Лес желаний (СИ)

Лес желаний (СИ)

Аннотация

    Что может быть лучше спокойной жизни? Только спокойная жизнь в окружении любящих и родных людей. Тайлину Влашичу незнакомо это чувство. Родители погибли много лет тому назад, жители города сторонятся странного любимца «бога», а опекун всеми силами старается сплавить мальчика со своей шеи. И вот перед Тайлином вновь лежит дорога в неизвестность, страшные ликсы и суровый тренер, угодить которому практически невозможно. Остается только одно – терпеть и двигаться вперед, в надежде, что все его желания сбудутся. Если верить преданиям, где-то впереди находится «Лес желаний», способный воплотить в жизнь любую мечту. Например – вернуть похищенную Валию Левор, невесту Тайлина. И кстати, кто-нибудь знает, почему Фориан Тарн до сих пор не вернулся из своей поездки?

Оглавление

Содержание

Василий Маханенко Лес желаний

Глава 1

    – Морозный взрыв… Ты труп, Тайлин Влашич…
    – Алхимический огонь… Ты труп, Тайлин Влашич…
    – Кислота. Щит разъело. Броню разъело. Ты труп, Тайлин Влашич…
    Тайлин поднялся на ноги и с неприязнью посмотрел на хохочущего Берада, следопыта 32-го уровня. Глава каравана откровенно насмехался над попытками мальчика противостоять Валанил, называя это бесполезной тратой времени. По его заявлению, если маг способен пользоваться картами, он должен пользоваться только ими, а не прыгать по полю, как ужаленный в зад козел!
    В такие моменты Тайлин лишь тяжело вздыхал и кивал Валанил, что он готов продолжать тренировки. Травница Кулмарта кидала в мальчика разукрашенные разными цветами деревянные болванки, играющие роль алхимических колб. Задача Тайлина заключалась в том, чтобы вовремя заметить цвет, предугадать, чем наполнена колба и правильно отреагировать на бросок. Либо уклониться, либо блокировать, либо убежать прочь. Действие зависело только от содержимого того, чем кидала Валанил. Полгода назад, когда начались тренировки, Тайлин возмущался, что женщина обманывает его, называя именно те зелья, против которых он не защищался. С тех пор перед каждой тренировкой Валанил записывала на бумагу последовательность и строго ей следовала, кидая в Тайлина болванками соответствующего цвета. Вот только особо это не помогло – еще ни разу не было такого, чтобы из тридцати бросков Тайлин смог избежать смерти хотя бы в десяти случаях.
    – Ты не просто маг! – каждый раз говорила мальчику Валанил. – Ты – алхимик! Твоя сила не в картах, а в умении создавать и пользоваться зельями под каждый конкретный случай. Вспомни «Город мертвых» – закончился у тебя заряд в картах и все, ты стал бесполезен! Восстановить ты их не мог, оказать достойного сопротивления ликсам не мог. Ты вообще ничего не мог! Ты обязан стать сильнее, Тайлин Влашич. Собери болванки и неси их сюда. Мы продолжаем!
    Лишь однажды, на следующий день после начала обучения, Тайлин позволил себе глупость не согласиться с доводами тренера и Валанил устроила показательную порку. Она отошла от мальчика метров на сто и прокричала:
    – Останови меня! Любыми способами! Делай все, но останови!
    Травница побежала к опешившему мальчику, так и не решившемуся поднять карты и кинула склянку с заморозкой, превратившей ноги Тайлина в ледышки. И это несмотря на всю его броню и уровень личного щита! «Регенерации» потребовалось добрых пять часов, чтобы восстановить тело до нормального состояния, но на этом Валанил не успокоилась. Едва Тайлин оклемался, она повторила:
    – Останови меня. Любой ценой!
    На это раз Тайлин не стал медлить. Стоило женщине сорваться с места, как ей навстречу полетели огненный шары вперемешку с электрическими ударами. Мальчик довольно неплохо научился оперировать картами, меняя их порядок одним движением глаз. «Походная шапка мага-III», или «ПШМ-III», как сокращалось в свойствах, была идеальным механизмом для этого.
    Вот только все оказалось бесполезным. Травница не обращала внимания на врезающиеся в нее шары и совершенно игнорировала электричество. Подбежав к мальчику, она повторила бросок, использовав на этот раз другую склянку – с жидким огнем. Тайлин орал, как никогда. Жар проникал сквозь щит и запекал мальчика, при этом Валанил ничего не делала, чтобы хоть как-то облегчить его страдания. Спустя шесть часов, когда «Регенерация» и самовосстановление костюма вернули все в изначальное состояние, Валанил подошла к мальчику в третий раз:
    – Останови меня. Любой ценой.
    После чего отправилась на положенные сто метров. Вот теперь Тайлин подошел к вопросу со всей ответственность и решил пустить в ход свое самое мощное оружие: карту «Огненная волна». Мальчик решил, что лучше он будет скучать по травнице, чем позволит увечить себя в третий раз… Наивный. Валанил не бежала. Она спокойным шагом двигалась посреди бушующего пламени, полностью его игнорируя. Тайлин использовать все 50 зарядов, превратив тренировочное поле в обожженную пустыню, но травница не замечала огня. Третьей склянкой оказалась кислота и мальчик подумал, что, когда он сгорал заживо, было терпимо. Вот когда его заживо начало растворять – это оказалось действительно больно.
    Спустя 12-ть часов поумневший мальчик стоял перед Валанил, готовый продолжать тренировки. На лице Тайлина был написан вопрос «Как?» и травница снизошла до ответа, показав свойства одной из своих колб.

    Зелье саламандры. Описание: Редкое изделие. При использовании формирует «Кожу саламандры», позволяющую игнорировать термический урон на 30 секунд.

    – У людей, что не только называют себя алхимиками, но и действительно ими являются, много разных штучек. Под каждую карту, что может использовать маг, всегда найдется контролирующее зелье. Даже против Немейского льва – его можно усыпить. Будь у меня мой арсенал, мы бы вышли из «Города мертвых» во главе армии плененных ликсов… Слишком я привыкла жить в тиши и спокойствии…
    Валанил откровенно лукавила – все зелья, что теперь у нее появились, были переданы травнице всего пару дней назад. Но парню об этом знать не обязательно.
    – Тебе многому предстоит обучиться, Тайлин Влашич и, если ты согласен продолжать, должен признать меня своим тренером. По-другому передавать тебе знания я не имею права.

    Валанил Револт желает стать вашим тренером. Принять?

    Собственно, именно с этого момента жизнь Тайлина резко изменилась. Валанил договорилась с Мотаром и каждый день, дополнительно к тренировкам с травницей, у Тайлина появились упражнения с мечом и кинжалом. Так как других забот у парня не было (Исор все так же продолжал игнорировать), то тренировки продолжались по двенадцать часов в день. Но даже в оставшееся время Тайлин не отдыхал, а усиленно штудировал подаренную Валией книгу, проклиная ее создателя, девочку и вообще сам процесс обучения. Энциклопедию нельзя было открыть в произвольном месте и прочесть. Тайлину пришлось начать с самой первой страницы, выучивая ее наизусть. Книга каким-то образом понимала, когда он учил, а когда просто перелистывал и начинала сопротивляться, не позволяя переворачивать страницы. Мало того, она словно знала, когда мальчик что-то забывал из предыдущего материала и приходилось учить его заново. За полгода Тайлин прошел от силы треть книги и ненавидел ее всей душой. Но зато он был точно уверен – даже если его разбудить посреди ночи, он по памяти продекламирует любой из выученных параграфов.
    – На сегодня достаточно, – очередные тридцать болванок улетели в Тайлина и лишь шесть из их оказались заблокированы правильно. – Ты перестал следить за цветом.
    – Да за ним вообще нереально следить, – пробурчал мальчик, выискивая разбросанные деревяшки в траве. – Темно же!
    – Противник не станет ждать, пока ты протрешь глаза! – жестко ответила женщина. – Установи манекен и позанимайся с мечом.
    Караван двигался по Серым землям уже вторую неделю. Десять крытых фургонов, переполненных людьми, большая часть из которых, что показалось Тайлину удивительным, явно не походило на воинов. «Цифровые» земледельцы, скотоводы и кожевники пугались каждого шороха, прижимаясь друг к дружке. Они даже из фургонов не выходили, боясь лишний раз взглянуть на страшные окрестности. Тайлину тоже было не по себе – о Серых землях ходило много слухов. Что тут и чудовища водятся, и ликсы, и вообще, страх страшный под каждым кустом сидит. Однако за две недели ничего, кроме редких деревьев, огромных валунов, да глубоких рытвин, они не встретили. Правда, думать об этом парню оказалось некогда – тренировки занимали все свободное время. Валанил, едва услышав, что он уходит с караваном, направилась к Исору. О чем они разговаривали Тайлину неведомо, но вышла оттуда травница с сопроводительным письмом. Берад долго крутил его, смотрел на свет, подозревая в обмане, даже сходил к Исору, но, в итоге, ему пришлось махнуть рукой и выделить в караване еще одно место. Валанил отправилась с ними.
    Конечно, кроме крестьян были и серьезные ребята – человек десять таких же угрюмых и суровых, как глава каравана. Все выше 30-го уровня, хорошо экипированные и постоянно снующие по округе в поисках чего необычного. Первое время Тайлин пытался с ними заговорить, но на него смотрели, как пустое место. С «цифровыми» говорить было не о чем, поэтому осталась одна Валанил. Она-то и поведала, что Валия действительно пропала больше месяца назад и ее отец организовал грандиозные поиски, назначив огромную награду. Вот только похитили ее в другой части Империи и непонятно, что они делают здесь.
    Установив манекен, Тайлин с тяжелым вздохом вытащил меч и принялся уворачиваться от выпадов продвинутого механизма. Мотар не говорил, где достал этого монстра. Просто однажды приволок и заявил, что это от всех ребят из стражи и кое-кого еще. С извинениями за грубость и благодарностью за спасение жизней. Похожее на человека устройство не просто стояло столбом, оно жило! Двигалось, крутилось, делало выпады, подсечки. Первые несколько месяцев Тайлин работал на режиме «Бездарь», затем перешел на «Новичок» и, наконец, последний месяц орудовал на третьем из семи уровней сложности: «Ученик».
    – Хватит шуметь! – недовольно выкрикнул один из охранников, но Тайлин не обратил на него внимания. Танцевать с мечом у него получалось гораздо лучше, чем реагировать на деревянные болванки. Судя по шкале прогресса, что появлялась каждый раз, когда он приступал к тренировкам, он уже на полпути к 4-му уровню: «Старший ученик». Для того чтобы чувствовать себя столь уверенно с мечом, пришлось открывать Атрибуты «Сила» и «Ловкость», совершенно бессмысленные для пользователей карт. Валанил настояла, чтобы мальчик не зацикливался только на одном направлении. Мало того, она даже дала золотые, дабы Тайлин купил эти Атрибуты и не тратил свои сбережения. Правда, Тайлин все же расстался с тысячей золотых, купив себе кое-что еще.

    СилаОписание: Атрибут, влияющий на вашу выносливость и способность поднимать тяжести. Внимание! Для класса «Алхимик» Атрибут не влияет на параметр «Силу атаки (физика)». Не интегрируется с «Усилением».
                             • • •
    ЛовкостьОписание: Атрибут, влияющий на вашу скорость, подвижность и координацию. Внимание! Для класса «Алхимик» Атрибут не влияет на параметр «Силу атаки (физика)». Не интегрируется с «Усилением».
                             • • •
    СкрытиеОписание: Атрибут, позволяющий скрывать от других людей свои параметры, в том числе подменяя их другими. Для того, чтобы прочесть ваше имя, уровень и возраст, «Восприятие» человека должно быть больше или равно значению «Скрытия».

    Прокачка «Силы» и «Ловкости» казалась Тайлину глупейшей из идей. Мало того, даже само их наличие в списке накладывало ограничение – вдруг задание на поиск координат или истории древних продвинется, так бог может закинуть ценные очки параметров в эти никому ненужные Атрибуты. К слову о задании. На следующий день после возвращения в Кулмарт парень отправился к богу за ответами. Тайлину хотелось выяснить, что такое «Релиз», «Игрок», «Исход». Однако вместо ответов он получил очередной кукиш:

    Данная информация будет доступна после инициации.

    – Заканчивай, тебе говорят! – тренировочный меч грубо выдернули из рук. Тайлин остановился, тяжело дыша – все время, что он вспоминал о прошлом, он отбивался от манекена и делал это на одних рефлексах, не думая над каждым движением. Взглянув на настройки, Тайлин не удержался от ухмылки – до «Старшего ученика» осталось всего 32 %. Максимум месяц работы, не больше!
    – В чем дело? – Валанил очутилась рядом. – Почему прервал тренировку?
    – Приказ главы – не шуметь. – грубо ответил стражник. – Мы подходим к землям красных ликсов.
    Тайлин осмотрелся. Несмотря на спустившуюся тьму, ближайшие сто метров оказались для него, как на ладони – встроенный сканер творил чудеса. Валанил дала очень ценный совет – купить на рынке простую одежду охотников и превратить в них свои одеяния 3-го уровня. Недаром же все маги Академии выглядят одинаково в своих белых балахонах, хотя у каждого из них броня похлеще той, что есть у Тайлина. Мальчик согласился – предложение показалось ему очень разумным. Мало того, оно очень помогло – люди в Кулмарте перестали его сторониться. Увидев, что он похож на них, спустя пару недель все успокоились и постарались забыть страшный суд бога.
    – Там что-то есть, – нахмурился Тайлин и услышал презрительное фырканье стражника. Он, как и все остальные, видел простую одежду. Мальчик не сводил взгляда с большого валуна, почти на самой границе сканирования. Взгляд привлекло небольшое движение – казалось, камень двигается. Причем в сторону лагеря!
    – Там не может быть ничего, – снизошел до ответа стражник, но Тайлин даже голос повысил от возбуждения, указывая рукой во тьму. Камень действительно двигался! Причем «Восприятие» ничего не показывало, словно это был действительно простой булыжник! Но с каждой секундой Тайлин все больше понимал, что он прав.
    – Это кто-то, кто скрывается под камнем! Он ползет к нам!
    Стражник как-то странно посмотрел на мальчика и уже не фыркал.
    – Где он? – Валанил знала, что Тайлин просто так не станет паниковать и на всякий случай активировала карты. Серые земли пугали и ее, но показывать это травница не могла.
    – Вон, там, – мальчик тыкал во тьму. – Неужели вы не видите?
    Точно! Только сейчас до парня дошло, что ни стражник, ни Валанил просто не видят то, что доступно ему, поэтому решил показать всем, что прав:
    «Ка-Ли».
    В небо вылетел огромный огненный шар. Он взлетел на положенные 100 метров и медленно начал падать вниз, озаряя округу красным светом. Тьма ушла, что позволило явственно различить камень, на который указывал мальчик, но тут же раздался звонкий хлопок, будто лопнул огромный пузырь.
    – Вон тот валун, второй справа, двигается в нашу сторону. Он…, - Тайлин указал рукой, но договорить не смог. Мощный удар с ноги опрокинул его на землю.
    – Ты что делаешь, урод?! – закричал стражник, нависнув над мальчиком. Валанил бросилась на защиту, но стражник отшвырнул ее простым взмахом руки.
    – Кто пустил огонь?! – из головного фургона вылез заспанный Берад. Увидев валяющегося на земле Тайлина, лицо следопыта исказилось от гнева. – Твоих рук дело? Из-за тебя защитный полог отвалился! Да за такое…
    Что делают за такое, осталось загадкой. Огненный шар, наконец-то, добрался до земли и ночь вновь вступила в свои права. Но в этот самый момент откуда-то издали раздался протяжный вой ликсов. Тайлин даже смог разобрать, что конкретно прозвучало:
    «Чужаки в степи! Мы их нашли!»
    – Фургоны в круг, лощадей в центр! – Берад сориентировался мгновенно. – Готовимся к битве!
    Караван пришел в движение. Повозки начали выстраиваться в круг, костер загасили. Пару фургонов поставили в центре и согнали под них всех «цифровых». Убедившись, что работа едет как надо, Берад подошел к нарушителям спокойствия.
    – Какого хрена ты стрелял? – грозно спросил он. Тайлин промолчал, чувствуя вину, но за него ответил стражник.
    – Он Слоуна заметил. Подумал, что это какой-то монстр, вот и решил показать нам его.
    – А ты какого хрена не сказал ему, что там наш? Что вокруг лагеря защитный купол и нарушать его нельзя? – вспылил Берад. – Это же, мать его за ногу, ребенок! Бестолковый и глупый, как и все дети! Вот что, Зарил, сейчас ты идешь на позицию! Но когда отобьемся, будешь отстойники рыть до самого возвращения на базу! Пшел!
    – Мы можем чем помочь? – спросила Валанил.
    – Сказал бы я тебе, чем ты можешь мне помочь, да не та обстановка, – злость переполняла Берада. – Вот хотел же тихо и спокойно проехать. Нет, нашелся идиота кусок. Ладно, что там у вас есть?

    Берад Гор предлагает вступить вам в группу «Атриум».

