Они прибавили пару лет к своему настоящему возрасту. Написали лишь свои имена, а в качестве класса указали только то, что являются магами огня. В графе уровень силы они решили указать лишь свои ранги без упоминания ступени, на которой находятся. Как только бумаги были заполнены, Леонард передал бланки обратно работнице гильдии.
    — Хорошо, я принимаю вашу заявку на регистрацию. Ваш показательный бой состоится завтра после обеда. Подготовьте своё снаряжение и не опаздывайте. Если сможете успешно показать себя в бою, то будете официально зарегистрированы в качестве авантюристов и получите свои [Идентификационные кулоны]. В случае неявки на тестовый бой в следующий раз вам придётся заплатить неустойку.
    — Благодарю! Мы обязательно прибудем вовремя. — Ответила Элизабет, принимая из рук работницы гильдии два пропускных билета. Без этих билетов нельзя было попасть на тестовую площадку, где проходит испытание силы авантюристов.
    Покончив с делами, парочка направилась осматривать здешние достопримечательности и разные лавки, что попадались им на пути. Леонард около часа провёл в книжной лавке, а Элизабет после этого смогла пройтись с ним по нескольким магазинам. Инвентарь Леонарда и Элизабет за этот день пополнился большим количеством новой одежды, книг и различной домашней утвари. Также они прошлись по рынку, где закупились провиантом на несколько месяцев вперёд.
    Отобедав в одном из множества ресторанчиков, парочка отправилась осмотреть место под магазин, которое до переезда успела приобрести Атриэль. Добравшись до пункта назначения, ребята заметили, что посреди множества каменных опрятных зданий стоял обгорелый деревянный домишко с полуразрушенной крышей. Дом был огорожен хлипким забором, который так и норовил развалиться от дуновения ветра.
    — Лео, а не слишком ли это место грязное? Ты уверен, что этот домик нам подходит? Мне кажется, что он развалится сразу же, как только мы в него зайдём.
    — Не волнуйся. — Приобняв за плечи Элизабет ответил маг. — Мы избавимся и от этого заборчика, и от дома, а на этом месте построим величественное здание. Да такое, что все в округе будут нам завидовать!
    Во время разговора Леонард продолжал осматривать этот хлипкий домишко. Вдруг, через прямоугольное отверстие в стене, которое раньше было окном, маг заметил внутри какое-то движение и сразу же направился внутрь здания.
    — Лео, ты что-то заметил? — Немного озадаченным голосом спросила Лиз.
    — Кажется, внутри кто-то есть. Пошли посмотрим. — Парень взял Лиз за руку и повёл за собой прямо в сторону дома.
    Два мага осторожно подбирались ко входу в здание, но не успели они войти, как им навстречу выпрыгнула девчушка, которой на вид было не больше десяти. Держа в руках длинную прочную палку, она тут же выпалила всё, что было на уме.
    — Уходите отсюда! Это наш дом, и мы не позволим вам его отнять! Если попытаетесь что-то выкинуть, то не вините потом меня! — Девочка с дикой агрессией защищала вход в здание. Она не могла позволить этим незнакомцам пробраться внутрь. Словно мать ревностно защищающее своё дитя, девчушка с палкой на перевес угрожающе смотрела прямо на пришедшую парочку.
    — Девочка, не знаю, о чём ты говоришь, но в одном ты точно ошиблась. Эта земля, как и дом, что расположен на ней, является моей собственностью. Не так давно я их выкупил у властей города. — Объясняя Леонард заметил, как из выреза под окно за ними наблюдают несколько пар глаз. Это были дети, которые из-за своего роста еле дотягивались до окна.
    — Мне всё равно! Если ты попытаешься войти внутрь, я не буду просто стоять на месте и наблюдать! — Девочка явно боялась, что ей и её друзьям могут навредить и не смотря на испытываемый страх, как самая старшая она решила взять на себя обязанность по защите. На девочке висело грязное рваное тряпьё, а её немытые коричневатые волосы доставали ей почти по пояс.
    С первого взгляда Леонард понял, что что-то здесь не так. Ладно ещё сгоревший домик, нахождение которого в центральном районе ещё можно было объяснить. Но почему в нём живут эти беспризорники, маг никак не мог понять. Самым правильным решением было просто поговорить с этой девочкой и узнать всё из первых рук.
    — Послушай меня: нравится тебе это или нет, но я владелец этой земли, и это — факт. Судя по тому, что я вижу, ты вместе с этими детьми живёшь тут уже какое-то время. Я уверен, что в городе есть сиротский приют, так почему же вы находитесь здесь, в этом полуразрушенном доме, страдая от холода и голода?
    — Ты ничего не знаешь! Лучше уж мы умрём, чем отправимся в то место! — Не в силах сдержать эмоций полукриком говорила девочка. — Хорошо, раз ты так хочешь, то я тебе всё расскажу!
    — Меня зовут Рина, и раньше этот дом был аптекой моего отца. Мы с ним вдвоём жили тут сколько себя помню. Мой папа был достаточно хорошим лекарем и мог вылечить от многих недугов. Однажды к нам ночью вломилась группа наёмников. Они вели себя очень развязно и без спросу брали всё, что им только попадалось на глаза. Они хотели заставить моего отца вылечить одного из их товарищей, но отец отказался. Папа не собирался связываться с плохими людьми, а потому попытался выпроводить их из дома. Но в отместку они решили избить моего отца. В итоге один из наёмников из-за злости заколол отца прямо на моих глазах, а затем они решили сжечь аптеку, чтобы замести следы. Естественно, я пыталась сопротивляться, но меня связали и оставили умирать прямо рядом с телом отца. Я думала, что умру в этот день, но меня спасла группа патрульных. Впоследствии меня отправили в приют, где я и познакомилась с этими детьми. Постепенно жизнь возвращалась в норму, но потом на пороге приюта появилась группа мужчин, которые требовали воспитателя продать им детей. Естественно, воспитатель им отказал, чем и разозлил этих людей. Среди тех мужчин я заметила тех наёмников, которые убили моего отца. Я рассказала всё воспитателю, а она пообещала сообщить всё властям. Но на следующий день тело воспитателя обнаружили рядом с её домом. Тем же утром в приют проникли те мужчины и начали забирать детей из приюта с собой. Я успела взять лишь троих и побежала обратно к месту своего бывшего дома. С тех пор прошло уже полтора месяца, и мы по-прежнему живём здесь, боясь того, что нас обнаружат.
    «Вполне возможно, что те наёмники, о которых она рассказывала — это люди Барона, которые осмелились недавно на нас напасть. Если всё так, то возможно те дети как раз будут среди похищенных Бароном Гридом». — Леонард размышлял о произошедшем с девочкой и думал, как следует поступить.
    — Мы же им поможем, так ведь? — Спрашивала Элизабет.
    — Думаю помощь этим детям является частью нашего задания по спасению похищенных. На первое время можем поселить их у нас в башне, а там будет видно. — Утешил свою подругу юный маг. Хотя он не являлся чёрствым человеком, но и не имел перед собой цели помогать каждому встречному, особенно если это не принесёт ему никакой выгоды. В данном случае просьба Элизабет сыграла свою роль, и парень решил помочь беспризорникам.

Глава 18. Показательные бои

    Сразу после того, как Леонард выслушал историю Рины, он запустил Чат в Системе и связался с Атриэль.
    [Леонард: Аллисия, вы вместе с Миллой ещё в городе?
    Аллисия: Да, мы только что подумали о том, что пора бы возвращаться в башню.
    Леонард: Подожди. Не могли бы вы подойти к месту расположения нашего будущего магазина?
    Аллисия: Конечно. Мы ведь совсем недалеко, так что минут через пять будем у вас.
    Леонард: Понял, жду.]
    До того момента, как решится проблема с похищениями Лео собирался возложить заботу о детях на плечи Аллисии и Миллы. Хорошо, что он уже успел подготовить двадцать первый этаж башни под жилые апартаменты. В будущем там будут личные комнаты высшего руководства, в состав которого будут входить лишь сильнейшие и проверенные люди. Сейчас же там всего лишь голые стены и установленные перегородки, которые отделяют одну комнату от другой. Не считая коридора на двадцать первом этаже, находится сотня просторных комнат. Поставить в одной из них кровати, и детям будет обеспечено комфортное проживание. Также, в каждой комнате заранее подготовлены места под ванную и туалет. Не считая личные апартаменты членов команды Леонарда, после полного обустройства помещения на двадцать первом этаже можно будет по праву считать элитными.
    Не успел парень погрузиться в свои мысли, как рядом с ним уже находились только прибывшие Милла и Аллисия.
    — Господин, какое у вас к нам дело? — Вежливо интересовалась Аллисия.
    — Аллисия, возьмите этих четверых детей и поселите их на двадцать первом этаже. Помогите им помыться и дайте чего-нибудь поесть. Да, и не забудьте по пути купить им новую одежду и кровати, а то я не рассчитывал на встречу гостей так скоро.
    — Хорошо, господин. Мы выполним ваше поручение! — С энтузиазмом произнесла девушка-рыцарь. Для неё помощь со стороны хозяина бедным детям выглядела как верх справедливости и благочестия. После такого жеста доброй воли с его стороны, Аллисия ещё сильнее стала уважать своего хозяина.
    Стоило Аллисии и Милле уйти, как Леонард сразу же направился в сторону обгоревшего дома. Скоро на этом месте будет располагаться величественное здание из Обсидианового строительного сплава. Поэтому маг решил потратить толику своего времени на то, чтобы убрать эти древесные обломки, которые раньше являюсь домом, а вместе с ними и хлипкую изгородь. Ловким движением Лео переместил и деревянный забор, и оставшиеся части от сгоревшей аптеке к себе в Инвентарь. Теперь все обломки старого здания вплоть до основания были ликвидированы. Сейчас на участке, которым владеет Леонард была лишь голая ухабистая земля.
    — Ну что ж, я закончил! Можно теперь со спокойной душой вернуться домой! — На всё про всё у мага ушло не больше трёх минут, а потому Лиз не пришлось долго ждать своего партнёра.
    — Пойдём домой? — Спрашивала девушка.
    — Угу. Думаю, нам нужно немного отдохнуть перед завтрашним «выступлением» в Гильдии и обсудить план битвы. Нельзя показывать им слишком многое, чтобы не привлекать лишнего внимания. Мы ведь с тобой всего лишь маги огня, правильно? — С лёгкой улыбкой на лице Леонард посмотрел в глаза Элизабет и подмигнул левым глазом.
* * *
    Наступил день показательных боёв в Гильдии авантюристов. Показательные бои были чем-то вроде экзамена для новичков и тех, кто собирался повысить свой рейтинг. К примеру, если авантюрист C-ранга захочет получить B-ранг, то помимо десяти успешно выполненных заданий C-ранга ему необходимо будет продержаться в битве один на один против авантюриста-экзаменатора B-ранга. То есть какой ранг ты хочешь получить, против авантюриста этого уровня тебе и придётся столкнуться.
    День показательных боёв проводился в определённый день недели, при условии, что наберётся достаточное количество участников. Леонарду и Элизабет повезло, ведь им не пришлось долго ждать и как раз сегодня им предстояло пройти данный экзамен.
    Обычно все авантюристы начинают с самого низшего — F-ранга, но так как Лео уже был магом среднего ранга, а Лиз была на пике низшего, они записались на бой против E-рангового авантюриста. В случае победы или если им удастся продержаться достаточное количество времени, то ребята смогут сразу же получить E-ранг.
    Так как ценность времени авантюристов высоких рангов куда выше, то и сами бои начинаются сначала от поединков с авантюристами высших рангов заканчивая авантюристами низших. Сегодня первым должен сражаться один воин, решивший продвинуться в C-ранг. После него будут проводить бой два авантюриста, желающих получить D-ранг. А после них как раз настанет очередь боёв Леонарда и Элизабет.
    За зданием гильдии находилась обгороженная высокой каменной стеной тренировочная зона. Помимо манекенов и стрелковых мишеней здесь находилась круглая площадка для сражений, на которой достаточно места для проведения боёв. К тому же, всё окружение тренировочной зоны было изготовлено из прочного камня, покрытого множеством магических формаций, обеспечивающих высокую степень защиты. Лишь сражение Высокоранговых магов или воинов способно повредить тренировочную зону.
    Первым проходил поединок на квалификацию C-ранга. Экзаменатором был маг воды Среднего ранга, против которого должен был продержаться пять минут воин-мечник. Обычно, даже у воина-мечника, которые слабее мага есть неоспоримое преимущество при сражении один на один в ближнем бою. Единственно верный вариант для такого воина — это как можно быстрее сократить расстояние, прежде чем маг успеет произнести своё заклинание.
    Воин не стал долго думать и выдернув из ножен меч сразу же бросился в сторону мага воды. Само собой, маг-экзаменатор не собирался быть побитым, и сразу после начала битвы начал зачитывать защитное заклинание. Мечник уже вплотную подобрался к магу и замахнулся мечом прямо на мага, но тут его меч застрял в водном покрове. Маг успел использовать заклинание [Водный пузырь], которое покрывало область вокруг заклинателя толстым защитным слоем воды. Воин не сдавался и продолжал атаковать, но всё было тщетно. Каждый раз сталкиваясь с поверхностью [Водного пузыря] меч воина утопал в водном слое, не причиняя никакого урона магу. Это выглядело так, как будто мечник безрезультатно бьёт по поверхности моря, надеясь на то, что оно расступится перед ним.
    С момента начала сражения прошло две минуты, а мечник уже почти полностью выдохся. Каждая последующая атака становилась всё более медленной и размашистой, и всё также стабильно не достигала цели. В конце концов водный маг снял защитный покров [Водного пузыря] и быстро произнёс атакующее водное заклинание. Водяной снаряд на высокой скорости попал прямо в грудь мечника, отчего тот вылетел прямо за пределы круглой платформы, на которой происходило сражение. Это было безоговорочное поражение воина-мечника. Он не только не победил мага, но и не смог продержаться необходимые пять минут. Схватка была неравной даже с учётом того, что маг использовал лишь небольшую часть своих сил.
    Следующим на очереди был авантюрист, желающий продвинуться с E-ранга в D-ранг. Это был юный парень с двумя короткими кинжалами, висящими на его поясе. На переносице парня был большой вертикальный шрам, но это не делало внешность этого темноволосого парня менее привлекательной. Скорее наоборот — придавало ему некоторый шарм. Экзаменатором этого молодого человека была лучница D-ранга. Не успел прозвучать сигнал к началу поединка, как бой уже был окончен в пользу юноши с парными кинжалами. Лучница старалась задеть его во время битвы, искусно выпуская сразу по две-три стрелы. Но несмотря на её навыки, парень успешно уклонялся от всех атак, и в итоге стал победителем схватки, в мгновение ока оказавшись позади девушки с приставленным клинком у её горла.
    Эта битва зажигала сердца авантюристов и по окончании поединка вся тренировочная площадка залилась бурными аплодисментами людей, наблюдающих за коротким, но зрелищным поединком.
    Вторым человеком, проходившим квалификацию на D-ранг, была девушка. Как оказалось, она была магом элемента земли. Маг вышла на круглую арену и приготовилась к началу схватки. Ей было необходимо продержаться против лучницы, которую так легко одолел предыдущий экзаменующийся. Но ей не стоило расслабляться. В бою против лучника у мага мало преимуществ, ведь ещё до того, как маг успеет прочесть заклинание, в его сторону уже будет выпущено несколько стрел.
    Так и случилось: девушка-маг лишь услышав сигнал к началу боя начала зачитывать заклинание, но спустя пару секунд была прервана стрелой, которая на высокой скорости вонзилась магу прямо в плечо. От дикой боли маг не смогла продолжить сражение с лучницей-экзаменатором, а потому продвинуться в ранге в этот раз ей не светило. Раненную девушку сразу же отвели к лекарю, который при помощи магии света помог ей исцелиться.
    На этом D-ранговые поединки были завершены. Следующие на очереди авантюристы, пожелавшие сдать квалификацию на E-ранг. Именно к этой группе людей относились Леонард и Элизабет. Первой пришла очередь для сражения Лиз. В бою она, как и Леонард будет использовать лишь заклинания магии огня, а также постарается замаскировать безмолвное использование заклинаний, делая вид, что она что-то бубнит. Сейчас основной целью была сдача этого квалификационного экзамена, а потому им двоим нельзя было слишком сдерживаться. Для того, чтобы победить необходимо было задействовать как можно больше возможностей, при этом не выдавая себя.
    Противником Элизабет был E-ранговый высоченный амбал с огромной двуручной булавой. Ударь он такой обычного человека, от того останется лишь кровавая лепешка. Хотя убийства оппонента во время показательного боя были запрещены, нередко одна из сторон получала большие увечья, на излечение которых в последствии затрачивалось много времени и средств.
    Стоило лишь начаться сражению, как двухметровый здоровяк с булавой наперевес сразу же с вальяжным видом не торопясь направился в сторону светловолосой красавицы. Для него это была лёгкая битва. Подумаешь — пару раз ударит по земле рядом с девчушкой, и та сразу же в слезах сама убежит с платформы.
    Но мыслям амбала не суждено было воплотиться в реальность. Элизабет успела отпрыгнуть в сторону во время первого удара, делая вид, что всё ещё произносит заклинание. Мужчина понял, что всё не так просто, и крепко обхватив булаву двумя руками во второй раз замахнулся на девушку.
    *Бум! Пш-ш-ш-ш-ш*
    Воин никак не ожидал, что после его удара, булава столкнётся с магическим защитным полем, от соприкосновения с которым сразу же расплавится. Он впервые в жизни видел такое опасное защитное заклинание огня, которое за секунду было способно расплавить массивное железное оружие.
    — Я признаю поражение! — Выкрикнул мужчина. Он понимал, что пробить этот огненный щит голыми руками у него не получится, а потому не стал зря тратить время и посчитал нужным зачесть этот поединок в пользу девушки.
    — Благодарю за бой! — Элизабет поклонилась в знак уважения экзаменатору и торопливым шагом направилась напрямую к Лео.
    Парень не успел даже поздравить Лиз с победой, как та от радости повисла у него на шее. Леонард не стал сопротивляться и лишь в ответ нежно приобнял девушку.

Глава 19. Присвоение ранга

    Объятия парочки длились недолго. Сразу же после Элизабет подошла очередь Лео выходить на арену. Его противником был всё тот же высокий мускулистый мужчина, который уже успел взять со стойки с оружием огромный железный молот. После предыдущего поражения здоровяк собирался отыграться на этом юном парнишке, а потому лишь заслышав сигнал к началу боя, рванул прямо на красноволосого мага.
    Леонард не стал давать экзаменатору и шанса приблизиться, закончив делать вид, что прочёл заклинание до того, как по нему попадёт огромный молот. Лео отпрыгнул в сторону и слабейшим огненным заклинанием — [Воспламенением] поджёг одежды амбала. Мужчина не смог выдержать жара от огня и плавящихся на нём кожаных доспехов и тут же отбросил оружие в сторону признав очередное поражение.
    Зрители, что наблюдали за поединком были сильно удивлены. И юная девушка-маг, и сам парень с алыми волосами были искусными магами, которым понадобилось использовать лишь одно из своих заклинаний, чтобы победить авантюриста E-ранга. Не многие из новичков способны продержаться против такого хотя бы пять минут, а тут две сокрушительных победы подряд от двух молодых магов.
    К мужчине-экзаменатору сразу после окончания боя подбежал водный маг, который был экзаменатором на C-ранг и помог потушить пламя. Как оказалось, кроме лёгких ожогов и испорченной брони у амбала-экзаменатора никаких повреждений не было. Водный маг не мог скрыть любопытства к персоне красноголового паренька-мага, ведь у того был просто замечательный контроль магии. Обычный огненный маг не способен так хорошо контролировать своё пламя, чтобы не сжечь более слабого оппонента. Временами маги огня во время схваток сами могли пострадать от собственного пламени. Но этот уже E-ранговый авантюрист с лёгкостью справился с такой задачей.
    — Эй, держи! — Только что успешно прошедший показательный бой маг кинул какой-то пузырёк с жидкостью прямо в руки громиле-экзаменатору. — Не волнуйся, это не отрава.
    Леонард решил, что раз он ответственен за нанесение вреда экзаменатору, то стоит хотя бы дать [Зелье ускоренной регенерации], чтобы загладить свою вину. Да и сам экзаменатор вроде не выглядел плохим человеком.
    В знак признательности здоровяк лишь кивнул Леонарду и тут же выпил содержимое из колбы. Раны от ожогов по всему телу сразу стали затягиваться. Даже огромный шрам на спине, из-за которого мужчине пришло отказаться от сложных заданий и опуститься на два ранга, стал понемногу заживать. Зелья алхимиков были редкими и дорогими вещами. Мужчина экзаменатор не мог поверить своей удаче: он встретил настолько великого человека, да ещё и получил такое драгоценное лекарство задаром.
    — Ну что, пошли получим наши [Идентификационные кулоны]? — Посмотрев в глаза Элизабет, спрашивал Леонард.
    — Угу. — Каждый раз, когда он пристально смотрел на девушку, её лицо непроизвольно приобретало румянец.
    Так как тренировочная зона находилась прямо за зданием Гильдии авантюристов, переход между ними был свободным. Ребята сразу же направились к стойке регистрации, держа в руках карточки с отметкой об успешном прохождении показательного боя.
    — Здравствуйте! Мы только что завершили показательные бои и хотим получить [Идентификационные кулоны]. — Говорил Леонард, протягивая карточки работнице гильдии.
    — Добрый день! — Невысокая девушка в очках внимательно прочла содержание карточки и тут же ответила Леонарду. — Подождите пожалуйста, мне нужно найти ваши регистрационные бланки и принести аппарат для настройки кулонов.
    Девушка-регистратор живо направилась в сторону шкафов, в которых находятся папки с данными обо всех авантюристах гильдии. Найдя нужные папки, девушка в таком же бодром темпе сбегала в одну из комнат гильдии и вернулась обратно к стойке. В руках у работницы помимо папок было какое-то магическое устройство, чем-то напоминающее обыкновенный микроскоп. Это был аппарат для настройки [Идентификационных кулонов].
    — Ну вот. Теперь всё готово. — Вытирая пот со лба после небольшой перебежки, работница гильдии достала два обычных магических кристалла, из которых в последствии будут сделаны кулоны.
    Девушка аккуратно поместила один прозрачный магический кристалл в центр этого устройства, а затем пододвинула аппарат поближе к посетителям. На вершине магического устройства торчал острый магический камень, который своей поверхностью соприкасался с недавно помещённым в устройство магическим кристаллом.
    — Пожалуйста, надавите пальцем на остриё магического камня вверху, пока не пойдёт кровь. Вполне достаточно будет одной капли. Устройство автоматически впитает вашу кровь и заполнит частицей вашей магии вставленный магический кристалл.
    Выслушав объяснения работницы гильдии, Леонард решил первым пройти данную процедуру. Указательным пальцем парень надавил на остриё голубоватого магического камня. Магу не пришлось прикладывать много усилий, и кровь моментально начала вытекать из его пальца.
    Вместо того, чтобы стекать по поверхности камня, капли крови стали исчезать внутри камня прямо на глазах. Через несколько секунд вся кровь Леонарда находилась внутри голубоватого магического камня. Внутри кристалла кровь мага вращалась, что выглядело так, словно кто-то капнул краску в ёмкость с водой и стал смешивать получившуюся жидкость.
    Не прошло и минуты, как кровь полностью растворилась внутри магического камня, а сам камень начал немножко светиться. Этот свет заставлял измениться магический кристалл, вставленный внутрь аппарата. Через некоторое время магический кристалл изменил свой цвет на чёрно-прозрачный. Это означало, что основная часть процесса создания [Идентификационного кулона] завершена. Единственное, что оставалось сделать — это вставить магический кристалл в заранее заготовленную цепь, соответствующую рангу авантюриста.
    Авантюристы нижнего F-ранга не имели права иметь [Идентификационные кулоны]. У них были лишь карточки авантюристов. Из-за этого, а также из-за того, что большинство заданий F-ранговых являлись поручениями на сбор трав, таких авантюристов часто называли «деревянными».
    Начиная с E и заканчивая S-рангом [Идентификационные кулоны] авантюристов инкрустировали в цепи из соответствующего рангу материала. Самым простым материалом была медь, затем железо и серебро. Золотая и платиновая цепи носили авантюристы B-ранга и A-ранга соответственно. Самыми сильными считались авантюристы S-ранга. Таких людей можно было пересчитать по пальцам двух рук, а потому цепочки для кулонов авантюристов высшего ранга изготавливались исключительно на заказ из дорогого магического материала — Мифрила.
    Сейчас Леонард держал в своих руках чёрный кулон, надёжно закреплённый на медной цепи. Следующие пять минут прошли незаметно за проведением такой же процедуры создания [Идентификационного кулона] для Элизабет.
    — Поздравляю вас со становлением авантюристом E-ранга! Все доступные задания висят на доске, которую можно обнаружить в левой части здания гильдии. Вы можете брать задания не выше собственного ранга. Как только вы выполните десять заданий своего ранга, вы можете подать заявку на повышение ранга. Желаю вам удачи, и не стесняйтесь обращаться, если вам что-нибудь понадобится! — Регистраторша вежливо поздравила новых членов гильдии и рассказала о некоторых особенностях жизни авантюристов.
    — Благодарю за помощь! — Сказал Лео и развернувшись вместе с Элизабет направился прямо к выходу из гильдии.
    Не успела парочка выйти за порог гильдии, как вдруг…
    — О-о-о! Господин Леонард, как хорошо, что вы ещё не успели уйти, а то мне пришлось бы высылать людей на ваши поиски! Пройдёмте со мной в офис главы гильдии. Он мой старый приятель, которому можно доверять. Он поспособствует тому, чтобы в кратчайшие сроки оформили наше секретное задание. — С улыбкой на лице протяжным голосом говорил коренастый седой мужчина в деловом наряде.
    В гильдию авантюристов пожаловал сам глава города — Граф Маркус Энлайт. Он собирался выдать поручение, связанное с похитителями напрямую группе Леонарда.
    — Рад видеть! Ну раз встретились, то почему бы заодно и не принять задание официально. Повезло, что мы тут встретились.
    После недолгого приветствия группа из трёх человек зашагала по деревянной лестнице, ведущей на второй этаж гильдии. Именно там находился офис главы гильдии.
    *Тук-тук-тук*
    Подойдя к двери, Граф Энлайт ритмично отчеканил по деревянной двери, ведущей прямо в кабинет главы гильдии авантюристов.
    — Войдите! — Послышался грозный голос за дверью.
    Лорд города потянул за фигурную золотую ручку двери и вошёл в кабинет. Следом за ним вошли два молодых мага. Стоило Леонарду оказаться внутри, как он тут же почуял исходящее от главы гильдии давление. Точно такое же чувство ощутил парень во время первой встречи с Графом Энлайтом. Это чувство превосходящей силы. Оба этих седовласых мужчины были как минимум магами или воинами Высшего ранга.
    — О, Маркус, давно ты ко мне не заходил! Какими это судьбами Лорд города решил лично посетить мою скромную гильдию? — Не стесняясь своего низкого громкого голоса спросил глава гильдии.
    Внешне глава гильдии был очень схож с Лордом города: такой же высокий и коренастый, не уступает лорду города по силе и также громогласно ведёт разговор. Конечно, несколько рыжих прядей волос давали понять, что глава гильдии скорее всего немного младше Графа Энлайта.
    — У меня есть одно персональное поручение для ребят, что стоят позади меня. Они лишь сегодня стали E-ранговыми авантюристами в твоей гильдии, но за их силу я ручаюсь. Не хотелось бы придавать это дело огласке до того, пока оно не будет выполнить. Потому я пришёл к тебе лично, чтобы ты помог мне с оформлением. По поводу сложности миссии — скорее всего она будет примерно C-ранга. Детали я объясню тебе чуть позже.
    — Хмм… — Глава гильдии о чём-то задумался, демонстративно почёсывая подбородок. — Хорошо, раз меня просит лично Граф Маркус Энлайт, то кто я такой, чтобы ему отказывать! Ха-ха-ха! Если эти ребята действительно справятся с заданием C-ранга, то я даже подумаю над тем, не допустить ли мне их к экзамену на D-ранг!
    Подобный исход для Леонарда был вполне ожидаем. Лео не собирался посвящать всю свою жизнь работе авантюристом, ведь это была всего лишь ступенька на пути его развития. Всё, что сейчас требовалось Леонарду — это как можно скорее стать вместе с Элизабет авантюристами C-ранга, чтобы поступить в Магическую Академию Ноуледжа.
    После короткой беседы с главой гильдии Леонард и Элизабет покинули кабинет главы, оставив его наедине с лордом города. Раз уж выдалась такая возможность, этим старикам ещё было о чём поговорить.
    Леонард же сводил Элизабет в один из ресторанов, после чего они неспешно направились обратно в сторону своего жилища.