    Для Тайлина привычно ничего не поменялось. Не имея доступа к функционалу, он не видел фреймы других людей, но Валанил завистливо хмыкнула. Как и Берад – до этого момента он не знал, чем может быть полезен Тайлин.
    – Ваш южный сектор. Не подпускайте тварей к повозкам. Слоун! Тащи сюда свою задницу!
    Тайлин вздрогнул, когда камень распрямился и превратился в одного из бойцов каравана. Это насколько же у него прокачано «Скрытие», если 2-й уровень «Восприятия», объединенный с 13-м «Усилением», не смог сквозь него проникнуть?
    – Тайлин, за мной! – скомандовала Валанил и спустя пару мгновений они сидели на крыше фургона. На соседних уже находились еще парочка бойцов, так что за южную сторону можно было не беспокоиться.
    – Что с картами?
    – Закачаны под максимум, – Тайлин на всякий случай еще раз проверил все и в этот момент раздался очередной вой ликсов:
    «Они на старой дороге! Чую скупщиков кристаллов!»
    И вот тут-то Валанил выругалась. Тихо, чтобы слышал только Тайлин, но довольно витиевато.
    – Что-то случилось? – нахмурился Тайлин.
    – Нам нужно бежать. Сразу, как закончится бой, – тихонько ответила женщина. – Я-то, наивная, все гадала, на кой Исор отправил тебя в этот поход, да еще в таком составе. Вот же старый засранец! Понимала же, что так Валию не отбить. Дерьмо!
    – Ты знаешь язык ликсов, – неожиданно понял Тайлин. – Ты поняла, что они сказали!
    – Конечно знаю! – бросила Валанил, как само собой разумеющееся. – Даже не спрашивай, во что мне это обошлось, но оно того стоило – одного похищения мне хватило. Теперь я должна знать, что говорят эти твари. Знай я этот язык тогда, в «Городе мертвых», может, и тебя насчет Ка-До-Гира смогла бы предупредить.
    Объяснение показалось настолько достоверным, что Тайлин успокоился. Действительно, живя в приграничье, разумно знать язык главных врагов.
    – Но чем опасны скупщики кристаллов? – шепотом спросил он, оглядываясь по сторонам. Бойцы напряженно всматривались в ночь, и парень не сомневался – у большинства, если не у всех, есть сканеры, бьющие гораздо дальше 100 метров.
    – Тем, что они везут нас в земли ликсов не для того, чтобы найти Валию. Это повод, чтобы безопасно выйти из города, не вызывая подозрений. Они явились сюда, чтобы обменять «цифровых» на кристаллы.
    – Но мы же уничтожили город! Для чего им люди? – ошалел Тайлин от такой новости.
    – А кто тебе сказал, что Первый был единственным повелителем Халаса? Этот ликс слишком силен, чтобы иметь одного хозяина. Нет, ему нужны новые жертвы и нас везут на закланье. А я сунулась сюда, как какой-то баран…
    – Ликсы! – послышался предупреждающий крик и пространство наполнилось криками боли. Не людей – монстров. Удар пришелся по восточной части каравана, где находился сам Берад. Тайлин увидел, как все пространство со стороны атаки превратилось в огненный ковер. Красные ликсы значительно отличались от своих черных и зеленых собратьев. Они оказались больше похожи на животных, чем на разумных существ. Дикие, необузданные, не знающие страха – твари перли вперед, невзирая на огонь.
    Внимание Тайлина привлекло движение на юге – десяток тварей решил зайти с другого бока. Видимо, не всем хотелось дохнуть так глупо. Тайлин решил выждать, пока ликсы приблизятся достаточно близко, чтобы гарантированно залить их огнем, но те, почему-то, не спешили этого делать. Мало того, они расположились на границе зоны сканирования. Туда не достанет ни «Огненная волна», ни «Огненный шар». Возможно, «Электрический удар», но тратить заряды в карте Тайлин пока не спешил. Ему было интересно, что задумали ликсы.
    Твари сбились в кучу и начали что-то обсуждать, активно махая всеми лапами. Мальчик осмотрелся – Берад продолжил заливать ликсов огнем. Те все так же перли вперед, наплевав на потери. С других краев каравана было тихо, что напрягало. Не могут быть красные такими тупыми. В этом жестоком мире такого не бывает.
    Внимание Тайлина вновь остановилось на ликсах со своей стороны. Они прекратили совещаться и начали устанавливать на землю какое-то устройство. Издали было не разобрать, что конкретно, но одно это говорило о том, что монстры достаточно умны.
    – Сейчас что-то будет, – мальчик тихо предупредил Валанил. – Ликсы ставят…
    – Катапульты! – вой сгораемых тварей перекрыл громогласный крик кого-то из бойцов.
    – Тайлин, щит! Это не тренировка! – в руках Валанил появился окованный железом прямоугольник размерами с дверь. Тайлин даже представить себе не мог, что такие щиты существуют. За ним можно спрятать почти весь фургон, не только человека.
    – Слоун, займись! – скомандовал Берад, не имея возможности отвлечься.
    – Уже! – послышалось откуда-то вне круга и тут вражеские машины сработали. У Тайлина все остановилось в груди – сканер подсказал, что в фургоны полетели очень похожие на алхимические колбы предметы. Много предметов.
    – Алхимический огонь! – прокричала Валанил и Тайлин отмер. В руках появился щит, пусть и не такой огромный, как у Валанил. Но для роста мальчика его было более чем достаточно. От алхимического огня не убежишь – падая на землю, он разлетается в разные стороны, поджигая все вокруг. Основной способ спастись – спрятаться за щит и принять на него удар. Защитный предмет после этого станет бесполезен, зато ты выживешь. Если успеешь вовремя отбросить горящий металл.
    Тайлин на автомате сомкнул свой щит с Валанил, понимая, что его тренировки оказались гораздо сложнее реального боя. Сканер, что смог определить летящие предметы, очень гармонично сработал в паре с «Восприятием» и парень знал о том, что в него летит еще до крика травницы. Зато во время тренировки таких надписей нет! Так нечестно!
    По щиту ударило, послышался звон разбиваемого стекла и крик Валанил:
    – Откидываем!
    Горящие щиты полетели подальше от фургона. Однако так повезло не всем – половина повозок вспыхнула ярким пламенем. Пара наемников заорало, начав корчиться на земле, но к ним никто не подходил. Сбить алхимический огонь почти невозможно, а плотных покрывал здесь, видимо, ни у кого не было.
    – Они новый заряжают! – Тайлин увидел, что ликсы вновь начали возиться у катапульты. – Не выйдет!
    «Ка-Ли»… «Ка-Ли»… «Ка-Ли»…
    Десять «Электрических ударов» и ликсы превратились в корчащиеся тела, неспособные нанести урон.
    – Куда?! – закричала Валанил, когда Тайлин ловко спрыгнул на землю и побежал к противнику. Меньше ста метров – это секунд двадцать, не больше. Еще в пути парень начал заново стрелять в ликсов, продлевая их трясучку еще на 30 секунд. Мальчика интересовало то, что ликсы закинули на катапульту – пять сверкающих красным цветом стеклянных колб. Все как один ликс оказались десятого уровня, так что разобраться быстро с ними не получится. Тайлин решился на безрассудство: закинув все колбы в инвентарь, он достал следующую карту:
    «Ка-Ли».
    Волна огня поглотила этих ликсов и сообщила всем остальным о местоположении парня. Ждать 40 секунд, пока все догорит, Тайлин не мог, но ему повезло – ликсы сгорели очень быстро, оставив после себя добычу. Сообщений о том, что в группе применен хоть какой-то раздел добычи, не было, так что мальчик задержал дыхание и на мгновение вбежал в созданный собой же огонь. Положив руку на труп, Тайлин быстро выбежал, отряхиваясь. Да, все же сильный он маг! Сколько он там был? Секунду? Две? А щит сняло почти на четверть! Откинув забрало, пропуская внутрь костюма свежий ветер и хоть как-то выгоняя скопившийся жар, Тайлин не смог сдержать ухмылки. Результат был достигнут:

    Получена добыча:
    Зелье «Алхимический огонь» х 15.
    Зелье «Кислотный плевок» х 15.
    Зелье «Ускоренного роста» х 3.
    «Малая броня» х 8.
    Кольцо Разума-I.
    «Малый посох».

    Развернувшись, Тайлин со всех ног помчался обратно к повозкам. Однако едва не рухнул, когда ночное небо озарилось красной звездой, пущенной Берадом. Тут же раздался призывный звук горна и радостный вой ликсов:
    «Атака закончилась! Это свои! Уходим!»
    Как свои?!
    – Заблудился, малец? – перед остановившимся Тайлином словно из-под земли вырос Слоун. – Не вовремя ты решил шарами кидаться…
    Боец поднял раскрытую ладонь и дунул парню в лицо. Тайлин удивился, увидев, что в руке Слоуна нет карты, но это было последнее, что он увидел этой ночью. Глаза закатились, ноги стали ватными и Тайлин рухнул на землю.
    Пыльца лотоса действовала мгновенно.

Глава 2

    – Ошиблись мы, с кем не бывает! Мы ждали караван из Ларунды! Там тоже скупщики должны ехать! Чужие! Мы увидели сигнал и думали, что это они! – гортанный голос красного ликса выдернул Тайлина из мира грез. Мальчик застонал – голова просто раскалывалась. Однако стон получился глухим – этому содействовал кляп во рту. Тайлин даже испариной покрылся, решив, что у него украли шлем, но все оказалось не насколько печально – интерфейс управления картами остался на месте. Парень мысленно выругался – вот зачем он снял забрало? Пыльца не смогла бы проникнуть через герметичность!
    – Ты хочешь, чтобы я Халасу именно это сказал? – грубо ответил Берад и внимание Тайлина полностью поглотилось разговором. Слишком знакомое имя только что было произнесено. Мало того, Берад разговаривал с ликсом на его языке. Что-то много в последнее время развелось людей, знающих язык этих монстров. – Что я ему не доставил товар из-за ошибки одного из племен красных?
    – Зачем такое говорить? – запротестовал ликс. – Человеком туда, человеком сюда – верховный вождь не заметит. А красные будут помнить доброту Берада и ответят ему тем же.
    – На кой мне ваша доброта? – фыркнул скупщик кристаллов. – Я вез Халасу пятьдесят тел, чтобы получить пять кристаллов. Сейчас у меня осталось двадцать, причем половина из них обгорелые задохлики, что и дня не протянут. А до места встречи еще неделю ехать! Это залет, шаман Му-Ро-Див. Прямо не знаю, что и делать.
    – Человек, ты велик и могуч! Помоги нам захватить караван из Ларунды и ты получишь всех людей, что там будут. Там заведует презренный Фини Элор. Он не хочет работать с красными ликсами. Считает нас глупыми. Хотим покарать его за это.
    – Слоун? – вместо ответа спросил Берад.
    – Серьезный противник, – последовал ответ. – Десять бойцов, все двадцать пять плюс. Хорошая экипировка, грамотные следопыты. Просто так к ним не подобраться.
    – Мы задавим числом! – пообещал ликс. – Низших много, жрать им нечего. Они пойдут первыми, отвлекая внимание. Вы подберетесь и перебьете их. Хорошая добыча. Хорошая месть. Новые рабы. Много рабов.
    – Фини набирает под завязку, – подтвердил Слоун. – Тел семьдесят там точно будет. Хватит на семь кристаллов. Плюс наши… Что останутся.
    – Ладно, Му-Ро-Див, рассказывай, какой у тебя план…
    Голоса утихли и сколько бы Тайлин не прислушивался, он не расслышал ни слова. Наконец, Берад захохотал и пробасил:
    – По рукам! Мне нравится твой план, Му-Ро-Див! От него веет успехом. Но у меня есть проблема – среди моих рабов двое магов. За ними нужен особый уход. Мальчик ни в коем случае не должен вернуться обратно в город! Мне хорошо заплатили за его голову. Но и до встречи с черными он должен дожить. За мага Халас дает сразу два кристалла. Ты все понял?
    – Как не понять, друг Берад? Твои рабы в надежных лапах! Они связаны, рты закрыты. Что они могут? К тому же, один из них совсем мелкий, а второй – самка. Не беспокойся! Мой лучший ученик, отмеченный благодатью Халаса, поведет их. Да какой там ученик, очень скоро мне самому придется у него учиться! За двое суток доставим твоих рабов в наше логово, а оттуда и до «Леса желаний» всего день пути.

    Получено задание: Предательство ИсораОписание: Вы узнали, что ваш опекун, Исор Барка, заплатил скупщику кристаллов за то, чтобы тот вывез вас из города и уничтожил. Однако Берад Гор решил вас не убивать, а продать черным ликсам за 2 кристалла. Вернитесь в Кулмарт и обвините Исора Барку в попытке убийства. Вам разрешается божественное вмешательство для подтверждения своей правоты.

    Божественное вмешательство… Тайлин уже знал, что это такое – Валанил поведала. Да и в книге этот параграф был одним из первых. Оказывается, не все люди при рождении получают равные права – возможности человека зависят от семьи, в которой он родился. Чем выше ее ранг, тем больше у тебя возможностей. Например, привлечь бога для того, чтобы он разрешил спор и покарал неугодного. Именно это пыталась сделать Валия, но ошиблась. Дорта, несмотря на все его поступки, карать оказалось не за что. Хотя по мнению Тайлина, этого гаденыша и убить-то мало. Валия знала о последствиях – такие вещи вбиваются высокородным с первых дней жизни, но слишком много эмоций она испытывала, чтобы думать здраво. За что и поплатилась – божественное вмешательство обернулось против нее самой.
    В носу засвербело и Тайлин упустил мысль. Он попробовал почесаться, но с вспомнил, что связан. Словно поняв, что сейчас самое время, мышцы начали ныть, тело чесаться, а кончики пальцев неметь. Тайлин начал крутиться, чтобы унять зуд и встретился глазами с Валанил. Ее скрутили, пожалуй, гораздо серьезней, чем мальчика – веревки были не только вокруг рук и ног, но также обматывали все тело, превращая его в кокон. Даже если бы травница пожелала, она не смогла бы дернуться.
    Стало светло и когтистые лапы подхватили пленников. Перед тем, как его бросили на дно грубой повозки, Тайлин успел заметить вереницу связанных «цифровых». Они покорно стояли, смирившись с судьбой и безропотно последовали за тележкой, стоило той двинутся.
    Рядом с Тайлином уселся пузатый ликс и приставил к горлу копье. Ощутив холод металла, мальчик едва не потерял остатки храбрости. Не каждый день ощущаешь себя на волосок от смерти. От личного щита не осталось и следа. Собрав волю в кулак, Тайлин посмотрел на противника, считывая его свойства:

    Лу-Выр-Див (красный ликс). Шаман. 32 года. 17 уровень.
    Основные параметры: Уровень щита: 1544; Уровень маны: 2149; Сила атаки (физика): 244; Сила атаки (магия): 266.

    Тайлин хмыкнул: уровень его «Восприятия» оказался достаточно высок, чтобы оценить «тайные» параметры ликса. Толку от этого, конечно, сейчас не было, но сам процесс Тайлину нравился. Раньше похожие строчки появлялись лишь у «цифровых», всех остальных парень еще не мог прочесть.
    Тележку нещадно трясло и несколько раз копье протыкало кожу, не позволяя личному щиту восстановиться. Процессия двигалась медленно и до самой ночи толстый ликс не спустил взгляда с мальчика. Тело затекло и к концу дня Тайлин его практически не чувствовал. Каждый час появлялся таймер восстановления на 10–15 минут из-за пережатых веревками конечностей. Зато порадовал костюм. Очень долгое время Тайлин терпел, не желая его марать, но, после очередного ухаба переполненный мочевой пузырь взял вверх. Вот только в ПОМ-III оказалась встроенная система утилизации отходов. Судя по показаниям, ее надолго не хватит, всего на неделю, но даже этого более чем достаточно.
    На ночь процессия остановилась в поле. Чем бы ни было логово красных ликсов, до него добраться за день не успевали. Тележки выстроились друг возле друга и, впервые за весь день, толстый ликс отвлекся – запахло жаренным мясом. Тайлин старался не думать, чье оно может быть. Толстяк исчез и ночную прохладу наполнил недовольный гул голодных ликсов. Всем хотелось жрать и спать.

    Валанил Револт приглашает вас в группу «Надо бежать. Завтра будет поздно».
    Внимание! Если вы примете приглашение, то будете исключены из группы «Атриум».

    Тайлин с радостью принял приглашение, недовольно засопев от собственной ограниченности – только через год он станет полноправным человеком, пройдя инициацию. Вот тогда все закрытые сейчас функции и откроются. В том числе и уход из групп.
    Хоть как-то ответить травнице парень не мог, разве что дернуться и ударить ее ногой. Тайлин попытался и застонал от боли – мышцы свело так, что глаза едва на лоб не полезли.