Глава 20. Засада (1)

    Наконец наступил день проведения операции по освобождению похищенных и поимке ответственных за это преступников. Рано утром Уильям Рекон прибыл к окрестностям Ониксовой башни, чтобы сообщить больше деталей, касающихся миссии, возложенной на Леонарда. Уильям рассказал о пути маршрута, предположительном времени проведения сделки и количестве охраны, которые будут сопровождать повозки с людьми.
    Как и предполагал Леонард, похищенных людей воины Дредмунда продают варварским племенам в обмен на магические ресурсы. Для варварской цивилизации, которые ценят грубую силу и боевую мощь, магические ресурсы являются всего лишь побрякушками магов, бесполезными штуковинами. Зато рабы, а особенно женщины других рас имеют куда большую ценность.
    — Господин Леонард, как и обещал, задание было официально оформлено на ваше имя через Гильдию авантюристов. Теперь давайте обговорим все детали. — Уильям достал карту и пальцем указал на одну из извилистых дорог, ведущую прямо из города Ноуледж. — Скорее всего похищенных повезут именно по этой дороге. Так быстрее всего можно добраться до моста через Великую реку, а затем выйти на Восточный путь.
    Затем не отрывая пальца от карты, Уильям указал на область чуть выше и продолжил.
    — Предлагаю вам устроить засаду в этом лесу. Атакуя с двух сторон, при этом находясь за деревьями вы будете в выигрышной позиции. К тому же, если кто-то из охраны попытается сбежать, он будет у вас как на ладони, и не сумеет скрыться из виду. Этот лес находится не слишком близко к городу, дабы не привлекать внимания, но и не далеко, чтобы не обременять вас перевозкой большого количества людей. Я считаю, что того времени, которое вы затратите на устранение сопровождающих и возврат похищенных обратно в город с лихвой хватит на то, чтобы задержать Барона Грида и его сподручных.
    — Понял. Думаю, так и поступлю. Тогда как только я закончу подготовку, сразу же отправлюсь туда. — С решимостью в голосе высказался юный маг.
* * *
    — …Примерно так и поступим. Надеюсь, всё пройдет гладко. — Пояснял план действий Леонард своей команде.
    Сразу после ухода Уильяма, маг собрал всех у себя в кабинете на тридцатом этаже башни и рассказал о том, кому какую миссию предстоит взять. Аллисия должна будет следить за происходящим в городе и сразу же сообщать обо всём в Чат Системы. Атриэль будет на расстоянии скрытно следовать за повозками с похищенными людьми, и следить за тем, чтобы не случилось ничего непредвиденного. Ну а сам Леонард вместе с Элизабет и Вайолет займутся подготовкой «сцены», на которой и будет происходить действо.
    После плотного завтрака члены команды Ониксовой башни потихоньку отправлялись по назначенным местам. Обе разведчицы направились в город Ноуледж в окрестности владений Барона Алана Грида. Милла и Тайра остались в башне, а троица Леонарда направилась прямиком в сторону леса, где планировалось перехватить проезжающие повозки.
    Первым делом парень решил загородить дорогу, повалив огромное дерево. В этом лесу росли огромные в высоту и достаточно объёмные в обхвате хвойные деревья, которые как нельзя кстати подходили для такой простой цели. Помимо поваленного дерева Леонард вместе с Лиз начертили на земле несколько магических формаций, которые при активации немного согревали ещё промёрзлую весеннюю почву и разжижали её некоторым объемом воды, делая тем самым из ровной поверхности труднопроходимое бездорожье, в котором должны застревать деревянные колёса повозок.
    [Атриэль: Лео, они уже направляются в вашу сторону. Всего у них три повозки. Не считая кучеров, в сопровождении только пять человек. Каждый из этой пятёрки является воином как минимум Низшего ранга.
    Леонард: Понял. Продолжай за ними следить. Докладывай, если что-то пойдёт не по плану. Когда они будут на месте, ты возьмёшь одного из воинов на себя. Вайолет, что происходит в городе?
    Аллисия: Войска Лорда города вместе со стражей начали оцепление города, а оставшиеся люди во главе с Уильямом уже направились внутрь поместья Барона Грида, чтобы поймать того с поличным.]
    — Вайолет, Элизабет, приготовьтесь! Повозки уже выехали и через полчаса должны быть здесь. Нужно побыстрее завершить с формациями и спрятаться за деревьями. Дожидаемся, пока они не приблизятся к дереву, чтобы его убрать. Сразу по моему сигналу нападаем на охрану и освобождаем заключённых. В приоритете безопасность людей. Если не можете захватить охрану живыми, то можете просто убить.
    — Хорошо-о-о. — Протяжно в унисон ответили соратницы мага. Хотя они и сами всё прекрасно понимали, Леонард считал, что никогда не помешает лишний раз напомнить о плане перед тем, как начать действовать.
    Спрятавшись за естественными преградами в виде огромных деревьев, троица из Ониксовой башни стала дожидаться прибытия своей цели. Как и всегда бывает, если в бездействии чего-то ждёшь, то начинает казаться, что время течёт куда медленнее, чем обычно.
    [Атриэль: Они уже у входа в лес. По дороге ничего необычного не происходило.
    Леонард: Хорошо. Пока что не показывайся и продолжай преследование. Как только увидишь, что мы вступили в битву, то можешь к нам присоединиться.]
    Маг сразу же предупредил находящихся рядом спутниц, чтобы они приготовились. Вдалеке показались фигуры лошадей, усердно тягающих за собой крытую повозку. За ней следовала ещё одна повозка, а за второй — третья. По обе стороны от этих повозок на лошадях неторопливо скакали четыре воина.
    Каждый из них в своей чёрной броне с кольчужным капюшоном выглядел достаточно угрожающе. На лошадях всадников висела специальная конная броня, защищающая жизненно важные места животного. На груди у каждого из воинов в чёрном висел какой-то значок, выполненный из зеленоватого металла. Стоило им подъехать ближе, как Леонарду удалось разглядеть знак. Это была голова волка, который перекусывает пополам магический посох. Такой знак носили лишь члены специального подразделения Криольских антимагов, база которых находилась в столице королевства Дредмунд — городе Криол.
    Лишь завидев этих людей, в сердце Леонарда вспыхнуло неугасимое пламя гнева. Он всеми силами желал разорвать этих парней в чёрном прямо на месте, но, к сожалению, ради информации, магу требовалось оставить некоторых из них в живых. Сейчас перед ним находились люди, которые причислялись к отряду, члены которого ответственны за убийство многочисленных магов Мистленда, в том числе родителей Леонарда и Элизабет.
    Прикусив губу до крови, магу пришлось наблюдать за конным шествием этих людей. Подшучивая и беззаботно смеясь друг с другом, антимаги перевозили пойманных людей в грузовых повозках словно обычный товар. Для них это были всего лишь вещи, которые можно продать за пару кусков руды. Каждый из похищенных должен будет стать рабом варваров до конца своей жизни.
    Наконец повозки добрались до места, где дерево перекрывало дорогу. Кучер первой повозки остановил лошадей, чтобы посмотреть, в чём дело, после чего что-то прокричал остальным. Затем к нему подбежали два других кучера, и они втроём попытались сдвинуть ствол дерева в сторону. Спустя пару попыток, мужчины поняли, что у них недостаточно сил и подошли доложить об этом капитану сопровождения.
    — С-с-сэр, дерево слишком тяжёлое. Нам никак не справиться без помощи. Может быть стоит просто объехать по другой дороге? — Робко задавал вопрос один из кучеров.
    — Тск. Какие же вы бесполезные. Не можете даже с какой-то веточкой самостоятельно справиться. И за что я вам вообще плачу? — С нескрываемым презрением на лице отвечал один из антимагов.
    Этот человек в чёрном был лидером группы охранников, а также выглядел самым сильным из них. Стоило ему спрыгнуть с коня, как можно было обнаружить насколько огромным был этот мужчина. Ростом под два с лишним метра, за спиной огромная металлическая дубина с шипами. Среди прочих его выделяли лысина и длинные завихрённые усы.
    Стоило лысому здоровяку подойти к поваленному дереву, как он тут же принялся со всей силы колошматить своей массивной дубиной прямо по центру ствола.
    *Бум! Бум! Бум! Бум!*
    Раз за разом лидер антимагов подымал дубину и бил ей в одно и тоже место. Каждый удар отчётливо отдавался эхом по всему лесу. Из-за сильных ударов щепки отлетали во все стороны. Стоило ударить по дереву несколько раз, как оно было сломано пополам. Уперевшись в большую половину разломанного ствола, лысый антимаг ногой оттолкнул часть дерева в сторону.
    — Надеюсь хотя бы со второй половиной вы сами справитесь?! *Тьфу* — С тем же презрительным выражением лица высказался антимаг, плюнув в сторону кучера.
    Для него люди представляли собой в лучшем случае лишь обслугу, которая должна беспрекословно выполнять поручения и не жаловаться. Даже среди Криольских антимиров этот мужчина был известен своей особой жестокостью. Можно с уверенностью утверждать, что на время миссии по сопровождению он ещё сдерживался, раз не убил никого из «прислуги».
    Тем временем Леонард уже активировал магические формации, которые были заранее начертаны на земле, где сейчас расположились повозки. Колёса повозок потихоньку стали утопать в рыхлой земле. Маг не стал ожидать, пока их добыча опомнится и подал сигнал к атаке.
    — Атриэль, можешь взять на себя того, что с лысиной. Он должен быть самым сильным из них, но у тебя не должно возникнуть особых проблем. Как только мы разберёмся с остальными, то сразу же придём тебе на помощь. — Передавал свои мысли маг с помощью ментальной связи Системы.
    Передав сообщение эльфийке, Лео при помощи Системы нацелился в одного из антимагов своим [Лучом тайной магии]. Жертва мага не успела даже издать звука, как сразу же расплавилась прямо на месте. Трое находившихся рядом антимагов переглянулись между собой и сразу же рванули в сторону, откуда произошёл магический выстрел.
    — Эй ты, боюсь я не могу тебя пропустить! — Перед лысым здоровяком выскочила красивая эльфийка с кинжалами в руках и перекрыла ему дорогу.
    — Идите и убейте этого урода, а я пока здесь позабавлюсь! — Выкрикнул командир антимагов своим подчинённым, едва те успели заметить, что их лидер остался позади. — Ох и давно же я не видел эльфиек! Надеюсь, ты меня не разочаруешь, ушастая.
    Атриэль не стала больше терпеть оскорблений, и используя одно из новых заклинаний [Теневой шаг], быстро перемещалась вокруг своего оппонента, попеременно используя на лидере антимагов то [Рассечение], то [Пронзающий удар]. С каждой секундой неприкрытых участках кожи лысого здоровяка появлялись новые кровоточащие раны. Если же эльфийка попадала по броне здоровяка, то на месте атаки оставались глубокие отметины.
    Получая всё больше ранений, антимаг никак не мог ответить на атаки эльфийки. Стоило ему лишь замахнуться, как она тут же исчезала в тени и уже оказывалась позади него. Здоровяк решил сменить подход и отбросив свою тяжёлую дубину, достал из ножен меч, лезвие которого переливалось зеленоватым цветом. Это был меч из Орихалкового сплава. Если таким ранить мага, то он ненадолго не сможет использовать заклинания. Именно этого эффекта и хотел добиться лидер антимагов. Стоило ему лишь единожды зацепить постоянно исчезающую в тенях эльфийку, как она некоторое время больше не сможет от него скрываться.
    — Ты уже наигралась? Теперь моя очередь веселиться! — Хриплым басом возбуждённо сказал лысый здоровяк, крепко сжимая в руке Орихалковый меч.

Глава 21. Засада (2)

    Атриэль продолжала то появляться, то исчезать в тени, раз за разом нанося удары по телу лысого здоровяка. Ненадолго лидер группы антимагов прикрыл глаза, сконцентрировался, а затем глубоко вдохнул воздух своими широкими ноздрями.
    — Ха-а-а-а-а! — Вместе с воздухом из глотки антимага вылетел глубокий гортанный звук, который заставил встрепенуться всех поблизости.
    Из-за внезапной выходки антимага эльфийка на пару секунд остановилась, впав в замешательство. Этих нескольких мгновений вполне хватило опытному бойцу с магами. Усатый амбал в сию секунду приблизился к месту расположения Атриэль, и стал лихорадочно махать своим Орихалковым клинком во все стороны.
    Хотя со стороны фехтование этого огромных пропорций человека с ничтожным мечиком выглядело достаточно комично, нельзя отрицать, что это никак не сказалось на конечном результате. За одну свою атаку мужчине удалось трижды задеть мечом эльфийку.
    — Что такое? Теперь ты не такая резвая, как вначале? — С удовлетворением на лице, не отрывая взгляда от Атриэль, лидер антимагов высунул язык и облизнул спадающую прямо с лезвия меча кровь эльфийки.
    Лидер антимагов считал это сражение всего лишь охотой на слабых. Ему очень нравилось видеть замешательство и ужас на лице своих жертв, после того как те больше не могли сопротивляться из-за ранений. Этот мужчина крайне редко сталкивался с сильным врагом, на которого не действовали подобные методы. А стоящую перед ним эльфийку лысый здоровяк причислял как раз к первой категории людей — жертвам, которые больше не способны сопротивляться после подобных атак.
    Подобрав отброшенную ранее металлическую дубину, лидер отряда антимагов принялся размахивать этим массивным оружием, стараясь задеть эльфийку. Хотя без магии тьмы и ветра мобильность Атриэль заметно снизилась, ей всё равно кое как удавалось уворачиваться от этих размашистых ударов. Из-за постоянных промахов лысый амбал всё сильнее начинал выходить из себя. Антимаг не часто встречался с такими изворотливыми мошками, способными настолько ловко избегать его атак.
    — Что такое, антимаг? Ты передумал сражаться, или что? — Пыталась разозлить своего оппонента эльфийка. Это было её тактикой: чем больше этот здоровяк будет идти на поводу у своих эмоций, тем больше ошибок в бою он будет допускать. А каждая допущенная ошибка в битве — это шанс для врага.
    — Ну всё, теперь я буду серьёзен! — Из-за непрерывных бурных атак лицо мужчины покраснело, а во время его разговора слышалась одышка. Эльфийке точно удалось хоть немного, но измотать этого парня.
    Лидер антимагов крепко схватился за огромную дубину двумя руками и стал вращаться вокруг своей оси, пытаясь достать этой атакой эльфийку. Он был магическим воином Среднего ранга, а потому владел несколькими боевыми умениями.
    В данный момент здоровяк задействовал умение [Сокрушающий вихрь]. Диапазон атаки этого умения заметно больше по сравнению с обычными размашистыми ударами, а сила удара [Сокрушающего вихря] не идёт с обычными атаками ни в какое сравнение. Во время действия этого умения антимаг расходовал огромное количество боевой энергии, что значительно сказывалось на боевой мощи. Можно с уверенностью утверждать, что это умение способно сносить всё на своём пути. Если попасть под радиус атаки, то Атриэль несдобровать.
    Эльфийка решила пока что не лезть на рожон и продолжала отступать от преследовавшего её яростным вихрем противника. Сейчас ей нужно было всего лишь не попадаться под атаку и переждать, пока оппонент в пылу битвы не израсходует большую часть своей боевой энергии.
    Чтобы мужчина вдруг не решил сменить цель и не атаковал компаньонов Атриэль, находившихся неподалёку, сразу после ухода из зоны действия вихря эльфийка выпускала несколько стрел в сторону лысого здоровяка. Само собой при столкновении с [Сокрушающим вихрем] стрелы с характерным треском раскалывались и разлетались в щепки.
    Их битва всё сильнее затягивалась, а здоровяк, вращаясь с дубиной наперевес, никак не прекращал преследовать девушку, стараясь задеть её своей атакой. Спустя пару минут силы антимага начали сходить на нет. Медленно, но верно его вращение потихоньку сходило на нет. Именно этого и ждала эльфийка. В ту же секунду, как антимаг прекратит использование умения, она сразу же атакует.
* * *
    Леонард, Элизабет и Вайолет отбежали примерно на полкилометра вглубь леса. По пятам за ними следовала троица антимагов. Леонард сделал это место в качестве поля боя не случайно: отсюда было хорошо видно сражающуюся с лидером антимагов эльфийку, но при этом они находились вне радиуса атаки. Помимо этого, многочисленные громадные деревья были хорошим естественным укрытием, что могло быть использовано при борьбе с магическими воинами.
    Но не одним лишь стратегическим преимуществом решил воспользоваться Леонард. Естественно, маг заранее расставил несколько простейших ловушек в некоторых местах, ещё до начала сражения планируя завлечь сюда часть сил противника.
    — Эй, эй! Может уже прекратите от нас убегать? Вам всё равно не скрыться. Просто остановитесь и послушно сдайтесь. В таком случае мы подумаем о том, чтобы не мучать вас перед смертью. — С насмешкой выкрикивал один из преследователей.
    — Мы ещё посмотрим, кто кого будет мучать! — Огрызнулась Вайолет.
    За время, проведённое зверодевушкой на улице, она уже много раз встречала злых, гадких и отвратительных людей. Именно к этой категории людей относились антимаги, которые занимались похищением и продажей в рабство людей. Кто-то из подобных им людей разрушил мирную жизнь девушки несколько лет назад. Вполне возможно, что один из этих антимагов был тем, кто причинил боль людям, жившим в деревне, где находился её приют.
    На лице Вайолет отражалось явное отвращение и злость. Это битва была у неё одной из первых, а потому девушка ещё не была способна держать свои эмоции под контролем как опытный воин.
    — О-о-о?! Тебя что-то не устраивает? Может ты хочешь что-то сказать? — Продолжал подначивать зверодевушку один из антимагов. — Что такое? Думаешь, сможешь со мной справиться? Ну давай, попро…
    Вайолет не дала антимагу даже возможности договорить. Девушка исчезла в тени, а затем внезапно оказалась прямо позади врага. В следующую секунду из груди антимага уже торчали два острия [Клыков пантеры].
    — Кха… Кх-х-ха… — Неожиданно атакованный антимаг только и мог, что в панике задыхаться, сплёвывая сгустки крови прямо на землю.
    Хватило всего одного удара парными клинками насквозь, чтобы избавиться от этого напыщенного воина. Всего секунду назад он стоял перед ними и запугивал тем, как будет их убивать, а теперь бездыханно лежал на холодной земле.
    Увидев, как их товарищ свалился от одного внезапного удара, два оставшихся в живых антимага всполошились и украдкой переглянулись между собой. Теперь они находились в меньшинстве, и не хотели испытывать свою судьбу. Недолго думая, они оба достали мечи из Орихалкового сплава и встали спина к спине, дабы не нарваться на очередную скрытную атаку.
    — Вайолет, твой тот, что слева. Я на себя беру второго. — Скомандовал Леонард и с мифриловыми клинками в руках бросился на одного из антимагов.
    Пока Лео вместе с кошкодевушкой отвлекали воинов в ближнем бою, Элизабет готовила атаку [Лазерным лучом]. Уплотняясь и расширяясь в виде шара, магическая энергия концентрировалась прямо перед светловолосой девушкой. Каждая секунда приближала активацию заклинания [Лазерный луч].
    — Лео, Вайолет, в сторону! — С ноткой волнения в голосе прокричала Элизабет.
    Компаньоны Элизабет едва успели отпрыгнуть, как в тот же миг раскалённый лазерный луч прошёлся именно по тому месту, где находились антимаги.
    — Уф-ф-ф… Это было чертовски опасно… — Сказал один из антимагов, и повернул голову в сторону своего товарища.
    За своей спиной антимаг обнаружил лежащее на земле тело, разрубленное смертельным лучом прямо посередине туловища. Его товарищ не успел защититься от луча своим Орихалковым мечом, а потому был почти мгновенно убит безжалостным лучом. Теперь антимаг остался один. Всего лишь один воин, едва ставший Среднеранговым, сейчас был против трёх противников, значительно превосходящих его по силе.
    — Если не хочешь умереть, тогда бросай оружие на землю и сдавайся. В противном случае следующую атаку ты не переживёшь! — Холодно заявил Леонард.
    Маг хотел сдержать своё обещание Уильяму, а потому ради добычи необходимой информации собирался задержать одного из антимагов живьём. Хотя антимаг, как и было обещано, спасётся от смерти, но его будущее обещает быть крайне болезненным. Империя Лоран всегда относилась беспощадно к своим врагам, и не смотря на высокое развитие культуры, органы власти не боялись прибегать к пыткам пленников. Зачастую пойманные враги Империи уже через несколько месяцев бесчеловечных пыточных процедур теряли рассудок и вскоре умирали в грязных и тесных камерах.
    Антимаг бросил свой меч под ноги и поднял руки перед собой в знак того, что сдаётся.
    — Вайолет, свяжи его покрепче. — Сказал маг, достав из Инвентаря особо плотную черноватую верёвку.
    Эту верёвку изготовил Леонард во время одного из своих экспериментов. Вся верёвка была насквозь пропитана Обсидиановой пылью, что делало её необычайно прочной.
    — Девочки, пока останьтесь здесь и следите за пленником. Я отправлюсь на помощь Атриэль, чтобы помочь побыстрее управиться с тем здоровяком. Когда будет безопасно, я подам вам сигнал, чтобы вы направлялись к повозкам.
    Маг не стал больше разглагольствовать и задействовав [Призрачный бег] на огромной скорости направился в сторону разведчицы. Парень крепко сжимал свои мифриловые клинки в руках, готовясь к атаке.
* * *
    *Вшух! Вшух! Вшух* — С характерным звуком, появившийся за спиной запыхавшегося громилы Леонард нанёс серию из [Пронзающих ударов]. Первые удары полностью разрушили чёрную кожаную броню лидера антимагов, а последующие оставили на его теле глубокие кровоточащие раны.
    — Аргх! Какая сволочь посмела? — Кричал объятый яростью здоровяк.
    Лысый антимаг из последних сил стал беспорядочно размахивать металлической дубиной во все стороны, стараясь задеть хоть кого-нибудь. Он подумал, что по всей видимости, остальные члены группы антимагов не справились со своей задачей, и теперь кормят червей. Сейчас лидер антимагов находился в невыгодном положении: если он до этого не мог управиться с одной эльфийкой, то теперь на её стороне ещё один воин.
    «Бежать. Я должен бежать отсюда как можно скорее». — Мысли в голове антимага хаотично путались, и единственным решением, к которому он пришёл был побег. Несколько минут назад этот мужчина считал себя исполином, недвижимой горой, а теперь он собирался словно побитая псина как можно скорее бежать без оглядки.

Глава 22. Засада (3)

    «Не важно, насколько сильны эти уроды. Скорее всего они пришли, чтобы освободить этих рабов. Значит я могу использовать их в качестве заложников!» — Лысый здоровяк старался как можно быстрее найти выход из возникшей ситуации.
    Мужчина с огромной металлической дубиной наперевес повернулся спиной к своим врагам и рванул прямо туда, где сейчас находились погрязшие в вязкой почве повозки с людьми. Видимо здоровяк решил использовать остаток своих сил, так как скорость его передвижения заметно возросла.
    Одним махом он при помощи боевой энергии преодолел расстояние до местоположения повозок. Затем мужчина подошёл к одной из них и с некоторым усилием сорвал металлическую клетчатую дверь одной из повозок прямо с петель. Недолго думая, он сразу же схватил молодую девушку и старался прикрыться ей словно щитом.
    Леонард вместе с Атриэль уже догнали антимага и сейчас стояли прямо напротив него. Красноволосый маг решил, что безопасность заложницы важнее всего, как-никак первое задание в Гильдии авантюристов нельзя было провалить из-за какого-то Дредмундского подонка, да и видеть смерть невинной девушки тоже было бы зрелищем не из приятных. Потому Лео принял решение разговорить лысого здоровяка, небрежно сжимающего перед собой юную девушку в своих огромных лапах.
    — Эй, верзила, ты же вроде как лидер этой группы антимагов. Если отпустишь эту девушку и сдашься, то я гарантирую, что тебе сохранят жизнь. В противном случае, даже если ты нанесёшь вред заложнице, мы тебя не оставим в живых. — Начал тянуть время Леонард.
    Маг прекрасно понимал, что этот мужчина, находясь на территории чужого государства не пойдёт ни на какие уступки и всеми силами будет стараться улизнуть отсюда. Именно поэтому антимаг решил взять заложника, тем самым стараясь обеспечить свою неприкосновенность. Само собой Лео не мог ему этого позволить, а потому параллельно с отвлечением антимага наладил ментальную связь с Атриэль.
    [— Атри, ты уже хоть немного восстановилась? Можешь использовать магию?
    — Да, я уже снова чувствую течение магических частиц, так что думаю, что способна использовать заклинания.
    — Отлично! Тогда внимательно следи за антимагом, и как только он хоть немного потеряет бдительность — действуй.]
    Леонард наблюдал за действиями антимага и продолжал убеждать того сдаться. Само собой лучшим исходом было бы поймать лидера группы живым и привести его на допрос Уильяму, но навряд ли здоровяк даст себя так просто схватить. Пока красноволосый парень отвлекал лысого амбала, эльфийка уже успела скрыться из виду.
    Мгновение спустя Атриэль оказалась позади здоровяка, и при помощи боевого умения [Рассечение] всего за несколько ударов сумела прорезать до кости обе руки его руки. Из-за полученных ран мужчина больше не мог удерживать заложника, и девушка сразу же выпала из его рук прямо на землю. Немедля ни секунды Лео приблизился к девушке и оттащил её подальше в сторону.
    — Атри, держи! — Выкрикнул маг, кинув черноватую верёвку, которую только что достал из Инвентаря.
    — Спасибо! Именно это мне и было нужно! — Поймав брошенный верёвочный пучок, эльфийка тут же принялась старательно обвязывать ей лидера антимагов. Всё закончилось как нельзя кстати, ведь группы Леонарда получилось захватить живьём двух человек, связанных с торговлей людьми на территории Империи Лоран. Из них в любом случае смогут выудить полезную информацию.
    [— Элизабет, берите с собой пленного и идите в нашу сторону. Мы с Атриэль уже захватили их лидера, так что будем вас ждать у повозок.
    — Хорошо, Лео. Мы с Вайолет уже в пути и скоро будем.]
    Закончив общение с помощью ментальной связи Системы, Леонард направился к повозкам, дабы сообщить всем похищенным о текущем положении дел. Радостные возгласы ослабевших от голода и недосыпа людей эхом пронеслись по округе. Также маг не забыл предупредить кучеров, чтобы не делали ничего лишнего и везли повозки обратно в город.
    Нарушив магические формации, которые были начертаны им на земле ранее, юный маг обратил заклинание вязкости вспять. Почва под повозками вновь застыла, и лишь следы от колёс смутно могли поведать о произошедшем недавно. Теперь повозки могли также легко ездить по поверхности, как и раньше. Развернув этот караван, Леонард вместе со своими спутницами направил этот караван прямиком в город Ноуледж.
* * *
    [Леонард: Аллисия, как обстановка в городе?
    Аллисия: Группа воинов во главе с Уильямом около пяти минут назад задержали несколько человек и повели их с территории баронского поместья прямо в темницу города. Барон Грид был в числе задержанных, так что операция, судя по всему, прошла успешно. А как у вас всё прошло?
    Леонард: Мы тоже выполнили свою часть работы, и уже направляемся вместе с похищенными гражданами обратно в город.
    Аллисия: Отлично! Тогда я вас встречу у городских ворот.]
    По словам Аллисии операция по поимке Барона Алана Грида с поличным была завершена, а значит единственное, что оставалось выполнить группе мага — это вернуть похищенных людей и передать двух задержанных антимагов в руки властям. Само собой нужно ещё будет отчитаться о выполнении задания Гильдии авантюристов.
    Солнце медленно садилось за горизонт, а вереница повозок в сопровождении группы Леонарда только-только приближалась к стенам города. На одной из лошадей словно мешки с картошкой поперёк лежали два связанных антимага. За воротами города Леонарда встречали Аллисия и Уильям Рекон.
    — Сэр Леонард, примите мою благодарность! Если бы не вы, то нам вряд ли бы удалось поймать эту шайку так скоро, да ещё и при этом вернуть всех похищенных людей в целости и сохранности. Возьмите это письмо, и используйте его как доказательство об успешном завершении миссии. — Уильям протянул белый конверт, на обратной стороне которого стояла красная восковая печать с изображением одноглазого орла, который Леонард видел недавно на значке этого имперского служащего.
    — Благодарю. Что делать с пленными антимагами и куда отвезти повозки с людьми? — Интересовался юный маг.
    *Фью-ю-ю-ють* — Громко просвистел Уильям, тем самым подозвав к себе своих компаньонов.
    Не прошло и минуты, как рядом с имперским следователем оказалась парочка крепких молодых ребят в облегчённых металлических доспехах. Едва услышав команду от своего лидера, эти ребята сняли висящих на лошади пленных антимагов и понесли их в направлении темницы. Что касается повозок с людьми, то их необходимо будет доставить к Гильдии авантюристов.
    Информация обо всех пропавших жителях города находилась в гильдии, а потому это было бы ещё одним подтверждением выполненного Леонардом задания. Что же касается кучеров, то после доставки повозок этих людей сразу же сопроводят на допрос.
    Попрощавшись с Уильямом, юный маг вместе со своими напарниками направился прямиком к Гильдии авантюристов. Достигнув пункта назначения, он вместе с Лиз вошёл по белой лестнице через главный вход здания и сразу же подошёл к стойке регистрации. Леонард достал из внутреннего кармана белый конверт, который ему не так давно вручил Уильям, а затем передал его работнице гильдии.
    — Добрый день! Мы с напарницей завершили миссию. Все детали задания указаны в этом письме. Также нам необходимо, чтобы кто-то вышел наружу и проверил людей, которых объявили пропавшими.
    — Будьте добры ваш Идентификационный… — Уже было начала свою произносить сотни раз за день повторенную реплику регистраторша. — Что? Повторите ещё раз, что вы сказали?
    Работница гильдии была крайне удивлена. Лишь мастер их гильдии был посвящён в планы секретной операции по перехвату похищенных людей Леонардом. Все остальные из-за недопустимости утечки информации оставались в неведении. Поэтому девушку шокировало заявление этого авантюриста-новичка. Он на полном серьёзе утверждал, что на улице, прямо за дверьми гильдии находятся все похищенные за последние месяцы жители города.
    — Майк, Колетта, берите всех, кто свободен и как можно скорее идите вместе со мной наружу. И да, прихватите с собой все записи о пропавших за последние месяцы людях. — Звонким дикторским голоском прокричала работница гильдии на весь этаж, после чего её взгляд вновь зацепился на молодом маге. — Не могли бы вы проводить нас до места нахождения пропавших? Я буду вам очень признательна. Если всё действительно так, как вы утверждаете, то ваш вклад как авантюриста можно считать неоценимым, ведь защита граждан нашего города — это основная цель существования нашей гильдии. Как только мы проверим личность каждого из них, я смогу засчитать вам задание.
    — Хорошо, пройдёмте. — Терпеливо произнёс маг, указывая руками на дверь.
    Стоило работникам гильдии выйти из здания гильдии, как они обнаружили вереницу из трёх повозок, стоящих прямо напротив входа. Внутри повозок и рядом с ними находилось множество людей. Большинство из них девушка-регистратор сразу же узнала, так как уже множество раз видела портреты этих людей на плакатах с заявлением о пропаже.
    Леонард заранее попросил освобожденных людей не разбредаться, а подождать пока не завершится процедура досмотра работниками Гильдии авантюристов. Большинство из похищенных были сильно истощены, а потому не могли не то, что отсюда уйти, но и просто стоять на своих двоих. Многие из людей по-прежнему находились внутри повозок, находясь в полуобморочном состоянии и не способные адекватно оценивать обстановку.
    Работница гильдии быстро показала свои организаторские навыки и спустя всего каких-то пятнадцать минут каждый из людей прошёл досмотр и необходимые процедуры гильдейского учёта. Большая часть этих людей были сразу же сопровождены работниками гильдии в зону отдыха на первом этаже. Там им предложили напитки и еду, которую по заказу гильдии успели приготовить в таверне неподалёку.
    В зоне отдыха гильдии похищенные люди дожидались, пока за ними придут их родственники. Параллельно с досмотром похищенных Гильдия авантюристов озаботилась тем, что объявила срочное задание по оповещению населения о возвращении пропавших людей.
    Сейчас Леонард и Лиз снова стояли перед стойкой регистрации в ожидании пока им подтвердят завершение задачи. Они уже передали свои [Идентификационные кулоны] работнице гильдии и ждали, когда она завершит установленный перечень процедур.
    — Держите ваши [Идентификационные кулоны]. А вот порядка тысячи золотых за то, что привели в целости и сохранности всех этих пропавших без вести человек. Прошу примите их в качестве награды, эта награда была назначена как родственниками пропавших, так и за счёт городской казны. — Сообщила девушка, положив на стойку увесистый мешочек с монетами.
    — Спасибо! — Коротко поблагодарила Элизабет работницу.
    — К тому же, по сообщению из письма, данная миссия по сложности сопоставима с миссией C-ранга, и была напрямую назначена вашей группе Имперским служащим. Потому вашей команде было разрешено экстерном пройти экзамен на повышение ранга авантюристов. Ближайшие показательные бои будут проходить в последний день следующей недели, так что не забудьте это учесть, если собираетесь участвовать. Ещё раз спасибо вам, за то, что помогли вернуть похищенных людей! — Работница гильдии с особой благодарностью поклонилась в сторону уже уходящих Леонарда и Элизабет. Среди пропавших была её сестра, а потому во время проверки людей всеми силами сдерживала нахлынувшие на неё эмоции и продолжала со всей ответственностью выполнять свои рабочие обязанности.
    Последнее, что запомнил Леонард в этот день были плач и радостные возгласы родственников возвращённых Леонардом людей. Все они были благодарны этому неизвестному авантюристу, который несмотря на опасность решился сразиться и освободить похищенных жителей города.