    Группа переименована. Новое название: «Не дергайся. Пережги свои веревки. Молча. Достань нож и освободи меня. Нужно бежать. Я поняла, куда нас…»

    Видимо, у названия группы были ограничения на количество символов, так как оно выглядело оборванным, но общая мысль стала Тайлину понятна – впереди ждут большие неприятности.
    Пережечь веревки… Картой не получится – кляп во рту сводил на «нет» все магические умения. Оставалось лишь одно средство – «алхимический огонь», но Тайлин долго не мог решиться на такое безрассудство. От контакта с воздухом зелье горело десять минут – ликсы точно заметят. Если только… Парень поежился, вспомнив слово «молча» в названии группы. «Регенерации» потребуется шесть часов, чтобы восстановить конечности. Мальчик через это же проходил.
    – Сгружай магов! – послышался приказ и Тайлина грубо дернули. Заныли руки и ноги – веревки глубоко врезались в кожу, лишенную личного щита.
    – Подвесить их! – продолжил командовать толстый ликс.
    Руки Тайлина выкрутились, и мальчик взвыл от боли – его подняли над землей. Рядом стонала Валанил. Какой бы крепкой она не была, выдержать такое дано не каждому.
    – Пусть висят. Утром отправляемся! Глаз с них не спускать! – толстяк показал, что он является здесь главным и отправился в наспех поставленную палатку отдыхать. Остальные ликсы переглянулись – кому ученик шамана сказал следить за магами? Дорога была долгой, всем хотелось отдохнуть.
    – Ты! – самый сильный ткнул лапой в задохлика. – Тебе дежурить!
    – Я?! – возмутился тот, но осекся, увидев направленное на себя копье. – Да, я сам хотел вызваться. Отдыхайте.
    Красные разошлись по палаткам и тут заголосили «цифровые» – еще один обгоревший ушел из этого мира.
    – Заткнитесь! – взревел хилый ликс и помчался к повозке, где стояли люди. Ему хотелось вызвериться хоть на ком-то. Раздались глухие удары и стоны – тварь не стеснялась в средствах.
    «Сейчас!»
    Пугающая мысль промелькнула в голове Тайлина, и он сам ее испугался. Тем не менее спустя пару мгновений в его руках появилась отливающая красным цветом бутылка. Поразительно, но пальцы не дрожали. Страх вообще отступил, сменившись пугающей решимостью. Нащупав крышку, Тайлин резко ее открыл, стараясь не думать о последствиях. В нос ударил резкий запах ингредиентов и из горлышка забил огонь.
    Спину и руки нестерпимо обожгло, но Тайлин не проронил ни звука, до крови закусив губы. Однако, сколько бы он не храбрился, против рефлексов устоять не удалось – пальцы разжались, и бутылка с зажигательной смесью рухнула под ноги. Земля вспыхнула и внутри у Тайлина все опустилось – страдания, пусть и недолгие, оказались напрасными.
    – Откуда свет? – послышался неприятный голос хилого ликса и глухие удары прекратились. Монстр вернулся и некоторое время тупо смотрел на огонь под извивающимися телами. И Тайлин, и Валанил корчились от подымающегося жара, не в силах уйти в сторону. Наконец, в голове ликса что-то переклинило, и он побежал к веревке, что удерживала магов в воздухе.
    – Сгорите же! – затараторил он, развязывая узел. – Да еще и в мою смену!
    Веревка развязалась и Тайлин с Валанил рухнули на землю, прямо в огонь. ПОМ-III спас от сильных ожогов, приняв основной удар алхимического огня на себя, а через несколько мгновений подоспел ликс, вытащив пленников из пламени.
    – Кто поджог? – ликс наклонился над мальчиком. – Откуда огонь?
    Избавление от жара заставило мозг Тайлина работать со скоростью бешенной лошади. Неожиданно пришла интересная мысль и мальчик начал мычать, активно показывая в сторону палаток.
    – Что? Ликсы? – хиляк проследил за взглядом и очень удивился, когда человек закивал.
    – Ты меня понимаешь? – если бы на страшной морде были брови, они бы взлетели вверх – человек вновь закивал и начал что-то мычать. Мало того, ликсу показалось, что в этом мычании прозвучали вполне различимые слова «палатка», «подставить».
    – Да говори четче! – хиляк присел рядом с мальчиком. Красному ликсу было неведомо, почему его так спеленали. Пленных магов он никогда не видел. Мелкий человечишка вновь замычал, показывая взглядом на палатки. Сейчас стали различимы слова «ставка», «насмехаться». Они упали в благодатную почву. И без того обиженный на весь свет ликс услышал заветные слова, и жажда услышать правду затмила приказ ученика шамана. Хотя, он же не ослушивался приказа: «не спускать глаз». Что может сделать этот мелкий человечек, связанный по рукам и ногам? Ничего!
    Ликс поднял мальчика и развязал веревки, удерживающие кляп.
    – Говори! Кто меня подставил?
    – Герметизация! Ка-Ли! – с трудом прошептал Тайлин и тело ликса на тридцать секунд забилось в конвульсиях. Не теряя времени, парень перекатился за ликса и начал толкать того ногами в огонь. Выходило не очень, так что пришлось пару раз повторять удар электричеством. Однако результат был достигнут – тварь очутилась в алхимическом огне и довольно быстро обуглилась. Настала пора Тайлина отправляться в огонь. Веревки вспыхнули сразу, словно сухая солома. Выкатившись, Тайлин перевернулся на живот и заорал, страдая, но стараясь не катаясь по земле, сбивая огонь. Нужно, чтобы веревки перегорели. Боль раздирала, но «Регенерация» снимала самую острую и мучительную ее часть. Мальчик постоянно дергал руками, проверяя крепость уз и, наконец, этот момент настал – раздался треск и руки Тайлина освободились.
    Вскочив на ноги, Тайлин воплотил нож и бросился к Валанил. Тело все еще горело – просто так алхимический огонь не сбить. Он либо сам выгорит за десять минут, либо его нужно лишить воздуха. Плотной ткани у Тайлина не было, так что оставалось лишь терпеть и восхвалять бога за «Регенерацию». Без нее Тайлин сдался бы еще в самом начале.
    Парень перерезал очередную веревку и тут рука Валанил вырвала нож и приставила его к горлу Тайлина.
    – Почему так долго? – зло прорычала травница и с огромным трудом заставила себя отнять руку. По ее плану страдать должен был лишь Тайлин, но никак не она! Давно ей не приходилось испытывать такой боли – со времен обучения в Кробаре. На несколько мгновений у Валанил и вовсе появился страх, что ее путь сейчас завершиться, причем таким страшным образом. Вначале в огне, а потом в желудке голодных тварей.
    – Я… Я не…, - опешил Тайлин, боясь пошевелиться. Даже боль от ожогов отошла на второй план. Все же холод металла у шеи отрезвлял.
    – В следующий раз четко выполняй команды, – Валанил отпихнула Тайлина и перерезала оставшиеся веревки. Таймер восстановления показывал три часа. Это то время, в которое она не сможет двигаться. Ноги сгорели слишком сильно.
    – Нужно убить ликсов. «Огненная волна» заполнена?
    – Да, – прохныкал Тайлин, приходя в себя. Мальчик все еще был в шоке от поведения тренера. Он же, вроде как, спас их, пусть и пришлось немного пострадать. У самого Тайлина таймер «Регенерации» показывал всего час.
    – Зарядов не жалеть! Жду тебе через минуту с отчетом. Выполнять!
    Ликсы разместили двадцать палаток. Дозорных не было – кто рискнет сунуться в земли красных ликсов ночью? Сами ликсы боятся это делать. Пленники связаны, за магами смотрят, от крупных монстров, что водятся в ночи, оберегает защитная система. Какой смысл не спать, если ехать еще сутки?
    «Ка-Ли».
    Тайлин не жалел зарядов. Выбрав наиболее удачное место, парень выпустил сразу двадцать волн. Все равно после того, как статус «Бой» спадет, нужно обязательно восстановить все карты.

    Вы уничтожили более 10 существ, превосходящих вас на 10 уровней.
    Вы получаете усиление случайного Атрибута.
    Ловкость +1 (2).
    Смена статуса: Бой завершен.

    Тайлин не выдержал и выругался. Случилось ровно то, чего он боялся – увеличился бесполезный Атрибут. Тело начало крутить, но парень был к этому готов – Валанил предупреждала. Это мышцы и сухожилия подстраивались под новые изменения, становясь гибче и подвижней. Однако довольно быстро дискомфорт прошел и Тайлин явственно ощутил изменения. Тело стало… Быстрее, что ли. Резче. Парень затруднялся дать точное описание изменений, но они ему понравились. Теперь он понял, почему так загадочно ухмылялась Валанил, стоило ему озвучить свои опасения по поводу бесполезности Атрибутов. Он ошибался – пусть они напрямую не влияли на его атаку, но и лишними точно не будут.
    От палаток не осталось и следа. Если и можно чем поживиться на это пепелище, так это мерцающими ящиками, что осталось после противника. Стоило Тайлину сделать к ним шаг, как прошло новое оповещение:

    Группа переименована. Новое название: «Добыча пополам».
    В группе «Добыча пополам» был выбран тип распределения добычи: «Божественная воля».

    Некоторое время Тайлин стоял, не сводя взгляда с мерцающих ящиков, а потом отправился к Валанил. Никакой божественной воли!
    – Исключи меня из группы, – потребовал парень. – Я не хочу отдавать свою добычу.
    – Ты сжег ликсов? – «Регенерация» приглушила боль достаточно сильно, чтобы Валанил вернула в голос повелительный тон.
    Позиция Тайлина пошатнулась. Он явился к травнице с четким намереньем, что не собирается делиться, даже заявил это вслух, а она спрашивает очевидные вещи. Сама же знает ответ! Однако мальчик твердо решил не сдаваться.
    – Исключи меня из группы, – повторил Тайлин. – Все, что выпало с ликсов – мое. Я не собираюсь делиться своей добычей. Не для того я в огонь лез, чтобы смотреть, как ты забираешь самое лучшее.
    Валанил потребовалось все ее самообладание, чтобы не убить мелкого гаденыша прямо сейчас. Посмотрите на него – в огонь он лез! При этом стоит на своих двоих, в то время как она не может этого сделать!
    – Ты не веришь богу и его распределению? – Валанил постаралась обратиться к священной для любого человека стороне вопроса: бог непогрешим.
    – Мне хватило Ка-До-Гира. Ему вечно доставалось самое лучшее, хотя вся работа делалась мной. Я хочу верить богу, но не могу этого делать. Я не должен разбрасываться Монетами. Они мне нужны для дела.
    – Для какого? Бумагу купить, чтобы задницу подтирать? – терпение Валанил подходило к концу, и женщина начала показывать раздражение.
    – Собираюсь покупать алхимическую лабораторию, – честно ответил Тайлин и неожиданно весь негатив травницы ушел. – Она стоит двадцать тысяч Монет.
    – Ты же понимаешь, что начальная мастерская не включает в себя материалы? Та, что тебе нужна – стоит полтора миллиона. Как думаешь, сколько тысяч лет ты будешь на нее копить? Или ты полагаешь, что у красных ликсов есть что-то ценное?
    Тайлин насупился – о таком он не думал.
    – Давай так – сейчас мы распределяем добычу поровну. Но! Когда вернемся в Кулмарт, я сделаю так, что у тебя появится своя переносная мастерская с возможностью покупать там ингредиенты. Причем появится в рамках месяца после возвращения. Договорились?
    – А не обманешь? – прищурился Тайлин. Предложение Валанил казалось ему чем-то за гранью реального, во что даже верить страшно.
    – Бог мне свидетель! – произнесла травница и на мгновение очутилась в белоснежном коконе. Клятва была услышана и принята.
    На самом деле Валанил ничем не рисковала – главное вернуться обратно в Кулмарт. Задание на разоблачение Исора у нее уже есть. Женщина полагала, что аналогичное получил и Тайлин. Это временно оставит город без контроля и представители Кробара, что заинтересовались мальчиком – вот откуда зелья и право на тренировки – смогут войти в Кулмарт без лишних проблем и раскошелятся на мастерскую. Валанил вернули обратно под знамена, но даже многомудрые наставники школы охотников за магами не знали истинных целей женщины. Месть… Она будет сладка и прекрасна. Валанил отомстит всем, кто бросил ее прозябать двадцать лет в такой глуши без права на помилование. Появился мальчик, а вместе с ним и то самое помилование, о котором женщина грезила первые десять лет. Но уже поздно, господа охотники. Поздно!
    – Согласен! – пылко ответил Тайлин, не желая упускать такую возможность. – Добыча пополам!
    – Тогда почему ты еще здесь? – спросила Валанил.
    – Ой, да! – Тайлин рванул было к мерцающим ящикам, но остановился. – А что с людьми делать? Мы же их здесь не бросим?
    – Вначале добыча. Вперед, Тайлин! У нас не так много времени, как тебе кажется.

    Тайлин Влашич получает «Сумка алхимика».
    Тайлин Влашич получает «Алхимическая колба» х 1533.
    Тайлин Влашич получает «Ромашка обыкновенная» х 3888
    Тайлин Влашич получает «Женьшень» х 772.
   
    Валанил Револт получает «Малая броня» х 15
    Валанил Револт получает «Посох шамана»
    Валанил Револт получает кольцо Разума-I х 2
    Валанил Револт получает «Стальные когти» х 4
                             • • •
    Вы наткнулись на труп алхимика. Атрибуты «Восприятие» и «Усиление» позволили вам изучить несколько рецептов из его книги.
                             • • •
    Получен рецепт «Алхимический огонь».
    Получен рецепт «Морозный взрыв».
    Получен рецепт «Кислота».
    Получен рецепт «Малое зелье регенерации».

    Валанил смотрела на список добычи внешне безучастно, словно ее это не касалось, хотя внутри женщины все клокотало. Травница понимала, что у ученика шамана, отмеченного благодатью Халаса, должно быть много интересного, но не хотела заранее говорить об этом Тайлину, чтобы мальчишка не взбрыкнул и не захотел прибрать все к своим ручонкам. Сейчас же, смотря на добычу, Валанил хотелось лишь выть. Даже мелькнула мысль о том, что в одиночку вернуться будет гораздо проще, а неудачу с мальчиком представители Кробара пусть списывают на Исора, что решил от него избавиться. Нет, это надо же такому случится, что Тайлину досталась сумка настоящего алхимика и все ее содержимое! Разве это половина добычи? Да это вся добыча! Что самое неприятное – то, что бог выделил ей, назвать мусором никак нельзя. Разве что «Малую броню» и «Стальные когти» – эти предметы можно смело выкидывать под ближайший куст. Остальное достаточно ценное даже для нее, особенно посох, но «Сумка алхимика» … Это уже слишком для такого малыша. А рецепты? Если первые три были достаточно распространенными, хоть и стоили дорого, то о «малом зелье регенерации» травница не слышала. У нее такого не было и ей очень хотелось посмотреть, что оно делает.
    Зелье регенерации… Предмет, способный вытащить любое существо с того света, если только в этом существе теплиться хоть капелька жизни. Женщине было известно о существовании всего пяти терминалов, в которых можно купить данное зелье. Один в Кробаре, один в Академии и по одному у каждого из Императоров их огромного мира. Все! Мало того, разрешалось покупать по одному зелью в месяц, поэтому их цена в сотни, если не тысячи раз больше номинала. То, с какой простотой Тайлин потратил зелье на ликса… Валанил до сих пор, хотя прошло полгода, вспоминает тот момент с содроганием. И теперь ему досталось некое «малое зелье» … Надо придумать, как, не вызывая подозрений, узнать его свойства.
    Тайлин как раз смотрел на свойства полученных предметов. С первым из них было достаточно коротко и ясно:

    Сумка алхимикаОписание: безразмерное пространство, позволяющее хранить сколь угодно ингредиентов, необходимых для Навыка «Алхимия».

    Действительно – просто и надежно. Появилась еще одна картинка, а все цветы перебрались в новую сумку. Вот только внешне оказалось все куда проще, чем внутри – в сумке находился настоящий клад! Тайлин даже представить себе не мог, как много различных материалов необходимо для алхимиков. Одних только наименований цветов здесь оказалось больше десятка! Столько же мелких камушков, порошков, странных хвостов. У парня закружилась голова от осознания того, какая ценная вещь ему только что досталась.
    Но особо порадовало наличие рецептов. Теперь, если он когда-нибудь раздобудет мастерскую, то превратится в настоящего алхимика!

    Алхимический огонь (редкий рецепт)Текущий уровень: 1. Вы научились изготавливать алхимический огонь длительностью горения 1 минута (зависит от уровня рецепта). Внимание! Возгорается от контакта с кислородом. Необходимые ингредиенты: Алхимическая колба (1), Слюна саламандры (2), Базовый загуститель (1), Базовый растворитель (1).
                             • • •
    Морозный взрыв (редкий рецепт). Текущий уровень: 1. Вы научились изготавливать зелье морозного взрыва, поражающего противника зарядом холода. Температура зависит от уровня рецепта, начальная температура: -40 градусов. Необходимые ингредиенты: Алхимическая колба (1), Эдельвейс (2), Ледяная роза (2).
                             • • •
    Кислота (редкий рецепт) . Текущий уровень: 1. Вы научились изготавливать кислоту, способную разъесть большинство металлов. Не действует на стекло. Время существования в открытом воздухе: 1 минута (зависит от уровня рецепта). Необходимые ингредиенты: Алхимическая колба (1), Пот василиска (2), Сера (2).
                             • • •
    Малое зелье регенерации (эпический рецепт)Вы научились изготавливать малое зелье регенерации, позволяющее восстановить существо, если оно потеряло не более 50 % организма. Необходим Навык «Алхимия» 20 и выше. Необходимые ингредиенты: Алхимическая колба (1), Амилио (1), Перо феникса (1), Живая вода (2).