Глава 23. Повышение

    В подготовке к показательному бою незаметно прошла целая неделя. За это время Леонард достаточно поднаторел в воинском искусстве. Ежедневно он тренировался в поединке против нескольких противников. На этот раз он бился сразу с Атриэль и Аллисией, которые были магическими воинами среднего ранга. Леонарду тоже удалось прорваться в ранге воина, так что теперь он уже был с этими девушками на одном уровне.
    Низший ранг магического воина называется «Изменением мышц». Во время физических тренировок, а также при использовании дыхательных техник после них, мышцы воина поглощают магические частицы из окружающей среды и оседают в мышцах, становясь боевой энергией.
    Леонард же смог продвинуться до уровня магического воина Среднего ранга. Данный этап именуется «Укреплением костей», что соответственно подразумевает собой полное уплотнение скелета воина. По переходу в следующий ранг, скелет таких бойцов становится настолько крепким, что его можно сравнить с одним из лучших металлических сплавов.
    «Айрис, покажи мне мои Характеристики». — Выдал маг ментальное указание ИИ Системы. Моментально перед его глазами появился голографический экран с его показателями.
    [Характеристики]
    [Объект: Леонард Аркантель]
    [Возраст: 13 лет]
    [Классы: Маг Среднего ранга 2 ступени, Воин Среднего ранга]
    [Специализации: Тайная магия, Короткие мечи, Стрельба из лука]
    [Сила: 101.2]
    [Выносливость: 102.1]
    [Ловкость: 101.9]
    [Магическая сила: 3187.7]
    [Концентрация магии: 273.2]
    [Боевая энергия: 1010.3]
    Хотя магическая сила и концентрация магии Леонарда значительно выросли за прошедшее время, он всё ещё находился на второй ступени Среднерангового мага.
    Нельзя не упомянуть прогресс, которого достигла Элизабет. Ей наконец-таки удалось сделать прорыв и стать магом Среднего ранга. Леонард заблаговременно позаботился о подготовке процедуры прорыва девушки, а потому сам процесс прошёл достаточно безболезненно. Теперь силы Лиз находились на том же уровне, что и у глав небольших сект или семей магов.
    [Характеристики]
    [Объект: Элизабет Лайтман]
    [Возраст: 13 лет]
    [Класс: Маг Среднего ранга 1 ступени, Воин Низшего ранга]
    [Специализация: Лазерная магия, Стрельба из лука]
    [Сила: 13.3]
    [Выносливость: 14.9]
    [Ловкость: 15.2]
    [Магическая сила: 1027.1]
    [Концентрация магии: 103.9]
    [Боевая энергия: 28.3]
    Лео уже успел внимательно изучить Характеристики Элизабет и был более чем удовлетворён увиденным. Мало кто из живущих в городе Ноуледж теперь мог представлять серьёзную опасность для его девушки, ведь даже столкнувшись с несколькими врагами Среднего ранга, Элизабет сможет дать им отпор. В конце концов девушка владела заклинаниями уникальной «Лазерной магии», а также имела Систему с Искусственным Интеллектом, которая в случае чего всегда ей поможет.
    Не стоит забывать и про Миллу, боевые показатели которой благодаря регулярным тренировкам с Аллисией и [Зельям боевого развития] стали стремительно расти. Ещё пару месяцев и девушка точно сможет прорваться в ранг Низшего магического воина.
* * *
    — Лео, ты готов к показательным боям? — Слегка поддразнивая спрашивала Элизабет у своего парня.
    — Само собой. Ты ведь не забыла, что нам нужно успеть как можно скорее подняться до C-ранга. Так что успешное прохождение этих боёв даже не обсуждается! — Хотя маг и не волновался о том, получится ли у них сегодня поднять свой ранг авантюристов, он всё равно с серьёзным видом отвечал Лиз, при этом что-то делая в Системе.
    — Тогда какая меня ждёт награда, если выиграю в поединке? — Продолжала флиртовать Элизабет, обнимая парня из-за спины.
    — Сходим с тобой в лучшее ателье, а затем свожу в ресторан, в который ты так хотела попасть. Так устроит? — Со слегка покрасневшими от смущения ушами отвечал парень.
    — Ты пообещал. Отговорки не принимаются! — Ответила Лиз, и чмокнув парня в щёку, убежала из рабочего кабинета обратно в спальню, чтобы переодеться в своё боевое обмундирование.
    Спустя с десяток минут на пороге рабочего кабинета Леонарда стояла красивая светловолосая девушка, облачённая в переливающиеся жёлто-зеленоватым цветом облегающие доспехи, сделанные из чешуи Пустынной кобры.
    — Я уже готова! Ну что, пошли в гильдию? — Интересовалась Лиз.
    — Конечно. Не могу же я заставлять свою девушку ждать. Нам ведь ещё надо успеть заскочить после боёв в пару местечек. — Поддерживал разговор парень, направляясь под руку вместе с Элизабет к магическому лифту.
* * *
    — Итак, а теперь настала очередь показательных боёв для авантюристов, желающих получить D-ранг. Сегодня таких двое, и они оба состоят в команде. Первым будет проходить испытание огненный маг Леонард. Его оппонентом выступит Лаура. Она со своим луком уже ни раз участвовала в качестве экзаменатора. Посмотрим, удасться ли этому молодому магу продержаться против бывалой авантюристки D-ранга. — Красноречиво объявлял один из работников Гильдии авантюристов. Во время проведения показательных боёв на территорию тренировочной зоны впускали обычных жителей, чтобы показать, что город Ноуледж находится под защитой сильных воинов и магов и тем не стоит переживать за свою безопасность.
    На круглую каменную возвышенность забрались двое человек: высокая стройная лучница и молодой парень с алыми волосами. Поверх рубашки и штанов на нём были надёжно закреплены лёгкие доспехи из змеиной чешуи. Рукава рубашки были подвёрнуты, а сам парень будто бы даже не проявлял никакого интереса к битве. Всем своим внешним видом он заявлял, что для него этот бой является пустой тратой времени. Это не могло не раззадорить лучницу, и она, позабыв о гордости экзаменатора собиралась проучить этого высокомерного мальчишку.
    Этим парнем был Леонард. Хотя он и не пытался специально как-то задеть оппонента, но всё равно он понимал, что эта девушка не будет для него серьёзной угрозой. В лучшем случае она магический воин на пике Низшего ранга. Что она может сделать против мага, находящегося почти на третьей ступени Среднего ранга, а также по совместительству являющегося Среднеранговым воином? И это, даже не говоря о его многочисленных читах вроде Системы или безмолвной магии.
    — Если обе стороны готовы, то бой начнётся на счёт «три». Три… Два… Один… Начали! — Ведущий поединков весело объявлял начало боя, при этом запустив в воздух слабый огненный шар, который впоследствии растворился в воздухе.
    Стоило людям на арене услышать хлопок от взрыва этого огненного шара, как они оба пришли в движение. Первой начала действовать девушка, выхватив в охапку сразу три стрелы и положив их на тетиву. Затратив не более секунды на натяжение тетивы и прицеливание, девушка одновременно выпустила все три стрелы в сторону юного мага и тут же вытащила из колчана, висевшего на поясе, ещё несколько стрел. Девушка решила показать этому зазнавшемуся магу, что не стоит недооценивать своих противников лишь из-за их внешнего вида.
    Леонард не стал уклоняться или использовать защитные заклинания. Сейчас он собирался проверить эффективность защиты брони, которая была на нём надета. Помимо того, что эта высококачественная магическая броня была сделана из чешуи магического зверя Среднего ранга и множества сплавов редких материалов, на каждой чешуйке Леонард лично выгравировал особые формации, увеличивающие оборонительные способности этого комплекта брони.
    Первая очередь из стрел попала прямо в тело мага. Каждая из этих стрел при соприкосновении с бронёй трескалась и словно теряя импульс падала под ноги парню. Хотя лучница была удивлена такому ходу со стороны мага, она не прекращала попытки показать своё мастерство.
    «Ну раз твоя броня позволяет тебе защититься от моих атак, тогда я буду целиться туда, где у тебя нет брони!» — Продумывала свою стратегию экзаменатор.
    Следующим залпом стрел она нацеливалась прямо в голову своего оппонента. Она была достаточно метким стрелком, чтобы не попасть в жизненно важные места. Но подобных ранений должно быть достаточно, дабы до смерти напугать этого незрелого мага.
    [Бип! Внимание! Носителю угрожает опасность! В соответствии с предустановкой будет автоматически активировано заклинание «Огненный купол».]
    Летящие прямо в лицо мага стрелы мгновенно сгорели при соприкосновении с [Огненным куполом], который моментально окружил юного мага. Теперь лучница поняла, что даже если мальчишка перед ней и вёл себя высокомерно, то он делал это вполне заслуженно. Не каждый маг может приспособиться к настолько быстрому мышлению во время битвы. Само собой, девушка даже и не подозревала, что это была заслуга Системы, которая денно и нощно стояла на страже спокойствия и безопасности своего носителя.
    По поводу внезапной активации заклинания без его произнесения Леонард больше не волновался. Так как он уже показал себя достаточно сильным магом, то каких-либо проблем возникнуть не должно. Скорее всего люди просто подумают, что он, как и большинство других магов просто активировал один из магических защитных артефактов. Наличие таких артефактов среди магов его уровня было не редкостью.
    По итогу поединок закончился сразу, как только колчан девушки-экзаменатора опустел. Большинство стрел просто-напросто сгорели в огне, так и не достигнув своей цели. Девушке было обидно, что теперь придётся потратиться ещё и на посещение оружейника, так как ей понадобится новый набор стрел.
    — Следующий бой будет между нашей очаровательной лучницей-экзаменатором и магом-напарницей предыдущего участника! Посмотрим, сможет ли она, как и её компаньон преодолеть угрозу в виде опытного авантюриста D-ранга и быть на том же уровне, что и её молодой напарник! — Подогревал интерес толпы работник гильдии, отвечающий за проведение матчей.
    Лучнице одолжили несколько десятков стрел из запасов Гильдии авантюристов и дав отдохнуть с десяток минут начали очередной показательный бой. Ей в очередной раз предстояло сразиться с огненным магом. Второй раз подряд против похожего противника. Но мало того, что они были просто похожими противниками, так эти двое ещё и были в составе одной группы.
    «Ну если не получилось победить тебя, то уж твоей девушке я точно не дам спуску. Посмотрим, что ты потом на это скажешь…» — Думала лучница, крепко сжимая длинный деревянный лук в руке.
    Не успела лучница опомниться, как поединок с этой светловолосой красавицей-магом закончился не в пользу экзаменатора. Стратегия Лиз была до невозможности проста: делая вид, что она произносит заклинание, Элизабет уклонялась от летящих в её сторону стрел. После этого, она просто-напросто заняла позицию в центре круглой арены и задействовала тот же [Огненный купол], которым до неё воспользовался Леонард.
    Стоило этому защитному заклинанию активироваться, как всякое желание сражаться у экзаменатора без следа испарилось. Летевшие в сторону Лиз стрелы при соприкосновении с куполом огня абсолютно также, как и в поединке против красноволосого мага мгновенно сгорали, оставляя после себя лишь кучки пепла.
    Этот день сильно испортил настроение девушке-экзаменатору. Ещё никогда она не проигрывала схватку против двух авантюристов-новичков подряд. Леонард заметил раздосадованную девушку, но решил не пытаться её как-либо утешать. Он был её оппонентом, и для девушки это может показаться очередным унижением, если её будет утешать тот, кому она только что проиграла. Вместо этого парень просто оставил с десяток золотых на стойке регистрации, попросив работницу гильдии засчитать это в пользу экзаменатора в качестве покрытия причинённого ущерба.
    Закончив с процедурой повышения до D-ранга на первом этаже Гильдии авантюристов, Лео вместе Элизабет, как и планировали изначально, направились сначала в роскошное ателье, а затем в хороший ресторан. Этот день выдался насыщенным на события. Леонард хотел, чтобы подобные деньки никогда не прекращались.

Глава 24. Задания

    Дни пролетали незаметно и уже совсем скоро Леонарду и Элизабет будет необходимо поступать в Магическую Академию Ноуледжа. За прошедшие после показательных боёв пять дней ребята успели выполнить большую часть от требуемого количества заданий, дабы получить допуск для сдачи экзамена на очередное повышение ранга авантюриста.
    На границе Империи Лоран, среди небольшой горной гряды группой мага была обнаружена пещера. Их первой задачей было спасение похищенных деревенских девушек, которых гоблины не так давно утащили в своё логово для того, чтобы использовать в качестве средства размножения. Второй задачей являлось уничтожение логова этих зелёных злобных тварей.
    Хотя интеллект обычных гоблинов был сравним с интеллектом ребёнка, среди них также присутствовали редкие особи. Первым необычным видом были хобгоблины, которые были выше, сильнее и умнее обычных гоблинов. Зачастую хобгоблины являлись командирами групп, а иногда и всего поселения гоблинов. Помимо них иногда появлялись гоблины-колдуны, интеллект которых был сопоставим с интеллектом взрослого человека, но их хитрость и кровожадность в разы превосходили эти качества в сравнении с людьми. Гоблины-колдуны могли использовать магию на уровне Низших магов, чем частенько портили жизнь группам начинающих авантюристов, которые по незнанию нарывались на засады, устроенные этими гоблинами.
    Из-за захваченных гоблинами в плен женщин Леонард не мог использовать тактику выкуривания с помощью дыма. Поэтому единственное, что оставалось парню — это осторожно продвигаться вместе со своей командой вглубь пещеры. На это задание юный маг взял с собой не только Лиз, но и двух своих разведчиц. Вчетвером они медленно, но, верно, исследовали гоблинскую пещеру в надежде обнаружить ещё живых заложниц.
    Повернув на развилке налево, Леонард с командой в итоге дошли до самого конца этого пути. Здесь было расположено огромное помещение. На земле повсюду лежали связанные девушки, находившиеся в полуживом состоянии. На телах девушек можно было увидеть следы от укусов, гематомы и рваные раны. Спёртый запах разложения в этом помещении невольно заставлял прикрывать нос.
    От увиденного сердце молодого мага мгновенно наполнилось не утихающим праведным гневом. Сейчас он хотел лишь одного — избавиться от этих тварей, что посмели сотворить подобное с обычными людьми. Леонард дал задачу своим компаньонам сопроводить похищенных женщин, пока сам не разберётся с гоблинами.
    Как и ожидалось, гоблины решили устроить западню. Стоило Лео выйти из помещения, в котором находились похищенные, как на него тут же стали группами нападать зеленокожие уродцы. В руках каждого из них находились орудия, большинство из которых были самодельными: заточенные под копьё палки, заострённые камни, а также отобранные у авантюристов мечи и кинжалы.
    Во время заданий со своей командой маг с алыми волосами не собирался поддерживать образ огненного мага и без всяких ограничений использовал весь свой магический арсенал. Мелкие гоблины не успевали даже коснуться Леонарда из-за того, что на нём автоматически активировалось доработанная версия защитного заклинания [Магического покрова]. Светло-голубоватое мистическое пламя будто пылало вокруг тела мага. Стоило гоблину хотя бы немного коснуться этой мистической ауры, пылающей по всему телу мага, как голубоватый огонь сразу же целиком «сжирал» гоблина, не оставляя от него даже косточки.
    Парень шёл обратно в сторону развилки, обеспечивая безопасный путь для своих спутниц, которые шли позади и вели за собой едва державшихся на ногах деревенских девушек. Гоблины всё также небольшими группами выскакивали на протяжении всего пути. Доведя девушек до развилки, парень взглядом проводил своих компаньонов в сторону выхода, а сам направился по другому пути.
    Чем дольше маг шёл по извилистой пещерной тропинке, тем больше нападений на него случалось. А группы гоблинов с каждым разом были всё более многочисленными. Временами группами управляли хобгоблины, которым всё равно не удавалось хоть немного пробиться сквозь магическую защиту парня. Всё, что делал Леонард — это шёл вперёд и наблюдал как эти дикие создания мгновенно умирали, стоило им наткнуться на его [Магический покров].
    Пройдя около пяти минут по тоннелю, маг достиг пункта назначения. Сейчас перед ним было три пути. Два крайних вели в небольшие комнаты: в первой гоблины горами складировали мясо животных и прочих существ, в том числе и людей, а во второй по краям комнаты было расставлено множество различных инструментов, которые использовались в качестве оружия.
    — Простые гоблины и хобгоблины не настолько умны, чтобы заниматься подобной самоорганизацией. Скорее всего среди них есть кто-то достаточно умный, чтобы быть способным управлять таким количеством особей. — Размышлял вслух красноволосый парень.
    Бегло осмотрев боковые помещения, Леонард направился в большую пещерную комнату, что была прямо впереди. По обе стороны от прохода в это помещение стояли уродливые гоблинские тотемы, кое-как состряпанные из палок и черепов.
    — Ну что ж, осталось зачистить только это помещение и можно будет считать задание завершённым! — С нетерпением произнёс Леонард.
    За время, проведённое в пещере, парень успел даже немного заскучать. Он думал, что будет хоть какое-то сопротивление, но по всей видимости гоблины совсем не были способны хоть что-то противопоставить Среднеранговому магу и воину в одном лице.
    — Гун бэк гиг-ра. Га-ги ран! — Звучал уродливый почти детский голосок из самого дальнего тёмного уголка помещения.
    *Вш-ш-ш-шух! Бум!*
    Прямо в юного мага прилетел приличных размеров огненный шар. По всей видимости главным среди этой толпы гоблинов был гоблинский колдун, что вполне соответствовало предположениям Леонарда.
    — Ги-ги-ги! — Со всех сторон из отверстий в стенах начали вылезать десятки мелких зелёных существ. Их козлиные зрачки злобно поблёскивали из тени.
    — Надеюсь теперь станет хоть чуточку интересней! — Оскалился маг, говоря с самим собой.
    «Айрис, увеличь интенсивность заклинания [Магический покров] в десять раз, пока вся эта мелочь не сдохнет». — Отдавал ментальную команду маг.
    [Бип! Задача выполнена. Эффективность заклинания «Магический покров» была увеличена! Радиус действия заклинания расширен до двадцати метров. С текущим количеством магической силы заклинание можно поддерживать 24 секунды.]
    Стоило магу дать команду, как голубоватый мистический огонь, покрывавший небольшой пеленой его тело стал увеличивать радиус покрытия. Плотность магической силы этого огня быстро увеличивалась, вместе с тем изменяя цвет этого огня со светло-голубоватого к фиолетовому.
    Маг с алыми волосами неторопливо шёл прямо в ту сторону, откуда недавно в него прилетел огненный шар. Шагая вперёд и оставляя на своём пути лишь кучки пепла от тел гоблинов, Леонард вызвал из Инвентаря пару мифриловых эльфийских клинков. Чем сильнее маг приближался к гоблинскому колдуну, тем быстрее старался произносить атакующие заклинания гоблин.
    *Бах! Бах! Бах!*
    Шквал из трёх огненных шаров в очередной раз полетел в мага, но через доли секунды сразу же сгорел в фиолетовом пламени [Магического покрова].
    [Бип! До истощения магической силы осталось 3 секунды… 2 секунды… 1 секунда…]
    Фиолетовое магическое пламя, бурно бушующее вокруг тела Леонарда, стало медленно угасать, при этом изменяя свой цвет к первоначальному небесно-голубому. Действие защитного заклинания [Магического покрова] уже почти полностью прекратилось.
    — Ги-ги-ги! — Послышался отвратительный гоблинский смех из уст гоблина-колдуна, стоявшего в тридцати метрах от юного мага. Можно было и без слов понять, что гоблин уже думал о своей скорой победе. Зелёный уродец понимал, что без магической силы этот юноша не представляет для него почти никакой угрозы, ведь теперь он, как и другие обычные людишки бессилен перед ним.
    Но предположения гоблинского колдуна оказались не верными. Стоило исчезнуть пламени, которое до недавнего времени покрывало тело человека перед ним, как враг мгновенно скрылся из виду. Лео растворился в тенях и спустя всего лишь секунду оказался позади гоблина-колдуна.
    *Вш-ш-шик! Вшик!* — оба зеленоватых кинжала словно нож тёплое масло, уверенно пронзили лёгкое и череп гоблина-колдуна. Леонард, не сильно задумываясь препарировал тело зеленокожего существа и обнаружил в груди [Редкое огненное магическое ядро]. Хотя это ядро было классом ниже, чем то, которое использовалось в магическом двигателе Бронемобиля, это всё равно был неплохой улов.
    Внимательно осмотрев пещеру, молодой маг больше не обнаружил здесь ничего полезного и направился к выходу. На полпути к горной деревне он встретил своих спутниц и помог им довести жертв гоблинов до места назначения.
    Завершив эти две задачи, группа Леонарда направилась на Бронемобиле к ближайшей точке телепортации, чтобы переместиться прямо на территорию Ядовитых болот. Здесь им предстояло выполнить ещё две миссии D-ранга, относящиеся к категории экстра-класса. Сложность обуславливалась большой удалённостью от Империи и опасностью нахождения в подобной ядовитой среде. Задания экстра-класса обычно засчитывали за два, а то и за три обычных задания того же уровня сложности. Именно поэтому юный маг решился взять эти миссии. К тому же для него не представляло никаких проблем выполнить задачи в кратчайшие сроки из-за того, что он был владельцем собственной телепортационной сети.
    На территории Ядовитых болот им пришлось изрядно повозиться. Первой задачей было набрать некоторое количество желёз ядовитых гадюк — опасных магических зверей Среднего ранга, обитающих только в такой опасной среде. Задание отняло у группы слишком много сил, а потому они объявили следующий день выходным и провели большую часть времени в лениво отлёживаясь в Бронемобиле.
    Вторым заданием был поиск и сбор цветков Сонной мимозы, которая используется для изготовления некоторых видов лекарств. При соприкосновении цветков Сонной мимозы с открытыми участками тела, человек почти моментально впадает в глубокий сон. А если большое количество сока этого растения дать выпить человеку, тот вполне может впасть в кому. С выполнением этого задания проблем почти не возникло, так как Вайолет с помощью своего острого нюха быстро вычислила места произрастания этих цветов. К сожалению, из-за вдыхания большого количества пыльцы Сонной мимозы уже к вечеру кошкодевушка свалилась без задних ног.
    К утру следующего дня вся компания достигла Бескрайнего леса. Они не стали пользоваться телепортом, чтобы дать отдохнуть Вайолет после утомительных поисков Сонной мимозы на протяжении целого дня. Здесь их требовалось собрать определённые грибы, что вырастали лишь весной и лишь на территории этого леса. Грибы были магическим ресурсом, который использовался как в алхимии, так и в фармацевтике. Поиском грибов все четверо занимались на протяжении трёх дней. Именно столько времени у них занял сбор необходимого количества требуемого ресурса.
    Выполнив целую кипу заданий, три из которых были экстра-класса, Леонард и его спутницы поехали прямиком к ближайшей точке телепортации. Все миссии успешно завершены и их можно успешно сдавать в Гильдию авантюристов.
    Вечером того же дня Элизабет и Лео прибыли в Гильдию авантюристов, чтобы подтвердить выполнение заданий. За стойкой регистрации их встречала молодая работница гильдии.
    — Добрый день! Чем могу вам помочь? — Как всегда вежливым тоном интересовалась девушка.
    — Мы пришли сдать задания. — Немного усталым голосом прозвучало из уст молодого мага.
    Вместе с этим парень выкладывал прямо на стойку регистрации бланки заданий, письма с подтверждением о выполнении заданий в горной деревне, а также ресурсы, добытые в Бескрайнем лесу и на территории Ядовитых болот. Такое количество единовременно выполненных заданий работница гильдии наблюдала впервые. Как ни странно, эта парочка молодых людей имела все необходимые доказательства успешного выполнения миссий, три из которых были экстра-класса.
    Отойдя от кратковременного шока, девушка тут же ознакомилась с описанием каждого задания и проверила ресурсы, переданные ей этим авантюристом. Подсчитав всё, что находилось у неё на стойке регистрации и ознакомившись с письмом от старосты горной деревни, работница гильдии огласила своё решение.
    — Благодарю за ваш упорный труд. В общей сложности вами было выполнено пять заданий. Задания экстра-класса на сбор ядовитых желёз и Сонных мимоз будут засчитаны как три обычных D-ранговых задания. Задание на сбор грибов сопоставимо с двумя D-ранговыми миссиями. Таким образом, в общей сложности на счету вашей команды десять удачно выполненных задания D-ранга. Если хотите, то могу вас записать на ближайшие показательные бои, дабы вы имели возможность повысить свой ранг авантюриста.
    — Да, будьте добры! — Все с тем же утомлённым выражением лица отвечал парень.
    — Следующие показательные бои начнутся утром понедельника через две недели. Прошу вас не опаздывать, так как ваш экзамен будет проходить одним из первых.
    Закончив со всеми обязательными процедурами, маг со своей девушкой отправились прямиком к Ониксовой башне за городом. После такой плодотворной недели теперь им хотелось лишь вкусно поужинать и завалиться спать.

Глава 25. Маг воды

    — Лео, вставай! У нас сегодня показательные бои в гильдии! — Приговаривала невысокая светловолосая красавица, пытаясь стянуть за руку мага с кровати.
    — Хорошо, хорошо… — Ворчливо отвечал парень. Последние дни он был поглощён своими исследованиями из-за чего подолгу не уделял времени на сон и отдых.
    Позавтракав в кругу своей небольшой группы, парочка сразу же отправилась в Гильдию авантюристов. Именно сегодня им предстоит получить C-ранг, после чего больше не придётся заниматься этой авантюристской деятельностью. Именно такого ранга в Гильдии авантюристов достаточно достичь магу, чтобы без проверок на силу пройти вступительные испытания в Академию Магии.
* * *
    — И на арену приглашается следующий претендент на повышение ранга! Хотя он молодо выглядит, его огненная магия способна сжечь всё на своём пути! Вместе со своей напарницей этот авантюрист смог всего лишь за месяц с небольшим пройти длинный путь от F-ранга до экзаменации в C-ранг. Попрошу поддержать нашего претендента бурными аплодисментами. Сэ-э-э-э-эр Леона-а-ар-р-р-рд! — Красноречиво заводил толпу ведущий показательные бои гильдейский работник.
    Стоило Леонарду с Элизабет прибыть на территорию тренировочной зоны за зданием гильдии, как юного мага сиюминутно пригласили на круглую боевую арену. Его оппонентом был маг воды, взрослый авантюрист C-ранга. Парень уже встречался с этим магом воды во время своей первой показательной битвы. Тогда этот маг воды одержал безоговорочную победу над воином-мечником.
    — О, юный маг, виделись с вами не так уж и давно! Для меня будет честью сразиться с сильным противником! Прошу тебя, не сдерживайся во время поединка, и покажи всё, на что способен. — Слегка поклонившись приветствовал экзаменатор Леонарда. Ещё в первую их встречу этот улыбчивый мужчина с аквамаринового цвета волосами заприметил красноволосого юнца и его спутницу, великолепно использующих магию огня.
    — Буду рад продемонстрировать свою силу. — Кивнув головой отвечал Лео. Хотя экзаменатора, что стоял прямо напротив него на той же самой арене нельзя было с уверенностью назвать плохим или хорошим, он несомненно был загадочной личностью. Юный маг хотел по возможности не связываться с людьми подобными этому мужчине. Они всегда себе на уме и от них никогда не знаешь, чего стоит ожидать в следующую секунду.
    — Ну что, все готовы?! Тогда начинаем! — После слов ведущего поединков сразу же прозвучал сигнал к началу сражения и оба мага наперегонки стали произносить свои заклинания.
    Само собой, лишь делая вид, что произносит заклинание, Леонард был готов к атаке куда раньше его оппонента. Не успел экзаменатор активировать свой [Водный пузырь], как в него на высокой скорости уже вылетели три огненных шара.
    *Бум-бум-бум! Пш-ш-ш…* — Послышался звук взрывов после столкновения огненных шаров с телом экзаменатора.
    Конечно же Леонард не хотел случайно убить или покалечить оппонента, а потому использовал лишь некоторую часть своей силы для создания этих огненных шаров. Это не были выпускаемые с закручиванием магические снаряды особой формы, как во время применения [Волшебных стрел], ведь в таком случае не известно, смог бы пережить подобный удар экзаменатор или нет.
    К счастью, стоило дыму после взрывов рассеяться, как всем стало сразу же очевидно, что водный маг использовал какой-то магический артефакт, чтобы успеть защититься от атаки. Артефакт мгновенно активировал сложное защитное заклинание воды, покрывая тонкой мембраной всего мага. Огненные шары, выпущенные Леонардом, смогли лишь на пару метров оттолкнуть экзаменатора к краю арены. А как только огонь соприкоснулся с защитной водной плёнкой, то водяной пар от испарения ненадолго покрыл собой всю арену, закрывая зрителям обзор.
    Красноволосый маг не стал дожидаться ответной реакции, и несмотря на то, что оппонент по-прежнему поддерживал работу своего артефакта, продолжил метать в него огненные шары. Хотя это атакующие заклинания из-за надёжной защиты не могли навредить экзаменатору, он то и дело продолжал смещаться всё ближе к краю платформы. Это и являлось целью Леонарда. Самым эффективным средством победить в таком поединке, не ранив своего оппонента — это вытолкнуть его за пределы арены.
    С начала поединка прошло не более двух минут, как всем зрителям уже был очевиден исход боя. Водный маг под постоянным шквалом атак просто не успевал сделать что-то ещё, кроме как поддерживать работу своего защитного артефакта. Стоило ему лишь на мгновение отвлечься, как его тут же настигнет мощная огненная атака.
    Показательные бои в Гильдии авантюристов проводились именно для того, чтобы оценить реальные силы авантюристов в битве. И дабы слабые авантюристы не пострадали во время заданий высокой сложности, была придумана подобная система наглядной оценки их возможностей.
    Бой Леонарда закончился, после чего сразу же объявили небольшой перерыв. Экзаменатору предстоял ещё один поединок, а потому ему было необходимо время, чтобы перевести дух и немного восстановиться. Обычно в это время устраивали спарринги между собой другие авантюристы, которые уже успели заразиться духом соперничества за время просмотра показательных боёв.
    На арене снова стало оживлённо, а тем временем молодой маг наставлял Лиз перед её поединком. За прошедшие дни девушка обучилась новым заклинаниям, а потому сейчас было самое время протестировать некоторые из них.
    — Леди и джентльмены! Настало время следующего поединка между среднеуровневыми авантюристами. Экзаменатором вновь является наш уважаемый водный маг Аллен! Против него выступит напарница предыдущего испытуемого. Эта обворожительная молодая девушка способна испепелить магией своего оппонента. Получится ли у неё пробить загадочную водную защиту экзаменатора? Предлагаю узнать это пр-р-р-рямо сейчас! — Продолжал зажигать сердца аудитории ведущий поединков.
    Стоило сигналу к началу битвы раздаться в воздухе, как оба мага стали произносить свои заклинания. Первым активировал свой [Водный пузырь] экзаменатор. Элизабет действовала строго по плану, а потому не стала пытаться прерывать оппонента. Она собиралась задействовать одно мощное заклинание, а потому было бы подозрительным использовать его раньше опытного Среднерангового мага воды, специализирующегося на защите.
    Закончив делать вид, что произносит заклинание, Элизабет при помощи Системы тут же направила свою атаку на оппонента. По земле от девушки на высокой скорости в сторону мага воды летела яркая огненная искра. И стоило этой искре соприкоснуться с [Водным пузырём], как она тотчас же исчезла. Секунду спустя на месте соприкосновения искры и водной защиты стало проявляться огненное поле. Именно из этого места во все стороны стал быстро расширяться круг огня. Стоило ему покрыть собой с десяток метров, охватив в том числе расположение мага воды, как из центра этого круга возник столб из огня, грозно вздымающийся в небеса.
    Это было заклинание [Столб пламени], способное за раз испепелить всех врагов, которым не повезёт попасть под радиус действия этого заклинания. Конечно же Элизабет использовала немного ослабленную версию этого заклинания, ведь в её планы не входило навредить экзаменатору.
    Огненный столб воздействовал на [Водный пузырь] экзаменатора, заставляя его медленно испаряться. Маг воды постарался как можно скорее убраться подальше от [Столба пламени], что был прямо перед ним. Маг бросился в левую сторону, где было больше всего пространства, но не успел он выйти за переделы пламени, как на его пути возникла [Огненная стена], которую в нужный момент задействовала Элизабет.
    Все пути к отступлению мага воды были перекрыты этой молодой девушкой. Её битва выглядела куда эффектнее по сравнению с битвой парня, что сражался до неё. С каждым мгновением возбуждённый рёв толпы лишь усиливался.
    — Я сдаюсь. — С досадой в голосе негромко озвучил экзаменатор. Сегодня он дважды с разгромом проиграл авантюристам-магам, которые были на порядок младше него.
    Поблагодарив за битву, Лео вместе с Элизабет направились в здание гильдии, чтобы завершить все процедуры по оформлению C-ранга. На получение необходимого ранга понадобилось немного меньше времени, чем Леонард планировал изначально, а значит теперь у его команды будет больше времени, которое можно будет уделить исследованиям, тренировкам и прочим делам. Теперь нет необходимости выполнять гильдейские задания, и можно сфокусироваться на чём-то более важном.
    — Это надо отпраздновать! — Подкравшись к своему парню со спины и обхватив его двумя руками говорила девушка. — Пошли сходим на рынок и возьмём свежих продуктов, чтобы приготовить шикарный ужин!
    — Ладно, ладно. Сделаем, как пожелаешь. — Отвечал маг, поглаживая девушку по голове. Он не считал подобные события чем-то особенным, что требовало бы пышных празднований, но в то же время не хотел задеть чувств любимой. Потому Лео не стал противиться, и просто решил побаловать свою спутницу.
    Этим вечером на тридцатом этаже Ониксовой башне до глубокой ночи вся компашка праздновала получение Леонардом и Элизабет заветного C-ранга авантюриста. Апартаменты молодого мага были наполнены морем смеха, красивыми песнями и захватывающими историями.
* * *
    Наступила середина весны. Свежий ветерок еле слышно завывая приятно обдавал своей прохладой. В воздухе чувствовался сладковатый запах зелени и каких-то цветов. Леонард и Элизабет находились в центральном районе города Ноуледж. Перед ними возвышались грандиозные постройки. Это были учебные и жилые корпуса, библиотека и прочие строения Магической Академии Ноуледжа. Именно в этом месте Леонард вместе со своей девушкой будет проводить большую часть своего времени, постигая тонкости становления сильным магом.
    — Надеюсь мы успешно сдадим экзамен, и попадём с тобой в один класс! — Крепко прижимая руку парня к себе говорила Лиз.
    — А как же иначе? Мы же оба маги огня, как-никак! — Поддразнивая свою спутницу отвечал парень с алыми волосами.
    Шагая под руку, эта парочка направилась прямиком к самому большому зданию с прилегающими к нему двумя небольшими башнями. Эта сложная архитектурная конструкция являлась учебным корпусом Магической Академии. Именно здесь будет проходить ежегодный экзамен для магов желающих вступить в академию.