    Стоило изучить рецепты и ознакомиться с их требованиями, как воодушевление Тайлина быстро сошло на нет. Первые три требовали достаточно дорогих ингредиентов: «Эдельвейс», «Пот василиска», «Слюна саламандры». Повезло, что несколько этих предметов нашлось в сумке алхимика – хватит на десяток зелий. Однако с последним рецептом пришлось совсем туго – из четырех предметов, необходимых для создания зелья, у Тайлина была лишь «Алхимическая колба». Где брать остальное – мальчик не имел ни малейшего понятия. Он уже видел, как добывают Амилио. Если остальные встречаются так же редко, то о наличии этого зелья можно смело забывать.
    Оставалось дело за малым – разобраться с остальной добычей, полученной еще раньше. С зельями было все понятно: использовать по обстоятельствам. Одно такое только что было и Тайлин поежился, вспоминая об огне.

    Малая броня (8) . Описание: обычное изделие, защищающее тело владельца. Уровень щита +20.
    Малый посох . Описание: обычное изделие, позволяющее владельцу не только пользоваться магией, но и отмахиваться от врагов. На большее эта палка не способна. Сила атаки (физика) +30. Сила атаки (магия) +30.
    Кольцо Разума-I . Описание: обычное изделие, не отличающееся особыми свойствами. Разум +1.

    Броня оказалась совершенно бесполезной вещью. Продать и забыть. Зато кольцо и посох пришлись Тайлину по вкусу. Наконец-то у него появилось хоть что-то, чем можно приложить по голове. Открыв таблицу статуса, Тайлин посмотрел на изменения. С момента возвращения из «Города мертвых» их было не так и много, как хотелось бы. Но все же они были:

    – Тайлин, мы уходим! – послышался крик Валанил. – Хватит любоваться добычей. Кольцо нацепил, посох в зубы и иди сюда! Пришло время превращаться в мужчину!

Глава 3

    Тайлин смотрел мерцающие ящики и понимал, что ни за что в жизни к ним не притронется, даже если ему скажут, что внутри находятся сотня кристаллов. Это все, что осталось от двенадцати «цифровых» бедолаг, страшной волею судьбы попавшихся в лапы Берада, затем обгоревших во время атаки красных ликсов и, под финал своей жизни, погибших под испепеляющим жаром его огненной волны. Мальчик содрогнулся, вспомнив умоляющие лица людей, жаждущих только одного – умереть. Не попасть в лапы ликсов.
    У людей не было шансов. Удивительно, как они вообще дожили до этого момента – без «Регенерации», без лечения, без еды. Валанил наотрез отказалась их лечить, заявив, что это бесполезная трата маны. Вместо этого она рассказала о месте, куда ликсы их всех тащили.
    – Люди нужны ликсам для «Леса желаний». Древняя сказка, поросшая небылицами и противоречивыми слухами. Об этом месте мало что известно. Лишь шаманы, вожди, да особая каста погонщиков имеют право туда входить. Хотя нет, еще рабы, отмеченные специальным знаком. Всех остальных внутрь не пускает, уничтожая на подходе. Никто не знает, что там происходит, но обратно обмазанные в кровь ликсы выходят с щедрыми дарами. Без людей. Когда этих бедолаг поймают, а их поймают, убежать в степи в таком состоянии они не смогут, их отведут в «Лес желаний». Уверена, их там ждет нечто страшнее, чем лишение души. Вечные муки? Возможно, в древних текстах упоминается и такое. Тебе нужно принять решение, Тайлин Влашич. Либо ты отдаешь их ликсам, и они проживут еще пару дней, страдая от ран, либо … Ты знаешь, что надо делать.
    Тайлину никогда прежде не приходилось иметь дело с людьми, умоляющими убить их. Причем на полном серьезе, а не в шутку. «Цифровым» было страшно, но еще сильнее они боялись своего будущего. Хватило одного заряда и пары мгновений.
    Усевшись рядом с Валанил, Тайлин долго смотрел в одну точку, стараясь не корить себя за содеянное, однако получалось слабо – мальчик начал накручивать себя по десятому разу. Ему казалось, что людей можно было спасти. Вывезти на тележках куда-нибудь в степь. Вылечить. Найти портал и прыгнуть в безопасность. Сделать хоть что-нибудь! В какой-то момент проснулся разум и, чтобы хоть как-то спастись от раздирающего душу самобичевания, Тайлин спросил:
    – Это ведь не все, что ты знаешь про «Лес желаний»? Расскажешь?
    Валанил некоторое время молчала. Травница решала, стоит ей делать следующий шаг, или нет. Она не клялась в том, что знания об этом месте уйдут с ней в могилу. Да, среди выпускников Кробара не было принято распространяться о «Лесе желаний», но и прямого запрета не было. Когда Тайлин начал подозревать, что ничего не услышит, женщина произнесла:
    – Об этом месте действительно мало информации. Слишком много времени прошло, слишком много знаний утеряно. Доподлинно известно лишь одно – это гробница основателя школы Кробар, великого Исра Кейла. Своим последним желанием он…
    – Иср Кейл? Это который генерал древних? Который сражался против «белых»? – возбужденно воскликнул Тайлин, перебивая Валанил и травнице едва не изменило самообладание. Вбитые с детства рефлексы требовали одного – уничтожить противника, знающего так много об основателе школы. Если это тайный член Кробара, он ожидает нападения и будет готов. Если нет – никто не осудит ее за такие действия. Вот только ничего она Кробару больше не должна… Это и позволило Тайлину жить дальше. Словно услышав ее мысли, бог снизошел до изменения задания:

    Обновление задания «История древних».  Задание тайное. Список лиц (42), с которыми вы можете обсуждать это задание, расширен. Новый участник: Тайлин Влашич, человек 1-го уровня.

    – У вас тоже есть такое задание? – удивился Тайлин, получив аналогичное оповещение. В отличие от Валанил, у него еще не было списка, лишь трое существ: Ка-До-Гир, Валия и, вот теперь, Валанил.
    – Бесполезное, никому не нужное, – фыркнула травница. – Настолько тайное, что все о нем знают. Ведь оно есть практически у каждого существа, а отказаться от него нельзя. Бесконечное, никогда не заканчивающееся. Да, у меня точно есть этот бред.
    – Расскажете что-нибудь? Что такое «Исход»? Почему людей называют «игроки»? Откуда…
    – Не так быстро, Тайлин. Любое знание чего-то стоит, а я за свои заплатила страшную цену. Ты хотел знать, кто такой генерал Иср Кейл? На этом и остановимся. Если захочешь узнать о другом, придумай достойную оплату. Несколько тысяч лет назад произошло событие, которое ты называешь «Исход». Нашу планету покинули другие расы и здесь остались лишь люди, монстры, да ликсы. Но люди не были едины – они тоже делились на несколько групп. Одна из них называлась «белые» – это те, кого сейчас принято величать магами. Они основали Академию и желали только одного – господства над всем миром. Бог даровал им знания, умения, магическую силу. Но на их пути встали «военные» – те, кто полагался на оружие и свою силу, а не на божественное вмешательство. Ведь любая магия – это, прежде всего, Его воля. Лидером «военных» был Иср Кейл. Доподлинно неизвестно, каким образом он помешал «белым» прибрать этот мир к рукам. До нас дошли лишь слухи – маги не справились с заданием бога и тот их наказал, лишив силы. Отныне для того, чтобы использовать магию, «белым» требовался посредник – карты. Сам Иср Кейл основал школу, готовящую борцов с магами. Людей, желающих сохранить этот мир в целости и не дать Ректору Академии его окончательно разрушить. Когда генерал умер, его тело и все накопленные за долгие годы предметы заключили в зону, именующуюся сейчас «Лес желаний». Зона была запечатана, чтобы ни одно живое существо не смогло туда забраться и заполучить опасные инструменты. Но черные ликсы нашли способ общаться с зоной. Они-то это название и дали, научившись менять живых людей на устройства. Как такое возможно – непонятно. Возможно, в зоне осталась система безопасности или приспешники, аналогичные тем, что были у Первого. Я не знаю… И, надеюсь, никогда этого не узнаю – никто, кто попал в эту зону, не возвращался.

    Задание «Поиск координат» обновлено. Вы узнали, что генерал Иср Кейл был захоронен со всеми своими предметами в зоне под названием «Лес желаний». Возможно, в гробнице можно найти ключ к шифру запиской книжки Лавра Налина.

    – А почему «История древних» бесполезное задание? Ведь оно же от бога…
    – Потому что оно никогда не кончается. Ты узнаешь что-то одно, но тут же появляется гора чего-то нового, ранее неизведанного. Задание обновляется, потом еще раз. И еще. И так до бесконечности. В Академии, куда ты, надеюсь, попадешь, есть целая группа отбитых на голову фанатиков, старающихся разузнать историю древних. Они были там двадцать лет назад, есть и сейчас. И конца их пути не видно. Все, об этом хватит. О Исре ты узнал, остальное после оплаты.
    – И что теперь нам делать?
    – Ждать. Осталось два часа до моего восстановления. Потом мы побежим. Быстро. Долго. Вот сюда.
    Валанил сделала несколько настроек и на земле появилась проекция карты. Область, в которой они находились, зияла пустотой. Не было ни гор, ни названий. Хотя, одно название имелось: «Серые земли». Тайлин согласился – эти земли действительно отдавали какой-то серостью, несмотря на обильную траву. Женщина указывала на город Салин. Тайлин нашел Кулмарт и присвистнул. Расстояние между городами было раза в два меньше, чем то расстояние, что нужно пройти им с Валанил. При этом мальчик знал, что до Салина ехать добрую неделю.
    – Да, далековато нас забросило, – травница правильно поняла реакцию и начала пальцем чертить путь. – Вначале мы идем сюда. Судя по слухам, где-то здесь находится заброшенный город древних, нужно его найти и схорониться на пару дней. Погоня должна пройти мимо. Затем идем напрямую. Понятия не имею, что ждет нас в пути, так что готовься голодать. Еды у меня нет.
    – А лошади? Повозки? Что с ними?
    – Оставляем здесь. Какими бы крутыми ребята Берада не были, им не найти наши следы на камнях, особенно спустя пару дней. Раньше они сюда не явятся – сначала должны добраться до логова красных ликсов, почуять неладное, а потом уже и сюда прискакать. Да, двое суток у нас точно есть. Так что идем налегке. Все, я устала. Перед дорогой нужно поспать.
    Когда день вступил в свои права, Тайлин и Валанил легкой трусцой бежали по степи. Растительности здесь было мало, но многочисленные холмы и возвышенности защищали беглецов от случайного взгляда. Несколько раз раздавался протяжный вой какого-то монстра, подхватываемый десятком других глоток, но проблем магам никто не создавал. Как и следовало ожидать, первым сдался Тайлин. Спустя час бега мальчик встал, как вкопанный – ноги отказывались идти дальше. Валанил с трудом спрятала улыбку – она ожидала этого уже давно, и парень смог ее приятно удивить.
    – Привал десять минут! – скомандовала она и Тайлин рухнул на землю. – Когда ты повысил Ловкость?
    – Награда за убийство ликсов, – прохрипел мальчик и Валанил недовольно поморщилась – ей такого счастья уже не видать. Она позабыла, что Тайлин до сих пор бегает на первом уровне и почти все их будущие противники будут дарить ему улучшения. Везучий засранец!
    – Мы двигаемся слишком медленно. Берад уже должен начать волноваться. Соберись! В следующий раз привал будет через два часа!
    Валанил сказала это для того, чтобы подстегнуть Тайлина, но не ошиблась. В этот самый момент в логове красных ликсов один из шаманов вышел в центр и достал карту портала. Каждый день, ровно в девять часов утра, он запускал портал на активацию. Любой другой ликс, имеющий копию этой карты, мог активировать ее в это же самое время и вернуться в племя. Список этих «любых других» ликсов был четко определен – шаман и его ученики. Привычно подождав пару мгновений, ликс уже собирался отключаться, как неожиданно открылся портал. Кто-то хотел вернуться в племя. Мгновение и на площади замерцал большой полукруг, через который начали выбегать существа. Первыми, весело воя, ринулась толпа низших ликсов. Обожравшиеся мяса твари помчались в загон, мечтая о том, чтобы поспать. Ночь выдалась радостной и те, кто выжил, вдоволь нажрались. Следом пошли связанные люди. Безвольные, с потухшими глазами. Они уже смирились с судьбой. Далее пошли воины красных ликсов, наемники Берада, тащащие несколько связанных по рукам и ногам магов и, закрывая портал, в логове появились двое предводителей. Шаман Му-Ро-Див и скупщик кристаллов Берад Гор.
    Главарь наемников был доволен. Он не только избавился от прямого конкурента, но и приобрел хороший навар. Восемьдесят рабов. Это больше, чем он рассчитывал. Но главное, что в нагрузку к «цифровым» среди добычи оказалось трое магов! Лишенные щитов и маны, с кляпом во рту, они были идеальным инструментом для торговли с черными. А вот и они! Деловито расхаживая между людьми, черный ликс пересчитывал их, как скот. На качество ему было плевать – главное, чтобы оставались живы до жертвоприношения.
    – Восемьдесят простых! – произнес он, но тут же осекся, увидев магов. – Три мага! Итого – четырнадцать кристаллов. Хороший улов, Берад Гор! Этим ты…
    Ликс запнулся, прочтя свойства одного из магов. Помотав головой, словно не веря самому себе, он прочел еще раз. Потом, для верности, отошел в сторону и, быстрым шагом походив туда-сюда, успокаиваясь, вернулся обратно.
    Берад напрягся. Поведение черного ему категорически не нравилось. Му-Ро-Див поддерживал своего партнера, не зная, куда деваться. Если они что-то сделали не так, то гнев Халаса будет страшен! Красным ликсам несдобровать. Вон, от зеленых почти ничего не осталось из-за ошибки некоего Ка-До-Гира, да будет проклято это имя среди ликсов.
    – Ты смог угодить, Берад Гор, – наконец, произнес ликс и еще раз прочитал свойства мага.

    Валия Левор (человек). Маг. 11 лет. 13-й уровень. Невеста Тайлина Влашича.

    – За этого мага ты получишь десять кристаллов. Отныне красные ликсы и Берад Гор находятся под защитой Халаса! Такова его воля! Остался лишь один враг и тогда черные будут отомщены!
    – Один враг – это не Тайлин Влашич? – осторожно спросил Берад, изучив свойства девочки. Смазливая, даже сквозь все эти синяки и раны, но слишком мелкая. Будь ей лет на десять больше, он бы и заинтересовался, а так – нет. Дети не вызывали в нем возбуждения. Кстати! Это же та самая девчушка, за которую назначена награда! Забавно… Герцог предлагал за свою дочь сто тысяч Монет. В десять раз больше, чем Берад планировал выручить на продаже десяти кристаллов. Вот только Монеты герцога ему не нужны – потом хрен от них отмоешься.
    – Да, – подтвердил черный. – Тайлин Влашич – личный враг Халаса, повелителя ликсов. Тот, кто приведет его живым или мертвым, будет осыпан дарами!
    – Шаман? – едва сдерживая волнение спросил Берад. – Твои воины уже вернулись?
    – Нет, – быстро сориентировался тот, не найдя символа своего ученика на стене присутствия. – Но вот-вот должны!
    Неожиданно логово красных ликсов разорвал пронзительный крик птицы. Шестилапые твари прижали головы и приникли к земле – крик был неприятным и вызывал чувство страха. Но особо сильные твари подняли головы, пытаясь увидеть в небе невиданное зрелище – в округе летающих животных не водилось лет двести. Всех сожрали. Ликсы ошиблись – крылатый монстр появился не в небе, а на земле. Внешне он походил на огромную летучую мышь, неведомым образом научившуюся кричать на орлином языке. Черное, с перепончатыми крыльями и вытянутой зубастой мордой, зверь мог не только наблюдать, но и атаковать – эпический питомец 30-го уровня в одиночку мог разобраться с небольшим городом. Берад с огромным сожалением использовал карту «Крылан» – теперь в ней остался лишь один заряд. Но сейчас был именно тот момент, когда ему нужны глаза в небе. Пусть он ошибся и отряд с учеником шамана уже входит в логово, все равно нужно перестраховаться. Слишком шикарную цену назвал черный ликс. Берад не сомневался в его полномочиях – Халас жестоко наказывал своеволие.
    Крылан взлетел в небо, еще раз окатив всех неприятным криком и на огромной скорости ринулся туда, куда вел его хозяин. Перед глазами Берада появилось отдельное окно, куда передавалось все то, что видел его питомец. Мало того, изображение накладывалось на уже имеющуюся карту местности, так что ориентироваться в пространстве скупщику кристаллов оказалось очень просто.
    Ученика шамана не было видно. Ни через минуту, ни через две. Берад знал, по какой дороге они должны прибыть, поэтому летел вперед, высматривая хоть одну зацепку, что могла навести на мысль о том, куда запропастились ликсы. И он ее нашел! Спустя полчаса полета крылан завис над обгорелыми останками лагеря. От тел не осталось и следа, но лошадей и телеги «Восприятие» смогло однозначно идентифицировать – это все, что осталось от отряда перспективного ученика Му-Ро-Дива.
    Питомец опустился ниже, начав кружить вокруг лагеря. Берада интересовало только одно – что стало с мальчиком. Мерцающие ящики, что остались после «цифровых», были ему не интересны. Но ответа на свой вопрос он так и не нашел. Крылан не мог передать своему господину всю картинку и «Восприятие» не подмечало мелких деталей. Нужно быть на месте, чтобы точно разобраться в произошедшем. На всякий случай сделав широкий круг в надежде отыскать следы, скупщик кристаллов дунул на карту, и питомец осыпался на землю черным пеплом.
    – Срочный сбор, мы выезжаем! – Берад забрал положенные ему кристаллы и запрыгнул на коня. Наемники были уже рядом – еще когда раздался крик птицы, они поняли, что предстоит бешенная скачка. Гнев переполнял главу отряда. Красный ликс заверял его, что все пройдет без сучка и задоринки, что отряд будет доставлен в логово в срок и без происшествий. И что в итоге? Полный шиш! Где-то в степи бегает его безбедная старость! Нет, шаману однозначно нужно подгадить! Берад увидел, что черный ликс находится рядом и крикнул, обращаясь к красному:
    – Твой ученик подвел тебя, Му-Ро-Дин! Он не мог удержать Тайлина Влашича и погиб. Объясняй теперь Халасу, почему его враг до сих пор на свободе! Почему ты не держишь обещания! Я отправляюсь в степь, чтобы исправить то, что ты натворил! Скоро буду!
    Черный ликс развернулся к шаману, требуя объяснений, но результата пятнадцать наемников уже не видели – они выскочили прочь из логова красных ликсов.
    В этот самый момент хмурая Валанил всматривалась в небо и слушала. Летающего разведчика она заметила загодя и успела найти место, чтобы спрятаться. Крылан пролетал далеко, но не было сомнений, в том, что он ищет. Это в корне меняло все ее планы и у них нет двух дней. Убедившись, что тварь превратилась в пыль, травница отдала приказ:
    – Берад будет загонять своих лошадей и явится к лагерю через четыре часа. Потом они пойдут по нашему следу. Мы обязаны добраться до гор. Там постараемся укрыться.
    Валанил указала рукой направо от того пути, по которому они двигались последние несколько часов. Тайлин пригляделся – на горизонте действительно возвышались какие-то горы, но из-за холмов и того, что они постоянно шли лощинами, он не замечал их раньше. Тем не менее слова травницы показались ему странными.
    – Но ведь это не по пути. Это…
    – Это еще глубже в земли ликсов. Я знаю. Но выбора у нас нет – в степи они нас переловят в два счета. Единственный шанс выжить – горы. Вперед! Нельзя терять ни минуты! Теперь побежим по-другому. Слушай меня внимательно, что будешь делать…
    И вновь начался забег. На этот раз, когда Тайлин понимал, что выдыхается, он прекращал бежать и шел. Стоять Валанил запретила. Только парень находил в себе силы бежать дальше – стартовал без предупреждения. Травница догоняла и оставалась рядом, подталкивая в спину, когда приходилось забираться на холмы. Так оказалось действительно эффективней, хотя постепенно начала выдыхаться и Валанил. Тащить на себе мальчишку в гору не самое легкое занятие…
    – Они ушли в сторону Салина! – прокричал Слоун. – Двое. Мальчик и женщина. Идут на своих двоих.
    – Оба мага выжили… Ликсы их недооценили. Что с добычей?
    – Пусто, они все забрали. Лошади поганые, годятся только на корм ночным тварям. Охранная система на месте, видимо, не знали, как ее разбирать. Простенькая, конечно, но на сотню золотых потянет.
    – Охранку забираем, лошадей распутать и выпустить на волю. Если бог захочет, они выживут. Выдвигаемся! У них фора в полдня, но мы на лошадях. Если к ночи не догоним, их сожрут и тогда мы останемся без добычи!
    Берад еще не знал, что в это самое время два измотанных и шатающихся человека добрались до подножья гор. Это оказалась целая горная гряда, уходящая вглубь земель красных ликсов. Валанил уже несколько раз корила себя за то, что не интересовалась картами этой местности. Договариваясь с зелеными ликсами об атаке на Кулмарт, травница думала сбежать в другую Империю через их земли, минуя и красных, и черных и даже мифических белых ликсов, если бы они существовали. Зеленые поделились с ней подробными картами местности, вот только сейчас она находилась в нескольких сотнях километрах южнее, в самой глубине Серых земель, куда не ступала нога здравомыслящего человека. Хотя нет, куда не ступала нога соблюдающего закон человека – скупщики кристаллов чувствовали себя здесь, как у себя дома. И многие из них, что неприятно, вполне себе здравомыслящие.
    – Туда! – Валанил указала на небольшую расщелину. До нее, конечно, нужно было еще забраться, но это даже хорошо – лошади здесь точно не пройдут. Тайлин кивнул, выполняя приказы почти на автомате. Силы давно покинули парня, и он двигался лишь на голом упрямстве. Помогая друг другу, беглецы начали карабкаться наверх. Уклон был не самый большой из тех, что видел Тайлин в своей жизни, к тому же повсюду росли скрюченные маленькие деревья, за которые можно цепляться, так что проблем с восхождением не возникло.
    Когда они достигли расщелины, Валанил посмотрела на степь и выругалась. На горизонте показались преследователи. Сейчас они выглядели, как маленькие черные муравьи, но уже спустя час Берад со своим отрядом доберется до гор.
    – Ускоряемся! – в голосе Валанил можно было услышать панические нотки. – Нам нужно найти укрытие!
    Оставив копошащегося Тайлина, травница побежала вперед. Она обязана спастись! У нее еще много планов на эту жизнь…
    – Спешиваемся! – приказал Берад, первым спрыгнул с лошади и со злостью ударил ботинком по подвернувшемуся камню. Не успели! Самую малость, но не успели. Беглецы выбрали единственный правильный вариант, чтобы продлить свою никчемную жизнь еще на пару часов. Ровно до тех пор, пока ночь не вступит в свои права, выпустив обитающих в ней тварей на волю. – Разбиваем лагерь! Завтра найдем то, что от них осталось и вернемся.
    – Как они только догадались в горы податься, – недовольно протянул Слоун, остановив коня. Бедное животное едва держалось на ногах. Ловко соскочив, следопыт начал устанавливать систему защиты. Местных ночных тварей опасался даже он.
    – Бабенка оказалась на редкость смышленой, – захохотал Фано, лидер небольшой группы. Убедившись, что Берад начал смотреть в его сторону, он продолжил: – Командир, позволь нам с ребятами пробежаться по горам. И ослу же понятно, что они поднялись в ту расщелину меньше часа назад. Пацан и баба, оба маги. Ни «Силы», ни «Ловкости». Они, небось, за соседним деревом сидят и трясутся от страха.
    – Ты бы…, - начал было Слоун, но Берад жестом показал своему заместителю умолкнуть. Фано находится в его отряде уже несколько лет и за это время не только сколотил себе личную группу, но и несколько раз замахивался на лидерство. Как минимум на позицию Слоуна точно.
    – У тебя час, – Берад посмотрел на солнце. – После заката под купол никто не войдет. Действуй.
    – За мной! – Фано свистнул и тройка бойцов начала карабкаться наверх.
    Слоун проводил их взглядом. Убедившись, что они ушли достаточно далеко, следопыт посмотрел на командира:
    – Мальчишка не так прост, как кажется. Да и бабенка эта… Нутром чую, что она либо из Академии, либо из Кробара. Скорее всего из Кробара, учитывая, как учила его от склянок уворачиваться, да мечом махаться.
    – Это его выбор, – пожал плечами Берад. – Справится – получит бонус. Не справится… У меня появится головняк, где искать еще троих бойцов. Зато другой головняк исчезнет. Займись защитой. К закату мы должны быть в безопасности. Не нравятся мне эти горы. Слишком ликсы с опаской о них говорят.

Глава 4

    Пещера, что нашла Валанил, была большой – размерами с площадь Кулмарта. Но, несмотря на это, она оказалась пустой. Травница попросила Тайлина проверить сканером каждый закуток, но ничего подозрительного не обнаружилось. Лишь голые стены, да редкие камни. Ни проходов, ни скрытых ниш – «Восприятие» мальчика молчало.
    – Закрыть проход не получится, – Валанил с сожалением посмотрела на широкую арку входа. В нее запросто могли одновременно проехать две повозки, не касаясь друг друга. А сверху, если бы умела летать, уместилась и третья. – Будем дежурить. Ты спишь первым.
    – Спать?! Как можно?! – воскликнул переполненный ужасом Тайлин. – За нами гонятся!
    – Сейчас они никуда не пойдут. Ночные монстры Серых земель опасней людей. Так что спи – ты наше единственное оружие. Когда начнется заварушка, я разбужу.
    Валанил не стала забирать у Тайлина карты. Травнице было неприятно признавать, но по параметрам мальчишка уже ее переплюнул. К тому же, если она заполучит карты, это выведет их из активной колоды и, случить неприятность, Тайлин ничем воспользоваться не сможет. Хотя… Кое-что нужно сделать прямо сейчас:
    – У нас с тобой почти нет личных щитов, – заявила Валанил.
    – Нету, – согласился Тайлин, печально посмотрев в таблицу статуса. За день, что они бежали, восстановилось всего 204 единицы. Любой хороший удар окажется летальным.
    – Так в чем дело? Ты почему ничего не делаешь?
    – А что я могу? Щит восстанавливается по 17 единиц в час и …, - мальчик запнулся, уставившись на разгневанную травницу.
    – Карта тебе зачем, дурная твоя голова? У тебя маны полно, хватит, чтобы зарядить ее несколько раз! Один полный заряд вливаешь полностью в меня. Заряжаешь. Делаешь аналогичное с собой. Заряжаешь. Ждешь восстановления маны. Ты когда начнешь головой думать?
    Тайлин насупился – слова Валанил ранили в самое сердце. Он-то уже решил, что стал взрослым, ответственным, а до такой малости не додумался!

    Вы использовали карту «Усиление щита-I» 50 раз.
    Щит Валанил Револт увеличился на 22 350 единиц.
                             • • •
    Карта «Усиление щита-I» восстановлена. Доступно зарядов: 50 из 50.
    Вы потратили 350 единиц маны. Скорость восстановления: 20 маны в час.
                             • • •
    Вы использовали карту «Усиление щита-I» 50 раз.
    Ваш щит увеличился на 22 350 единиц (22 554).
    Избыточный щит исчезнет через 12 часов. На вас наложен дебафф «Слабость»: в ближайшие 24 часа уровень щита не сможет увеличится сверх максимального значения (3231).
                             • • •
    Карта «Усиление щита-I» восстановлена. Доступно зарядов: 50 из 50.

    Двадцать две тысячи единиц защиты! У Тайлина даже челюсть отвисла, когда он полностью влил карту в Валанил. Это же почти как защитный купол, что забрал Ка-До-Гир! И пускай через 12 часов все вернется в норму, да еще и невозможно вновь повторить такой трюк, Тайлин воодушевился. Пусть теперь враги попробуют его поранить!
    – Фано, пора возвращаться! Они ушли! – послышался крик и возбуждение Тайлина как рукой сняло. Одно дело – фантазировать о том, какой ты герой, другое – столкнуться с настоящим противником лицом к лицу. Валанил тоже прорычала какое-то ругательство. Скупщики кристаллов все же последовали за ними в ночь.
    – Не могли они уйти далеко! – огрызнулся в ответ тот, кого назвали Фано. – Ищите лучше!
    – Сумерки, следы теряются, – пожаловался третий. – До захода солнца всего пять минут! Мы еще можем успеть вернуться!
    – Нет! – сорвался на крик Фано. – Если вернемся без мальчишки, то из отряда можно уходить! Засмеют! Ищем! Они должны где-то спрятаться! Вот, смотрите – огонь! Эти придурки зажгли костер! Все за мной!
    У Тайлина похолодело внутри. Не из-за слов Фано – из-за того, что пещера озарилась мерцающим пламенем. Рядом с одной из дальних стен действительно появился костер, способный привлечь внимание всех монстров округи.
    – Ты же сказал, что здесь пусто! – зло прошипела Валанил и, схватив Тайлина в охапку, прильнула к стене у входа, спрятавшись за выступающим камнем. Мало того, она еще и набросила сверху какой-то плащ, сливающийся с камнями. Травница слабо верила в то, что это поможет против настоящих следопытов, но привычка бороться до последнего слишком глубоко была вбита в ее сознание. Если бы не неожиданный костер, Валанил и вовсе рискнула бы напасть на противника. Судя по голосам, сюда явились самые отъявленные головорезы, которым не терпится хлебнуть чужой крови. Лучше умереть в бою с этими отморозками, чем лишиться души и тела в «Лесу желаний».
    – Было пусто, – прошептал Тайлин, сам не понимая, что происходит. Сканер по-прежнему показывал полную пустоту в пещере. На нем даже костра не было!
    – Тихо! – Валанил положила ладонь на лицо мальчика, но ощутила лишь холод его брони. Тайлин ушел в герметичность. Однако довольно скоро умолка и она – проход перегородили четыре силуэта. Валанил старалась не дышать – здоровые мужики стояли всего в нескольких шагах от нее и их взгляд был устремлен в сторону костра.
    – Попались! Отсюда не сбежишь! – зло произнес Фано, предводитель этой группы. Валанил узнала его – он находился на соседнем фургоне, когда началась заварушка с красными ликсами. Значит, за ними гонится все же Берад, а не случайный скупщик кристаллов, наткнувшийся на разрушенный лагерь. Но как он так быстро сообразил, что что-то не в порядке с караваном ликсов?
    – Что-то я их не вижу. На сканере их нет.
    – Спрятались. Но ничего, сейчас мы их отыщем. Налио! – Фано ткнул пальцем в грудь одного из своих подельников. – Контролируешь вход. Никого не выпускаешь. И завесь его чем-нибудь, нам тут ночь надо переждать. Остальные за мной!
    Вытащив на всякий случай оружие, трое бойцов двинулись вперед.
    – Завесь его чем-нибудь…, - пробурчал Налио, мечник 24-го уровня. Осмотрев ширину входа, он лишь вздохнул. – Где я столько ткани найду? И какого хрена мы сюда поперлись? Утром бы забрали останки… Теперь ночь не спать.
    Ворчал Налио как заправская базарная бабка, недовольная ценами на картошку и лук. Тем не менее свою работу он делал на отлично – вытащив большой моток плотной ткани, начал пришпиливать его к одному из краев входа.
    – Нет их здесь! – послышался удивленный возглас отправившихся вглубь бойцов и в этот момент огромный проход в пещеру сомкнулся. Не плотно – между острыми камнями, что выросли из пола и с потолка, можно было спокойно пролезть не только Тайлину, но и Валанил, но травница еще плотнее прижала мальчика к стене. Она с ужасом поняла, куда их закинула и искала хоть одну возможность спастись. Но ее не было!
    – Что происходит? – из глубины пещеры послышался обеспокоенный крик Фано и это оказались последние слова претендующего на большее скупщика кристаллов. Раздались три душераздирающих крика, наполненных неземной болью и фреймы бандитов стали серыми.
    – Что за херня? – испуганно воскликнул поднявшийся на ноги Налио. Когда закрылся проход, он успел отпрыгнуть и избежать острых камней. Выхватив меч и обернувшись в сторону, где только что находились его команда, боец прищурился, пытаясь высмотреть в мерцающем пламени костра противника. Это были его последние действия в этом релизе – длинное копье пробило личный щит и броню, словно их вообще не существовало, после чего рвануло безвольное тело куда-то вглубь пещеры. Раздалось очередное утробное рычание и Валанил стало плохо. В отличие от мальчика, ее костюм не обеспечивал герметичность и сейчас, когда пространство заполнилось неприятным запахом, травницу начало мутить.
    Однако им повезло – сквозь неплотно сжатые зубы просачивался свежий воздух, разгоняя кислотные пары. Да, именно зубы. Еще в Кробаре Валанил слышала «сказку» про огромное чудище, что раскрывает свою пасть и терпеливо ждет, когда в него попадет случайная жертва. Порой тварь может ждать годами, уйдя в состояние, похожее на сон. Но стоит кому-либо потревожить его, как нарушителя спокойствия ждет неминуемая смерть. Детская страшилка на ночь, так она воспринимала этот рассказ и смеялась в лицо своим погодкам, старающимся ее напугать. Но сейчас Валанил было не до смеха – тварь действительно существовала. Мало того, она даже научилась создавать фантом в виде костра, подманивая к себе не только безобидных агнцев, но и страшных местных монстров, вышедших на охоту. То-то они с Тайлином никого не встретили, пока сюда бежали. Умные звери разбежались, а тупые давно стали едой для этого чудища.
    Что самое ужасное – она не могла разобрать имени того, кто ее убьет. Уровень «Скрытия» и «Маскировки» твари превосходил все разумные границы. Спустя несколько мгновений копье, что утащило Налио вглубь пещеры, вернулось вновь. На этот раз оно не выстреливало, а двигалось медленно, изгибаясь из стороны в сторону, словно змея, выискивающая свою жертву. Валанил прекрасно понимала, какую конкретно – их с Тайлином. Тяжело представить, но это черный остроконечный отросток являлся языком твари, что желала выковырять застрявшую в «зубах» еду и отправить ее в желудок. Этот язык и стал причиной, почему женщина не стала дергаться и пытаться пробраться через зубы – она просто не успеет. А так, если замереть и утихнуть… Хоть поживут на пару минут подольше.
    Чудище решило начать исследования с другого края, тыкая языком в каждую щелку.
    – Что это? – спросил Тайлин, но не увидел реакции. Запоздало вспомнив, что звуки не проникают из герметичного костюма, он отключил лицевую пластину и чуть не закашлялся от того, что горло начало разрывать едким дымом. Дышать здесь было почти нечем. Справившись с первыми позывами и понимая, что любой шум привлечет черное копье, Тайлин повторил свой вопрос.
    – Язык твари, – шепотом ответила Валанил. – Мы попали к ней в рот, если ты еще не заметил. Знаешь, Тайлин, ты должен отсюда выбираться. Пролезешь сквозь зубы и сразу прыгай в сторону. Тварь не должна выходить из горы.
    – А ты?
    – Кто-то должен отвлечь тварь на себя, – травница сама поразилась принятому решению. Она, конечно, сможет вылезть, но на это уйдет на несколько секунд больше, чем у Тайлина. Тварь успеет выстрелить дважды. Именно такое обоснование Валанил стремилась вытащить на первый план, а не то, что она привязалась к этому мелкому гаденышу. За последние полгода он стал для нее настолько близким человеком, что не имевшая детей женщина начала ощущать то, что ни в коем случае не должна ощущать по отношению к другим людям. Валанил помотала головой, отгоняя предательские слезы. Нет! Даже самой себе она не признается в том, что хотела бы иметь такого сына, как Тайлин. Только за последние сутки она могла несколько раз прибить этого мальчугана. Матери так не поступают. Так что это не чувства. Она действительно решила пожертвовать собой сугубо из-за здравого смысла – выбраться через зубы сможет только Тайлин. Не она.
    В горле запершило и Валанил не сдержала кашель.
    – Надень! – неожиданно предложил Тайлин и воплотил у ног полный комплект 1-го уровня. – Так будет проще дышать. Как думаешь, эту тварь огонь возьмет? У меня есть «Алхимический огонь».
    – Ты размеры монстра представляешь? – спросила Валанил, но, тем не менее, отстранилась от мальчика и потянулась к одежде, не сводя взгляда с шарящего у противоположной стены языка. Да, их ждет смерть, но последние минуты хотелось провести без рези в глазах и горле. Понимая, что для мальчишки она окажется в нательном белье, Валанил без смущения стащила с себя свою экипировку и натянула полный комплект мага. Запах плохо обработанной резины ударил в нос, но он казался приятнейшим из ароматов, что доводилось нюхать женщине. Включив герметичность и вдохнув полной грудью, Валанил не сдержала улыбки. Она еще жива! Пусть и ненадолго.
    Несколько настроек и Валанил включила групповую аудиосвязь.
    – Меня слышно?
    – Да! – обрадовался Тайлин, вернув герметичность.
    – Выкладывай, что у тебя есть? Я не следила за всей твоей добычей. Когда меня утащит, хочу поджарить чудищу все внутренности.
    – «Алхимический огонь» и «Кислотный плевок» по 15 штук, и три флакона «Ускоренного роста». Не знаю, что это…
    – Давай сюда, разберемся, – Валанил получила причудливый флакон с зеленым содержимым. О таком зелье она не слышала, но это легко объяснялось – в школе убийц магов упор делался на боевые и защитные зелья, а бытовые, как «Ускоренный рост», ушли на второй и даже на третий план. Сфера применения этого флакона сразу стала понятна – садоводы, цветоводы и прочие любители зеленых насаждений, не способные дождаться естественного роста, поливали этим зельем растения и наслаждались результатом.
    – Дай огонь. Посмотрим, как эта тварь на него отреагирует.
    Костер все еще призывно мерцал, освещая место, откуда выходил язык. Валанил примерилась и ловко запулила туда мерцающий красным флакон. Бросок вышел идеальным – стекляшка разбилась у самого основания чудовищного черного «копья».