Глава 26. Поступление (1)

    На входе в учебный корпус Магической Академии Ноуледжа поступающих встречали маги-учителя. Каждый из них был по крайней мере на второй ступени Среднего ранга, что считалось достаточно неплохим достижением. Что же касается поступающих, то по большей части они едва успели вступить в область Низкого ранга. Многие из абитуриентов академии желали не столько стать магами, сколько получить авторитет и богатства. В этом смысле Леонард сильно отличался от всех остальных, ведь его единственной целью было заполучить как можно больше информации об использовании магии и её развитии. Чем больше исходной информации будет у Лео, тем быстрее он сможет развиваться как маг.
    Помимо этого, здесь в Академии Магии они с Элизабет смогут приобрести ценный опыт в разного рода магических ремёслах, а также сравнить свои силы с другими учениками. Временами Элизабет сомневалась в своих силах, ведь зачастую большую часть работы выполнял сам Леонард. В свою очередь молодой маг собирался показать ошибочность мышления Лиз, ведь она уже сильнее даже некоторых молодых учителей, что уж говорить об учениках.
    — Будте добры, ваши предоставить [Идентификационные кулоны]. — Спрашивал один из молодых учителей академии, который сидя за огромным деревянным столом перед входом в помещение отвечал за регистрацию новичков.
    Парочка синхронно протянула свои кулоны преподавателю, после чего тот поочерёдно проверил данные, что содержались внутри кулонов при помощи специального магического считывателя. Посмотрев на информацию внутри кулона, а затем на детей, молодой профессор не смог скрыть удивления. По предоставленной информации эти пятнадцатилетние детишки уже являются C-ранговыми авантюристами. Сила C-ранговых авантюристов считается Среднеуровневой, что сопоставимо с боевой мощью мага Среднего уровня.
    «И эти дети собираются поступать в академию в качестве новичков?» — Такая мысль не могла не посетить голову профессора магии, ведь парочка перед ним находится на том же уровне силы, что и сам профессор. Хотя профессор академии не отрицал, что вполне может даже проиграть поединок против одного из этих детей. Ведь профессор всё-таки не являлся боевым магом, а был скорее теоретиком. С другой стороны, эти ребята дослужились до Среднего ранга в Гильдии авантюристов, а это не так-то просто.
    — Проходите в большую аудиторию. Её найдёте если после входа в учебный корпус просто пройдёте прямо до упора. — Сухо ответил профессор, сделав отметки на лежавшем перед ним листе с таблицами.
    Попав внутрь учебного корпуса, ребята как им и было сказано, отправились прямиком к большой аудитории. Войдя в этот зал с множеством рядов учебных парт, выставленных в виде лестницы, они приметили, что в этом году поступает достаточно много человек. Уже половина этой огромной аудитории была наполнена множеством молодых людей.
    Леонард приглядел свободное местечко в переднем ряду и решил устроиться там вместе со своей девушкой. Аудитория быстро заполнялась поступающими, а потому нельзя было терять времени, иначе им придётся писать вступительный экзамен сидя на лестничном пролёте или даже стоя. Не успел юный маг подойти к месту, которое присмотрел, как его опередили.
    — Кто успел, того и место! Чего ты на меня вылупился? Хочешь что-то сказать? Хотя это место и занято, но я могу великодушно разрешить этой красотке сидеть рядом со мной. — Высказался какой-то низкий подросток с огромными оттопыренными ушами.
    Лео понимал, что агрессивные действия во время вступительных испытаний могут негативно повлиять на их зачисление, а потому не стал избивать этого несчастного на месте. Вместо этого во время следования к другому свободному месту, юный маг незаметно подбросил в карман этому уродцу пакетик с жидким экстрактом Сонной мимозы. Это было очередное изобретение юного мага. Стоило лопнуть этому тончайшему пакетику, как жидкость тут же проникала в тело и человек мгновенно отправлялся в царство снов.
    По расчётам Айрис, такого количества жидкого экстракта Сонной мимозы вполне достаточно, чтобы заставить человека проспать без задних ног ближайшие трое суток. Результатом неосторожного высказывания для этого подростка окажется невозможность поступить в этом году академию. Это будет неплохим уроком для того парня.
    Спустя около десятка минут в аудиторию грациозно вошёл один из старших профессоров академии. Он выглядит точно также, как волшебники из различных книг и фильмов, что видел Леонард в своей прошлой жизни. У профессора была длинная белая борода, большой слегка сгорбленный нос, густые седые брови и большая остроконечная шляпа.
    — Кхм-кхм! Внимание всех поступающих! — Громко кашлянул старик и поправил круглые очки на своей переносице. Затем профессор подошёл прямо к стоящей посреди сцены тумбе и продолжил своё объявление. — Всего будет проведено два этапа поступления в нашу Магическую Академию. Первый — проверка ваших теоретических знаний. Этот экзамен будет проведён прямо сейчас, в этой аудитории. По всему залу находятся несколько наших преподавателей, которые будут следить за процессом экзамена. Тех, кто попытается сжульничать сразу же выгонят из аудитории с дальнейшим пожизненным запретом на вступление в академию. Ко второму экзамену будут допущены все прошедшие письменный экзамен. Он состоится завтра, и на нём мы проверим ваши практические умения. Благодарю за внимание, и желаю удачи!
    Поприветствовав таким образом абитуриентов, старый профессор развернулся и направился к выходу из аудитории. По всей видимости этот человек является кем-то из руководства академии, а потому вполне естественно, что проведение вступительных экзаменов не входило в его список обязанностей.
    Стоило длиннобородому профессору покинуть аудиторию, как её двери сразу же при помощи магии плотно закрылись, тем самым соединив огромный магический контур формации. Эта формация покрывала собой всю площадь аудитории и предназначалась для защиты от любых внешних воздействий. Теперь никакой тип магии не сможет проникнуть или же выйти изнутри аудитории незамеченным.
    Место, на котором ранее стоял тот старый профессор, теперь занимал другой маг. Этот взрослый темноволосый мужчина с бакенбардами с грозным видом наблюдал за каждым, кто собрался внутри аудитории.
    — Раздайте абитуриентам листы с вопросами, а также письменные принадлежности! — Скомандовал этот маг с бакенбардами молодым преподавателям, что уже заняли свои места по всей аудитории.
    Стоило молодым магам в преподавательской форме услышать команду, как они сразу же поспешили раздать бланки с вопросами и письменные принадлежности каждому поступающему. Не прошло и минуты, как к месту, где сидели Леонард и Элизабет подошла молодая девушка, которой на вид было около двадцати лет. Она аккуратно положила перед ребятами бланки и перья с чернилами, а затем направилась к следующему ряду.
    — Лиз, ты уже закончила с заданиями? — Шёпотом поинтересовался юный маг у девушки, сидящей лавочке за партой рядом с ним.
    — Да, только что дописала последнюю часть. — Также тихо отвечала златовласая девушка.
    — В таком случае, пошли прогуляемся по городу. А то я уже устал сидеть в этом душном помещении. — Несерьёзным голосом жаловался парень.
    Ребята сразу же встали из-за учебных парт и направились прямиком к тумбе, за которой стоял маг с бакенбардами. Они были первыми в аудитории, кто решил сдать свои ответы так быстро. С начала экзамена прошло не более двадцати минут, а эта парочка уже умудрилась ответить на вопросы. По правде говоря, большую часть времени у них заняло не обдумывание ответов на вопросы в заданиях, а банально их написание.
    В тексте заданий были вопросы относительно истории развития их мира и общие вопросы о магии. Последних было в разы больше, по сравнению с историческими. У поступающих хотели узнать понимают ли они основные принципы магии, какие есть виды магии, а также что представляют собой различные дисциплины вроде алхимии, начертания или создания артефактов.
    Конечно же подобные вопросы не смогли поставить в тупик этих двух магов. По уровню своей осведомлённости Леонард и Элизабет вполне способны соперничать с большей частью преподавательского состава академии.
    Подойдя к профессору с бакенбардами, Леонард протянул ему листочки с ответами, а также положил в коробку рядом с тумбой использованные ими ранее письменные принадлежности.
    — Молодые люди, вы уверены, что хотите сдать свои работы прямо сейчас? У вас в запасе есть ещё около одного часа. После того как сдадите бланки с ответами, у вас больше не будет шанса что-то исправить. — Задавая вопрос, профессор поочерёдно посмотрел в глаза Леонарду и Элизабет. Не обнаружив и толики сомнений, мужчина взял листы из рук юного мага и широким жестом в сторону выхода открыл одну из створок дверей.
    — В таком случае, попрошу вас удалиться из помещения. Результаты тестирования будут вывешены завтра утром на доске у входа в учебный корпус. — Озвучил последнее наставление маг. Хотя этот мужчина и выглядел серьёзным, было очевидно, что как учитель, он переживает даже за своих будущих учеников.
    Как только ребята оказались за пределами аудитории, дверь за их спиной моментально захлопнулась, а на её поверхности снова стал заметным полупрозрачный слой магической защиты.
    — Чем теперь хочешь заняться? — Спрашивал юный маг свою возлюбленную.
    — Хмм… Думаю, стоит посетить гончарную мастерскую и купить новый набор посуды. А да, ещё нам нужно приобрести несколько наборов одежды и игрушек для детей, которых мы разместили в апартаментах. Хотя за ними и наблюдают Милла с Аллисией, мне всё равно хочется их как-то порадовать.
    — Ну раз так, то веди. Сегодня я буду твоим личным носильщиком. — Послушно отвечал Леонард держась за руку со светловолосой девушкой, идущей впереди него.
* * *
    Утром следующего дня перед огромной доской у входа в учебный корпус было просто не продохнуть от огромного количества людей, пришедших узнать результаты прохождения письменного экзамена.
    — Лео, Лео, смотри! Мы с тобой на первом и втором месте! У нас по сто баллов! — Светясь от счастья озвучивала своим звонким голоском девушка.
    — А ты ожидала, что мы провалимся из-за таких простеньких заданий? — Игриво отвечал парень.
    — Ну вот. Вечно ты так. Нет бы хоть немного порадоваться! — Показательно надула свои щёчки Лиз.
    — Не забывай, у нас ещё практический экзамен. Вот как его сдадим, тогда и будем праздновать!

Глава 27. Поступление (2)

    Не успел шум людей, столпившихся около доски с результатами утихнуть, как у входа в учебный корпус показался тот примечательный профессор с бакенбардами. По всей видимости этот мужчина отвечал за набор новичков в этом году.
    Рядом с ним находились шесть молодых учителей Магической Академии: по одному на каждый из классов обучения. Классы делились в соответствии с элементами, которыми владеют поступающие. Каждый из этих молодых преподавателей был облачён в элегантную профессорскую форму: состоящей из брюк, белой рубашки, длинного камзола и галстука. В зависимости от класса, цвет формы каждого из этих преподавателей различался. Например, наставник класса огня был одет в форму красного цвета, а преподаватель класса воды — в синюю. Учителя классов воздуха и земли были облачены в формы молочно-жёлтого и коричневатого цветов. Ну а преподаватели редких классов света и тьмы были полностью в белой или чёрной форме соответственно.
    — Всем внимание! — Громко и чётко начал маг с бакенбардами. — Поступающие, чьё имя указано на доске, прошу подойти вас к одному из учителей, отвечающих за набор. В зависимости от вашей предрасположенности к элементу, вы будете распределены по классам…
    Мужчина с бакенбардами ещё примерно пять минут своим дикторским голосом объяснял поступающим все детали. Ещё во время письменного экзамена, каждый абитуриент указал в бланке свою предрасположенность к определённому элементу, так что распределение по классам происходило заранее.
    — Ну что, пошли к нашему экзаменатору? — Спросил Лео, взглянув на Элизабет.
    — Да, конечно! — Бодро отвечала девушка.
    Ребята подошли к молодому человеку, который был в одет в красную профессорскую форму. На уголках его белой рубашки были прикреплены небольшие медные значки в виде символов огня. Такие значки были у младших профессоров академии. Помимо этого, на груди был золотом вышит такой же символ пламени.
    — Итак, огненных в этом году как-то многовато — аж тридцать пять человек. Но не думайте, что раз вы допущены к практическому экзамену, то мы уже готовы вас зачислить в академию! Если вы не сможете показать достойного результата, то сразу же будете отправлены восвояси. — Грозно обозначил позицию академии высокий парень с пламенно-алыми волосами. Несмотря на своё достаточно хорошее для мага телосложение, прямоугольные очки, которые он время от времени поправлял делали его образ немного несуразным.
    — Раз все отметились, то прошу следовать за мной и не отставать. Если кто-то из вас заблудится по пути, то потом искать вас по всему учебному корпусу никто не намерен. — Хотя этот молодой человек являлся профессором, было определённо видно, что он приверженец строгости во всём.
    «Совсем не понимаю, почему такой человек как он решил стал учителем в академии?» — Негласно задавался вопросом Леонард.
    Попав внутрь здания учебного корпуса, на этот раз ребята направились не прямо, где находилась большая аудитория, а налево — туда, где была одна из четырёх башен этого здания. С высоты птичьего полёта здание учебного корпуса напоминало прямоугольник с башнями по его углам. Передняя левая башня была поделена между факультетами огненной магии и магии воды. Передняя правая — между факультетами магии земли и воздуха. Левая дальняя башня принадлежала факультетам магии света и тьмы. Что же касается оставшейся башни, то в ней располагались кабинеты профессоров, учительская и куча всевозможных лабораторных помещений, в которых занимались различными исследованиями в области алхимии, начертания и прочих магических дисциплин.
    Проходя вдоль высокого белокаменного коридора, нельзя было не заметить, как менялось оформление стен. Стоило группе поступающих приблизиться к переходу в башню, как повсюду можно было увидеть огромные красочные флаги факультетов огня и воды. Слева в этом переходе в башню в специальном углублении ярко горело пламя, а справа — непрерывно текла вода. Почему-то смешавшиеся звуки журчания воды и еле слышимого потрескивания угольков в пламени оказывали успокаивающий эффект на человеческий разум.
    [Бип! Обнаружен всплеск концентрации магической силы вокруг носителя! Рекомендуется…]
    Не успел механический женский голос Айрис в голове Леонарда полностью озвучить уведомление, как тут же пропал. Перед парнем тут же предстала торжественная картина. Он находился посреди банкетного зала, на торжественном приёме. Рядом с ним находились его родители, а недалеко от них Вольф Мистфелл — великий король Мистленда произносил свою пламенную речь.
    «Постойте… Не может такого быть… Неужели я снова оказался на Королевском балу? Родители рядом со мной! Они живы! Возможно, мне удастся их спасти!» — Словно находясь в бреду, мысли мага путались между собой. Хотя он и понимал, что его родители уже давно мертвы, но в тоже время они находились прямо перед ним. Если ему выпадет хотя бы малейший шанс, то он с радостью попробует спасти их жизни.
    Но вдруг…
    События шестилетней давности продолжали следовать абсолютно тому же курсу, что и раньше. Парень не мог повлиять абсолютно ни на что. Как-будто он был призраком, которого никто не замечает. Ему предстояло снова пережить те же события, без возможности что-либо изменить.
    «Так, просто перестань обо всём этом думать. Это всего лишь иллюзия! Сконцентрируйся!». — Говорил сам себе Леонард. Парень замер на месте и закрыл глаза. Затем он сделал глубокий вдох и магической силой окутал всё своё тело. После этого, он постарался уплотнить магическую энергию, что его окутывала. Потихоньку картина перед ним словно мираж стала испаряться. Не прошло и минуты, как Лео обнаружил себя стоящим посреди того перехода, ведущего в башню факультетов огня и воды.
    — Ох, ещё один справился с моей иллюзией! Видимо в этом году у нашего факультета будет несколько способных ребят! — Приговаривал молодой человек, стоявший рядом с экзаменатором, который привёл сюда группу поступающих. По медного цвета значкам на уголках его рубашки, было ясно, что он тоже был одним из молодых преподавателей академии.
    Из тридцати пяти человек, в сознание уже пришли двое, а Леонард был третьим. Элизабет всё ещё стояла неподвижно рядом с Лео и с затуманенным взором смотрела вперёд, не реагируя на происходящее вокруг. Она тоже проходила этот негласный экзамен.
    — Осталось ещё пять минут. Кто не успеет справиться за это время, тот будет не допущен к практическому испытанию. — Холодно проговаривал экзаменатор.
    Сейчас минуты шли как никогда быстро. Времени катастрофически не хватало, а Элизабет всё не приходила в сознание. Если она не сможет избавиться от иллюзии, то будет исключена из списков абитуриентов. Конечно же Леонард не мог такого допустить.
    [Бип! До окончания отсчёта осталась 1 минута 32 секунды. Если ментальное состояние носителя клиентской Системы не изменится, то за 1 минуту до окончания отсчёта будет запущен процесс принудительного избавления от аномального состояния.]
    — Напоминаю, что любой контакт с находящимися под действием иллюзорной магии поступающими строго запрещён. При обнаружении нарушения, обе стороны будут отчислены из списка абитуриентов! — С серьёзной гримасой предостерегал экзаменатор, в очередной раз поправив костяшкой свои очки.
    Элизабет всё не приходила в себя, и напряжение в груди Леонарда лишь нарастало. Он всё ещё надеялся, что девушка самостоятельно справится с этой иллюзией, и Системе не придётся прибегать к принудительному пробуждению. Всё потому, что принудительное пробуждение может плохо сказаться на самочувствии мага.
    Стоило Леонарду подумать об этом, как он заметил, что в уголках глаз девушки появились небольшие слезинки. Капельки медленно сползали по розоватым щекам Лиз, а затем в её глазах снова показался блеск. Увидев Леонарда, девушка сразу же бросилась в его объятия.
    — Лео, я думала, что снова потеряла зрение. Оказавшись посреди непроглядной тьмы, я не смогла найти там никого. Я звала и искала тебя, но вокруг не было ни души. Мне показалось, что я осталась совершенно одна. — Сквозь слёзы и проговаривала светловолосая девушка.
    — Не волнуйся. Это была всего лишь иллюзия. Ты смогла её преодолеть, так что тебе больше незачем переживать. — прижав девушку поближе к груди и поглаживая её по голове успокаивал Лео.
    Заключённые в объятиях, они так и простояли до самого окончания этого испытания. Элизабет вновь вернула самообладание, и крепко держась за руку с любимым приготовилась выслушать очередное объявление экзаменатора.
    *Хлоп-хлоп!* — Стоявший чуть позади экзаменатора учитель, громко хлопнул в ладоши, и находившиеся секунду назад под эффектом иллюзии подростки, тут же пришли в себя.
    — Итак, испытание силы разума успешно прошли десять человек. Оставшиеся двадцать пять абитуриентов не смогли преодолеть оковы иллюзий за отведённое время, а потому не допускаются к следующему этапу! Те, чьи имена я назову, попрошу подойти ко мне. Остальные — свободны. — Заключил экзаменатор.
    Разумеется, в список прошедших испытание попали Леонард и Элизабет. Услышав свои имена, они, как и полагается направились к экзаменатору, что уже находился на территории башни факультетов огня и воды. Больше половины абитуриентов с опустевшими взглядами и грустными лицами направились обратно к выходу из здания учебного корпуса академии.
    — Оставшиеся абитуриенты, следуйте за мной на тренировочную площадку. — Огласил экзаменатор сразу после того, как группа проваливших испытание на силу разума скрылась в глубине коридора.
    Десять абитуриентов по пятам следовали за молодым профессором. Стоило им войти в башню, как они сразу же подошли к выходу, ведущему во внутренний двор учебного корпуса. Именно здесь располагались тренировочные площадки, где будет проходить заключительный экзамен в академию.
    Спустя несколько минут следования, Леонард обнаружил, что они уже пришли в пункт назначения. Это была огромная просторная зона, похожая на арену, в центре которой стоял высокий обелиск. Обелиск был сделан из какого-то странного сероватого материала, напоминающего гранит.
    По всей поверхности этого обелиска были высечено множество различных магических формаций. При взгляде на этот монумент, невольно возникало ощущение, что этот каменный столб как будто нерушим. Неважно, что произойдёт, но он точно выстоит и не развалится от любого воздействия.
    Потихоньку вокруг обелиска стали собираться другие группы абитуриентов во главе со своими экзаменаторами. Самая малочисленная группа класса элемента тьмы состояла всего из четырёх участников. По правде сказать, даже без учёта проверки на силу разума, это уже считается большим количеством участников. Обычно в академию поступают не более двух человек магии тьмы.
    В группе абитуриентов с магией ветра, наоборот было больше всего прошедших до последнего этапа. Целых пятнадцать человек, владеющих элементом магии ветра смогли преодолеть первые два испытания.
    Общее количество поступающих, дошедших до этапа практического тестирования состояло из чуть более полусотни человек. Учитывая, что им предстоит пройти последнее испытание, в итоге это число может сократиться ещё больше.

Глава 28. Поступление (3)

    Перед каменным обелиском собрались все шесть групп поступающих. Во главе каждой из них были молодые преподаватели академии. Разбредшиеся до этого люди теперь были организованно построены прямо перед монументом. Тихо перешёптываясь между собой, абитуриенты провели в ожидании порядка пяти минут.
    На помост, где располагался монумент, вышел тот самый профессор с бакенбардами, что был ответственным во время письменного испытания. Неторопливо с высоко поднятой головой этот мужчина встал прямо напротив групп абитуриентов. Позади него находился огромный обелиск.
    — Рад видеть, что в этом году так много человек добралось до последнего этапа отбора! — Горделиво начал свою речь маг с бакенбардами. — Все вы успешно прошли испытания на мудрость и стойкость разума. Теперь же вам предстоит пройти последнее испытание на силу магии…
    Маг ненадолго замолчал, будто обдумывая свои следующие слова. Затем он пафосно развернулся в сторону каменного монумента и указав на него одной рукой продолжил свою речь.
    — Перед собой вы можете наблюдать «Обелиск силы». Он сделан из высокопрочного сплава и сам по себе является сложной магической конструкцией. Этот обелиск способен выдержать прямой удар мага на пике Высшего ранга, так что можете не бояться его повредить. Как я и сказал, третье испытание заключается в том, чтобы проверить вашу магическую силу. Каждый из поступающих в порядке очереди должен будет встать напротив «Обелиска силы» и выпустить прямо в него свою сильнейшую магическую атаку. Как вы все прекрасно видите, на лицевой части обелиска начертана огромная магическая формация. В составе формации особо выделяются пять колец, которые от самого маленького до большого размещены один внутри другого.
    Неожиданно, маг с бакенбардами стал читать заклинание и через несколько секунд огромная каменная глыба вырвалась из земли и на высокой скорости полетела прямо в «Обелиск силы». Казалось бы, подобная глыба вполне способна снести этот монумент, но действительность разительно отличалась от предположений. Стоило каменной глыбе соприкоснуться с поверхностью обелиска, как едва заметный магический слой, окутавший обелиск, тут же превратил снаряд в пыль. После исчезновения каменного снаряда все пять из пяти колец на поверхности обелиска тут же ярко засветились.
    — Теперь вы знаете принцип работы «Обелиска силы». Он оценивает вашу магическую силу в зависимости от мощности магической атаки, которую вы на него направите. Чтобы пройти этот экзамен, вам необходимо зажечь по крайней мере три из пяти этих колец. Каждый из вас может получить один из трёх ученических рангов. Если вы зажжёте три кольца, то будете причислены к рангу Обычного ученика. Воспламенив четыре кольца, вы получите ранг Продвинутого ученика. Ну а те, кто будет способен разжечь все пять колец — будут причислены к ученикам Королевского ранга. В зависимости от того, какой ранг вы получите, у вас будут особые полномочия и привилегии.
    Услышав столь длительные и подробные объяснения, абитуриенты заметно оживились: кто-то в разы активнее перешёптывался со своими товарищами, а кто-то с нетерпением и огоньком в глазах смотрел то на мага с бакенбардами, то на «Обелиск силы». Конечно, в подобных магических академиях должна существовать собственная иерархия. И в данном случае она как нельзя верно определялась по уровню силы магов-учеников.
    — Ну а теперь покончим с объяснениями и начнём сам экзамен! Каждого из вас будут поочерёдно вызывать в алфавитном порядке. Тот, кого вызвали встаёт в область напротив обелиска, помеченную квадратом, а затем подготавливает своё сильнейшее заклинание. — Громче прежнего озвучивал маг. — Младшие профессора, попрошу начать практический экзамен!
    Стоило молодым преподавателям академии услышать команду старшего профессора, как они тут сразу же отделились от групп абитуриентов и направились в сторону обелиска. Расположившись на помосте перед обелиском, экзаменаторы принялись сверять списки абитуриентов, а затем начали вызывать каждого из них по одному.
    — Маг элемента воздуха — Аарон, займите место напротив «Обелиска силы» и можете начинать подготовку заклинания! — Озвучивал один из молодых преподавателей.
    Сразу же из группы магов воздуха вышел грациозный длинноволосый юноша и направился в место, где была начертана квадратная фигура. Он разместился аккурат по центру и начал произносить своё сильнейшее заклинание. Стоило ему закончить произнесение заклинания, как прозрачный едва заметный воздушный снаряд тут же отправился в сторону «Обелиска силы».
    — Три кольца. Обычный ранг. Следующий — Брилл из группы магов элемента огня, прошу занять свою позицию! — Продолжал всё тот же экзаменатор.
    Незаметно пролетело порядка получаса. Из пятидесяти с лишним человек испытание уже прошли более тридцати. Наконец-то подошла очередь Леонарда.
    — Маг элемента огня — Леонард, прошу выйти к обелиску и начать подготовку заклинания! — Уже немного охрипшим голосом озвучивал молодой преподаватель.
    Леонард отпустил руку Элизабет и направился прямиком к месту, помеченному квадратной фигурой. Парень немного размял затёкшую шею и принялся произносить заклинание. Это был обычный огненный шар, который мог использовать любой маг огня, достигший Низшего ранга. Леонард не хотел раскрывать свой козырь безмолвной магии, а потому решил по старинке просто произнести заклинание.
    Хотя само по себе заклинание было достаточно простеньким, но с учётом имеющейся магической силы у Леонарда, высвобождаемая мощь такого огненного шара была на порядок выше. Стоило парню завершить произнесение заклинания, как достаточно огромный шар пламени полетел прямо в «Обелиск силы».
    — Оу! Отлично! Пять зажжённых колец. Вы получаете Королевский ранг! Следующий… — Слегка эмоционально выкрикнул экзаменатор.
    До Лео Королевский ранг смогли взять лишь два человека из тридцати прошедших испытание абитуриентов. И теперь красноволосый юный маг стал третьим учеником Королевского ранга в этом году. Хотя такой результат был вполне ожидаемым, ведь по своему уровню силы парень уже был близок к магу третьей ступени Среднего ранга.
    — Поздравляю, Лео! Обещаю, я тоже тебя не подведу! — Взволнованно говорила повисшая на шее парня Лиз.
    Не прошло и десяти минут, как подошла очередь Элизабет показать свою силу. Она собиралась действовать абсолютно по той же тактике, что и её парень. Как Среднеранговому магу ей было вполне достаточно использовать обычный огненный шар для демонстрации своей силы.
    — Поздравляю, вам удалось зажечь пять колец обелиска, так что вам присуждается Королевский ранг. — Огласил результат экзаменатор, сразу после того, как Элизабет выпустила свой шар огня в «Обелиск силы».
    — Что теперь скажешь? Я молодец, не правда ли? — Ехидно посмеиваясь спрашивала Лиз у своего парня.
    — Да, да. Ты — молодец! — Положив руку девушке на макушку отвечал Леонард. — Сегодня устроим праздничный ужин в честь поступления.
    Парочка совсем не стеснялась открыто выражать свои чувства в окружении стольких людей. Непринуждённо беседуя о том, что лучше приготовить на ужин и о прочих мелочах, эти двое даже не заметили, как последний экзамен подошёл к концу. По итогу последнего отборочного этапа из пятидесяти с лишним человек поступить в академию удалось лишь двадцати семи абитуриентам. Все остальные не смогли зажечь больше двух колец на «Обелиске силы», а потому были отсеяны на последнем этапе.
    — Поздравляю всех прошедших итоговый экзамен! — Начал свою речь профессор с бакенбардами. — Ровно через месяц у вас начнётся процесс обучения. За неделю до начала учёбы вы должны будете прийти в башню своего магического элемента и обратиться там к одному из старших преподавателей. Вам помогут с получением необходимых вещей и оформлением. Тем, кому требуется проживание в общежитии академии, необходимо сейчас записаться у ответственного экзаменатора. Благодарю за внимание!
    Рассказав об основных деталях, профессор развернулся и направился в сторону одной из башен. Группы поступивших, как им было объявлено после ухода профессора, стали собираться рядом с экзаменаторами своего класса. Леонард и Элизабет, конечно же расположились рядом с молодым экзаменатором, облачённым в профессорскую форму огненно-красного цвета.
    — Хорошо. Из десяти человек, дошедших до третьего испытания в классе огня осталось шестеро. Это даже больше, чем в прошлом году. Так как я теперь ответственный за ваш класс, то попрошу вас не доставлять мне неприятностей в будущем. Свою форму и прочие принадлежности вы сможете получить за неделю до начала учебного периода. Те, кому не требуется место в общежитии могут быть свободны, с вами мы встретимся через месяц. Всех остальных прошу проследовать со мной прямо к жилому корпусу. — Утомлённым голосом выдавливал из себя молодой профессор.
    Лиз и Лео сразу же направились на выход из магической академии. Сегодня они хотели как следует отметить своё успешное зачисление, а потому для начала им требовалось закупить огромное количество свежих ингредиентов.
    — Ну что, немного прогуляемся по городу и сразу домой? — Спрашивал парень.
    — Угу. Нам же ещё предстоит столько всего наготовить, а уже почти вечер! Ну же, пошли быстрее! — Демонстративно тянув за руку парня говорила Элизабет.
    Ускоренным шагом парочка направилась прямиком к торговому кварталу города. Почти час у них ушёл на то, чтобы обойти множество ларьков и магазинчиков, чтобы закупиться всем необходимым.
    Как только парочка добралась до своих апартаментов внутри Ониксовой башни, они тут же встретились со своими компаньонами. Каждый из них стремился первым поздравить с успешным поступлением в магическую академию. Откуда они знали, что этой парочке магов удалось поступить? Конечно же это была безграничная вера в силу своего господина. Раз за разом он лишь удивлял и доказывал, что для него не существует ничего невозможного.
    — Кто хочет помочь в подготовке праздничного ужина? — Спрашивала Элизабет обращаясь в сторону группы детишек, которых заранее привела с собой на тридцатый этаж Аллисия.
    — Я!
    — Я тоже хочу!
    — И меня возьмите!
    Группа детей, что теперь жили в Ониксовой башне, охотно хотели помочь в готовке. Им было интересно как работает то или иное магическое устройство на кухне, а также как выглядит процесс приготовления различных блюд.
    Спустя примерно час за праздничным столом собралась большая компания. На столе было множество различных блюд, аромат которых мог заставить даже самого привередливого гурмана истекать слюной. Во время неспешной трапезы Элизабет красочно описывала всё, что происходило с ними во время сегодняшнее испытаний.
    Как выглядит изнутри Академия Магии Ноуледжа, как она проходила испытание на устойчивость разума, попав в плен иллюзий, а также насколько огромным был тот мистический «Обелиск силы», что располагался на тренировочной площадке академии. Не забыла Элизабет упомянуть и о классах магических элементов, в котором теперь состояла, а также о Королевском ранге ученика, который ей с Леонардом удалось получить.

Глава 29. Церемония поступления

    — Лео, эта форма смотрится на тебе просто прекрасно! — Восхищалась Элизабет, аккуратно поправляя галстук у ворота белоснежной рубашки.
    — Это должны были быть мои слова. Тебе очень к лицу красный цвет! — Отвечал комплиментом на комплимент юный маг.
    Эти двое сейчас находились в своих покоях на тридцатом этаже Ониксовой башни и занимались последними приготовлениями перед тем, как направиться в Академию Магии. С момента прохождения экзамена прошёл ровно месяц, и именно сегодня пройдёт их первый учебный день.
    — Ну вот, теперь я готова! Мы скоро выходим? — Интересовалась девушка.
    — Думаю, если не отправимся прямо сейчас, то опоздаем на церемонию. Вряд ли нам из-за этого что-то грозит, но всё-таки не стоит так неуважительно к ним относиться. — Отвечал молодой маг своей девушке.
* * *
    Всё тем же ранним утром. На территории тренировочной площадки внутри учебного корпуса академии.
    На возвышенности у «Обелиска силы» была вынесена специальная каменная трибуна, за которой будут выступать преподаватели академии. Напротив неё прямо на равнине заранее расставили несколько лавочных рядов для сидения учеников. В день начала обучения ежегодно проводится церемония поступления. Сегодня именно такой день.
    Леонард вместе с Элизабет успели вовремя добраться до места проведения церемонии. До начала этой церемонии оставалось ещё порядка десяти минут. Молодой маг быстро подыскал свободное место для двоих и расположился там вместе с Лиз.
    Парень специально выбрал место, которое было ближе всего к проходу. Так как письменный экзамен Лео написал лучше всех, а также показал одни из лучших результатов на следующих двух испытаниях во время поступления, то ему присудили звание лучшего первогодки. Лучший первогодка должен подготовить приветственную речь от лица всех поступивших в этом году учеников.
    Сидя в своей атласной алой форме, молодой маг нисколечко не волновался о том, что совсем скоро ему предстоит произносить речь перед большим количеством незнакомых людей. На прилегающем к груди воротнике пиджака у Леонарда были аккуратно прикреплены два значка из серебристого сплава: значок короны, обозначающий принадлежность парня к Королевскому ученическому рангу и круглый значок с цифрой «один», который обозначал текущее положение этого ученика в рейтинге учеников среди своего года обучения.
    К слову, на воротнике пиджака Элизабет тоже висела такая же пара значков, только вот у неё было четвёртое место в рейтинге. Подобные значки делались только для лучшей пятёрки. Если ты видишь, что у человека рядом с тобой на вороте висит подобный значок, то сразу можешь определить, что с таким человеком лучше не конфликтовать.
    Само собой у второгодок и третьегодок тоже были подобные ранги, рейтинги и значки. Как же тогда можно было отличить учеников разных курсов между собой? На самом деле всё было предельно просто: у первокурсников на правом рукаве формы была вышита одна полоса, у второгодок — две, и три у учащихся последнего третьего курса. На уровне бицепса на правом рукаве огненно-красной формы Леонарда и Элизабет такими же золотыми нитками, что и герб Огненного класса на груди, была вышита одна такая полоса.
    Время неуклонно приближалось к началу церемонии. Уже все скамейки были заняты учащимися. Недалеко от учащихся на специально выделенных местах сидели преподаватели академии. Шум и гам потихоньку сходили на нет, а по серьёзному выражению лиц преподавателей было заметно, что уже совсем скоро должно что-то произойти.
    *Вш-ш-ш-ш-шух!*
    Будто из пустоты прямо за трибуной, что стояла на возвышенности перед сидящими на лавочках учениками и преподавателями, возник пожилой мужчина с длинной седой бородой в круглых очках на носу. Этого мужчину Леонард уже встречал во время письменного экзамена. Изначально парень предполагал, что этот старик был всего лишь одним из преподавателей академии, но так как даже остальные профессора академии дожидались именного этого человека, то с уверенностью можно сказать, что седоволосый старик в остроконечной шляпе был одним из главных в этом учебном заведении.
    — Кхе-кхем! — Словно волной по всей тренировочной зоне академии прошёлся усиленный магией воздуха кашель старичка, что сразу же заставило перевести толпу всё внимание на него. Неторопливо оглядев всех, кто находился на церемонии, седобородый старик поправил свои очки на своём сгорбленном носу и начал свою речь.
    — Дорогие ученики, как директор Магической Академии Ноуледжа я поздравляю вас с началом учебного года! Желаю, чтобы каждый из вас за время обучения в нашей академии смог достичь новых высот и стал заслуженным магом нашей великой Империи! Многие из наших бывших учеников становились магами при императорском дворе, преподавателями в Магических Академиях по всей Империи или известными исследователями в различных областях. Прикладывайте все ваши усилия для своего развития, никогда не останавливайтесь на достигнутом и тогда однажды ваше имя будет отмечено в летописях всего Континента Алмор! А теперь передаю слово моему заместителю — профессору Филлипу Бэарзу.
    — Так тот седобородый старичок оказывается директор академии, а медведеподобный мужчина с бакенбардами — это его заместитель! — Шёпотом поражалась Элизабет. Она и представить себе не могла, что ещё в первый день поступления встретила две ключевые фигуры всей академии.
    — Судя по всему так и есть. — Подтвердил слова девушки Леонард.
    Место за трибуной, где только что находился седобородый старик теперь занимал старший профессор, маг с бакенбардами — Филлип Бэарз. Всё тем же грозным взглядом он оглядел присутствующих на церемонии, а затем начал свою торжественную речь.
    — Приветствую учащихся! Я не столь красноречив, как остальные преподаватели, а потому позволю себе быть немногословным. Поступив в нашу академию, вы все стали частью магической силы нашей страны. Упорно учитесь и не доставляйте хлопот остальным и тогда вы с успехом завершите эти три года в стенах нашей академии. А сейчас попрошу выйти на сцену представителя первогодок Магической Академии Ноуледжа и лучшего среди поступивших учеников — Леонарда из отделения факультета Огненной магии.
    Как и в предыдущий раз при выходе замдиректора, во время шествия этого молодого мага к сцене, его поддерживали бурные аплодисменты. Леонард, не торопливо, но и не слишком медленно уверенно шагал в сторону каменной трибуны. Разместившись у трибуны, парень сделал глубокий вдох и словно диктор на радио размеренным голосом зачитал свою речь.
    — Уважаемые ученики и профессора, от имени первогодок Академии Магии Ноуледжа я рад поздравить с началом учебного года! Сегодня тот день, когда каждый из нас вступает на тропу становления истинным магом. Прошу профессоров академии терпеливо наставлять нас на верный путь, а учеников не давать повода для беспокойства нашим преподавателям. Для меня великая честь сейчас стоять на этой сцене и иметь возможность голоса перед всеми. Желаю всем получить желаемое за время нахождения в академии, а также с успехом завершить обучение! Благодарю за внимание и да здравствует Империя Лоран! — Леонард специально вставил последнюю часть в свою речь, так как большая народа Империи была очень патриотичной.
    Завершив праздничную речь, юный маг с алыми волосами под аплодисменты толпы направился обратно к своему месту рядом с Элизабет.
    — Отличная речь! Я так горда тобой! Почему ты не сказал мне, что тоже будешь выступать? — Надув губки с милым выражением лица спрашивала светловолосая девушка.
    — Хотел сделать тебе сюрприз. У меня получилось? — Уголки рта Лео ненадолго приподнялись, когда он смотрел в глаза Элизабет.
    — Угу. — От чего-то раскрасневшись девушка ненадолго отвела взгляд в сторону, но при этом обхватив руку сидящего рядом с ней Леонарда, прижалась к нему поближе.
    С начала церемонии поступления уже прошло примерно половина часа. После Леонарда к трибуне выходили ещё несколько профессоров и учеников со своими речами и напутственными словами. Парочка уже успела заскучать за то время, которое они сидели и следили за происходящим. Некоторые из студентов и преподавателей во время своей речи показывали различные заклинания или использовали магические предметы и зелья. Всё это было для того, чтобы продемонстрировать, что помимо обучения непосредственно магии, академия поддерживает студентов, которые занимаются такими магическими дисциплинами как алхимия или же начертание.
    — … На этом объявляю пятьдесят седьмую Церемонию поступления Академии Магии Ноуледжа закрытой! Учащиеся первого курса соберитесь около классных руководителей своего класса и проследуйте за ними в аудитории для дальнейших инструкций. — Монотонно, но отчётливо командовал профессор Бэарз.
    Люди, полностью заполонившие до этого тренировочную зону, постепенно стали расходиться. Работники академии стали торопливо уносить лавки и трибуну в здание учебного корпуса, освобождая тем самым свободное пространство на территории площадки. Леонард вместе с Лиз тем временем обнаружили среди всей толпы местоположение молодого профессора с факультета огня, который всего месяц назад был их экзаменатором.
    — Лео, нам туда! — Указывала своей грациозной рукой в сторону молодого человека в красной профессорской форме Элизабет.
    — Ну тогда пошли. — Ведя под руку девушку отвечал красноволосый маг.
    Стоило собраться группе первокурсников класса огненного элемента рядом со своим назначенным классным руководителем, как все семеро человек сразу же направились в сторону башни огненного и водного факультетов.
    Прибыв в башню, они по круговой центральной лестнице поднялись на четвёртый этаж. Каждая башня состояла из шести этажей. А в этой башне факультету огня были выделены с четвёртого по шестой этаж. Каждый этаж предназначался для учеников разных годов обучения. Второй и третий курсы проводили свои занятия на пятом и шестом этажах башни соответственно.
    Не считая мелких лабораторий и кабинетов на каждом этаже башни, была большая полукруглая аудитория. Именно в таких аудиториях проводится подавляющее число теоретических занятий по различным дисциплинам. Молодой профессор снял со своей шеи [Идентификационный кулон], а затем вставил его в отверстие рядом с проходом в эту полукруглую аудиторию. Доступ к большинству закрытых помещений был лишь у преподавателей и только с использованием их личных кулонов.
    — Проходите в аудиторию и усаживайтесь. Нам ещё нужно провести классный час. Чем быстрее начнём, тем раньше освободимся. — В уже привычном для первокурсников огненного класса ленивом стиле обозначил свою позицию молодой преподаватель.

Глава 30. Классный час

    Группа из шести первогодок класса огня вслед за молодым преподавателем послушно зашла в аудиторию. Хотя эта аудитория была в десятки раз меньше той, в которой проводился их письменный экзамен при поступлении, здесь всё равно могло поместиться более полусотни человек. Так как в классе огня учеников было всего шестеро, то каждому из них хватило места на первом ряду.
    Прикрыв входную дверь в аудиторию, молодой профессор направился прямо на небольшую сцену рядом с длинной доской для записи. Тут же помимо массивного преподавательского стола и стула сбоку стояла резная трибуна, выполненная из тёмного дерева. Расположившись прямо за трибуной, руководитель первогодок факультета огня принялся проводить их первый классный час.
    — Для начала я представлюсь. Меня зовут Дэмиан Фарн и все три года вашего пребывания в академии именно я буду ответственным за всё что будет с вами происходить в нашей Академии Магии. — С необычной для себя серьёзностью начал молодой преподаватель. — Надеюсь, что вы не будете доставлять мне хлопот и не подкинете мне тем самым лишней работёнки. Если на протяжении вашего обучения у вас будут возникать какие-либо вопросы, то не стесняйтесь обращаться ко мне. Сразу опережу ваш возможный вопрос — «чему нас сможет научить такой молодой маг?», и отвечу: несмотря на то, что мне всего девятнадцать, в данный момент я являюсь магом Среднего ранга на пике второй ступени.
    Услышав слова профессора Фарна, некоторые в ученики переглянулись между собой, ведь далеко не каждый маг в таком юном возрасте сможет достичь подобного результат. Таких людей было один на несколько сотен. Подобных этому молодому профессору вполне можно считать истинными гениями. Даже Элизабет невольно перевела свой взгляд на Леонарда, ведь в свои тринадцать лет этот парень с выкрашенными в ярко-алый цвет волосами был на одном уровне сил с молодым профессором Академии Магии. Сам же Лео продолжал внимательно смотреть в сторону выступающего.
    — Возможно многие из вас уже знают то, о чём я сейчас расскажу, но как ответственный преподаватель я должен вас просветить. Можете записывать или же просто запоминать, в любом случае эта информация вам пригодится. Во-первых, стоит пояснить вам по поводу ученических рангов. Большей части учеников присвоен ранг обычного ученика. У таких учеников довольно мало привилегий: они обязаны присутствовать на всех возможных занятиях, должны вступить в один из клубов по выбранной дисциплине, а также имеют доступ к первой секции библиотеки академии. Клубы для вступления делятся на алхимический клуб, клуб начертателей и клуб боевой магии. Естественно, что после успешной сдачи всех экзаменов в конце года ученик может повысить свой ученический ранг, а следовательно, получить больше привилегий. — Профессор ненадолго о чём-то задумался и потёр свой покрытый щетиной подбородок.
    — Ученики продвинутого ранга имеют чуть больше свободы и возможностей: для них вступление в клубы полностью добровольное, а в библиотеке они имеют доступ ещё и ко второй секции, содержащей информацию о более продвинутой магии. Помимо этого, ученикам продвинутого ранга даётся скидка в десять процентов во всех лавках, продающих магические ресурсы и снаряжение, а также в Аукционном доме Ноуледжа.
    Леонард быстро окинул взглядом четырёх незнакомых ему одноклассников и заметил на вороте одного из них значок с фигурным изображением стрелы, указывающей вверх. По всей видимости именно такие значки носят студенты, которые принадлежат к Продвинутому ученическому рангу. Этим учеником была красивая молодая девушка с кроваво-красными длинными волосами и строгим личиком.
    — Теперь поговорим о студентах, кому был присвоен Королевский ученический ранг. В нашем классе присутствуют аж трое таких! — Озвучив это, молодой профессор поочерёдно посмотрел на Лео, Лиз и ещё на одного парня, сидевшего в другом конце ряда. — Студенты Королевского ранга вольны посещать любое количество занятий во время учебного года, то есть им дана привилегия свободного посещения. Единственным камнем преткновения для них являются итоговые экзамены в конце года. В зависимости от их результатов, студент может как продолжить обучение дальше, находясь в Королевском ранге, так и лишиться привилегий при недостаточно хороших результатах экзаменов. Само собой при неудовлетворительных результатах вне зависимости от вашего ученического ранга вы можете быть отчислены из нашей академии! Также ученики Королевского ранга имеют право получить доступ к первым трём секциям библиотеки. Три библиотечные секции — это максимально возможное количество отделов, в которые могут получить доступ ученики. Ну и естественно нельзя не упомянуть о скидке в Аукционном доме города и в магических лавках: студентам с Королевским ученическим рангом предоставляется скидка аж в двадцать пять процентов на подавляющее большинство товаров. — Язык этого ленивого преподавателя уже стал заплетаться, но всё ещё продолжал проводить классный час для своих новых учеников.
    Следующие двадцать минут ушли на разъяснение учебной жизни в стенах академии. Учебное расписание, какие предметы могут понадобиться, чем отличаются клубы между собой и многое другое было детально разжёвано профессором Фарном. Ко всему прочему молодой преподаватель не забыл разъяснить несколько основных правил академии. Одним из ключевых таких правил был запрет драк между учениками. Если студенты хотели разрешить между собой конфликт, то они были обязаны организовать дуэль на одной из арен, расположенных во внутреннем дворе тренировочной площадки. Дабы не повредить имущество академии, воздвигался защитный барьер вокруг арены, а также за боем следил тренер в лице одного из профессоров академии. Само собой смертельные поединки в стенах академии были строго настрого запрещены. В случае летального исхода победивший участник в большинстве случаев пожизненно исключался из Академии Магии и больше никогда не имел права поступить ни в одну из Имперских Академий.
    — С основной частью нашего классного часа мы закончили. Теперь перейдём к вашим вопросам. Попрошу вас поочередно вставать и с места задавать вопросы на интересующие темы. — Профессор Дэмиан Фарн наглядно показал рукой слева направо, дабы каждый из учеников понял в какой последовательности им следует задавать свои вопросы.
    Первым с левого края сидел парень, которому тоже был присуждён Королевский ученический ранг. Этот молодой маг не стал вставать и что-либо спрашивать. По всей видимости он просто был переполнен гордыней и считал подобную процедуру вопросов и ответов проявлением собственной глупости. Затем взор преподавателя пал на низенькую девчушку с темными каштановыми волосами, что еле заметно на свету отдавали рубиновым блеском. Девушка носила аккуратные очки, а её длинные волосы были собраны в хвостики по обе стороны. Эта девушка решилась встать и задать свой вопрос.
    — Простите! Меня зовут Шелли, и библиотека… М-меня интересует библиотека… Скажите, как ученик обычного ранга, смогу ли я получить доступ ко всем шести секциям библиотеки? Если это да, то как это сделать? — По внешнему виду этой заикающейся от волнения девушки было понятно к какому типу людей она относилась. Таких людей обычно называют «книжными червями» и всё своё свободное время эти люди предпочитают проводить именно наедине с книгами, нежели с людьми. Даже сейчас в руках девчушки находился какой-то толстенный альманах по магии.
    — Неплохой вопрос. Можешь присесть. Думаю, многим из вас будет интересно узнать о принципах работы нашей библиотеки и её особенностях… — Профессор сделал кратковременную паузу, набрал воздуха в лёгкие и продолжил. — Как вы все уже должно быть знаете, Магическая Академия Ноуледжа — единственное место в Империи Лоран, где собрано большинство магических знаний, которые только можно найти среди всех учебных заведений нашего континента. Именно из-за этого наш город считается Академическим городом. В библиотеке собрано множество различных учебных материалов от свитков Древнееэльфийской цивилизации до исследовательских работ наших современников. Должно быть вы видели длинное трехэтажное здание, которое располагается между задними башнями учебного корпуса. Именно это здание и является библиотекой академии. Каждый этаж библиотеки поделён на две секции, из чего ясно, что всего таких секций ровно шесть.
    Во время своей речи профессор не редко останавливался, как будто о чём-то серьёзно размышляя. Но затем он снова, словно с неохотой продолжал свой рассказ.
    — Так как вы являетесь обычной ученицей, то в данный момент вы можете попасть лишь в первую секцию. Там находятся общедоступная литература по магии, основная часть которой относится к и без того известным всем магам сведениям, а также учебные пособия с описанием заклинаний магии Низшего ранга. В зависимости от ученического ранга студенты могут получить неограниченный доступ к библиотеке вплоть до третьей секции. К оставшимся трём секциям доступ могут получить лишь профессора или студенты, желающие потратить на это свои очки вклада. Очки вклада — это неосязаемая внутренняя валюта нашей академии. За большинство активностей внутри академии наши студенты могут получить эти Очки вклада. К примеру, вы можете поделиться с академией ресурсами или исследованиями, работать в одном из клубов или же выполнять поручения. Не стоит забывать и о состязаниях: через три месяца внутри академии будет проходить состязание магов, а через полгода в столичной академии будет проводиться Имперское состязание магов среди лучших учеников, занявших первые десять мест на внутреннем состязании. Подытожив, отвечу на ваш вопрос следующим образом: ученица Шелли, вы можете получить доступ ко любой секции библиотеки, но для этого вам необходимо иметь требуемое количество Очков вклада. Если у вас больше нет вопросов, то предлагаю перейти к следующему.
    Следующей задала свой вопрос девушка, которая была причислена к Продвинутому ученическому рангу. Со своей величавой осанкой и слегка приподнятым подбородком она с уверенностью в голосе задала свой вопрос.
    — Ученица Продвинутого ранга, Сильвия Флеймсворд. Мой вопрос касается Очков вклада. Вы рассказали, как именно их можно заработать, но не упомянули что на них можно приобрести помимо доступа к закрытым секциям библиотеки. — Почти безэмоциональным холодным голосом заявила со строгим лицом.
    — Можете присаживаться… Кроме доступа к библиотечным секциям за Очки вклада вы можете получить необходимые ресурсы, брать индивидуальные уроки у профессоров, а также улучшать свой ученический ранг. В общем это как золотые монеты или магические кристаллы вне стен академии. Всё, что можно приобрести в нашей академии продаётся исключительно за Очки вкладов. Хранятся ваши очки на ваших зачарованных магией [Студенческих картах]. Такие карты есть у каждого нашего ученика, а вам им должны были выдать вместе с вашей формой неделю назад. Кроме вас самих вашей [Студенческой картой] не может воспользоваться никто, а следовательно, отобрать или украсть ваши Очки вклада не получиться. Очки вклада можно лишь передать добровольно или же потратить. Полный список того, на что можно потратить ваши Очки вклада вывешен на доске объявлений рядом с пунктом обмена наград академии или же в специальной брошюре, которую вы можете получить в этом центре обмена или в библиотеке.
    У Леонарда не нашлось вопроса, на который он хотел бы получить немедленный ответ, впрочем, как и у Элизабет. Последний ученик в группе задал вопрос, касающийся мест в общежитии академии, после ответа на который сессия вопросов и ответов подошла к концу.
    — Раз с вопросами на сегодня мы покончили, то думаю можно расходиться. Если появятся ещё какие-то вопросы, то не бойтесь меня найти и побеспокоить. Большую часть своего времени я нахожусь в дальней правой башне в кабинете на первом этаже. Благодарю всех за внимание и до встречи. — Явно уставший от бесконечной болтовни с синяками под глазами от недосыпа говорил молодой профессор Дэмиан Фарн.

Глава 31. Библиотека

    Стоило закончиться классному часу, как Элизабет сразу же потащила своего парня в библиотеку за брошюрой. Ей было крайне интересно на что именно можно будет потратить Очки вклада.
    — Лео, оказывается, что ученики Королевского ранга помимо всех озвученных профессором Фарном привилегий ежемесячно получают на свой счёт по пять сотен Очков вклада. — Поражалась Элизабет.
    — Видимо эту «незначительную» деталь наш классный руководитель решил опустить во время своего разговора. — С ноткой презрения в голосе отвечал Леонард. — По всей видимости таким образом Академия Магии пытается снабжать ресурсами наиболее талантливых магов. А те в последствии увеличат свою силу, а вместе с ней и престиж академии, когда хорошо себя покажут на состязаниях.
    — Вот оно как. Понятно!
    Парочка уже добралась до библиотеки академии, и используя свои [Студенческие карты] успешно прошли внутрь здания. Пока Элизабет рассматривала брошюру с перечнем наград, которые можно приобрести за Очки вкладов, юный маг стал одну за другой рассматривать различные книги в первой секции. Всё, что ему было необходимо сделать — это пролистать книгу, и тогда её полное содержание автоматически добавится в базу данных Системы.
    Время приближалось к вечеру, а за чтением литературы ребята провели ни много ни мало порядка пяти часов. Лиз уже давно от корки до корки просмотрела брошюру с наградами и теперь внимательно изучала книги с описанием различных растений. Красноволосый маг за прошедшие часы успел добавить в базу данных Системы около половины всех книг, что находились в первой секции. Хотя тут по большей части была литература с общедоступными сведениями, временами встречались довольно редкие экземпляры с различными исследованиями.
    — Видимо ты уже утомилась. Пошли домой! Завтра вернёмся. — Обратился маг к светловолосой девушке, которая от усталости уже засыпала сидя за читальным столом.
    — Угу. — Потерев своими аккуратными ручками глаза, согласилась Лиз, а затем протянула руки в сторону Леонарда. — Пошли!
* * *
    Следующие несколько дней Леонард вместе с Элизабет провели большую часть своего времени изучая книги в библиотеке. Конечно, временами они посещали некоторые занятия, но довольно быстро охладели к этому. Так как ребята уже были Среднеранговыми магами, то подавляющее большинство информации, которой обучали на занятиях была уже давно им известна. Именно поэтому парочка решила тратить своё время с большей пользой, штудируя сотни и тысячи библиотечных книг.
    В таком размеренном темпе незаметно пролетел целый месяц. Сейчас уже не было ни одной книжки из всех трёх библиотечных секций, которая бы не содержалась в базе данных Системы Леонарда. На счету у Лео и Элизабет уже было по тысяче Очков вклада. Именно столько очков требуется для того, чтобы иметь доступ на месяц к четвёртой секции библиотеки.
    Весь следующий месяц Леонард в одиночку занимался чтением и изучением литературы из четвёртой секции. Книг в этой секции было заметно больше, чем в двух предыдущих секциях вместе взятых. К счастью, парню хватило месячного пропуска, чтобы добавить всю необходимую информацию в базу данных. Теперь он обладал огромным пластом информации о магии континента вплоть до уровня Высшего мага. Чтобы получить доступ к более высококлассной информации, относящейся к этапам развития Высшего мага и Архимага, то ему придётся раскошелиться пятью и десятью тысячами Очков вклада для того, чтобы попасть в пятую и шестую секции библиотеки соответственно.
    «Теперь нам необходимо будет сильно постараться, чтобы заработать нужное количество Очков вклада…» — Размышлял красноволосый маг. На данный момент он был озабочен поиском способа наиболее быстрого заработка Очков вклада. Его даже не особо интересовала возможность успешного завершения академии. Благо со своим Королевским ученическим рангом Леонарду и Элизабет не было необходимости посещать скучные и бесполезные для них занятия, а также заниматься внеклассной деятельностью.
    За прошедшие после начала учёбы пару месяцев юный маг не только успел изучить множество древних книг и гримуаров, а также выкроил несколько дней и всё-таки построил магазин на месте обгоревшей деревянной аптеки. Теперь на этой земле располагался впечатляющий строительный комплекс из обсидиановых строительных блоков. Это здание было надёжно защищено как от физических повреждений, так и от магического воздействия. Даже десятку магов на пике Высшего ранга потребуется продолжительное время, чтобы разрушить это укреплённое строение.
    Внешне этот пятиэтажный магазин чем-то напоминал небольшие торговые центры из предыдущего мира Леонарда. Хотя большинство внутренних помещений всё ещё пустовали, первый этаж уже представлял собой открытое пространство со множеством полок и стендов. Сейчас основным товаром, который сбывали в этом магазине были различные зелья и эликсиры, приготовленные Леонардом и Элизабет.
    Управлением магазина успешно занималась Милли. Двое детей, которых ранее приютила группа Леонарда, проявили желание работать вместе с Милли в магазине. Одной из этих детей была Рина — дочь аптекаря, чей дом ранее располагался на этой земле. Увидев на месте бывшей аптеки столь величавое здание, девочка невольно была поражена, но одновременно с этим чувствовала небольшую грусть в глубине души. Рина думала, что больше она никогда не сможет увидеть того места, в котором раньше проводила свои дни вместе с отцом, хотя при этом прекрасно понимала, что пусть лучше здесь будет этот магазин, нежели развалившаяся от огня лачуга.
    Обговорив с Элизабет и остальными, Лео решил назвать своё предприятие «Арклайт». Он не был силён в придумывании креативных названий, а потому просто совместил фамилию своей семьи Аркантель и фамилию семьи Элизабет — Лайтман. Он не собирался заниматься продажей одних лишь зелий, но именно с этого он решил начать, так как доход от подобного типа товаров может обеспечить стабильный денежный поток для будущего развития его компании.
    Хотя для всех горожан это необычное обсидиановое строение было всего лишь большим магазином, на самом деле это было лишь половиной всей правды. Во время постройки этого здания молодой маг специально сделал около десяти подземных этажей с куда более надёжной защитой. Стены подземных этажей были в разы толще и прочнее, а магических формаций, обеспечивающих безопасность, было куда больше, нежели у наземной части здания.
    Верхние пять подземных этажей были выделены под бункер, в котором будет выращиваться множество различных овощей и фруктов, а также под различного рода исследовательские лаборатории и производственные помещения. Леонард собирался наладить процесс автоматического производства товара для своего магазина, ведь он всё-таки пришёл из двадцать второго века, в котором робототехника была развита повсеместно.
    Нижние пять подземных этажей были полностью выделены под штаб разведывательной команды Атриэль и Вайолет. Именно здесь в скором времени будет находиться тренировочный центр, комнаты совещаний, допросов и прочие помещения, необходимые для работы его разведывательной организации.
    Помимо постройки своего магазина, который в сравнении с остальными городскими лавками впору называть торговым комплексом, в жизни Леонарда произошла ещё парочка значимых событий.
    Первым таким событием было празднование его дня рождения. Юному магу уже исполнилось четырнадцать лет. Именно такое количество времени он уже прожил в этом полном магии мире. Атриэль вместе с Тайрой и Аллисией специально подготовили апгрейд для эльфийских клинков Лео, которыми он уже не раз пользовался. Атриэль была консультантом, ведь как эльфийке, ей было известно куда больше об изготовлении эльфийского оружия. Аллисия как умелый воин помогала подобрать правильный баланс после перековки клинков. Ну а Тайра была тем, кто занимался непосредственным улучшением этого оружия.
    В итоге у них получились достаточно интересные короткие мечи. Теперь каждый клинок имел острое лезвие с двух сторон. Края этих лезвий были изготовлены с использованием нового вида магического сплава Орихалковой руды и Мифрила с добавлением Обсидиановой крошки. Благодаря этому сплаву, при порезе клинком врага с магией, можно ненадолго лишить того возможности адекватно использовать свою силу. Данный сплав был на порядок эффективней тех Орихалкровых мечей, которыми пользовались антимаги.
    Но это ещё не все возможности данных клинков. Несмотря на обильное содержание Орихалковой руды в составе этого сплава, клинки были способны проводить как боевую энергию, так и магическую силу. Кроме этого, они также могли сохранять магическую силу в течение нескольких минут.
    Стоило пропустить магическую силу через клинок, как магические письмена по всей поверхности оружия загорались, а его сердцевина и оба лезвия отделяясь от рукояти будто бы начинали левитировать, тем самым удлиняя клинок. Внешне было похоже, как будто части оружия поддерживаются при помощи таинственной силы. Идею подобного оружия Тайра услышала у самого Леонарда, когда тот вслух размышлял во время ужина о различных теориях, что прочёл в документах из библиотеки. После этого девушка загорелась желанием сделать такое орудие, а заодно и преподнести подарок своему господину.
    Элизабет же пыталась тайно снять мерки со своего парня, что ей проделать незаметно конечно же не удалось. Вместе с оставшимися членами группы Леонарда она сходила в лучшее ателье Ноуледжа заказала парочку красивых выходных мужских одежд. Будь это званый ужин или какое-либо мероприятие, парадная одежда, сделанная по заказу Лиз, подойдёт как нельзя кстати.
    Вторым важным событием, которое произошло за прошедшие два месяца был переход Леонарда к третьей ступени Среднего ранга. Третья ступень Среднего ранга назвалась «Кристаллизацией магической силы», и после её завершения маг уже мог прорваться к Высшему рангу. Само собой из-за того, что огромное количество времени у парня занимало изучение литературы в библиотеке академии, он не мог уделять достаточно времени развитию своих магических способностей.
    Стоило магу во время медитации заглянуть внутрь своего Центра сосредоточения сил, как он тут же обнаружил, что на поверхности водянистого шара с магией стали появляться едва различимые кристаллические образования. Это ему напоминало поверхность озера, которая из-за первых зимних заморозков в некоторых местах начинает покрываться тонкой корочкой льда.
    По завершении прорыва к новой ступени, Леонард не мог не заинтересоваться тем, как сейчас выглядят его характеристики. В ту же минуту он скомандовал Айрис вывести перед ним интересующие данные.
    [Характеристики]
    [Объект: Леонард Аркантель]
    [Возраст: 14 лет]
    [Классы: Маг Среднего ранга 3 ступени, Воин Среднего ранга]
    [Специализации: Тайная магия, Короткие мечи, Стрельба из лука]
    [Сила: 112.0]
    [Выносливость: 113.5]
    [Ловкость: 111.2]
    [Магическая сила: 3478.1]
    [Концентрация магии: 301.9]
    [Боевая энергия: 1122.7]
    «Раз с магазином и штабом разведки всё уладили, на лекциях в академии ничего нового, а до состязаний академии в запасе ещё больше трёх месяцев, то можно сделать упор на заработке Очков вклада.» — Обдумывал аловолосый маг. Большинство дел уже были успешно начаты и пока не требовали личного вмешательства Леонарда. Именно поэтому он подумал, что до начала состязания магов ему стоит начать копить Очки вклада для приобретения доступа к оставшимся двум секциям библиотеки.

Глава 32. Инария Акварис

    — Вы уже собрали свои вещи? — Спрашивал Лео, окидывая взглядом своих спутниц.
    — Мы с Вайолет уже сходили в город и купили всё, что необходимо для похода. — Ласково отвечала Лиз.
    — Отлично, тогда нам остаётся только встретиться с ещё одним членом нашей команды и можно будет выдвигаться. — Пояснял маг.
    Не так давно Леонард ходил в пункт выдачи заданий и обмена наград академии. Именно там можно было взять миссии, за которые можно получить Очки вклада. По счастливой случайности в этом месте ему встретилась молодая девушка с длинными шелковистыми волосами цвета морской волны. Она, как и Лео была первогодкой и к тому же тоже имела Королевский ученический ранг. Все гении в области магии мыслят похоже, а потому ей как и юному магу было необходимо заработать Очки вклада.
    Девушку звали Инария Акварис, а родом она была из западного Королевства Вотерфолл. На территории королевства пролегало огромное море, а во многих местах встречалась скалистая местность, в которой ниспадало бесчисленное количество природных водопадов. Из-за своей близости к морю, это королевство было известно за счёт природных ресурсов, которые добывались в этом море. Также из-за высокого числа магов воды, что рождались в этих землях, в народе Вотерфолл частенько называли Королевством Воды.
* * *
    — Привет! Долго ты тут уже стоишь? — Спрашивал молодой маг у девушки с нежно-голубыми волосами, которая чего-то ожидала рядом с доской объявлений на входе в учебный корпус Академии Магии.
    — Добрый день! Я только пришла. Леонард, вы не заставили себя долго ждать. — Сделав своеобразный реверанс, поздоровалась юная леди.
    — Мы же вроде бы ещё в прошлый раз условились разговаривать на «ты»… Как-никак мы с тобой одногодки и оба в Королевском ранге. Или тебе просто не приятно так общаться.
    — Н-нет! Что вы! То есть, ты… Я просто ещё не привыкла к подобного рода общению без условностей. Мне нужно немного времени, чтобы освоиться. — Оправдывалась девушка.
    — Тогда ладно. Предлагаю перед отправкой сходить куда-нибудь перекусить, а заодно познакомиться с остальными членами группы. — Предлагал парень, указывая на трёх своих спутниц, с которыми пришёл.
    — Согласна. Пойдёмте… Точнее, пойдём… — В той же робкой манере ответила Инария и направилась вслед за группой Леонарда.
    Не прошло и десяти минут, как компания из пятерых человек уже сидела за круглым столиком в одном из городских кафе. Здесь подавали очень вкусный и лёгкий завтрак, состоящий из пушистого белого тоста с красной рыбой, овощного салата и фруктового сока.
    — Для начала представлю тебе своих компаньонов. Девушка с кошачьими как ты уже поняла — зверочеловек. Её зовут Вайолет, и она наш разведчик. Одновременно неплохо управляется как с кинжалами, так и с луком. Справа от неё сидит наш магический кузнец, а заодно и магический воин с молотом — Тайра. Хотя она на половину гном, не стоит смотреть на неё с высока. Ну а последнюю спутницу ты уже могла видеть в академии. Это моя девушка — Элизабет, и она, как и я маг огня Среднего ранга. — Леонард сделал небольшую паузу, а затем спросил у Инарии. — Мне тебя представить или ты сама хочешь рассказать о себе?
    — Позволь мне самой. Меня зовут Инария Акварис, и я прорвалась лишь недавно, став магом Среднего ранга. Мой основной элемент вода. Также я немного владею магией воздуха. Рада знакомству и надеюсь плодотворное сотрудничество! — Словно по бумажке протараторила девушка, внезапно встав из-за стола.
    — Не стоит так нервничать! Все здесь добрые и отзывчивые люди, так что можешь расслабиться. — Подбадривал красноволосый маг. — А теперь настало время обсудить наши миссии. Первое место, куда нам необходимо добраться — это Багряный лес, в котором нам предстоит поохотиться на два разных вида животных. Затем мы должны будем исследовать Ледяные пещеры, а также добыть там несколько Морозных кристаллов. Итого мы взяли четыре миссии, которые в общей сложности принесут каждому из студентов нашей команды по пятнадцать тысяч Очков вклада.
    Обсудив детали предстоящих миссий, вся группа из пяти человек направилась к юго-западу от города Ноуледж. Именно в той стороне находился Багряный лес. Первые пару часов ребята преодолевали пешком, используя боевые техники и заклинания, увеличивающие скорость передвижения.
    Стоило им добраться до мест, рядом с которыми уже не встречалось никаких населённых пунктов, как Леонард тут же достал из Инвентаря Бронемобиль. Словами не передать весь спектр эмоций, разыгравшийся в тот момент на лице Инарии. Остальные члены команды уже давно привыкли к подобному, но не эта голубовласая девушка. На протяжении последующих нескольких минут Инария не могла отойти от шока вперемешку с удивлением. Видеть подобную реакцию всегда радовало Леонарда.
    — Не стесняемся и заходим в карету! — С лёгкой улыбкой произнёс парень, указывая на распахнувшиеся двери передвижной крепости.
    Первой в Бронемобиль Лео пропусти Инарию. И как только она оказалась внутри, в очередной раз не смогла не удивиться. Внутри этой странной чёрной «кареты» оказалось достаточно просторно. Интерьер Бронемобиля был наравне с роскошно обставленными комнатами внутри дворянских поместий. Но помимо знакомых ей вещей, здесь было расставлено множество непонятных устройств.
    — Эти магические приборы — разработка Лео. Нам тоже понадобилось некоторое время, чтобы научиться ими пользоваться, но на самом деле они очень полезны в быту. — С гордостью в голосе говорила Тайра. — Можешь присаживаться на диван, тут места на всех хватит.
    Не прошло и минуты после того, как вся команда взошла на борт Бронемобиля, как передвижная крепость тронулась с места. За это время Инария уже успела осознать увиденное, и теперь желала лишь получить ответы на терзающие её разум вопросы.
    — Леонард, скажи, что это за магическая карета? — Интересовалась девушка.
    — Это наша передвижная крепость, можешь называть её просто «Бронемобилем». По своей сути это защищённый от любого внешнего воздействия магический транспорт, способный добраться по любому бездорожью без управления со стороны людей. Также тут есть все необходимые удобства, которые только можно себе представить: удобные спальные места, кухня, а также туалет и душевая кабина. — Описывал парень.
    — Что такое душевая кабина?
    — Место, где можно с комфортом помыться. Конечно, это не ванная комната, но всё же лучше, чем ничего. — Встряла в разговор вечно весёлая Тайра.
    Вплоть до позднего вечера команда Леонарда была занята тем, чтобы объяснить и показать на примере, каким образом работает то или иное изобретение молодого мага. Слушая истории девушек, Инария из раза в раз проникалась уважением к этому юному изобретателю. Кто бы мог подумать, что в свои годы он не только достигнет Среднего ранга в магии, но и по совместительству сможет создать столь большое число различных магических артефактов.
    — Никогда бы не подумала, что путешествие до Багряного леса может быть настолько комфортным! — Поражалась Инария, лёжа на одном из расправленных диванов.
    — Точно! Не стоит даже и сравнивать с обычными повозками или каретами. В Бронемобиле можно не только путешествовать, но и жить! — Поддакивала Тайра.
* * *
    Спустя пару дней. На границе Империи Лоран с Багряным лесом.
    — Через час будем на месте. Не забудьте собрать все свои вещи перед тем, как покинете транспорт! — Строго наставлял Леонард.
    — Хорошо-о-о! — Хором ответили Лиз и Тайра.
    Время шло незаметно, и Бронемобиль наконец остановился. Они достигли пункта назначения. Стоило группе выйти из передвижной крепости, как транспорт тут же исчез из виду, отправившись прямиком в инвентарь красноволосого мага. Хотя Бронемобиль вполне был способен проходить по бездорожью, преодолевать густой лес с его габаритами было попросту невозможно.
    — Отсюда пойдём пешком. — Заявил Лео. — Тайра и Инария, будьте осторожны по пути и не отходите далеко от нас.
    — Вайолет, на тебе разведка. Если сможешь учуять зверей, то сразу же направляй нас по их следу, как и обговаривали. Ещё раз напомню, что нашей целью являются Сереброшёрстые олени и Ночные волки. С последними нужно держать ухо востро, ведь где один волк, там и вся стая. — Строго наказал маг.
    Кошкодевушка едва заметно кивнула в ответ в знак согласия и тут же отправилась в глубь леса на поиски зверей. Сереброшёрстые олени выглядели крайне величественно. Из шкуры этих оленей часто делаются высококачественные одежды и обивка для мебели. Хотя этот вид животных всего лишь причисляется к магическим зверям Низшего ранга, их ореол обитания ограничивается исключительно территорией Багряного леса, ведь именно в этом лесу произрастают уникальные виды растений, благодаря которым шерсть этих животных принимает такой экзотический окрас. Ко всему прочему, рога Сереброшёрстых оленей используются в алхимии. Собственно, именно они и являются целью одного из заданий.
    Ночные волки на порядок сильнее Сереброшёрстых оленей. Каждая взрослая особь этих волков является Среднеранговым магическим зверем, а в редких случаях их вожаки достигают Высшего ранга. Хотя их тёмно-фиолетовая шкура тоже неплохо ценится торговцами, основным материалом, который можно добыть с тел Ночных волков являются магические ядра тьмы. Такие ядра крайне редко можно встретить на аукционах, а потому это задание оценено в двадцать тысяч Очков вклада на команду. Это задание самое высокооплачиваемое из всех четырёх, за которые взялась группа Леонарда. Но вместе с высокой наградой существует большой риск, ведь даже если в стае Ночных волков не будет особей Высокого ранга, вместе они представляют угрозу куда большую, чем любое другое Среднеранговое существо.
    [— Лео, я что-то учуяла в десяти километрах к северу от вашего местоположения. Сейчас проверю, что это за зверь, и если что, то попробую его поймать.
    — Хорошо, только не переусердствуй! Если хоть почуешь хотя бы небольшую опасность, то сразу же беги обратно.
    — Угу. В любом случае я с тобой ещё свяжусь. Не переживай.]
    Разведчица умело использовала заклинание [Теневого шага], которому не так давно её обучила эльфика-наставница. Именно поэтому, она уже успела наткнуться на след лесных зверей. Исходя из информации, которую предоставила Вайолет по ментальной связи, Леонард повёл свою группу в том направлении, которое ему указала зверодевушка.