    Вы оглушены. Время на восстановление: 2 минуты.

    Сообщение, что появилось перед глазами, ни Тайлин, ни Валанил уже не видели – они рухнули на пол без чувств. Рев, что породило древнее чудовище, оказался настолько невероятной силы, что задрожали даже горы. Редкие ночные монстры, оставшиеся в этих краях и рыскающие в поисках добычи, неожиданно вспомнили о важный делах в другой части горной гряды и бросились со всех ног прочь.
    Спустя две минуты Тайлин открыл глаза и уставился на горящую стену. Костер, выступающий приманкой, исчез, но его место занял алхимический огонь, что будет гореть еще целых восемь минут. Огонь нещадно коптил, словно под ним находилась не каменная поверхность, а живое существо. Рядом очнулась Валанил и застонала, схватившись за голову – почему-то ей досталось сильнее, чем парню.
    – Выбирайся! – Тайлин указал на проход, что увеличился во время крика чудища. Повозки там, конечно, не проедут, но человек запросто сможет пройти. Если согнется.
    «Давай ты», хотела сказать Валанил, но увидела, что Тайлин не может шелохнуться. После крика чудовища камень, за которым они прятались, лопнул, как набухший пузырь и вылившаяся черная жижа сковала ноги парня. Тайлин виновато развел руки в стороны, мол, он не виноват, но в одной из ладоней Валанил заметила флакон с зеленой жидкостью. Кислота! Тайлину нужно время, чтобы себя вызволить, поэтому он ее и выпроваживал!
    – Не задерживайся, – решение далось Валанил нелегко, но погибать, когда есть возможность спастись, очень глупо.
    – Да я только прожгу это и сразу выбегу, – заверил Тайлин и, подтверждая свои слова, начал поливать на вязкую субстанцию кислоту. Вверх поднялся едкий дым, но результат не заставил себя ждать – вязкая субстанция испарялась, высвобождая ноги.
    – Жду снаружи! Перед тем, как выходить – повтори бросок огня! – Валанил захотела прижать Тайлина к себе, но сдержалась и молнией бросилась прочь из пещеры. Едва миновав зубы, она сразу отпрыгнула в сторону. Вовремя! Черный язык-копье разорвал воздух буквально в считанных миллиметрах от ее туловища. Раздалось недовольное бурчание и горы вновь зашатались. Чудище выказывало недовольство, что его еда убежала.
    Валанил на всякий случай сделала несколько перекатов по камням, избегая повторения удара языка, но их не было. Тварь признала право женщины на жизнь.
    – Когда выскочишь, сразу прыгай в сторону! – предупредила она Тайлина. Как же вовремя он передал ей этот костюм!
    – Понял! Я почти закончил – одна нога уже свободна. Сейчас закончу со второй и кину огонь. Наверно, опять будет оглушение, лучше отойди.
    – Снаружи должно не так пробивать, – успокоила мальчика Валанил, обернулась, чтобы выбрать место поудобнее и…
    И уставилась на ухмыляющуюся рожу Слоуна.
    – Ты шустрая. И живучая. Вроде даже красивая, жаль, что тебя придется отдавать ликсам…
    Валанил вдохнула, чтобы активировать одну из карт, но тут ее тело забилось в конвульсиях, лишившись воли. Слоун ударил первым, использовав свою излюбленную эпическую карту «Шокер-II», пробивающую любую защиту вплоть до 3-го уровня включительно. ПОМ-I наемник узнал сразу и понял, что пыльцой в этот раз не обойтись.
    – Так… А где Тайлин? – Слоун осмотрелся, выискивая сканером хоть что-то живое. Продвинутая модель, за которую были выплачены сумасшедшие деньги, неоднократно спасала жизнь и ему, и Бераду, и всей группе целиком. Вовремя заметить засаду – важная вещь в их деле.
    Вот только в радиусе ста метров ничего живого не было и это сильно напрягало Слоуна. Если он не приведет мальчишку, то не подтвердит свой уровень. В нем начнут сомневаться. Слоун никогда не оставался под защитным куполом, считая себя выше всего этого. Он не заканчивал ни Академии, ни Кробара, сама жизнь была его школой. Она била больно, но и уроки преподавала такие, что запоминались навечно. Вот и сейчас – Слоун нутром чуял, что в пещеру, из которой выбежала женщина, идти нельзя. И дело не в том, что в проходе появились похожие на острые зубы камни. Раз сканер не показывал живых существ, а наемник привык доверять своему устройству, значит, это какой-то механизм. Дело было в нехорошем предчувствии. То ощущение, которое появлялось каждый раз, когда ему угрожала смертельная опасность, не оставляло сомнений – впереди полная задница. Откуда она могла здесь взяться, Слоун не знал, но спорить с чувством, не один десяток раз спасавшим ему жизнь, не собирался.
    Достав веревку, он начал скручивать Валанил. Очень скоро женщина придет в себя, так что нужно поспешить. Пришлось повозиться со шлемом – у женщины оказался на удивление огромный запас личного щита. Для Слоуна это, конечно, не стало проблемой – внимательно следя за таймером, показывающим, сколько Валанил пробудет без сознания, он начал лезвием ножа кромсать защиту. На то, чтобы нанести двадцать тысяч урона, следопыту пришлось потратить целую минуту и еще один заряд «Шокера». Но результат был достигнут – личная защита женщины иссякла и ему удалось поддеть ножом лицевую пластину. Затолкав магу кляп в рот и обвязав его веревками, чтобы не выплюнула, следопыт собрался вернуться к поискам мальчика, но спустившаяся тьма избавила его от такого желания. Недовольно скривившись, Слоун удобней устроился на земле, планируя провести ночь прямо здесь. Надо же разобраться, куда делся Тайлин. За свою жизнь Слоун не опасался. Он уже понял, что в этой части гор монстров нет. Вернее, был один, что несколько минут назад орал, как бешеный, но этой твари удалось сбежать до того, как следопыт подошел ближе.
    – Жаль, что Тайлину удалось скрыться, – произнес Слоун больше для себя, чем для того, чтобы покапать на нервы пришедшей в сознание женщины. – Черные за живого дали бы больше. Но и так неплохо – мы уже получили десять кристаллов за Валию, столько же, думаю, будет за труп мальчика. А вот ты дешевка. Стоишь всего два!
    Слоун бормотал всякую чушь, лишь бы развеять томительное ожидание, не подозревая, что его очень внимательно слушает кое-кто еще. Тайлин закончил освобождать ноги и мог спокойно покинуть пещеру, но не спешил этого делать. Откинув лицевую панель Валанил, наемник не сделал главного – не выключил переговорное устройство, тем самым предупредив парня о беде. И, что было важнее для Тайлина – о том, что Валия попала в лапы черных ликсов!
    Неожиданно показалось черное копье. Древнее чудовище помнило, что в его пасти должен остаться еще один кусок мяса и жаждало его заполучить. Обследование пещеры началось с нуля – умный монстр понимал, что его жертва могла перебежать, пока он страдал. Тайлин с ужасом смотрел на приближающийся язык. Костра не стало, алхимический огонь погас, даже звезды на небе оказались закрыты тучами. Ползающий в полной темноте отросток вызывал липкий страх, обволакивающий душу и в этот раз Тайлин не смог ему противиться. Выхватив склянку с «Алхимическим огнем», мальчик запустил им в стену. Но бросок вышел неудачным – сил Талйина не хватило, чтобы перебросить всю пещеру и зелье не долетело несколько метров. Вспыхнул огонь, что лишь слегка подпалил язык чудовища. Черное копье со скоростью молнии скрылось в стене, но на этот раз без ошеломляющего ора. Тайлин почувствовал неладное и рухнул вниз, вновь увязнув липкой жиже. Над головой взорвалась каменная крошка – удар черного языка был столь стремительным, что парень его не увидел.
    Тайлин дернул ногу, но бесполезно – держало ее крепко. Чудовище вновь выстрелило языком, в последний момент затормозив перед самой стеной и обрушившись вниз, прямо на мальчика. Гибкая сталь обвилась вокруг груди Тайлина, словно удав. В последний момент, уже понимая, что пропал, парень поднял глаза и увидел Слоуна, стоящего в нескольких метрах от входа.
    – Хреново, – проговорил боец и в этот момент чудовище дернуло язык обратно. Вместе со своей жертвой. У Тайлина захватило дух, когда он пролетел десятки метров за считанные секунды и скрылся в стене. Слоун лишь удивленно поднял брови, увидев такую картину. Алхимический огонь догорел, и пещера вновь погрузилась в тишину и спокойствие. Исчезли похожие на зубы камни, проход широко раскрылся и у дальней стены, в которой несколько минут назад исчез мальчик, появился костер.
    – О как! – поразился Слоун и отступил подальше от входа. Он успел заметить скорость, с которой действовал черный язык твари. В том, что перед ним пасть монстра, следопыт уже убедился. Причем не просто монстр, а нечто высокоуровневое, недоступное для «считывания» даже ему. Придется расстроить Берада, что мальчишка пропал без следа. Что и костей его не найдешь… Возможно, если Слоун призовет бога в свидетели, что видел, как тварь проглотила Тайлина, черные расщедрятся? Им же, вроде как, нужно подтверждение, что враг Халаса погиб. Надо поговорить с командиром, он умный. Точно придумает, как заполучить побольше кристаллов.
    – Вот и все, – Слоун вернулся к Валанил и взвалил ее на плечо. Пришла пора отправляться к своим. – Нет больше Тайлина Влашича…

Глава 5

    Черный язык отпустил Тайлина сразу, как только протащил через «стену». Мальчик успел почувствовать, что это нечто мягкое и податливое – удар не вышиб из него весь дух. Легкая дезориентация, когда верх смешался с низом и вот парень попал в широкую гладкую кишку, уходящую вниз под довольно большим углом. Растопырив руки, Тайлин пытался остановить скольжение, но тщетно – ухватиться здесь было не за что. Кроме того, нещадно болела грудь – тварь сломала мальчику ребра. Таймер показывал всего тридцать минут на восстановление, но где их найти, когда вокруг внутренности чудища?
    Изловчившись, Тайлин достал кинжал и воткнул его в кишку. Металл с легкостью вошел в тело твари, вот только результата от этого не было. Нож резал тело чудища, как масло, не встречая сопротивления. Не было ни крови, ни криков боли. Толстокожее создание вообще не замечало этой занозы. Скорость скольжения выросла и через пару мгновений Тайлин вылетел из кишки, на мгновение зависнув в воздухе, после чего камнем полетел вниз. В лужу пузырящейся жижи.
    Удар вышел болезненным – боль в груди вспыхнула с еще большей силой. Ошеломленный и оглушенный, Тайлин ушел на дно и лишь возникшее сообщение заставило его бороться за жизнь:

    Получено 300 единиц урона.
    Уровень щита уменьшен. Осталось: 21 254

    Оповещение поступало каждую секунду. Какое-то время Тайлин лежал на дне желудка, соображая, что делать, после чего оттолкнулся и всплыл над поверхностью. Рядом взрывались пузыри, но поделать с парнем ничего не могли – огромные значения личного щита спасали от гибели. К тому же желудочный сок этого монстра оказался не таким едким, как, скажем, концентрированная кислота, что готовят алхимики. Пробиться сквозь защиту она оказалась неспособной.
    С помощью сканера Тайлин нашел небольшую возвышенность и поплыл. Нож, что мальчик держал в руках, превратился в вязкую жижу и растворился, показывая, что ждет Тайлина, когда его щит иссякнет. Ни к месту в голову влезло осознание, что поживиться внутри чудовища не получится – вся добыча растворилась. Отогнав глупые мысли, Тайлин выбрался на возвышенность и попрыгал, стряхивая с себя остатки кислоты. Урон никуда не делся, но сейчас его значения были не такими смертельными.

    Получено 10 единиц урона.
    Уровень щита уменьшен. Осталось: 6 556

    Видимо, местная атмосфера тоже насыщена кислотой, что потихоньку разъедает щит. Тайлин осмотрелся и поежился. Если желудок такой огромный, даже страшно представить, какие размеры у самого монстра. Расстояние между противоположными стенками составляло метров тридцать, если не больше. Проход, по которому парень сюда рухнул, сейчас оказался закрыт. Проверять, где у твари кишечник и куда он выходит, Тайлину не хотелось. Он и так едва успел выбраться из кислоты.
    Кислота! Вытащив склянку, Тайлин швырнул ее в стену и, спустя всего мгновение, выругался. Колба разбилась, содержимое расплескалось по внутренней поверхности желудка, но без последствий для чудища. Поверхность спокойно сопротивлялась урону. Следом полетел «Алхимический огонь», но и здесь не получилось результата, на который рассчитывал Тайлин. Огонь оказался каким-то тусклым, слабым. Мало того, он сполз со стены, как с хорошо промасленной сковороды и расплылся по кислоте. Единственное, в чем была его полезность – он осветил пространство. Жижа имела тошнотворный темно-зеленый цвет. Стенки желудка были белыми, слизкими, с них постоянно опадали толстые куски плоти, но под ней уже находилась новая, что тоже начинала плавиться и отваливаться. И так до бесконечности. Ощущения были такими, словно тварь переваривала сама себя. Возвышенность, на которой очутился Тайлин, оказалась черепом какого-то огромного животного. Время и кислота оказались бессильны против прочности этих костей. Тайлин наклонился над жижей и сканер показал, что дно желудка тоже усыпано костями. Неведомая тварь умерла, но смогла оставить после себя след.
    Мальчик начал последовательно проверять на чудище свои карты. На электрический удар реакции не последовало. Огненный шар врезался в стенки, поджигая плоть, но она тут же возобновлялась, а обгорелые участки падали в кислоту, растворяясь в ней без следа. Тайлин посмотрел на параметры щита – за десять минут местный воздух практически его обнулил, снизив до 556 единиц.

    Вы использовали карту «Усиление щита-I» 5 раз.
    Ваш щит увеличился на 2 235 единиц (2 791).
    Осталось зарядов 45 из 50.

    Маны осталось 3620 единиц. На один полный заряд карты уходит 350, одной карты хватает на тридцать три минуты жизни в этом кошмаре. Добавив 20 маны, что восстанавливается каждый час, можно высчитать время, через которое настанет «финал» истории Тайлина Влашича – семь часов. За это время он должен придумать, как выкрутиться из этой ситуации. Если это вообще возможно…
                             • • •
    В это время Слоун деактивировал защитный барьер вокруг лагеря и вывалил перед командиром свою ношу.
    – Где Фаро? – Берад знал, что наемник со своей группой погиб. Не сказать, что он горевал по этим бойцам, но как командир должен знать, что произошло. Междоусобицы в отряде он не потерпит, даже если ее начал Слоун.
    – Сожрали их, – Слоун пересказал события в пещере и Берад облегченно выдохнул. Его заместитель оказался непричастен к смерти членов отряда. Его репутация не пострадает.
    – Что с мальчишкой?
    – Там же, – вздохнул Слоун. – Тварь его проглотила, как и наших.
    – Ты уверен?
    – Своими глазами видел, – заверил следопыт. – Могу призвать бога в свидетели.
    – Прибереги это для черных ликсов, – Берад мгновенно сориентировался, оставив «козырь» на будущее. Часто пользоваться таким способом подтверждения нельзя – бог слишком ревностно относится к своему вмешательству в жизнь людей. Может наказать.
    – Я должен сам его увидеть, – произнес Берад. Древнее чудовище вызвало любопытство, и скупщик кристаллов решился на безрассудство. Если он не сделает этого сейчас, то будет корить себя всю старость. Прикоснуться к легенде… Это же круто! – Костер там горит до сих пор?
    – Когда я уходил, горел, – подтвердил Слоун.
    – Показывай! Элрн, идешь со мной! Готовь «Анжелу», – приказал Берад.
    – Всегда готова, – ответил толстенный детина, вскочив на ноги. По сравнению с остальными воинами, похожими на изящных гепардов, Элрн выглядел настоящим бегемотом. Толстый, с одышкой, неповоротливый. Но у него было неоспоримое преимущество, делающее его ценным членом команды: личное оружие «Анжела». Под этим чарующим именем скрывался стреломет с размахом плеча в два метра. Как называл его Берад: последний аргумент. «Анжела» с легкостью пробивала доспехи до 4-го уровня включительно и совершенно не обращала внимание на личный щит. Сила удара была такой, что даже если человек каким-то чудом выживал от прямого попадания копья, то через мгновение выплевывал все свои превратившиеся в кашу внутренности. «Анжела» могла стрелять всего один раз в десять минут, так что использовал ее Берад лишь в крайних случаях. Таких, как сейчас.
    – Заряжай! – приказал он, обследовав вход в пещеру. Если бы не заверения Слоуна, которому командир верил, как себе, он никогда бы не подумал о том, что здесь ловушка. Приветливый костер, пустая пещера, ни одного намека на то, что перед ним чудище.
    – Готово! – ответил Элрн. – Куда целим?
    – Стена над костром. Всаживай туда.
    Толстяк хохотнул и нажал на кнопку. Мелькнула молния и копье скрылось в стене, словно тот был миражом.
    – Эй! – обиженно произнес Элрн, ожидавший красивого фейерверка из осколков камня и дерева, и на этом жизненный путь толстяка оказался завершен. Пространство взревело и люди схватились за уши, пытаясь хоть как-то приглушить этот рев. Здесь, снаружи пасти, дебафф не вешался, но последствий и без того хватало. Горы заходили ходуном, посыпались камни и прилетел немедленный ответ от чудовища. Длинное черное копье пронзило насквозь и Элрна, и его стреломет, после чего резким движением уволокло добычу в пасть.
    Костер исчез, словно его никогда не было, но сканер Берада показывал, что в стене, куда они выстрелили копьем, открылась дыра размером с человека, уходящая глубоко вниз. И там, на самой границе обзора, торчал кончик их копья. Древний монстр, что закинул Элрна в живот, пытался языком вытащить эту заносу, но выходило у него слабо. Камнепад усилился – монстр бесился, что у него ничего не получается. Берад даже обрадовался, что им удалось грохнуть монстра, за которого точно дадут хорошую награду, как язык изловчился и обвился вокруг копья. Выдернув и отбросив его в сторону, чудище не стало закрывать зев, позволяя ране зарасти. Оно решило атаковать в ответ.
    – В сторону! – прокричал Слоун, почувствовал неладное. Оттолкнув Берада, следопыт рухнул следом и там, где они только что стояли, вырос высокий толстый отросток, похожий на зуб. От него несло смертью – отросток оказался покрыт какой-то жижей, источающей неприятный резкий запах. Яд!
    – Уходим! – Берад вскочил на ноги и бросился прочь. Ему не хотелось проверять, что окажется прочнее – его личная броня или этот яд. Полностью доверяя чувствам Слоуна и успевая уворачиваться от вырастающих штырей, парочка бросилась вниз по насыпи.
    – На лошадей! – орал Берад, прыгая по камням. – Срочно сваливаем отсюда!
    Стоит отдать должное выучке его бойцов. Никто не стал спрашивать, к чему такая спешка. Услышав крик командира, наемники выполнили приказ мгновенно, даже понимая, что это могла быть банальная проверка. Берад частенько такое устраивал и тех, кто не успевал выполнять все в срок, безжалостно изгонял из группы. Вот почему команда этого скупщиков кристаллов считалась лучшей в регионе – они всегда были готовы к любым неприятностям.
    Ядовитые зубы перестали расти почти сразу, стоило убраться подальше от гор. Видимо, у чудовища было ограничения на зону, которой оно управляло. На всякий случай отъехав на пару километров, Берад остановил дикую скачку и отдал приказ спешиваться и устанавливать охранную систему. Шаман ликсов в качестве жеста извинений выдал ему разовый свиток портала, так что утром они прыгнут к ним в логово, не тратя времени на путешествие. Сейчас же нужно обдумать, как с черных ликсов получить максимальную выгоду за информацию о гибели Тайлина Влашича, а также сформулировать достаточно убедительное обоснование того, почему он не смог притащить труп мальчишки… Желательно свалить вину на кого-то другого.
                             • • •
    Сам мальчишка в этот момент наслаждался тишиной и спокойствием. Тайлин начал уже паниковать, не в состоянии придумать способ выбраться из ловушки, как в довесок ко всем его неприятностям раздался очередной ор чудовища, оглушивший паренька, но не повесивший дебаффа. Тайлин едва не свалился в кислоту, чудом удержавшись на черепе за глазницы, а когда в центр кислотного водоема рухнул труп человека с какой-то штуковиной и практически мгновенно превратился в некрасивую кляксу, парень и вовсе заорал от шока. Спустя несколько мгновений он порадовался, что в ПОМ-III внедрена хорошая система очистки, а также что никого рядом нет и о его позоре никто не узнает.
    Но главное случилось позже – в потолке над ним открылся проход, впускающий внутрь желудка чистый воздух. Урон, что каждую секунду снимал по 10 единиц, прекратился! Тайлин не знал, сколько это будет продолжаться, поэтому наслаждался каждой секундой. Чудище начало трястись и бурчать, словно было чем-то недовольно, но спустя какое-то время успокоилось и погрузилось в свой многовековой покой. Вновь вспыхнул фантомный костер, привлекая новых жертв, но главное для Тайлина осталось неизменным – глотка осталась открытой и тикающий урон не возобновился.

    Группа переименована. Новое название: «Выживи! Не знаю как, но выживи! Они захватили Валию!».

    Валанил жива! Аудиосвязь перестала работать, так что переименование группы оказалось единственной возможностью общаться, пусть и в одностороннем порядке. На душе почему-то потеплело – мальчик действительно боялся, что скупщики кристаллов сразу убьют травницу, как поймают. Тайлин улегся на череп, решив, что там ему будет лучше думаться и буквально через мгновение провалился в сон. Но снились ему отнюдь не радужные лошадки. Спустя пять часов Тайлин закричал и резко сел. Лицо заливало потом – приснившийся кошмар выветрился, оставив после себя лишь тягостное ощущение беспомощности. Мальчик смутно помнил, как его окутывало лианами, разрывало на части и сбрасывало с огромной высоты.
    Однако все это оказалось мелочью по сравнению с новой проблемой – появился новый таймер – кислорода в ПОМ-III осталось всего на тридцать минут. Автоматическая система управления костюмом отключила все вспомогательные функции, что и стало причиной кошмаров, приснившихся Тайлину. Воздуха стало мало, голова потяжелела, потому всякие лианы и чудились.
    Глаза Тайлина неожиданно широко раскрылись. Точно! Это же подсказка от бога! Не лианы – растения! У него же есть три флакона «Ускоренного роста» и наверняка в сумке алхимика найдутся какие-нибудь саженцы или семена! Вдруг там и правда есть лиана? Она дорастет до открытого прохода и по ней можно будет вскарабкаться наверх!
    Чем не план, когда других мыслей нет?
    Мальчик начал изучать список материалов в сумке алхимика. Цветы, порошки и камни он отбраковывал сразу. Сейчас они не помогут. Убрав лишнее, Тайлин уставился на единственную позицию, что подходила: черенок дуба. Откуда-то пришло осознание, что алхимики используют не сам черенок, а несколько зеленых листочков, растущих сверху. Они должны быть свежими и «чистыми», не подверженными обработке. Но сейчас Тайлину нужен был именно сам черенок. Целиком.
    Действовать надо было быстро – в местной атмосфере растение может быстро умереть. Тайлин положил три флакона «Ускоренного роста» на череп, очистил от кислоты пустую глазницу и несколько раз глубоко вдохнул, как учила его Валанил. Волнение исчезло, сменившись твердой решимостью. В руках воплотился черенок, и мальчик ловким движением пальцев откинул пробку с первого флакона и вылил его на растение. Опустевшая склянка полетела в кислоту, а ее место уже заняла следующая. Деревяшка в руках Тайлина начала утолщаться и не успел он вылить второй флакон, как удерживать ствол быстрорастущего дерева оказалось невозможным. Но на этом Тайлин не успокаивался и, откинув второй флакон, вылил третий «Ускоренный рост». Корни вошли в кислоту, задымились, но продолжили расти, вбирая в себя влагу. Ствол дуба начал шириться и довольно скоро Тайлина начало скидывать с черепа. Схватившись за одну из веток, мальчик завис над кислотой и довольно быстро начал от нее отдаляться.
    И вот сейчас гора содрогнулась так, как никогда прежде. Корни дуба, пробившись сквозь желудочный сок чудовища и толстый слой его безжизненной плоти, добрались до прочих органов и возликовали, ощутив источник роста и энергии. Растение начало с жадностью поглощать чудище, и оно даже заорать от боли толком не могло – довольно быстро весь желудок и открытый пищевод оказались под властью сошедшего с ума растения. Дуб, получив тройную порцию «Ускоренного роста», стремился показать себя во всей красе. Ветка, на которой находился Тайлин, пробила стенку желудка и продолжила свой рост дальше. Мальчика прижало так, что он даже вдохнуть мог с трудом, но дуб и не думал останавливаться. Органы древнего монстра оказались для него настоящим сокровищем, полных нужной для роста энергии. Вокруг Тайлина начало все трещать – гора, что скрывала в себе гигантского монстра, не выдерживала напор дуба и рушилась, выпуская растение на волю. Сверкнуло солнце и Тайлин почувствовал, что летит. Вверх! Сжимая при этом ветку!
    Выбравшись на волю и ощутив солнце, растение окончательно «спятило». Оно устремилось ввысь, стараясь выбраться из каменного мешка. Корни пробили чудовище и камень, что находился под ним. добрались до земли, мигом высосав из нее все соки. Подземная река обмелела, растения в радиусе нескольких километров посерели и пожухли, и только после этого дуб решил, что с него хватит.
    Рост закончился и дерево предстало во всей своей полуторакилометровой красе.
    Тайлин открыл глаза и тут же их закрыл, почувствовав, как закружилась голова – земля была далеко внизу.

    Группа «Выживи! Не знаю как, но выживи! Они захватили Валию!» уничтожила Г’Рула, древнее чудовище, рожденное в первый день релиза. Оно осталось на планете после Исхода, сумев избежать зачистки. Вы заслужили достойную награду, значительно разгрузив ресурсы.
                             • • •
    Усиление +3 (16)
    Внимание! Обнаружена ошибка…
    Производится откат к предыдущему состоянию.
    Усиление -3 (13)
    Для людей, не достигших 20-го уровня, повышение базового значения Атрибутов или Навыков выше 15 единиц невозможно…
    Производится поиск решения проблемы…
    Решение найдено!
                             • • •
    Усиление +2 (15)
    В качестве компенсации за потраченные уровни, вы получаете Именное оружие, соответствующее вашему классу.
                             • • •
    Вы уничтожили существо, превосходящее вас на 1500 уровней.
    Все ваши Атрибуты и Навыки увеличиваются на 2 единицы.
    Смена статуса: Бой завершен.

    Перед глазами мальчика замерцал воздух – бог начал воплощать свой дар. Тайлин изловчился и схватил предмет, прежде чем тот рухнул на землю. Это оказался довольно грубый сучковатый посох, имеющий на одном конце утолщение в виде шара. По сути – простая ветка с того же дуба, на котором сидел Тайлин. Однако со свойствами этой «ветки» оказалось все гораздо интереснее:

    МатильдаЗащитный посох алхимика, привязанный к игроку Тайлин Влашич (невозможно украсть или использовать другому человеку). Текущий «Уровень Матильды (УМ)»: 1. При ношении восстанавливает 10*УМ единиц маны и личного щита в час; во время работы в мастерской увеличивает параметры Навыка «Алхимия» на 5*УМ; уменьшает урон, отличный от энергетической или физической природы на 2*УМ%, но не более 50 %. Дополнительные параметры: Сила атаки (физика) +100*УМ; Сила атаки (магия) +100*УМ; Уровень маны +100*УМ. Требования: Сила (5), Ловкость (5), Разум (5), Мистицизм (5), Доспех (5), Устойчивость (5). (Внимание! Вы не удовлетворяете требованиям и не можете воспользоваться предметом.)