Глава 33. Багряный лес

    Уже через десять минут молодой маг привёл свою группу на место, где их дожидалась Вайолет. В руках кошкодевушка держала чёрные кинжалы, с которых спадали капли крови. Недалеко от неё лежала парочка бездыханных тел Сереброшёрстых оленей. По всей видимости девушка уже смогла выследить и поймать этих особей. Что не говори, но по сравнению с людьми зверолюди куда искусней, если дело касается охоты.
    — Ты молодец. Спасибо, что поймала этих оленей! — Искренне похвалил Леонард разведчицу.
    — Угу. — Щёки девушки неконтролируемо порозовели, а её длинный почти чёрный хвостик задвигался влево-вправо.
    Не успела Вайолет насладиться своим моментом славы, как тут же, что-то почуяла. Ушки кошкодевушки резко вздыбились к верху, будто стараясь внимательно прислушаться к окружению. В нескольких сотнях метров можно было уловить едва заметное подёргивание кустов и шум листвы.
    — Господин, нас обнаружили. — Приподняв руки с кинжалами и встав в боевую стойку говорила зверодевушка. — По всей видимости, оленью кровь учуяли другие звери, и теперь они направляются прямо сюда.
    — Да, я тоже заметил… — Немного подумав Лео решил сразу раздать приказы для более слаженной командной работы. — Тайра, стой позади и не вмешивайся. Ты пока ещё воин Низшего уровня, так что лучше не рисковать. Вайолет, ты вместе со мной будешь в авангарде. Инария, ты владеешь какими-либо защитными заклинаниями?
    — А? Я? Д-да. Я могу использовать [Водный купол], который может защитить от атак Среднеуровневого оппонента. — Немного волнуясь отвечала девушка.
    — Тогда воспользуйся им, и спрячься под куполом вместе с Тайрой и Лиз.
    — П-поняла!
    — Лиз, используй [Испепеление] по мере возможности. Рассчитываю на тебя! — Сказав последнее напутствие, парень вместе с кошкодевушкой вышли за пределы радиуса действия заклинания [Водного купола] и приготовились к отражению атаки.
    *Ар-р-р-р! Р-р-р-ав-в-в! Р-р-рав!* — Уже совсем близко слышался рёв надвигающихся диких животных. От услышанного звериного рычания по спине невольно пробегал холодок.
    Стоило Инарии активировать [Водный купол], как из-за деревьев со всех сторон показался с десяток тёмных фигур лесных зверей. Их острые белые клыки ярко контрастировали на фоне густого угольного окраса шерсти. Глаза животных, пришедших на запах крови горели диким пламенем. Это были Ночные волки.
    Хотя эти волки считаются магическим зверьми Среднего ранга, угрозу нападения всей стаи вполне можно сравнить с угрозой от столкновения с Высокоранговым магическим животным. Ну а если судьба к тебе не благосклонна, и в стае есть сильный Высокоранговый вожак, то тут уж вряд ли получиться с ними совладать, не имея сил того же уровня.
    *Хрш-хрш. Хрш-хрш-хрш* — Подминая листву под собой, стая волков сужала своё построение, делая невозможным отступление своей добычи. Сейчас добычей в глазах этих Ночных волков были два человека. Звери чувствовали своё превосходство, ведь их было в разы больше, по сравнению с жертвой.
    Как только один из волков, чей размер был немного крупнее остальных, угрожающе рявкнул, остальные волки тут же бросились в атаку. Сам вожак стаи продолжал неистово рычать, отдавая тем самым приказы. Четыре особи Ночных волков на высокой скорости оскалив свои зубы попытались напасть на Вайолет и Леонарда.
    Хотя Вайолет уже была магическим воином на пике Низшего ранга, она всё ещё не представляла особой угрозы этим зверям. Возможно, при сражении один на один она бы и справилась, но сейчас врагов было на порядок больше, а потому девушке необходимо было приложить все свои силы, чтобы справиться с врагом.
    — Вайолет, постарайся просто уклоняться и отвлекать волков, а я тем временем буду их добивать. — Сообщил молодой маг.
    — Угу, поняла. — Ответила кошкодевушка сразу после того, как ей удалось отпрыгнуть назад, увернувшись от очередной атаки волков.
    Звери почувствовали, что Вайолет куда слабее, нежели Леонард, а потому тут же переключили большую часть внимания именно на неё. Тактикой волков было сначала устранить слабейших противников, чтобы потом всей стаей накинуться на оставшихся в живых. Но к счастью, эта нехитрая тактика стаи Ночных волков сыграла на руку парню.
    Вайолет продолжала ловко уворачиваться, иногда задевая своими острыми [Клыками пантеры] тела животных. Хотя даже с использованием Боевой энергии этого было явно мало, чтобы пробить жёсткую шкуру этих Среднеранговых зверей.
    «Ну раз не могу пробить шкуру, то буду целиться прямо в морды». — Подумала про себя девушка, и в знак согласия с собственными мыслями едва заметно качнула своими кошачьими ушками.
    Битва с волками продолжалась еще с десяток минут. Кидавшиеся на девушку звери получали удары острыми кинжалами прямо в глаза или в нос, отчего на несколько мгновений их координация нарушалась. Но этих мгновений было вполне достаточно, чтобы Леонард своим усовершенствованным оружием — [Лунными клинками], ловко разрезал нападающих диких животных на две части.
    Каждый раз, когда Леонард активировал боевой режим своих [Лунных клинков], окружающие его люди, как и он сам не могли отвести взгляд от подобного зрелища: поверхность клинков, усеянная резными магическими формациями начинала светиться, а сами клинки разделялись каждый на четыре части. Сначала отодвигались в стороны и начинали парить над рукоятью оба острия, а затем вверх вырывалась сердцевина клинка, которая отчётливо напоминала лезвие кинжала. И все части оружия преспокойно держались при помощи магической силы или боевой энергии.
    К слову, маг дал такое название своему оружию из-за того, что сплав магической руды во время активации оружия сильно напоминал ему свет луны из прошлого мира, а в неактивном режиме это изогнутое оружие отдалённо напоминало серповидную луну в её молодой фазе.
    Сейчас под ногами сражающейся двоицы лежало несколько изрубленных тел Ночных волков. Некоторые волки стали убегать, поджав хвост, стоило им попасться под заклинание [Испепеления], которое время от времени использовала Лиз для поддержки.
    *Гр-р-р-р. Ау-у-у-у! Ау-у-у!* — Вожак разбитой стаи завыл, отзывая оставшихся в живых волков обратно. Интеллект у вожака Ночных волков явно был куда выше, чем у обычных особей, а потому поняв, что дальнейшее сражение с этими людьми не принесёт ему пользы, решил отступить. В угоду своему инстинкту самосохранения группа магических зверей достаточно быстро отступила, а затем направилась в глубь леса.
    — …Четыре, пять, шесть! Вы убили целых шесть волков! Теперь осталось лишь достать из них магические ядра и это задание можно будет считать выполненным! — Сняв [Водный купол] восхищалась Инария.
    — Так как нам для задания необходимо лишь пять ядер, вы не против, если я заберу одно из них? — Внимательно осматривая тела лежащих на листве Ночных волков спрашивал Леонард.
    — Я не против. Всё моё — твоё! — Без промедления высказалась Элизабет.
    — Меня можешь даже не спрашивать. Я вообще стояла и пряталась за вашими спинами. — Отвечала девушка-кузнец.
    — Всё, что я сделала — это поставила защитный купол и даже не смогла помочь в бою. Так что я даже не смею претендовать на что-то. — Тихим голоском говорила голубовласая девушка.
    — Умн. — Кивнула Вайолет в знак одобрения. Её не особо интересовали подобные вещи. К тому же она знает, что скорее всего её хозяин будет использовать ядро для своего очередного изобретения.
    — Ну и отлично! Тогда осталось разобраться с оленями, и можно выдвигаться в сторону Ледяных пещер. — Сообщал парень, деактивировав [Лунные клинки].
    Из шести магических ядер, которые маг достал из тел Ночных волков, одно оказалось [Редким магическим ядром тьмы]. Хотя по качеству оно на одну ступень уступает [Высококлассному огненному магическому ядру], которое используется в магическом двигателе Бронемобиля, но из-за того, что оно содержит магическую силу элемента тьмы, оно ценится куда больше. На аукционе такую редкость можно продать в пять, а то и в десять раз дороже, чем ядра других элементов, конечно же не считая ядер элемента света. Именно это ядро Лео решил оставить для своих будущих разработок. Что же касается остальных пяти ядер, которые были необходимы для сдачи миссии? Все они были либо из категории Обычных, либо вообще Бесполезными. Само собой даже Бесполезные магические ядра тьмы за счёт своей редкости имели свою цену.
    Закончив разбираться с ядрами, молодой маг решил освежевать тела Сереброшёрстых оленей, а также отделить рога от их тел. Конечно же про мясо оленей он не забыл, а потому поместил его вместе с другими только добытыми ресурсами в Инвентарь. Исходя из информации бестиария континента, мясо Ночных волков даже после длительной обработки остаётся жёстким и горьковатым. Поэтому, сняв с волчьих тушек их тёмные шкуры, он просто-напросто воспользовался [Испепелением], дабы не оставлять останки гнить.
    — Уф-ф-ф. Наконец-то закончил. — Разминаясь после двадцатиминутного нахождения в сидячем положении из-за свежевания магических животных. — Успели перевести дыхание? Тогда отправляемся!
* * *
    Следующие пять суток группа из пяти человек неустанно следовала к следующему месту назначения — Ледяным пещерам. Хотя та местность зовётся пещерами, на самом деле это поразительно огромный природный комплекс, состоящий сплошь из возвышенностей и скал, круглый год покрытых снежным покровом. Куда не взгляни, в этом месте повсюду можно обнаружить пещеры. Но что ещё более удивительно, большинство этих пещер переплетаются под землёй, тем самым представляя собой запутанный опасный лабиринт.
    С каждым днём следования становилось всё сильнее заметно, что количество деревьев Багряного леса с каждым пройденным километром снижается. Это был явный признак того, что группа уже почти справилась с пересечением этой местности. Тем же вечером Леонарду со спутницами удалось выйти на холмистую территорию, которая предшествовала Ледяным пещерам.
    Обнаружив наиболее ровный участок поверхности, молодой маг без всякого промедления достал из Инвентаря одно из своих изобретений. Прямо перед ним мгновенно материализовался ониксовый вездеход. Это было его любимое транспортное средство — Бронемобиль.
    — Попрошу всех на борт! — Подшучивал красноволосый парень, обращаясь к уставшим от длительного пешего путешествия компаньонам.
    Этим вечером каждый из членов группы был согласен с тем, что им необходим небольшой отдых. После стольких дней прогулки по нескончаемым лесным дебрям, все они сильно вымотались как физически, так и ментально. Лишь освежающий душ и мягкая просторная постель были способны согреть душу путешественников.

Глава 34. Ледяные пещеры

    — Смотри как красиво. Несмотря на то, что сейчас лето, здесь повсюду снежные холмы и равнины! — Восхищённо лепетала Элизабет.
    — Здесь высокая концентрация магических элементов воздуха и воды, потому в Ледяных пещерах круглый год холодный климат. — Пояснял юный маг.
    Путь на Бронемобиле до Ледяных пещер занял почти три дня. Сейчас группа направлялась по самому безопасному маршруту, который заранее был исследован мини-дронами. Хотя из-за бездорожья пассажиров иногда потряхивало, такой способ путешествия куда удобнее по сравнению с передвижением на своих двоих.
    В данный момент Леонард деактивировал фотохромное покрытие своей передвижной крепости, а потому каждый из его команды мог наблюдать территории окружающих их Ледяных пещер уютно расположившись на диване. В сравнении с другими путешественниками, им не требовалось затрачивать собственные силы или трястись от холода. Это же относилось и к пропитанию, так как внутри Бронемобиля была удобная кухонная область с большим количеством магических бытовых устройств.
    Каждый из группы занимался своим делом: кто-то читал книги по магии, кто-то обслуживал своё оружие, а кто-то просто валялся на кровати после сытного обеда. Время шло, а Бронемобиль продолжал движение по заснеженной холмистой местности. Ближе к вечеру мини-дроны, которые были отправлены на географическую разведку всей области поверхности Ледяных пещер вернулись.
    — Ясно… По всей видимости здесь должен быть один из крупных входов в систему подземных лабиринтов. — Размышлял вслух парень, потирая подбородок.
    — Лео, ты уже определился с тем, куда нам ехать? — Интересовалась его девушка.
    — Да. Исходя из информации о задании, существует очень много входов. С помощью дронов я уже проверил всю местность. В целом предоставленные академией данные верны, но я хотел бы как можно дольше продолжать передвижение на транспорте, а потому искал такой вход, где мог бы проехать Бронемобиль.
    — А почему мы не можем просто исследовать пешком? Судя по данным, мы уже проехали мимо трёх входов в подземный лабиринт, о которых было известно из предоставленной академией карте.
    — Всё из-за сурового морозного подземного климата и свирепых магических зверей. Насколько мне известно, под землёй обитает множество Высокоранговых магических животных. Без рельсовых лазерных пушек Бронемобиля мы вряд ли сможем справиться с такого рода угрозой. Хотя ты, я и Инария и способны поддерживать благоприятное состояние окружающей среды вокруг себя с помощью магических сил, но Тайра и Вайолет всё ещё недостаточно сильны для длительного сопротивления неблагоприятной среде. Да и к тому же такой метод требует высокого расхода магических сил. А без них мы не сможем защищаться при встрече с врагом.
    — Вот как… В таком случае поиск достаточно широкого входа, где может пройти Бронемобиль действительно является разумным решением. В любом случае, мы полагаемся на тебя! — С восхищением своим любимым отвечала Лиз. Она и представить не могла, что парень настолько досконально подошёл к добыче и изучению информации. Ей казалось, что это будет обычная исследовательская прогулка по безлюдным пещерам. Элизабет даже в голову не приходило, что здесь может быть настолько опасно. В очередной раз она подумала о том, что ей действительно повезло, так как её поддерживает настолько замечательный человек.
    Утром следующего дня массивный бронированный транспорт на огромных шестнадцати колёсах добрался до пункта назначения. У подножья одного из покрытых льдом и снегом холмов находился огромных размеров вход в глубокую подземную пещеру. Именно по этому проходу было направлено движение Бронемобиля.
    Только сейчас молодой маг действительно смог узнать, что «подземный лабиринт» — это не просто название. Первые несколько часов транспорт двигался по широкой наклонной тропе прямиком вглубь. Причём чем ниже они опускались, тем опаснее становились климатические условия: температура воздуха опускалась до минус пятидесяти градусов, что в сочетании с сильным ветром создавало просто невыносимую среду для выживания мага со способностями ниже Среднего ранга.
    Лишь к середине дня группе Леонардо удалось добраться к первой развилке. К сожалению, выбора у них особого не было, так как лишь один из путей был достаточно широким, чтобы позволить проехать Бронемобилю. Использовать мини-дронов маг тоже не мог, так как из-за сильного ветра они не просто не смогут помочь с разведкой лабиринта, а просто-напросто сломаются. Это логично, ведь чем глубже спускаешься в пещеру, тем суровее становятся погодные условия.
    Бронемобиль продолжал своё следование на протяжении следующих суток, пока в конечном итоге группа не добралась до очередного пересечения подземных путей. Сейчас их ситуация осложнилась, ведь теперь не было возможности продолжить исследование лабиринта Ледяных пещер при помощи транспорта. Каждый из дальнейших путей не был достаточно широким для того, чтобы через него мог пройти этот массивный Бронемобиль.
    — Видимо дальше нам придётся пойти пешком. — Сообщал неутешительную новость Леонард.
    Дальнейшее путешествие в суровой среде, да ещё и при постоянной угрозе нападения неизвестного врага в виде обитающих здесь магических зверей нельзя назвать чем-то хорошим. Но, к сожалению, особого выбора у команды мага не было. В данный момент ему необходимо было принять решение о том, как следует действовать дальше. Само собой идею с попыткой проделать рельсовыми пушками Бронемобиля проход пошире он сразу же отбросил, ведь подобную тактику нельзя будет считать эффективной. Такой подход скорее можно было бы назвать попыткой самоубийства, так как использования мощного оружия и разрушение пещерных стен может вызвать обвал и навсегда похоронить их под толщей каменных глыб на глубине нескольких километров под землёй.
    — Предлагаю нам разделиться. Вайолет и Тайра, вы останетесь в Бронемобиле и будете ожидать нашего возвращения. С вашим уровнем сил будет слишком опасно продолжать дальнейшее исследование лабиринта. Мы же с Элизабет пойдём дальше и завершим нашу задачу. Инария, как поступать тебе должна решать только ты. Можешь остаться с остальными и подождать или же пойти с нами. — Доходчиво разъяснил маг и перевёл взгляд на голубоволосую девушку.
    — Д-думаю, что я пойду с вами. Как-никак я ведь Среднеранговый маг, так что для меня подобное не слишком большая угроза. Да и не могу я стать обычным нахлебником, когда вы вдвоём пойдёте исследовать лабиринт дальше. — Обычно немного робкая девушка сейчас была полна решимости.
    — В таком случае, наденьте это и можем выдвигаться. — Лео непринуждённо достал из Инвентаря заранее изготовленные им куртки, на которых к тому же было нанесено несколько десятков магических формаций.
    После выдачи курток он продолжил доставать из Инвентаря и другие вещи. Это были утеплённые штаны, высокие ботинки, перчатки, шапки и прочая необходимая экипировка. Зная о том, что их ждёт парень заблаговременно подготовил всё необходимое. Как только все трое облачилась в эти одежды, они сразу же вышли из салона Бронемобиля и направились по одному из путей.
    Несмотря на то, что эта одежда была способна защитить от подобной морозной среды, она была достаточно тонкой и не сковывала движений. Теперь не было никакой необходимости затрачивать магическую силу на поддержания комфортной среды вокруг себя.
    Внутри подземного лабиринта было очень темно и жутко. Постоянные ухабы и глубокие трещины на скалистых путях, которые были почти незаметны во время езды внутри Бронемобиля, сейчас то и дело мешали спокойному исследованию пещерного лабиринта. Магам приходилось внимательно смотреть под ноги, чтобы не навернуться вниз головой. Даже используя заклинание [Шар света], можно было случайно попасть в одну из подобных естественных ловушек.
    — Лео, мне кажется, я заметила в дальнем углу какое-то движение! — Сообщала Лиз, прильнув к руке мага. Даже являясь магом Среднего ранга, она по-прежнему была девочкой-подростком. Окружающая темнота, попеременно обдувающий сильный ветер, а также нахождение в замкнутом пространстве оказывали небольшое психологическое давление. Возможно, находясь здесь в одиночку девушка уже давно бы бежала в направлении выхода. Но сейчас рядом с ней был Леонард и другой член команды, что придавало ей уверенности.
    [Бип! В трестах метрах к северо-востоку от носителя замечено несколько источников излучения магической силы повышенной концентрации. Источники излучения магической силы предположительно являются живыми организмами. Рекомендуется предпринять превентивные меры защиты!]
    — Видимо твоё чутьё сильнее, чем у меня. В нашу сторону действительно что-то направляется. Лиз, начинай зачитывать заклинание [Огненного купола]. Инария, приготовься использовать свои атакующие заклинания.
    Обе девушки почти безмолвно кивнули и одновременно принялись произносить свои заклинания. Как только враг покажет себя, все должны быть готовы к незамедлительной атаке. Поддерживаемый Леонардом [Шар света] всё ещё не предоставлял достаточного обзора, чтобы идентифицировать противника.
    *Шурх-шурх-шурх. Шурх-шурх-шурх* — Единственным, что слышали маги помимо переменчивого завывания ветра, был глухой еле заметный звук в нескольких сотнях метрах отсюда. С каждой секундой этот глухой звук усиливался, что могло означать лишь приближение врага. Этот звук звучал так, словно кто-то ловко тарабанит огромными барабанными палочками, обтянутыми плотной тканью прямо по каменной поверхности этой пещеры.
    — Они уже близко. Лиз, активируй защитный купол! — Скомандовал молодой маг при этом заготовив в каждой руке по огненному шару.
    Хотя источник глухого тарабанящего звука становился всё ближе, ребята по-прежнему не могли обнаружить врага. Как-будто зная об опасности, которую представляет собой купол из обжигающего огня, магические звери не стремились показываться, по-прежнему скрываясь в темноте.
    Пару секунд спустя уже отчётливый звук наступающего противника прекратился, а сам враг затаился где-то совсем неподалёку. Стоило Леонарду немного напрячь зрение, как в нескольких метрах от себя он кое-что обнаружил. Свет от [Огненного купола] Элизабет отражался в шести парах огромных глаз.
    Эти блестящие алым цветом глаза выдавали местоположение зверя. Судя по тому, насколько огромными были эти глаза, можно с уверенностью полагать, что размеры этого зверя в несколько раз больше человеческих. Не успел Лео определить видовую принадлежность этого магического зверя, как справа от того появились ещё шесть пар таких же блестящих в темноте глаз. Затем и слева от первого зверя заблестели очередные двенадцать глаз. Всё говорило о том, что этих зверей было по крайней мере трое. Хотя из-за огненного купола враг ещё не посмел напасть, не стоило ожидать снисходительности, так как противники продолжали аккуратно наступать.

Глава 35. Кристаллические пауки

    Не прошло и пары секунд, как один из зверей решил атаковать. Из темноты показалась большая паучья голова с искривлёнными жвалами. На голове паука блестели шесть пар красноватых глаз, в которых отражался огонь защитного заклинания Элизабет. Стоило ему подойти чуть ближе для атаки, как его огромное тело тоже появилось в радиусе обзора.
    Тело этого паука было как будто сделано из чёрного хрусталя. Но не смотря на свою мнимую хрупкость, при передвижении на каменном полу пещеры оставались следы от заострённых лап этого магического зверя.
    — Это разновидность Кристаллических пауков! Я читала о таких в книге «Бестиарий континента Алмор» когда мы с тобой были в библиотеке. — Сообщала Элизабет.
    — Вижу… Правда у этих почему-то тела потемнели. Вполне возможно, что из-за окружающей среды они как-то изменились… — Размышлял парень.
    [Бип! Сканирование врага завершено! Средний уровень концентрации магии на трёх противников составляет 674 единицы. Одна из целей предположительно является магическим зверем Высшего ранга. От врагов обнаружено излучение магических частиц воды, воздуха и тьмы. Начать составление метода противодействия врагу? Да / Нет]
    «Ты ещё спрашиваешь…Только вышли из Бронемобиля и сразу же влипли… Конечно же да! Начинать продумывать, как завалить этих тварей» — Мысленно отвечал маг.
    *Бам! Бам-бам! Бам!* — Вышедший впереди своих собратьев Кристаллический паук стал со всей силы тарабанить своими острыми лапами прямо по пылающему огнём щиту. Силы этого огня было недостаточно, чтобы причинить ощутимый урон пауку, но вполне хватало для защиты от атак зверя.
    — Попробуй-ка это! — Выкрикнула Инария выпустив сразу два [Клинка ветра] в сторону зверя.
    Проходя на высокой скорости сквозь [Огненный купол], который поддерживала Элизабет, воздух [Клинков ветра] становился горячее, отчего урон, наносимый зверю, значительно повышался.
    *Вш-ш-шик!* — Запущенные в форме креста [Клинки ветра] достали Кристального паука и тут же отрубили одну из его лап.
    — Ки-и-и-я-я-я-к! — Завизжал от боли атакованный зверь. Он не успел среагировать, а потому сразу же поплатился за свою неосмотрительность.
    Лишившись лапы, зверь тут же начал атаковать [Огненный купол] с удвоенной силой. К нему также присоединился второй такой же зверь. По какой-то причине один Кристальный паук всё ещё продолжал скрываться в тенях и не принялся атаковать группу магов.
    — Элизабет, ты как, справляешься? Долго ещё продержишься? — Интересовался маг состоянием своей девушки.
    — Гх… Думаю ещё на пару минут моих сил хватит. — Стиснув зубы отвечала светловолосая девушка. Каждая их атак пауков отдавалась болью на теле Лиз. Хотя враги не били саму Элизабет, но их превышающая ударная сила не могла долго сдерживаться человеком, что лишь недавно стал магом Среднего ранга.
    — Хорошо. Как только почувствуешь, что больше не можешь поддерживать щит — предупреди меня! — С волнением говорил Лео. — Инария, ты сможешь продолжать использовать свои [Клинки ветра]?
    — Да. Ещё примерно с десяток таких атак я смогу выдать.
    — Тогда продолжай атаковать по их лапам. Ещё можешь целиться в глаза. — Советовал маг. Он уже успел отправить в полёт несколько подготовленных огненных шаров в Кристаллических пауков, но кроме небольших ожогов особо не навредил противникам. — Видимо не стоит на них экономить…
    Леонард достал из Инвентаря пару [Зелий зелёного дракона] и отправил их в полёт. Сталкиваясь с телами пауков, колбы с зельем сразу же детонировали, вызывая взрыв зелёного пламени. Парень продолжал доставать из Инвентаря одно зелье за другим, при этом закидывая врага этими опасными снарядами.
    С каждым взрывом пауки визжали сильнее, а их атаки становились всё отчаяннее. Но группа магов не прекращала своё наступление и вместе с ожогами от взрывов зелёного пламени пауки лишались своих лап или получали увечья из-за атак [Клинками ветра].
    Спустя минуту один из зверей упал на землю и прекратил двигаться. По всей видимости он получил летальное количество урона. Теперь противников стало на одного меньше, но расслабляться всё ещё нельзя, ведь один из Кристаллических пауков по-прежнему не вступил в схватку.
    «[Зелья зелёного дракона] у меня уже закончились. Так что теперь самое время использовать что-то из магического арсенала. Но рядом с нами Инария, так что я не могу особо разгуляться в выборе заклинаний…» — Размышлял маг. Он всё ещё не собирался раскрывать свою принадлежность к Тайным магам, а потому не мог на глазах этой девушки использовать что-то помимо огненных заклинаний.
    Не успев толком перевести дух, Леонард принялся использовать [Испепеление] на продолжающем ломиться в [Огненный купол] пауке. Следующие десять атак он вёл прицельно по лапам и глазам магического зверя.
    — Кха… — Не выдержав яростных атак обезумевшего от боли зверя, Элизабет приняла на себя слишком много урона, что сказалось на её состоянии. Магическая сила девушки полностью истощилась, а вместе с этим затруднилось дыхание и появилась слабость.
    Увидев эту картину, Леонард тут же приблизился к Лиз и подхватил её на руки. Сейчас она уже почти не могла стоять на ногах. Маг достал из инвентаря [Зелье ускоренной регенерации] и [Малое зелье восстановления сил] и поочерёдно помог принять их девушке, которую аккуратно придерживал. Затем он дал такие же зелья Инарии и сказал ей быстро их выпить. Хотя эти зелья и способны излечить организм от легких повреждений, а также ускорить восстановление магических сил, на это по-прежнему требовалось какое-то время. Да и на магов Среднего ранга эти зелья оказывали куда меньший эффект.
    — Леонард, я тоже уже на пределе. У меня осталось сил примерно ещё на пару атак. — Сообщала Инария.
    — Тогда бери Элизабет и возвращайтесь к Бронемобилю. Я уведу оставшегося паука в сторону и постараюсь справиться с ним самостоятельно. — Отвечал красноволосый парень, выпивая [Эликсир ускоренной регенерации] и [Эликсир каменной кожи].
    Под совместными атаками трёх магов второй Кристаллический паук уже был на последнем издыхании и просто валялся на земле лишь изредка подрагивая оставшимися лапами. Но не успел Леонард достать [Лунные клинки] из Инвентаря, как в его сторону сразу же направился удар острой лапой последнего из пауков. Этот паук почти в полтора раза превышал размеры своих сородичей.
    — Хмм… Королевский кристаллический паук — зверь Высшего ранга. Да ещё и мутировавший под действием магии тьмы. Будет достаточно сложно остаться невредимым после боя с таким… — Размышлял вслух маг.
    Но у него не было времени просто разглядывать врага перед ним. На данный момент девушки уже были на пути обратно к Бронемобилю, а потому кто-то должен был разобраться с этим магическим зверем. Лео знал, что просто так Королевский кристаллический паук его не отпустит. Лишь один из них сегодня станет победителем и переживёт эту схватку.
    *Бам! Бам! Бам!* — огромные острые лапы Королевского паука неустанно били прямо туда, где находился парень.
    Несмотря на то, что скорость этих паучьих атак была довольно высока, за счёт своих рефлексов и усиления тела боевой энергией, Леонарду удалось как-то избежать повреждений. Но невозможность убить своего врага явно не устраивала паука, из-за чего тот неожиданно остановился, слегка попятился назад, а затем выплюнул изо рта какую-то жидкость в сторону мага.
    *Пш-ш-ш-ш* — Парень успел среагировать и отпрыгнуть в сторону, но на том месте, куда плюнул паук теперь была огромная яма. Королевский кристаллический паук выпрыснул особый вид кислоты, вырабатываемый внутри его организма. Эта кислота способна разъедать даже самые прочные металлические сплавы.
    — Что и ожидалось от Высокорангового монстра. Хотелось бы взять эту кислоту для анализа. Такая штука мне точно пригодиться в алхимии. — Озвучивал свои мысли маг.
    Достав из Инвентаря своё оружие, маг немедля выпустил достаточное количество магических сил внутрь клинков, и это не считая того, что он уже во всю пользовался боевой энергией. Обычному человеку было бы сложно одновременно контролировать и магическую силу, и боевую энергию, но из-за наличия Системы и некоторых подпрограмм, написанных Айрис по указаниям Леонарда, ему такое было теперь вполне по плечу.
    — Ну что, теперь моя очередь атаковать? — Ухмылялся маг, глядя прямо на этого огромного Королевского паука.
    Крепко сжимая в руках [Лунные клинки], красноволосый парень быстро рванул в сторону паука. Мгновение спустя он уже показался позади этой огромной туши и молниеносно отрезал [Рассечением] парочку задних лап. Паук не стал терпеть издевательств, и в ту же секунду развернув своё огромное тело атаковал в ответ.
    *Бам-бам-бам! Бам-бам-бам!* — Королевский кристаллический паук продолжал бить своими острыми лапами парня. Когда Лео отпрыгивал назад, паук тут же пробовал атаковать мага огромными жвалами. А когда враг уходил слишком далеко — плевался в него кислотой.
    «Долго я в таком темпе сражаться не смогу. У меня силы закончатся куда раньше… Девочки уже вне поля зрения, а значит теперь я могу использовать любые заклинания». — Обдумывал молодой парень.
    Сначала прямо в морду паука полетел залп из десятка [Волшебных стрел]. Хотя не каждая из них достигла своей цели из-за быстрой реакции магического зверя, несколько атак всё-таки смогли повредить около четырёх глаз зверя.
    — Ш-ш-ш-ши-и-иа-а-а-а! — Вопил раненный Королевский паук. Зверь пришёл в ещё большую ярость и сразу же рванул прямиком на мага. Скорость атак паука заметно повысилась. Даже используя все свои силы парень не мог уклоняться от каждого удара. Броня, в которую был облачён Лео в некоторых местах была разодрана, и из открытых участков тела на каменный пол капала кровь. Для мага бой становился всё опаснее с каждой секундой.
    Вполне очевидно было то, что силы этих двоих разительно отличались. Королевский кристаллический паук принадлежал к классу Высокоранговых зверей, чья мощь вполне сопоставима с магами Высшего ранга. Естественно, что у Леонарда не могло не возникнуть затруднений в подобного рода схватке.
    [Бип! Метода противодействия «Королевскому кристаллическому пауку» с мутацией тьмы успешно составлен! Модели заклинаний «Лавовое поле» и «Копьё света» оптимизированы и подстроены под носителя. Для уничтожения противника рекомендуется совмещённая атака из этих двух заклинаний!]
    — А я уже заждался! Теперь то я смогу завалить этого жука? — Вопрошал Леонард у своего ИИ. Конечно же из-за недостаточной развитости Айрис парень не ожидал ответа на подобные вопросы. — Надо будет потом сделать тебя чуточку умнее, а то даже разговор поддержать не способна…
    Продолжая уклоняться от шквала атак паука, Леонарду всё-таки удалось бегло изучить описания только что сформированные заклинания. Теперь он знал принцип действия этих магических техник и знал, как их следует использовать. Молодой маг приготовился к заключительному этапу схватки с Королевским кристаллическим пауком.

Глава 36. Легендарное ядро

    Отпрыгнув на пару десятков метров назад, Леонард тут же при помощи безмолвной магии применил первое из только что обретённых заклинаний — [Лавовое поле]. Вся земля в радиусе десяти метров под ногами Королевского кристаллического паука сразу же начала плавиться. Острые длинные паучьи лапы начинали вязнуть в раскалённой до высокой температуры почве и сразу же загорались. От длинных хрустальных лап этот едкий огонь стал перекидываться выше по всему телу паука.
    — И-и-и-ий-а-а-а-а! — От сильного теплового воздействия заклинания трепыхающийся всеми силами в лаве паук громко визжал.
    Хотя магу удалось лишить паука мобильности, а также основного оружия, паук явно не собирался сдаваться. Сначала зверь попробовал затушить лаву вокруг своей кислотой, но когда у него это не вышло решил сделать по-другому. Паук сделал брюшком несколько сокращений, а затем выстрелил вверх своей полупрозрачной паутиной. Несмотря на свою словно состоящей изо льда нитей, паутина была достаточно крепкой, чтобы магическому зверю удалось вытащить своё огромное тело из лужи раскалённой лавы.
    — Ну уж нет! Я тебя ещё не отпускал! — Прикрикнул красноволосый парень в изорванной кожаной одежде убегающему противнику.
    В каждой из рук Лео уже успел заготовить по одному [Копью света]. Прицеливаясь с помощью Системы, маг выпустил первое копье прямо в Королевского кристаллического паука.
    *Вшух!* — Прочное копьё, сотворённое из сгустков магической энергии света на высокой скорости полетело ввысь и пронзило брюхо зверя.
    — Ку-у-у-а-а-а-а! — С каждой сильной атакой зверь кричал пуще прежнего. Буквально разрываясь от боли и ярости паук всеми силами старался выжить. Но, к его сожалению, в этом бою может быть лишь один победитель.
    *Вш-ш-ш-ух!* — Второе [Копьё света] на ещё большей скорости вонзилось прямо в голову вопящего зверя.
    Спустя несколько секунд висевший на полупрозрачной паутине Королевский кристаллический паук под собственным весом с грохотом свалился на ещё не успевшую остыть после [Лавового поля] землю.
    — Что-то я немного вымотался… — Еле волоча ногами говорил сам с собой юный маг. Стоило битве закончиться, как парень тут же без сил рухнул на землю. Использование последних заклинаний отняло у него слишком много магических сил.
* * *
    — …нись! Очнись, Лео! — С мокрыми от слёз глазами дрожащим голосом говорила Элизабет. — Наконец-то ты открыл глаза! Я не знала, что делать: ты лежал тут весь в крови с этими страшными рваными ранами по всему телу! Мне удалось дать выпить тебе пузырёк с [Зельем ускоренной регенерации], но ты всё никак не приходил в себя.
    — Здесь так удобно… — Повернув свою голову вверх, парень увидел перед собой раскрасневшее от смеси эмоций горя, радости и смущения девичье лицо. Сейчас его голова лежала на коленях его возлюбленной. — Дай немного полежать так ещё пару минут. Мне просто надо передохнуть…
    Следующие пару часов они провели в таком положении. Всё это время парень крепко спал прямо на коленях девушки. Даже в мыслях Лиз не собиралась жаловаться на неудобство, ведь хотя бы так она могла быть полезна своему парню.
    — У тебя должно быть уже онемели ноги… Извини за это! — Открыв спросонья глаза ласково обращался к своей девушке маг. — Сейчас встану, подожди…
    Аккуратно поднявшись на ноги, парень тут же помог встать с колен светловолосой спутнице. Общаясь между собой, они даже не заметили, что за ними всё это время с интересом наблюдала Инария. Эта девушка частенько любила уделять время чтению любовных романов, а потому наблюдать подобные сцены прямо перед собой было для неё весьма занимательно.
    — Почему вы вернулись? Я ведь попросил вас идти обратно к Бронемобилю. — Опомнившись спрашивал Лео.
    Инария посмотрела украдкой на Элизабет, а затем сделала глубокий вдох и перевела свой взор на мага, стоявшего перед ней. Сейчас она думала, что облажалась и не смогла выполнить единственную задачу, которую поручил ей Леонард. Морально приготовившись к тому, что сейчас на неё будут ругаться, она тихим голоском начала рассказывать произошедшее.
    — После того как ты нам сказал возвращаться, мы так и сделали. Хотя Элизабет была без сил мы оба старались уйти так далеко, как это возможно, чтобы не мешать твоей битве. Шагая по узким пещерным проходам, мы то и дело слышали звуки битвы, доносившиеся отсюда. Но в какой-то момент всё стихло. Я не смогла остановить рванувшую со всех сил обратно Элизабет и просто побежала за ней. Вот так мы и вернулись обратно, а затем увидели тебя, лежащего без сознания на земле. — Иногда заикаясь описывала произошедшие события голубоволосая студентка академии магии.
    — Вот как… Ясно… Спасибо, что вернулись, но в следующий раз не стоит так рисковать. А что, если бы я проиграл, и сейчас вы наткнулись на живого Королевского кристаллического паука? Тогда моя жертва была бы напрасной. — Конечно же он не собирался ругать или злиться на девушек. Вполне естественно, что они хотели помочь своему товарищу, оказавшемуся в беде.
    — Ты прав. Я поняла. В будущем я буду более ответственно подходить к делу. — Повесив голову говорила Инария.
    — Не волнуйся! В любом случае вы спасли меня, потому ваше решение нельзя называть неправильным. За это я вам искренне благодарен! — Положив руку на плечо девушки подбадривал маг. По всей видимости Инария была достаточно чувствительным человеком, а потому могла воспринимать всё слишком близко к сердцу. Но стоило ей услышать объяснение из уст мага, а затем и его благодарность, как на сердце у неё отлегло, и девушка почувствовала радость.
    — Угу! — С лёгкой улыбкой на лице ответила девушка, посмотрев на Леонарда и Элизабет.
    Проживая на территории королевства Вотерфолл, Инария никогда не получала похвалы. Даже учитывая то, что к своим пятнадцати годам она смогла стать магом двух элементов Среднего ранга, в семье к ней по-прежнему относились холодно. Чаще всего её ругали и указывали на недостатки, а её успехи просто считали чем-то само собой разумеющимся. Устав от нагнетающей обстановки, она решила поступить в магическую академию подальше от дома, а потому, как только подвернулся шанс Инария сразу же сбежала вместе с ближайшими слугами в Империю Лоран, где ей и удалось найти пристанище.
    — Ну а теперь самое время разобраться с трофеями! — Бодро озвучил Лео, достав из инвентаря один из [Лунных клинков].
    Парень не видел нужды усиливать короткий меч в своих руках, переводя для этого оружие в боевой режим. Для разделки мёртвых туш Кристаллических пауков остро заточенного клинка из сплава магических металлов было вполне достаточно. Без постоянно протекающей по телу магической силы, туши пауков довольно неплохо поддавались разделке.
    Первым, что удалось снять с пауков, были их нательные хитиновые пластины. Это была самая твёрдая часть Кристаллических пауков, именно поэтому она отлично подойдёт в качестве материала для изготовления брони. Леонард заметно удивился, обнаружив, что эти хитиновые пластины с тела Королевского паука заметно тоньше, но при этом куда прочнее в сравнении с двумя другими пауками. Сразу видно разницу между магическими зверьми Среднего и Высшего ранга.
    Удалив хитиновый покров с тел всех трёх поверженных врагов, Леонард принялся дальше разделывать добычу. Внутри паукообразных магических зверей зачастую находятся железы, которые вырабатывают кислоту или яд. Эти железы очень ценятся среди алхимиков и фармацевтом, так как могут использоваться для создания лекарств и противоядий. Конечно же паучьи железы также могут быть использованы в качестве ингредиентов для различных ядов.
    Время шло, а сбор добычи уже подходил к своей кульминации. Спустя пару десятков минут магу наконец-то удалось достать из паучьих тел три магических ядра. Каждое из ядер было достаточно качественным, что можно было увидеть по количеству магической силы, переполняющей их.
    — Ва-а-а-ау! Лео, эти ядра сильно отличаются от показанных тобой ранее! Их цвет какой-то необычный и неоднородный. — Восхищалась Элизабет.
    [Бип! Анализ магических ядер завершён! Каждое из ядер содержит магические частицы элементов воды, воздуха и тьмы.]
    — Ну конечно же, ведь это крайне редкие трёхэлементные ядра. Даже на магическом аукционе Ноуледжа никогда не появлялись такого рода товары. — Внимательно рассматривая ядра в своих руках отвечал парень.
    Из обычных Кристаллических пауков магу достались два [Высококлассных трёхэлементных магических ядра], а из Королевского паука удалось добыть [Легендарное трёхэлементное магическое ядро]. В отличие от высококлассных ядер легендарное не под завязку содержало магическую силу трёх элементов, но и переливаясь светилось. Стоит недоброжелателям узнать, что нечто подобное в руках Среднерангового мага, как они не пожалеют истратить большое количество своих средств, чтобы добыть такую вещь. Продав одно обычное легендарное магическое ядро можно обеспечить себе и нескольким поколениям своих потомков безбедную старость. А потому легко предположить, насколько ценным является [Легендарное трёхэлементное магическое ядро].
    — Эти ядра до поры до времени стоит держать подальше от чужих глаз. Вы тоже лучше не распространяйтесь в академии по этому поводу, иначе нам могут доставить множество проблем. — Предостерегал красноволосый маг.
    — К-конечно. Я всё понимаю. — Послушно кивнула Инария.
    — Думаю будет честно поделить ядра поровну. Лиз, нашу с тобой добычу я тогда просто буду хранить у себя. Инария, вот твоё ядро. — Сказал парень, протянув одно из высококлассных ядер голубоволосой девушке.
    — Спасибо, но не мог бы ты пока оставить ядро у себя? У меня нет проблем с деньгами, да и магическими ремёслами я пока не занимаюсь. В ближайшее время оно мне точно без надобности. — Поясняла девушка-маг.
    — Тогда как насчёт того, чтобы я просто выкупил у тебя это ядро? Или же я могу попросить Тайру сделать что-нибудь для тебя с использованием этого ядра?
    — Я и не смею просить о чём-то подобном, ведь работа квалифицированных магических ремесленников — это не то, что можно просто так… — Не успела Инария закончить свою мысль, как молодой маг её перебил.
    — Не переживай! Это будет тебе подарком, за то, что несмотря на опасность вернулась вместе с Лиз, чтобы помочь. Полагаю Тайра будет согласна со мной. К тому же она постоянно что-то мастерит в своей кузнице, так что сделать из этого ядра что-то для тебя будет ей только в радость!
    — Х-хорошо, в таком случае я почту за честь принять твоё предложение! — С небольшим волнением в голосе отвечала Инария.
    — Ну раз покончили делить трофеи, тогда предлагаю вернуться в Бронемобиль и немного отдохнуть. Эта битва меня порядком вымотала. — Предлагал Леонард.
    Спустя полтора часа группа из трёх человек успешно оказалась в том месте, где располагалась их передвижная крепость. Быстро приняв душ и плотно поужинав, каждый из этой троицы завалился спать. Сегодня исследовательская группа Леонарда затратила слишком много усилий, а потому им требовалось время на отдых.

Глава 37. Зачистка

    — Как ты и просил, пока вас не было мы с Тайрой занимались наблюдениями: вычислили периоды активности подземных ветров, взяли образцы почвы и поверхности стен, а также провели ряд других тестов. — Отчитывалась Вайолет своему господину.
    — Спасибо, этим вы нам сильно помогли! — Погладив кошкодевушку по голове отвечал парень.
    Одним из четырёх выданных в академии заданий являлось исследование Ледяных пещер по указанным критериям. Большинство таких тестов оставшиеся рядом с Бронемобилем девушки уже успели завершить за то время пока Леонард с двумя другими компаньонами отсутствовал.
    — Тогда нам следует отправиться на поиски Морозных кристаллов, а по пути заодно завершим оставшиеся цели исследования. — Говоря об их следующем шаге парень внимательно разглядывал расписания активности ветров.
    Ранее маг думал, что из-за суровых погодных условий, а в особенности из-за сильного ветра использование мини-дронов не представляется возможным. Но зная хотя бы примерное время, когда ветер стихнет, а когда снова усилится, можно правильно составить разведывательную активность дронов. Сейчас молодой человек занимался именно этой задачей. Он понял, что даже группой из трёх Среднеранговых магов достаточно опасно передвигаться по этому тёмному лабиринту.
    Не прошло и получаса, как все большинство приготовлений было завершено. Теперь оставалось лишь задать каждому из мини-дронов собственный маршрут и прописать систему выбора пути во время развилок. После всего этого можно будет отправлять дроны на разведывательную операцию, а самому просто дождаться их возвращения, оставаясь в безопасном месте.
    — Ну а теперь можно отправлять этих малышей на разведку! — С горящими глазами сказал Лео и скомандовал Системе открыть верхние наружние заслонки Бронемобиля, а затем отправить мини-дронов на миссию.
* * *
    Спустя полдня после отправки один из разведывательных дронов вернулся на «базу». Составленное девочками расписание активности подземных ветров оказалось крайне полезным, а теперь ещё и подтвердилось на практике, ведь один из дронов как-никак уже вернулся в целости и сохранности. Исходя из информации, полученной с этого мини-дрона, ему удалось исследовать примерно около тридцати километров лабиринта Ледяных пещер. По стечению обстоятельств, каждый из путей, исследуемых этим дроном заканчивался тупиком. Именно из-за этого сейчас разведывательный дрон уже находился на базе.
    Молодой маг заранее задал примерную область исследования лабиринта и поделил её на квадраты. На исследование каждого из квадратов были назначены разные мини-дроны. К сожалению, в информации от первого вернувшегося дрона не нашлось никакой информации о Морозных кристаллах, за которыми ребята охотились в данный момент. На пути дрона встречались несколько подвижных магических источников, которые по всей видимости были магическими зверьми. Хотя маскировка мини-дронов может быть раскрыта вблизи, этому механическому разведчику повезло избежать каких-либо столкновений.
    — Жаль, что Морозные кристаллы ещё не нашлись, но зато мы хотя бы дополнили карту этого лабиринта. — Немного раздосадовано говорил Лео. — Подождём возвращения остальных наших разведчиков, а затем уже будем действовать.
    — Лео, смотри! У меня наконец-то получилось! — Радостно горланила Элизабет. — Мне удалось сделать усовершенствованное [Зелье восстановления сил]! Теперь можно будет не беспокоиться, что в бою нам не хватит магической силы для сражения.
    Молодой маг подошёл к девушке, стоящей за кухонной стенкой, и аккуратно взял из её рук пузырёк с синеватым зельем. Откупорив древесную крышку, он вдохнул запах, исходящий из пробирки, а легонько взболтал зелье и внимательно начал его рассматривать. Проделав ещё несколько простейших проверок, маг окончательно убедился в качестве изготовленного зелья.
    — Оказывается ты ещё и как алхимик довольно талантлива! Хотя на меня это зелье не сможет оказать сильного воздействия, для магов второй ступени Среднего ранга и ниже оно будет достаточно неплохим подспорьем. Пока есть время и желание, можешь заготовить ещё несколько таких. Они точно ещё пригодятся. — Похвалил свою девушку красноволосый маг.
    — Угу. Тогда так и поступлю! — Всё тем же звонким голоском ответила Лиз, а затем украдкой чмокнула молодого парня в щёку.
    Не успел Леонард насладиться моментом, как тут же перед его глазами возникло голографическое сообщение, а Айрис своим механическим голосом, как всегда, это озвучивала.
    [Бип! Внимание! В сторону текущего местоположения носителя направляется несколько источников с сильным магическим излучением. Рекомендуется приготовиться к возможному нападению. Хотите активировать протокол защиты от внешнего воздействия? Да / Нет]
    «Разумеется, да. Айрис начинай заряжать в рельсовые лазерные пушки, а также деактивируй фотохромное покрытие!» — Отдавал ментальные команды парень.
    — Девушки, к нам направляется несколько магических зверей, так что будьте бдительны. Я уже активировал магическую защиту, а также подготовился к атаке. Если всё пройдёт как запланировано, то нам даже не придётся выходить наружу. — Раскрывал план действий Леонард.
    Прошло не более пары минут, как из одного из пещерных проходов быстро вылетел мини-дрон. Механического разведчика по пятам преследовали два огромной длины существа с множеством коротких тоненьких лапок, расположенных по всей длине тела. Ширина этих существ была чуть меньше метра, а их длина порядка двадцати или тридцати метров. Этими существами была одна из разновидностей Земляных сколопендр.
    На высокой скорости разведывательный дрон прошёл сквозь магическое защитное поле Бронемобиля, а затем залетел обратно в специальный отсек, который своевременно автоматически открылся.
    *Бдум! Бдум!* — Преследовавшие мини-дрон Земляные сколопендры с грохотом ударились об возведённый вокруг передвижной крепости магический щит. Эти звери были примерно на пике Среднего ранга, а потому никак не могли повредить защите этого бронированного транспорта.
    *В-в-в-у-у-в-в! Вув-в-в! В-в-у-в-в!* — Уже готовые к бою две рельсовые лазерные пушки на крыше Бронемобиля жужжали от переполняющей их энергии. Стоило магу отдать команду Айрис, и эти магические животные сразу же прекратят свои жалкие попытки сломать магический щит.
    «Огонь!» — Скомандовал Леонард искусственному интеллекту Системы. Два громоподобных синеватых луча сразу же преодолели пространство между Бронемобилем и сколопендрами. Половина тела одного из магических зверей сразу же была испепелена под воздействием этого огромного энергетического снаряда, отчего оставшаяся половина его тела свернулась в клубок и прекратила подавать все признаки жизнедеятельности. Другой сколопендре повезло куда меньше: заряд рельсовой лазерной пушки под углом попал прямо в выпрямившееся в прыжке тело многоножки, из-за чего зверь моментально испарился, оставив после себя лишь горстку пепла.
    «Хмм… Хотя это была случайность, но подобная тактика оказалась достаточно действенной. Можно будет в следующий заход добавить в дроны программу по привлечению магических зверей. Пусть они специально провоцируют встречающихся им животных и ведут в сторону Бронемобиля. Стоит магическим зверям попасться на крючок, как мы их тут же уничтожим лазерными пушками». — Подобные действия со стороны Леонарда помогут убить двух зайцев одним выстрелом: с наименьшими потерями избавиться от опасных тварей, обитающих в подземном лабиринте, а заодно и добыть из тел поверженных зверей магические ресурсы.
    Собрав магические ядра и твёрдую оболочку с оставшейся половины Земляной сколопендры, Леонард принялся за написание скриптов поведения дронов для их второго круга по лабиринту. Исходя из данных, полученных со второго прилетевшего дрона, в его исследованном квадрате тоже не нашлось Морозных кристаллов. Зато в некоторых из закоулков лабиринта было обнаружено несколько подвижных источников магического излучения.
    В течение следующих суток маг продолжал создавать скрипты для второго захода дронов при этом дожидаясь возвращения оставшихся мини-дронов с первого облёта. Время от времени Леонарду приходилось отвлекаться на атаки магических зверей, с которыми случайно сталкивались мини-дроны. Сейчас при возникновении внешних угроз дроны были запрограммированы незамедлительно возвращаться на базу.
    — О, кажется, нашлись! — Удивлённо озвучивал маг, разглядывая разведданные одного из последних прибывших дронов. — После двух суток облёта этого лабиринта, наконец-то повезло наткнуться на месторождение Морозных кристаллов. Как и ожидалось, вокруг кристаллов находится достаточно много магического зверья… Хорошо, что у нас наготове уже имеется план.
    Каждый из механических разведчиков уже вернулся после первого задания, да и все необходимые скрипты были уже дописаны и установлены в подпрограмму дронов. Маг не стал медлить, и сразу же отправил мини-дронов по заданным маршрутам. Леонарду не хотелось, чтобы все эти звери напали огромной толпой. Именно поэтому он специально помимо скриптов привлечения внимания настроил для дронов своеобразное расписание. Звери будут прибывать к месту расположения Бронемобиля небольшим количеством особей с заданным интервалом, которого будет вполне достаточно, чтобы снизить нагрузку на магическое защитное поле и зарядить рельсовые лазерные пушки для очередного залпа.
    Следующие сутки были полностью потрачены на постоянное изничтожение волн магических зверей. Большинство из этих монстров были Среднего ранга, а потому не представляли особой угрозы. Временами появлялись Высокоранговые магические звери, с которыми приходилось немного повозиться. К счастью, даже такие звери не были способны выдержать три-четыре залпа из пушек.
    В одной из волн группе Леонарда не повезло столкнуться с Высокоранговым Снежным леопардом, уровень сил которого был даже выше, чем у Королевского кристаллического паука. После сражения с этим животным пришлось на время приостановить зачистку лабиринта Ледяных пещер, дабы восстановить резервы магических сил двигателя Бронемобиля. Но нет худа без добра, так как помимо клыков и шкуры этого Снежного леопарда удалось добыть [Легендарное двухэлементное магическое ядро]. Проще говоря, эта экспедиция уже сотню раз себя окупила.
    К утру следующего дня план по зачистке от магических зверей был уже полностью реализован. Даже большинство зверей, находящихся около месторождения Морозных кристаллов уже были повержены при помощи этой нехитрой тактики. Сейчас ребятам оставалось всего лишь добыть Морозные кристаллы, после чего можно будет возвращаться обратно в Ноуледж.

Глава 38. Возвращение

    Подготовившись к пешему путешествию, группа из пятерых человек направилась прямо туда, где произрастали Морозные кристаллы. Хотя для успешного выполнения задания необходимо было добыть всего около десятка этих кристаллов, им ничто не мешало взять всё, что возможно. Облачённая в покрытую магическими формациями кожаную броню, команда Леонарда исследовала извилистые пещерные ходы.
    Временами останавливаясь, чтобы переждать сильный морозный ветер, ребята продолжали свой путь. На то, чтобы достигнуть пункта назначения у них ушло около шести часов. Наконец-то где-то за углом уже был виден свет, который излучали Морозные кристаллы.
    Эти кристаллы отлично проводили через себя, а также позволяли усиливать магические силы элементов воды и ветра. Из-за этого свойства они очень ценились создателями магических артефактов. Помимо этого, измельчённые Морозные кристаллы использовались алхимиками для их экспериментов. Учитывая эти свойства Морозных кристаллов, а также исключительную среду, в которой они могут произрастать, стоимость этого магического ресурса на аукционе достаточно высока.
    — Как красиво! — Поражалась Элизабет, разглядывая прозрачные голубоватые кристаллы, освещающие своим загадочным светом всё вокруг.
    — Только не трогайте их голыми руками, иначе даже не смотря на свою магическую силу можете заработать обморожение! — Предупреждала Тайра. Девушка-кузнец знала о большинстве магических руд и кристаллов, а также о способах их обработки. Само собой Морозные кристаллы не были исключением. — Морозные кристаллы следует добывать исключительно целиком, выкапывая их из места произрастания. Стоит вам хоть немного повредить остову кристалла, как огромный поток леденящей магической силы тут же вырвется наружу. Отец рассказывал, что множество нерасторопных рудокопов, пытавшихся добывать Морозные кристаллы обычными методами, были моментально заморожены насмерть. Поэтому будьте предельно осторожны, а если не уверены в своих силах, то лучше держитесь от них подальше.
    После предупреждения членов своей команды, Тайра достала из Инвентаря заготовленные ею инструменты и раздала каждому из присутствующих. После этого девушка решила на собственном примере показать, как именно следует добывать Морозные кристаллы. Она ловко орудовала то молотком и стальным колом, то лопатой. Уже через полчаса ей удалось достать из земли огромный Морозный кристалл. Среди всех кристаллов поблизости этот был самым большим и трудно добываемым.
    — Если возникнут вопросы — обращайтесь. Лучше лишний раз спросить и в итоге сделать всё правильно, чем постесняться и подвергнуть всех опасности! — Со слегка наигранным пафосом продолжала своё наставление полугномиха.
    Не прошло и пары минут, как все пятеро активно работали над выкапыванием из твёрдого промёрзлого грунта Морозных кристаллов. Следующие часы каждый из группы провёл сидя на корточках попеременно работая то молотком, то лопатой.
    — Осталось выкопать ещё пару кристаллов и можно будет отправляться домой! — Говорил своим спутницам Леонард, оглядевшись с высоты собственного роста на место раскопок.
    — Я слышу движение в нашу сторону! Сюда кто-то направляется! — Сообщила Вайолет учуяв своим сверхчеловеческим слухом какие-то звуки, издаваемые из глубины грота.
    — Теперь и я заметил. В таком случае Вайолет, помоги Тайре с завершением раскопок. Инария, тебя попрошу активировать над нами свой [Водный купол]. — Начал раздавать команды красноволосый парень. — Элизабет, мы с тобой будем отвечать за атаку, так что подготовь свои сильнейшие заклинания.
    К тому моменту, как группа из магических зверей приблизилась к месту, где находился Леонард со своей командой, [Водный купол] уже был успешно возведён Инарией. Передвигаясь не особо быстро, и даже слегка вальяжно, четыре особи Синехвостых ящеров друг за другом стали вступать в бой. Хотя уровень сил этих зверей не выше Среднего ранга, яд, что содержится в их телах чрезвычайно токсичен. Именно по этой причине другие обитатели подземного лабиринта Ледяных пещер обходят этих зверей стороной.
    [Бип! Найдено 1 совпадение в базе данных бестиария! Данный вид магических зверей, именуемый «Синехвостыми ящерами» крайне ядовит. Большинство яда концентрируется в их хвосте. Если этот зверь почувствует смертельную угрозу, то весь яд из хвоста может быть выпущен вместе с острым костяным шипом! Синехвостые ящеры плохо переносят высокие температуры, а потому для борьбы с ними рекомендуется использовать заклинания элемента огня.]
    — Элизабет, настал твой звёздный час! — Слегка поддразнивая сообщал маг. — Эти твари плохо переносят жару, да и их уровень не выше твоего. Главное держаться от них на расстоянии, и тогда всё будет нормально.
    — Поняла. Тогда я начинаю! — Коротко ответила девушка и тут же принялась читать одно из заклинаний.
    Элизабет сконцентрировалась на поддержании заклинании [Столба пламени]. Под ногами группы магических зверей медленно расширялось огненное поле. Увеличиваясь в диаметре, оно всё сильнее разгоралось, пока в конечном итоге вся магическая сила не стала вздыматься вверх в виде обжигающего и крутящегося словно ураган огня.
    Леонард решил поддержать Элизабет, и поверх её заклинания разместил своё [Лавовое поле]. Теперь ящеры никак не могли избежать своей участи. Единственный выход — это смерть. Всё, что в данный момент слышали члены группы Леонарда со стороны ящеров — это непонятное визжание и шипение. Спустя несколько минут действие [Столба пламени] и [Лавового поля] утихло, а на месте нападавших зверей теперь не осталось и следа. Хотя такой метод борьбы с Синехвостыми ящерами являлся наиболее эффективным и безопасным, он также был слишком разрушительным: от ящеров не осталось ни магических ядер, ни других каких-либо ресурсов.
    Следом за Леонардом и Элизабет, Инария тоже деактивировала действие своего [Водного купола]. Больше не было никакой внешней угрозы, а потому магическая защита им пока была без надобности. Испив по флакону [Зелья восстановления сил], которые не так давно изготовила Лиз, каждый из сражавшихся с ящерами магов стал куда быстрее восстанавливать магическую силу.
    — Скоро закончим? — Спрашивал парень, обращаясь к Тайре, работавшей вместе с Вайолет над выкапыванием последнего Морозного кристалла.
    — Почти всё… Сейчас немного подкопаю с обратной стороны, и можно будет вытаскивать! — Отвечала девушка-кузнец. Когда Тайра увлекалась процессом, она почти не обращала внимания на окружающую её обстановку и немного высунув язык концентрировалась на деле.
    — Хорошо. Тогда все, кто не занимается раскопками, приготовьтесь выступать. На всякий случай следует быть готовым к очередной атаке магических зверей. — Серьёзным тоном наставлял маг.
    — Ух… Вот и всё! Мы закончили, так что теперь можно отсюда убираться. — Отправляя в Инвентарь последний Морозный кристалл говорила Тайра.
    — В таком случае, отправляемся! — Не мешкая отвечал Лео.
    На обратном пути до пещеры, в которой можно будет достать из Инвентаря Бронемобиль, ребятам пару раз встречались немногочисленные группы зверей. Из-за встреч с этими магическими животными, команде магов приходилось останавливаться и тратить своё время на сражения, что немного замедлило их продвижение на поверхность. В общей сложности, путь до искомой пещеры занял на час больше, чем предполагалось изначально.
    Стоило ребятам наконец добраться до широкого прохода лабиринта, как молодой маг без промедлений достал Бронемобиль. Теперь все четыре миссии, что были взяты в академии магии успешно завершены, а потому можно отправляться обратно в Ноуледж. Следующие несколько дней их исследовательская группа провела, выбираясь на поверхность из подземного лабиринта, а затем в дороге по поверхности Ледяных пещер.
    Как и в прошлый раз, добравшись до Багряного леса группе Леонарда пришлось отказаться от транспорта и продолжить путешествие пешком. Из-за хороших разведывательных навыков Вайолет на обратном пути по Багряному лесу им удалось избежать большинства ненужных стычек с дикими магическими зверьми, лишь изредка нарываясь на заплутавших животных. В общей сложности не прошло и месяца с момента взятия заданий, как группа магов успешно добралась до границ города Ноуледж.
* * *
    — В месте с бонусом за высокое качество добытых ресурсов у вас выходит пятьдесят четыре тысячи Очков вклада на команду из трёх человек. В каком количестве и на какие [Студенческие карты] будем начислять Очки вклада? — Спрашивал рыжеволосый человек, стоящей за стойкой в пункте выдачи заданий и обмена наград.
    — Распределите поровну на каждую из этих карт. — Отвечал Леонард, протягивая работнику три [Студенческие карты].
    — … И, готово! Можете забрать свои карты! На каждую из них было начислено по восемнадцать тысяч Очков заслуг. Не хотите ли сразу на что-нибудь их обменять? Вот наша брошюра с наградами, если вы ещё не успели с ней ознакомиться! — Вежливо говорил рыжеволосый работник, аккуратно указывая на лежащую на столике брошюру.
    — Благодарю, но пока что воздержусь от этого. Как-нибудь в другой раз. — Холодно отвечал маг. Он никогда не любил подобную назойливость.
    — Леонард, спасибо ещё раз за вашу… Твою помощь с заданиями. Элизабет, тебе тоже большое спасибо! Если бы вы не взяли меня в свою команду, то мне бы вряд ли удалось вообще выполнить подобные миссии. Если вы не возражаете, то я хотела бы отблагодарить всех вас, пригласив сегодня на совместный ужин в одном из ресторанов города. — Застенчиво выражала свои мысли Инария. — И не забудьте пригласить Тайру вместе с Вайолет, ведь они тоже вложили немало усилий во время нашего путешествия и стали мне хорошими друзьями!
    — Хорошо. Тогда предлагаю встретиться на центральной городской площади через пять часов. — Подытожил красноволосый маг.
* * *
    Тем же вечером в роскошном ресторане «Драконий гребешок».
    Помимо людей, участвовавших с Леонардом в его экспедиции на ужин, пришли ещё Атриэль и Милла с детьми. Для этого маг снял отдельное индивидуальное помещение ресторана и поделил расходы с Инарией. Хотя она и предложила их угостить, парень понимал, что приводить так много людей без какой-либо финансовой поддержки с его стороны было бы верхом наглости. У него не было недостатка в деньгах, а потому подобные затраты не являлись для чем-то обременительным.
    Во время этого ужина маг познакомил Инарию со своими остальными сожителями, а также рассказывал детям истории о схватках с опасными магическими зверьми из путешествия. В этом ресторане были отменные повара, а потому Леонард попросил их приготовить блюда из мяса Среброшёрстых оленей и печени Снежного леопарда, которые безусловно считались деликатесами среди гурманов.
    Также они не могли обойти стороной обсуждение предстоящих внутренних состязаниях академии, на которых им предстоит сражаться с другими магами. Состязание должно состоятся чуть больше, чем через месяц, а потому каждому из учеников необходимо будет подготовиться к этому событию. В качестве призов Академия Магии обещает выдать занявшим первые пять мест помимо Очков вклада различные магические артефакты.

Глава 39. Состязание внутри академии (1)

    После возвращения в город Ноуледж Леонард сразу же потратил пять тысяч Очков вклада на месячный допуск в пятую секцию библиотеки. Здесь было собранно великое множество гримуаров, книг по магическим ремёслам и древних свитков. Помимо мощных моделей заклинаний для Высших магов, здесь также нашлось множество информации о том, как именно следует развиваться магу Высшего ранга, какие есть техники медитации, и как увеличить эффективность тренировок.
    До состязаний внутри Академии Магии Ноуледжа ещё оставалось более месяца, а потому парень решил посвятить это время изучению той информации, ради которой он и поступал в академию. Сейчас Лео находился на третьей ступени Среднего ранга, а значит уже в недалёком будущем, когда он станет магом Высшего ранга, информация из пятой секции библиотеки ему сильно пригодится.
    Помимо всевозможных магических техник и заклинаний молодой маг смог изучить множество различных проектов магических артефактов прошлого. Некоторые из этих артефактов действительно могли создать маги прошлого, а некоторые были лишь в виде концепции на бумаге. Так как у Леонарда была мощная поддержка в лице высоковычислительного Искусственного Интеллекта, реализовать такие древние концепции было ему по силам.
    Много лет назад правящая цивилизация Древних эльфов доминировала по всему континенту Алмор. Их магические и умственные способности позволили продвинуть прогресс на куда более высокий уровень, нежели в настоящее время. Лео заинтересовался некоторыми из проектов, описание которых содержалось в древних обветшалых свитках, сделанных из кожи магических животных. Одним из таких проектов были боевые марионетки. Судя по описанию, одна такая марионетка сравнима по силе с магическим воином Среднего ранга. А если при создании использовать легендарное магическое ядро, то уровень сил такой боевой марионетки будет сопоставим с мощью воина Высшего ранга.
    Подобные бойцы ещё пригодятся юному магу для достижения своих целей. Учитывая знания из своей прошлой жизни о робототехнике, наличие множества редких магических ресурсов, а также возможность интеграции ИИ с телом боевой марионетки, теоретически молодой маг может создать буквально идеальных бойцов.
    Помимо информации о создании боевых марионетках за время нахождения в пятой секции библиотеки парню попадалось много других интересных исследований. Например, он узнал о магии крови, которой могли научиться лишь маги, у которых было сильное родство с элементом воды. Также ему попадались исследования о создании всяческих химер и искусственной души. Не осталась без внимания теория о возрождении души в новом теле. В ней описывалась возможность привязки собственной души мага к заранее созданному искусственному телу. Стоило первоначальному телу этого мага получить смертельный урон, как его душа тут же перемещалось в новое тело. Как способ выживания на крайний случай такой метод вполне может пригодиться.
    Незаметно за изучением всей возможной литературы прошло почти полтора месяца. За один месяц Леонард не успел прочесть и проанализировать великое множество книг, находившихся в пятой секции библиотеки академии, а потому ему пришлось раскошелиться на приобретение очередного месячного абонемента стоимостью в пять тысяч Очков вклада.
* * *
    Сегодняшним вечером парочка магов неспешно прогуливалась по торговому кварталу города Ноуледж.
    — Завтра начнутся состязания академии! Ты уже готов к этому? — Интересовалась светловолосая девушка, идущая с Леонардом под руку.
    — Если бы мог, я бы просто пропустил это мероприятие. Но как ты знаешь, ученики Королевского ранга не имеют права отказаться от участия… — Слегка раздражённым тоном отвечал маг. — В любом случае, для доступа к библиотеке нам всё ещё необходимо быть студентами академии. Да и ученикам Королевского ранга в некоторых местах предоставляется неплохая скидка, так что по всей видимости нам придётся приложить немного усилий.
    — Насколько я помню, для сохранения Королевского ученического ранга нам необходимо попасть в десятку лучших во время состязаний внутри академии. Думаешь у нас получится?
    — Глядя на твой прогресс, могу с уверенностью сказать, что тебе не о чем переживать! — Положив руку девушке на плечо подбадривал красноволосый парень, а затем мысленно отдал команду Айрис вывести перед ним Характеристики Лиз.
    [Характеристики]
    [Объект: Элизабет Лайтман]
    [Возраст: 13 лет]
    [Класс: Маг Среднего ранга 2 ступени, Воин Низшего ранга]
    [Специализация: Лазерная магия, Стрельба из лука]
    [Сила: 15.1]
    [Выносливость: 16.3]
    [Ловкость: 16.0]
    [Магическая сила: 2009.9]
    [Концентрация магии: 201.1]
    [Боевая энергия: 32.7]
    Как до, так и после совместного путешествия к Ледяным пещерам Элизабет часто оставалась в Ониксовой башне для собственных тренировок, в то время как Леонард проводил большую часть своего свободного времени засиживаясь в библиотеке академии. За это время активных тренировок помимо развития своего физического состояния девушка неплохо прогрессировала в качестве мага. Ей удалось успешно прорваться на вторую ступень Среднего ранга, из-за чего силы девушки приумножились почти в два раза. Эффективность индивидуальной методики развития, разработанной для неё Леонардом, превышала ту, которой обучали в академии, а потому девушка не видела особого смысла посещать в одиночку общие занятия.
* * *
    Наконец наступил день Состязаний внутри Академии Магии Ноуледжа. На дворе стояла ясная тёплая погода. Утреннее солнце наполовину освещало тренировочную зону внутри академии. Целую неделю ради такого события в центре тренировочной зоны строили специальную арену для сражений. Мало того, что материал, из которого изготовлена арена был способен выдержать прямое попадание заклинание мага Высшего ранга, так ещё и всю область вокруг арены покрывал прозрачный защитный купол. Для создания этого защитного купола академия наняла высококвалифицированных мастеров начертания, дабы создать возможность безопасного проведения магических состязаний.
    Вокруг этой арены были расставлены лестничные трибуны, на которых располагались как студенты и профессора академии, так и жители города. С каждой минутой эти трибуны всё больше и больше заполнялись, и через полчаса после прихода группы Леонарда здесь уже было не продохнуть. Посмотреть состязание и поболеть за него и Элизабет парень привёл с собой всех жильцов Ониксовой башни. Ради такого зрелища Тайра отвлеклась от создания очередного магического снаряжения, а Милле даже пришлось на время прикрыть магазин.
    Время шло, и вскоре по среди арены показался медведеподобный мужчина с бакенбардами, облачённый в элегантную профессорскую форму. Маг использовал какое-то заклинания воздуха, позволяющее усиливать его и распространять его голос по всей тренировочной зоне академии. Этим мужчиной был заместитель директора Академии Магии — Филлип Бэарз. Именно он руководил проведением письменного и практического теста при отборе абитуриентов в академию. Сейчас же этот мужчина был ответственным за проведение состязаний и по совместительству являлся главным судьёй.
    — Рад приветствовать всех на ежегодном Состязании Академии Магии Ноуледжа! — Начинал свою речь профессор Бэарз. — В этом году из семидесяти четырёх учеников в состязании примут участие аж сорок восемь человек! Можно считать состязание в этом году самым многочисленным за последние пять лет. По этой причине стандартный регламент проведения состязаний был изменён. Первый отборочный этап будет проводиться в четыре боя по двенадцать человек. Лишь треть от каждой из группы сможет пройти в следующий этап. Основные условия первого этапа таковы: все двенадцать магов одновременно сражаются друг против друга на арене. При падении на землю или вылете за пределы арены участник признаётся побеждённым. В следующий этап проходят последние четыре человека, оставшиеся на ногах. Группы формируются посредством вытягивания деревянных палочек с нумерацией от одного до четырёх. Попрошу всех участников подойти к ответственным профессорам, сидящим за столиками по обе стороны от арены и пройти распределение по группам.
    Не прошло и минуты, как большинство студентов уже находились в очереди на распределение. Леонард и Элизабет стояли в очереди слева от боевой арены. Процесс вытягивания номерных палочек проходил достаточно быстро: необходимо было лишь достать одну из четырёх длинных деревянных палочек, и подождать пока твоё имя занесут в список.
    — Элизабет, Леонард, д-добрый день! — Заикаясь от волнения говорила позади стоявшая голубоволосая девушка.
    — Инария, привет! Ты тоже решила участвовать в состязании? — С интересом спрашивала Элизабет.
    — Н-ну да… Вы должно быть и сами знаете, что ради сохранения Королевского ранга мы не можем отказаться от участия… Да и дополнительные Очки вклада тоже не будут лишними.
    — Ты же ещё проживаешь в общежитии? Тебе как ученице Королевского ранга положена отдельная комната, верно? — Задавала вопросы Лиз.
    — Да. Если я пропущу состязания, то при понижении ученического ранга меня переселят в общую комнату…
    — Вот оно как. Ну тогда желаю тебе удачи! — Вклинился в беседу Леонард.
    — С-спасибо! — Застенчивым голоском отвечала Инария.
    — Я во второй группе! Лео, а ты в какую попал? — С неподдельным интересом спрашивала светловолосая девушка.
    — А я буду сражаться сразу после тебя, в третьей группе. — Отвечал молодой маг, взяв за руку свою девушку и направившись обратно к трибунам.
    Не успели они усесться на свои места, как сменивший замдиректора Бэарза молодой профессор, стоя рядом с ареной объявлял начало состязаний. Сам же профессор Филлип Бэарз уже успел устроиться в специальной зоне лестничных трибун, которая была выделена специально для судей состязания.
    — Попрошу первую группу участников пройти на арену. Первый этап начинается через пять минут. Не вышедшие на арену будут автоматически дисквалифицированы! — Объявлял молодой профессор.
    Не прошло и пары минут как посреди арены уже собралось двенадцать участников из первой группы. Среди этих участников также была голубоволосая знакомая Леонарда. Хотя девушка являлась магом Среднего ранга, из-за малого количества боевого опыта и в силу своего характера в данный момент она слишком нервничала. Даже издалека было заметно, как трясутся руки этой девчонки.
    — Видимо Инария слишком переживает. Нужно её слегка подбодрить! — Увидев свою подругу на арене высказалась Лиз.
    — Инария, ты сможешь! Победи! — Кричала с трибуны Элизабет. Детям, которые жили вместе с ней в Ониксовой башне показалось это забавным, а потому они тоже стали повторять кричалки за Лиз.
    Наконец начался отборочный этап среди первой группы участников. Судя по отметкам на ученической форме большинство людей первой группы были первогодками. Можно сказать, что для Инарии это было удачным стечением обстоятельств.
    Не успел прозвучать стартовый сигнал, как Инария принялась зачитывать заклинание [Водного купола]. Это было одно из лучших заклинаний в арсенале девушки, а потому его активация занимала не слишком много времени. Последний месяц Инария усиленно тренировалась в магии, а потому теперь могла идеально контролировать размер и толщину защитного слоя [Водного купола].
    Расположившись в центре боевой арены, девушка сначала просто наблюдала за сражающимися вокруг магами. По всей видимости, сразу после активации ею этой защиты, Инария сразу же перестала быть лёгкой мишенью. Куда проще было атаковать тех, кто ещё не успел ничего сколдовать. Именно поэтому сейчас большинство внимания было сконцентрировано не на ней.
    Спустя пару минут на арене стояло уже восемь участников. Некоторые из них заранее объединились в группы по два-три человека, чтобы повысить свои шансы на победу в отборочных испытаниях.
    — Эй, ты! Девушка с [Водным куполом], не хочешь объединиться с нами? Ты же понимаешь, что по одиночке у нас мало шансов справиться с теми четырьмя? — Спрашивала студентка первого курса с длинными огненными волосами указывая в сторону группы студентов в нескольких метрах от них. Она уже была в команде со своей одноклассницей. Этими людьми были ученица Продвинутого ранга Сильвия Флеймсворд и обычная ученица Шелли из класса огня, в котором состояли Леонард и Элизабет.
    — К-конечно! С радостью! — Быстро ответила Инария.
    — В таком случае накрой своим куполом и нас, а мы сконцентрируемся на атаках! — Командовала Сильвия.
    — Сейчас… — Инария прикрыла глаза и сконцентрировалась на контроле магии. Почти сразу же область действия [Водного купола] стала расширяться, пропустив внутрь рядом стоящих Сильвию и Шелли.
    Оказавшись под защитой, два огненных мага тут же принялись зачитывать свои сильнейшие атакующие заклинания. Один за другим огненные снаряды летели в сторону группы из четырёх парней. Даже используя защитные заклинания, под напором атак группа противников смещалась к краю арены.
    *Ш-ш-шиу! Шиу! Ш-шиу!* — Четыре теневые стрелы попали чётко в грудь каждого из этой группы. Восьмым участником, находящимся на арене, был маг элемента тьмы. Он решил воспользоваться случаем и помочь девушкам с вытеснением этих парней с арены. Да и в таком случае, на арене останется ровно четыре человека, которые смогут пройти на следующий этап.
    Непрекращающийся град теневых и огненных снарядов не давал четвёрке магов использовать что-то кроме поддерживаемых в данный момент защитных заклинаний. Они всеми силами пытались что-то придумать, пока у двоих из них не подшил к концу запас магической энергии. Эти двое находились впереди группы, а потому приняли на себя большую часть урона. Именно из-за этого расход магических сил на поддержание защитных заклинаний значительно увеличился.
    *Бах! Ба-бах!* — Огненные и теневые снаряды продолжали лететь в сторону четвёрки. Прилетев прямо в двух парней, стоящих впереди группы, снаряды заставили магов отлететь назад. Двое оставшихся парней были задеты принявшими на себя удар товарищами, из-за чего тоже вылетели за пределы арены. В итоге на арене остались стоять Инария, Сильвия, Шелли и парень-первогодка из класса элемента тени.

Глава 40. Состязание внутри академии (2)

    — Оставшиеся на арене студенты проходят во второй этап Состязания! Попрошу освободить арену для следующей группы участников! — Объявлял молодой ведущий.
    — Ну, я пошла… — Слегка взволнованным голосом сообщала Элизабет своему рядом сидящему парню.
    — Ничего не бойся, ты достаточно сильная, чтобы справиться с большинством из них! — Подбадривал Леонард.
    — Удачи! Мы в тебя верим, Элизабет! Победи всех! — Голоса детей и взрослых звучали наперебой. Каждый из жильцов Ониксовой башни от всей души поддерживал девушку.
    — До начала испытания второй группы осталось две минуты! Участники, проследуйте на арену! — Доносился со стороны арены голос профессора, ведущего состязание.
    Среди двенадцати участников во второй группе большинство были второгодками. Также там присутствовало три третьегодки. Никто из участников второй группы не был знаком Элизабет, а потому помощи явно было ждать неоткуда.
    Перед объявлением начала битвы девушка решила занять позицию на краю арены. Конечно же она не собиралась просто так выбывать из Состязания. Скорее всего в её голове уже зародился какой-то план. Не успел прозвучать сигнал к началу, как уже через несколько секунд Лиз возвела перед собой огромную [Огненную стену]. Так как девушка стояла на самом краю арены, эта [Огненная стена] полностью отделяла её от остальной части боевой платформы. Если кто-то захочет прорваться к ней, то ему сначала необходимо будет каким-то образом избавиться от этой стены пламени.
    Посчитав, что первым делом нужно избавиться от самого слабого, некоторые второгодки и третьегодки с самого начала нацелились на эту светловолосую девушку. К их превеликому сожалению она уже успела возвести магическую стену из огня, которая была способна выдержать атаки магов Низшего и Среднего рангов. Поняв после нескольких попыток, что их заклинания не способны пробить эту [Огненную стену], ранее атаковавшие девушку участники тут же переключили своё внимание друг на друга.
    Основными противоборствующими силами в этой схватке были группы второго года обучения и третьегодки. Стоит упомянуть, что год обучения в академии магии и уровень магических сил не имеют прямой зависимости. Большинство учеников магических академий во время выпуска всё ещё являются магами Низшего ранга. Даже имея большое количество знаний, без таланта и должных усилий нельзя за каких-то три года обучения продвинуться до уровня Среднеранговых или даже Высокоранговых магов.
    *Бум! Бум! Бум!* — Различные магические снаряды то и дело летали во все стороны. Случайно прилетавшие в [Огненную стену] снаряды тут же сгорали, не имея возможности даже поцарапать девушку-мага, поддерживающую это заклинание.
    С момента начала битвы уже прошло порядка трёх минут, а на арене помимо Элизабет осталось лишь пятеро человек. Все они были студентами-третьекурсниками. Эти пятеро были разделены на две группы: из двух и трёх человек соответственно. В любом случае обе эти группы не могли пройти в следующий этап, так как пропустят лишь четверых. Но для Элизабет это было хорошей новость: не важно какая из групп одержит верх, для неё в любом случае останется свободное место.
    Группа из трёх студентов-парней состояли в классе земли, а потому были способны кидаться каменными валунами и возводить защитные стены. С другой стороны — парочка из девушки и парня, что противостояли магам земли, были из класса элемента воздуха. Они ловко отклоняли летящие в них снаряды в полёте, а иногда и просто перенаправляли их обратно в противников. Хотя их режущие [Клинки ветра] были неспособны разбить возведённую лидером земляных магов каменную преграду, они всё равно могли использовать сильные потоки ветра, чтобы сдувать оставшихся двух магов земли во время попыток атаковать.
    — Объявляю отборочный этап второй группы завершённым! — Провозгласил молодой профессор, проводивший Состязание. — Победителей попрошу освободить арену для следующих участников!
    Парочке магов ветра удалось сдуть двух магов земли за пределы платформы. Лишь лидеру магов земли удалось выстоять, укрывшись за своей каменной стеной. В итоге победителями во втором раунде отборочных оказалась парочка магов ветра, лидер группы третьегодок из класса элемента земли и Элизабет.
    — Ура! Элизабет, ты смогла! — Доносились с трибун радостные крики детей.
    — Молодец! Ты хорошо постаралась! Хотя это было достаточно скучным для тебя. — Похвалил девушку Леонард, встретившись с ней по середине пути, что вёл прямо к арене.
    — Спасибо, ты тоже не подведи! А это тебе на удачу! — Опёршись на плечо парня, Лиз кокетливо чмокнула его в щёку и отправилась на своё место на трибунах.
    Молодой маг неторопливо поднялся по немногочисленным ступням на арену. Здесь уже находилось порядка семи-восьми человек из третьей группы. Количество представителей первого, второго и третьего годов обучения было примерно поровну. Леонард не мог не заметить среди этих людей одного из своих одноклассников. Это был тот чересчур высокомерный парнишка, который также, как и Лео имел Королевский ученический ранг.
    — Хотя ты мне с самого начала не особо понравился, но мы с тобой как-никак из одного класса. Предлагаю на время объединить наши усилия, чтобы побыстрее с этим разобраться. — В своем обычном горделивом стиле говорил одноклассник, подойдя к стоящему недалеко Леонарду. — Мы всё ещё не знакомы, пожалуй, представлюсь первым. Меня зовут Кевин Смолдер. Владею только магией огня и нахожусь первой ступени Среднего ранга.
    — Леонард. Я тоже владею только огнём и как и ты маг Среднего ранга. — Холодно ответил Лео, но всё-таки пожал протянутую ему руку. Хотя Кевин вёл себя высокомерно, но он первым решил подойти и предложил объединиться. Для таких действий ему явно пришлось переступить через свою гордость в угоду здравому смыслу.
    — М-можно нам тоже в вашу команду? — Спрашивала низенькая девушка, невольно подслушавшая разговор парней. По опознавательным знакам было понятно, что эта девушка, как и её рядом стоящая подруга была первогодкой класса воды.
    Девушка, что обратилась с просьбой вступить в команду была довольно низкого роста. Её длинными волосы, заплетённые в косу, красиво переливались фиолетовым из-за солнечного света. Рядом с ней находилась другая девушка, чья внешность за исключением причёски была почти такой же.
    — Позвольте представиться, меня зовут Амалия, а это моя младшая сестра Амелия. Как вы должно быть уже заметили, мы с ней близнецы. — Говорила девушка, аккуратно поправляя свою косу.
    Кроме внешности этих девушек объединяло ещё кое-что: они обе были первогодками из класса элемента воды, а также являлись ученицами Продвинутого ранга.
    — Хотя мы обе всего лишь маги воды Низшего ранга третьей ступени, но наши совместные с сестрёнкой заклинания по своей мощности не уступают заклинаниям магов Среднего ранга! — Говорила младшая из сестёр, желая поддержать Амалию.
    — Хорошо. Я не против объединиться с вами. Скажите, какая магия у вас получается лучше всего: защитная или атакующая? — Спрашивал Леонард для того, чтобы распределить роли перед началом сражения.
    — Мы одинаково хорошо можем использовать как атакующие, так и защитные заклинания, но защитные у нас отнимают меньше сил. — Отвечала Амалия.
    — В таком случае вы обе будете ответственны за нашу с Кевином безопасность. Можете просто накрыть нас всех [Водным куполом], а мы тем временем позаботимся о врагах. — Сообщил красноволосый маг.
    — Ясно. Тогда мы будем готовы к началу матча. — Подтверждала старшая из сестёр.
    — А теперь пришло время для начала следующего раунда! — Оглашал молодой ведущий, находящийся недалеко от арены. — Всем участникам приготовиться!
    Сразу же после объявления прозвучал сигнал к началу битвы. Амалия и Амелия не стали заставлять ждать своих товарищей по команде и почти моментально создали небольшой, но достаточно прочный [Водный купол]. Эти девушки идеально использовали совместную магию, что делало их заклинания по меньшей мере в два раза мощнее в сравнении с оппонентом того же уровня.
    Находясь под защитой девушек, Леонард и Кевин могли полностью сконцентрироваться на атаке противников. Кевин решил показать себя, а потому запустил слева от себя [Огненный смерч], направив его прямо на группу второкурсников. Оппоненты не успели даже отреагировать и под давлением пылающего свирепого воздуха моментально были отброшены далеко за пределы боевой арены.
    Леонард тоже не собирался затягивать, а потому направил в сторону группы третьегодок заклинание [Столба пламени]. Яркая красноватая искорка быстро добралась до ног одного из противников, а затем исчезла. Враги уже было подумали, что им повезло избежать атаки, но не тут-то было. Спустя всего мгновение земля под их ногами стала резко нагреваться, после чего снизу вверх возник огромный обжигающий столб огня. Атака молодого мага оказалась не менее эффективной, чем атака его одноколассника — Кевина Смолдера.
    — Итак, победители третьего раунда отбора определены! Прошу победителей освободить арену для следующей группы участников. — Заключал ведущий события.
* * *
    Спустя полчаса после проведения отборочного этапа последней группы подошло время начала следующего раунда Состязаний. Молодой профессор академии в качестве ведущего вновь вышел на арену и стал объявлять правила второго этапа.
    — Каждый из прошедших отборочное испытание должен сейчас подойти ко мне и вытянуть один из шестнадцати карточек с номером. Сражения будут проходить в следующем порядке: первый номер против шестнадцатого, второй против пятнадцатого и так далее. Победители поединков проходят в четвертьфинал. — Объявлял профессор, параллельно вместе с этим предоставляя уже поднявшимся на арену участникам вытянуть карточки из плотного кожаного мешочка.
    Поединки один на один прошли куда быстрее, нежели четыре битвы первого этапа. Хватило всего получаса, чтобы сформировался список из восьми четвертьфиналистов. В большинстве сражений один из оппонентов оказывался значительно сильнее, а потому было достаточно двух-трёх заклинаний для победы. К счастью, Элизабет, Леонарду и Инарии не пришлось пересекаться друг с другом и все они успешно прошли в четвертьфинал.
    Амалия и Амелия, как и Сильвия вместе с Шелли не справились со своими оппонентами, а потому попали в список восьми участников, которые будут соревноваться за девятое и десятое место в рейтинге академии. Их бои будут проведены в перерывах между матчами основных участников соревнования.
    В четвертьфинале противником Леонарда оказалась Элизабет. У девушки не было никакого желания сражаться со своим любимым, а потому она сразу же объявила о том, что сдаётся. Эта парочка уже довольно часто сражалась во время своих тренировок, а потому Лиз могла с уверенностью сказать, что в данный момент ей никак не победить Лео, даже с учётом того, что он будет использовать лишь заклинания огненной магии.
    Инария в своём четвертьфинальном матче встретилась с третьекурсником класса тьмы, который к тому же был Королевского ученического ранга. Всё говорило о том, что её противник совсем не простой оппонент. К сожалению, этому парню хватило всего одного заклинания, чтобы нанести сокрушительное поражение девушке-магу. За время поединка ей даже не представилось малейшей возможности активировать свой [Водный купол] или же атаковать водяными снарядами.
    Как ни странно, но Кевину Смолдеру с горем пополам удалось вырвать победу из лап своего оппонента-второгодки. Против мага огня выступал маг из класса воды, чья сила была на уровне Среднерангового мага. В поединке между магией элемента воды и огня зачастую побеждает тот, чья концентрация магической силы выше, а заклинания более оптимизированы. Хотя Кевин и не использовал каких-то особенных моделей заклинаний, его концентрация магической силы оказалась немного выше, нежели у противника, из-за чего магу огня удалось пройти в полуфинал.
    В полуфинале противником Леонарда был тот третьегодка с магией элемента тьмы, который на прошлом этапе с лёгкостью победил Инарию. Благодаря высокой мобильности и необычным заклинаниям тьмы, этот парень был достаточно опасным противником.
    Поначалу Леонард пробовал просто-напросто взять оппонента измором. Активировав [Огненный купол], он принимал на себя все атаки врага. Десятки теневых стрел, а также какое-то тёмное пламя никак не смогли повредить возведённую им огненную защиту. Леонард уже было приготовился атаковать в ответ, как со стороны оппонента в его сторону тут же направилась дымка тьмы. Эта дымка полностью накрывала собой находящегося под защитой [Огненного купола] мага.
    По всей видимости маг тьмы хотел лишить Леонарда обзора, чтобы он не успел подготовиться и правильно среагировать на его решающую атаку. Вложив остатки своих сил, маг тьмы начал читать заклинание [Копья тьмы]. Из множества нитей тьмы медленно формировалось чёрное острое копьё, направленное прямо туда, где сейчас находился красноволосый маг.
    *Вш-ш-шух! Бум!* — Выпущенное на высокой скорости [Копьё тьмы] всё-таки смогло пробить [Огненный купол] и отскочило от земли прямо в защитный купол арены, после чего бесследно испарилось. Леонард быстро среагировал и смог увернуться от подобной атаки, а потому надежды на победу в этом поединке у мага тьмы не осталось.
    За прошедшее время поединка красноволосый юноша затратил не более десяти процентов от общего количества своих магических сил, в то время как его оппонент уже был на грани истощения. Лео больше не видел смысла затягивать этот бой, а потому сразу же вызвал [Огненную стену]. Эта стена разделяла пространство арены на две части. Поддерживая действие пылающей магической стены, Леонард неспешно направлялся в сторону врага, двигая [Огненную стену] впереди себя. Медленно, но верно пространство, в котором находился маг тьмы всё сильнее сужалось. Жар от огромной стены огня становился всё сильнее. Чем ближе находился маг огня к своему оппоненту, тем меньше тот мог сопротивляться, пока наконец не оступился за область сражения.
    — И победителем этой битвы становится Леонард из класса огня! — Объявлял молодой ведущий. — А теперь попрошу взойти на арену оставшихся полуфиналистов, дабы решить, кто же из них пройдёт в финал нашего соревнования!
    Следующий поединок был между Кевином Смолдером и второкурсником Королевского ученического ранга из класса магии света. Ещё не полностью восстановившийся после тяжёлого поединка, одноклассник Леонарда не смог побороть своего оппонента. Не успел начаться матч, как яркая вспышка тут же его ослепила, а затем стрелы из магии света градом обрушились на потерявшего зрение мага огня. Эта была быстрая и безоговорочная победа второкурсника.
    Перед финальным поединком были проведены поединки за рейтинговые места с пятой по десятую позиции. Сильвии удалось занять десятую строчку в рейтинге, а Элизабет после нескольких сражений умудрилась взять пятое место. Не прошло и получаса, как настал момент истины. Именно сейчас должны объявить начало финального поединка.
    — А теперь время для заключительного боя! Сейчас мы узнаем, кто же достоин зваться чемпионом Состязания Академии Магии Ноуледж в этом году! Кто же это будет первокурсник Леонард с факультета огня или же Адам Люминерос — второкурсник с факультета магии света, а по совместительству второй принц Империи Лоран?
    Оба мага взошли на боевую арену и приготовились к бою. Именно сейчас будет решаться, кто из них выйдет победителем. Прозвучал громкий сигнал к началу битвы и оба мага тут же стали подготавливать заклинания. В этом поединке ни один из них не собирался скрываться за защитными заклинаниями, а потому оба готовили свои лучшие атаки.
    Первым завершил своё заклинание Леонард, отправив в сторону второгодки огромных размеров три огненных шара. Из-за этого Адаму пришлось уклоняться, а потому произнесение заклинание было прервано. Маг света снова принялся зачитывать заклинание, но Лео не собирался давать ему даже малейшего шанса. Используя автоматическое нацеливание при помощи Системы, красноволосый маг неотступно атаковал своего оппонента без возможности перевести дыхание.
    *Бах! Бум! Ба-бах!* — По всей площади арены то и дело происходили взрывы огненных снарядов.
    Адаму удалось пару раз выпустить свои световые стрелы, но из-за непрекращающегося давления со стороны мага огня, он не мог сконцентрироваться на прицеливании или наращивании магической мощи своих заклинаний. Даже дилетант мог сказать, что эта была односторонняя битва. Следующие пару минут Адам то и дело продолжал избегать огненных снарядов без возможности контратаковать.
    «А этот парень не так уж плох. Видимо этот принц не только хорош в магии, но ещё и развивался как воин!» — Внутренне восхищался аловолосый маг.
    — Пора заканчивать. — Небрежно выкинул фразу Леонард.
    Стоило ему озвучить свои мысли вслух, как под ногами его врага тут же начала разрастаться пылающая круговая область. С каждой секундой это поле всё сильнее нагревалось и покрывала ещё больше пространства. Это было заклинание [Лавового поля], которое не так давно было не раз использовано Леонардом во время сражения с магическими зверьми в лабиринтах Ледяных пещер.
    У второго принца Империи Лоран не оставалось никакого выбора, кроме как сбежать из зоны действия [Лавового поля]. Ему пришлось покинуть боевую арену, тем самым признав своё поражение. Это был вполне очевидный исход: хотя Адам находился примерно на второй ступени Среднего ранга, он всё ещё был магом элемента света. Большинство заклинаний, изучаемых магами света, были заклинаниями поддержки вроде щита света, ослепления или исцеления. А потому при столкновении с противником того же уровня или сильнее, чей магический элемент больше подходит для сражений, шансов на победу становилось значительно меньше.
    — И-и-и-и, в этом году побеждает… Первокурсник факультета огня — Леонард! — Протяжно оглашал ведущий. Сейчас этот молодой профессор находился по центру арены и в знак победы поднял вверх руку победителя. Это было похоже на то, как чествовали победителей в конце боксёрского поединка в прошлом мире Леонарда.
    Аплодисменты, свист и радостные возгласы были слышны со всех сторон. Каждый из находящихся на территории тренировочной зоны академии сейчас яростно приветствовал победителя этого года. Элизабет и остальные жильцы Ониксовой башни не стали дожидаться возвращения парня на трибуны и самостоятельно направились в сторону арены, чтобы встретить и поздравить героя сегодняшнего дня.
    После этого прошла церемония награждения участников Состязания академии. Занявшие первые десять мест помимо получения или же сохранения Королевского ученического ранга получили Очки заслуг соразмерно с занятым местом. Помимо этого, полуфиналисты получили возможность поочерёдно войти в сокровищницу академии и выбрать для себя один из магических артефактов. Само собой победитель Состязания сможет взять артефакт первым.
* * *
    Вечером того же дня в одном из дорогих ресторанов города Ноуледж состоялся торжественный званый ужин. На него были приглашены маги, успешно прошедшие отборочный этап в сегодняшнем соревновании. Маги могли привести на празднование своих друзей и родственников. Кроме профессоров академии сюда также были приглашены некоторые видные деятели как города Ноуледж, так и всей Империи Лоран.
    Хотя Состязания внутри академии благополучно завершились, через каких-то три месяца Леонарду и Элизабет вместе с остальными предстоит отправиться в столицу империи — город Армелиум, дабы принять участие в Имперском состязании магов. На предстоящем событии должны быть сильнейшие маги со всех академий магии страны, а потому Лео и ребятам следует подготовиться.
* * *
    Опубликовано: Цокольный этаж, на котором есть книги: https://t.me/groundfloor. Ищущий да обрящет!

Подробней о книге

Перерождение Программиста в Мире Магии. Том 2 (СИ)

Содержание

Аннотация

Аннотация

С момента уничтожения Леонардом Секты кровавого черепа минуло два с половиной года. Всё ещё держа в сердце план мести заговорщикам родной страны, Лео всеми силами старается наращивать свою мощь. С каждым разом компания Леонарда всё сильнее разрастается, а в скором времени юный маг собирается отправиться в Империю Лоран, для поступления в Академию магии.

Установки пользователя

Цвет фона
Цвет текста
Применить

Скачать