    Лицо Тайлина превратилось в непроницаемую маску. Хотелось ругаться, но подходящих слов, точно способных описать ситуацию, в словарном запасе мальчика не имелось. Даже после того, как его параметры увеличились на целых 2 единицы, он все равно не соответствовал этому предмету! А «Устойчивости» у него и вовсе не было! Расстроенному парню не оставалось ничего другого, как закинуть Матильду в инвентарь до лучших времен и надеяться, что эти лучшие времена когда-нибудь настанут. Если верить содержанию, то в энциклопедии, что дала почитать Валия, информация об именных предметах есть. Вот только находится она почти в самом конце книги, куда Тайлин сможет добраться, в лучшем случае, через несколько лет.
    Убедившись, что дерево прекратило расти, парень оценил высоту. В паху неприятно начало щекотать, а в подмышках засосало – падать здесь высоко. Кое-как развернувшись, Тайлин осторожно полез к стволу, где и начал свой долгий спуск на землю. Очень помогала ветвистость дерева – куда не ступи, везде наткнешься на толстый сук. Пришлось даже немного отступить от ствола, настолько плотно размещались ветки.
    Вот только метров за пятьдесят до земли ветки закончились – дальше шел израненный, исковерканный и перекошенный колоссальный ствол. Спасла веревка, ставшая неизменной спутницей Тайлина. Тайлин дважды обмотал толстенный ствол, привязал один конец веревки вокруг своего пояса и, удерживая второй конец в руках, шагнул в пустоту. Этому приему его научил Мотар – как спуститься с большой высоты и не потерять свою собственность. Вот только в отличие от тренировок, сейчас, имея три единицы в «Силе», спуск превратился в легкую прогулку.
    Смотав веревку и закинув ее в инвентарь, Тайлин решил обойти вокруг выросшего дуба. Мальчик не надеялся на добычу – все, что попадало Г’Рулу в пасть, растворялось, а сам монстр вряд ли имел что-то ценное. Да и нет уже здесь ничего – все уничтожило дерево. Тайлин хотел оттянуть принятие решения о том, что делать дальше. Он смутно помнил карту Валанил и даже не догадывался, куда следует идти. Вроде как от горной гряды, а дальше? Травница хотела попасть в какой-то заброшенный город, но сейчас Тайлину явно туда не надо. Мало того, ликсы схватили Валию и собираются отправить ее в «Лес желаний» … В общем, мыслей было много, они путались, поэтому мальчик решил делать то, что получается лучше всего – ходить и смотреть.
    Вот только сделать это ему не удалось. Дуб, подпитанный магическим эликсиром и внутренностями древнего чудовища, начал умирать. Вначале посыпались листья, но они не успевали долетать до земли, превращаясь в черную пыль, что тут же подхватывал ветер и уносил прочь. Затем настала очередь мелких веток. Пространство наполнилось хрустом ломаемого дерева и Тайлин прильнул к стволу, чтобы уберечься от их падения. Но до земли тоже долетали лишь особо крупные куски, мелкие растворялись еще в воздухе. Ствол растаял последним, причем сразу, словно мираж, испуганный внезапно появившимся солнцем. Природа требовала своего – уничтожить нежданного выскочку. Гора, где когда-то прятался Г’Рул, превратилась в глубокую яму, начавшую постепенно заполняться водой. Подземная река все же не пересохла окончательно. Прошло всего полчаса и от полуторакилометрового дуба не осталось и следа.
    Ошарашенный Тайлин понял, что это знак. Сколь бы грандиозными его планы не были, они все равно развеются, как это дерево. В одиночку он ничего не сможет сделать против целой армии ликсов. Значит… Значит ему срочно нужен союзник!
    Но где его взять, когда вокруг ни души?
    Словно почувствовав настроение мальчика, перед его глазами начала крутиться колода, застыв спустя мгновение на сверкающей золотом карте. «Дракон», легендарная карта, у которой Тайлин даже не мог прочитать свойства…
    Вернее, раньше не мог! Сейчас же они были у него, как на ладони!
                             • • •
    – Командир! Она три уровня получила! – удивленно прокричал Зарил, приставленный следить за пленницей. Черный ликс отсутствовал, так что скупщикам кристаллов не повезло. Они должны потерять неизвестно сколько времени, дожидаясь возвращения погонщика рабов. Лишаться двух кристаллов Берад не собирался.
    – В смысле три уровня? – глава отряда подошел к женщине и нахмурился. Действительно – когда они вышли из портала, у бабенки был 15-й уровень. Сейчас же она щеголяла 18-м. Плюс три уровня – это много, особенно для человека, связанного по рукам и ногам. Он долго смотрел на Валанил, пока не родилась сумасшедшая мысль: мальчишка выжил! Мало того, не просто выжил, а смог уничтожить древнее чудовище. Видимо, удар копья все же навредил твари и Тайлину оставалось только добить! Плюс три уровня – этот как раз награда бога за выдающееся достижение. Даже хорошо, что черный ликс отсутствует! Не придется объясняться, когда Тайлин появится где-то еще.
    – Слоун! – прокричал Берад. – Ты нужен!
    Валанил не сводила взгляда со скупщиков, запоминая их лица. Тайлин выжил, причем так, что у нее появился шанс на спасение! Три уровня – мелочь по сравнению с тем, что все ее параметры скакнули сразу на две единицы. Сейчас ей нужно время, чтобы разобраться с изменениями и тогда она сможет оказать достойный отпор. Наивные скупщики считают, что смогли ее нейтрализовать простыми веревками? Глупцы! Ничего, она покажет, как они ошибаются. Эти негодяи узнают истинную силу ученицы школы Кробар!

Глава 6

    Карта «Дракон» (1)Описание: легендарная магическая карта, при активации призывающая спутника Ли-Хо-Дуна, величайшего из Драконов, покорившего не один десяток планет. Преданный своим отцом, Ли-Хо-Дун покинул этот мир, превратившись в фантом. Начальный уровень карты: 1. Уничтожая противников или участвуя в битвах, Дракон будет получать личный опыт, становясь сильнее и мощнее. Время существования Ли-Хо-Дуна не ограничено, во время воплощения он выступает в качестве обычного существа, способного получать сторонний урон. В случае гибели полученный опыт сохраняется. Способности и параметры зависят от уровня дракона. Требования по использованию карты: «Мудрость» больше, чем 20 + «Уровень Дракона». Заряд карты на 5 использований, осталось: 5. Карта восстановлению не подлежит.

    Тайлин даже вспотел, когда понял, что может призвать настоящего дракона прямо сейчас! Оглядевшись, словно переживая, что появится неведомый враг и отберет игрушку, мальчик набрал воздуха и дунул, сметая с карты невидимую пыль.
    «Ка-Ли».

    Вы использовали карту «Дракон».
    Осталось зарядов: 4 из 5.
                             • • •
    Вы первый человек с начальной инициацией этого релиза, что сумел активировать легендарную карту. Великие деяния требуют великих наград.
    Вы получаете доступ к удаленному терминалу.
    Ближайшая точка, где вы можете получить доступ, указана на вашей карте…
    Внимание! Обнаружена ошибка…
    Функционал карт местности не активирован.
    Производится поиск решения проблемы…
    Решение найдено!
                             • • •
    Открыт доступ к картам местности.

    Рядом с кнопкой «Аудио» появилась еще одна, изображающая лист с нарисованной пунктирной линией, ведущей к красному крестику. Карта! Она начала призывно мигать, показывая, что где-то поблизости есть терминал, но Тайлину было не до этого. Рядом находится настоящее чудо и вначале следует разобраться с ним, а потом со всякими картами!
    Ли-Хо-Дун явился на этот свет и терпеливо ждал, когда хозяин обратит на него внимание. Воодушевленный мальчик ринулся было к своему питомцу, но замер, едва поняв, кто явил ему бог. В паре шагов от лица Тайлина висел… Дракон? Судя по описанию – да, но по внешним признакам сказать этого мальчик не мог. Вместо могучего страшного зверя, что должен наводить ужас в сердца врагов, карта родила малюсенькую колбаску, раза в два меньше, чем рука Тайлина. Тонкое продолговатое создание с зубастой головой, похожей на ликса, двумя крыльями и четырьмя короткими лапками выглядело до невозможности уморительно, но никак не устрашающе. Дракон висел в воздухе, забавно размахивая крыльями. Складывалось ощущение, что работает он ими не из-за необходимости, а чисто рефлекторно, лишь создавая видимость, что якобы использует их для полетов. Ли-Хо-Дун смотрел на Тайлина, ожидая приказы к действиям. Воодушевлением сменилось разочарованием – не такого помощника Тайлин ждал. Тут он обратил внимание на еще одну мигающую кнопку в основной панели. Ее раньше не было.

    Вы вошли в панель управления спутником.
    Уровень спутница: 1, до следующего необходимо 200 очков опыта.
    Доступна способность: Огненный плевокОписание: вы указываете своему спутнику цель, и он стреляет огнем, нанося «Сила атаки (магия)» урона в секунду в течение «Уровень спутника» секунд. Время между выстрелами: 10*«Уровень спутника» секунд. Огонь дракона игнорирует броню до 2-го уровня включительно.
                             • • •
    Внимание! Для управления спутником вам необходим Атрибут «Интеграция». Посетите храм или удаленный терминал для покупки Атрибута.

    Тайлин лишь тяжело вздохнул, даже не пытаясь ругаться. Кроме описания, в панели управления спутником имелась лишь одна кнопка: «Деактивация». На случай, если спутник надоел своим мельтешением и хозяин решил от него избавиться. И никаких пояснений о том, что такое уровень, как его получать, какие способности вообще есть у его спутника. Видимо, считалось, что тот, кто использовал карту, все это и так знает.
    Хорошо, раз его так настойчиво отправляют к терминалу, он туда сходит. Откроет себе «Интеграцию», «Устойчивость», спляшет и даже расскажет стих, если потребуется! Достали! Раздраженный парень закрыл бесполезную панель управления спутником и посмотрел на парящего дракона.
    – И что с тобой делать? Ты вообще меня понимаешь?
    Ли-Хо-Дун в ответ помахал хвостом, как заправская собачонка и подлетел ближе, на расстояние вытянутой руки. Какое-то время дракон смотрел на мальчика и неожиданно ринулся вперед, овившись вокруг запястья Тайлина и превратившись в красивый золотой браслет, обрамленный драгоценными камнями.

    Ваш спутник перешел в спящий режим.
    Для возвращения его в активное состояние необходима активация в панели управления.

    Тайлин помотал рукой, пытаясь сбросить неожиданное украшение, но Ли-Хо-Дун вцепился в руку крепко. Не удалось даже поддеть дракона другой рукой. Спутник словно в металл превратился, при этом не стесняя движения и не утяжеляя руку. Настроение у Тайлина и так было не самым хорошим, а сейчас вообще рухнуло – это что, ему теперь придется носить девчачий браслет? Дракон ему нравился, но таскать его в таком виде не хотелось. Мелькнула даже мысль деактивировать спутника, но останавливало только одно – невозможность восстановить карту. Такой расточительности Тайлин позволить себе не мог.
    Настало время другой мигающей кнопки: карта местности. Вот тут мальчика ждал приятный сюрприз – она оказалась заполненной. Здесь присутствовал Город мертвых, весь их путь от Кулмарта, даже схематичная карта Валанил и все те окрестности, что Тайлин смог рассмотреть с высоты исчезнувшего дуба! Последнее и вовсе оказалось настоящей находкой – карта в радиусе нескольких десятков километров вокруг Тайлина была довольно подробной и содержала все мелкие детали, на которые парень сам не обращал внимания.

    Внимание! Ваша карта обновлена в соответствии со всеми ранее увиденными вами локациями. Для последующего автоматического обновления карты вам необходимо открыть Атрибут «Картограф».

    Кто бы сомневался, что потребуются очередные Атрибуты! Даже удивительно, что всего один, а не, скажем, десять. Тайлин начал менять масштаб, то приближая, то удаляя карту. Пользоваться этим инструментом он научился по книге, но то была теория, а сейчас он практиковался. Обида за дракона выветрилась, сменившись восторгом от того, что у Тайлина получалось все ровно так, как он того желал. Красная точка, что указывала на терминал, находилась в противоположной стороне от Кулмарта, где-то в дне непрерывного бега. Время парень смог оценить по тому, какое расстояние было между местом уничтожения каравана ликсов и горной грядой. Радовало только одно – не нужно лазить по горам, цель его путешествия находилась, вроде как, чуть в стороне. При нажатии на красную точку высветилось предложение построить маршрут, что нарисовало на карте прерывистую линию и вывело перед глазами полупрозрачную стрелку, не закрывающую обзор, и показывающую, куда нужно двигаться. Тайлина охватило возбуждение – впервые у него что-то получалось, причем без посторонней помощи! Не нужно было просить Валанил или Мотара, он все сделал сам!
    Еще раз осмотревшись и удостоверившись, что делать здесь больше нечего, Тайлин побежал по стрелке. Первое время было неудобно распределять взор между указателем и местностью, но довольно скоро он стал воспринимать стрелку как что-то естественное, не понимая, как раньше обходился без нее. Бежать мальчик решил так, как советовала ему Валанил – до упора, потом пешком, пока силы не восстановятся, и вновь до упора. Только на этот раз «упор» наступал гораздо позже. Все же четыре единицы в «Ловкости» делали свое дело.
    Хотя был и негатив – карта действительно не обновлялась. Область, через которую он пробегал, оставалась в том самом белоснежном тумане, что покрывал почти всю карту. Сколько бы Тайлин не всматривался в местность, результата не было. Хотя всматриваться было во что: с одной стороны возвышались горы (путь проходил вдоль той самой горной гряды, где когда-то сидело древнее чудище), с другой – широкая и бесконечная степь, разбавленная редкими деревьями и холмами. Местами мелькали овраги, но соваться туда Тайлин не собирался.
    Монотонный бег утомлял и постепенно время, отведенное на шаг, становилось все дольше и дольше. Дошло до того, что Тайлин просто шел, не в силах заставить себя побежать вновь. Но этого оказалось и не нужно. К тому моменту, как солнце начало касаться горизонта, он добрался до своей цели – перед его глазами выросли останки древнего города.
    Время повлияло на этот город гораздо сильнее, чем на тот, что находился неподалеку от Кулмарта. Построек уже не было – лишь разрушенные камни, да и те на фоне горы терялись, словно были ее частью. Размер города не впечатлял – едва больше Города мертвых, но точно меньше Кулмарта. Тайлин поспешил к точке, куда указывала ему карта. Это оказалась усыпанная крупными и мелкими камнями площадка без всякого намека на терминал. Озадаченный мальчик осмотрелся, не понимая, куда двигаться дальше. Судя по карте, он находился прямо у терминала, но его рядом, почему-то, не было. Он что, под землей?
    Идея показалась здравой и Тайлину пришлось потратить какое-то время, чтобы отыскать в одном из углублений заваленный камнями проход. Сейчас в нем остался лишь широкий лаз, куда запросто могла поместиться голова. Прислонившись, Тайлин с помощью сканера смог разглядеть закиданную камнями небольшую комнату и еще один проход, уводящий еще глубже. Видимо, лестница. Какое-то время Тайлин простоял у дыры, не смея шевелить камни. Ему хотелось понять, какая тварь живет в этой области. В том, что кто-то тут есть, он не сомневался – просто так такие дыры не формируются.
    «Ка-Ли».
    Тайлин прильнул к самой дыре, вдувая туда «Огненную волну». Рисковать и разбирать завал до того, как обезопасит эту зону, он не собирался. Однако мальчику удалось «выдуть» только три заряда – огненная волна, срикошетив от всех стен, ринулась обратно. Высокий столб пламени вырвался из земли, освещая округу, но результат был достигнут:

    Вы уничтожили более 10 существ, превосходящих вас на 10 уровней.
    Вы получаете усиление случайного Атрибута.
    Скрытие +1 (4).
    Смена статуса: Бой завершен.

    Горечь от того, что увеличился не самый нужный прямо сейчас Атрибут оказалась перебита радостью от того, что он оказался прав – в этой пещере кто-то жил, причем достаточно высокоуровневый. Однако был и минус – едва огонь погас, как послышался протяжный вой, заставляющий по всему телу бегать мурашки. Какие-то твари увидели огненный сигнал и наверняка заинтересовались, что это и откуда. Тайлин восстановил карты, бросил взгляд на практически севшее солнце и, уже не скрываясь, принялся разгребать камни, расширяя проход. Полностью его расчищать он не собирался, только чтобы пролезть и заложить изнутри. Для этого часть камней отправилась внутрь прохода. Если ему предстоит провести здесь ночь, то надо себя обезопасить.
    Однако сделать это Тайлин не успел – монстры нагрянули раньше.
    Здесь, вдали от древнего чудовища, твари чувствовали себя вольготно. Стая степных волков преследовала человека весь последний час. Вожак уже собирался броситься на жертву, когда та неожиданно свернула к опасным камням. Волки обходили эти места стороной, но сейчас жажда добычи гнала их вперед. Наконец, вожак решился – ночь не вступила в свои права, значит и наводящее на зверей страх чудище еще не вышло на охоту. Они успеют разделаться с человеком и покинут эти места до прихода чудовища.
    Тайлин работал, не покладая рук. Проход уже был достаточно широким, чтобы он в него пролез, но для этого пришлось бы снять броню. Мальчика это не устраивало, и он продолжал откидывать камни, позабыв о самом главном – постоянном контроле за ситуацией. Удар в спину оказался настолько неожиданным и сильным, что Тайлин только крякнул, завалившись вперед. Шею неприятно сжало, кажется, там даже что-то хрустнуло.

    Получено 250 единиц урона.
    Уровень щита уменьшен. Осталось: 2 134

    Волк утробно зарычал – человек оказался не готов к нападению. Отлично! Сейчас он покажет этому двуногому, почему стал вожаком! Почему его стая самая сильная во всей степи! Сильнее сжав зубы, не выпуская добычу, волк активировал дарованную богом способность:

    Получен дебафф «Ослабление»: уровень щита уменьшен на 50 % на 12 часов. Текущее значение: 1067.
    Увеличение щита невозможно в течение 30 секунд.

    Человек затрепыхался, почуяв неладное, но было уже поздно – упускать свою добычу волк не собирался. Прошла секунда и урон по щиту повторился – совсем скоро зверь полакомится свежим мясом!
    Тайлин запаниковал. Двинуться он не мог – огромная туша волка придавила его к земле и сколько бы мальчик не трепыхался, скинуть тварь он не мог. Лицом парень смотрел строго вниз, в камни и повернуться, чтобы выстрелить магией, не получалось – челюсти держали крепко. Мало того – даже «Усиление щита» нельзя было использовать из-за дебаффа! Все магические способности оказались блокированы, а других у Тайлина и не было… Стоп! Как это не было?!
    В руке материализовался флакон «Алхимического огня». Передними лапами волк наступил Тайлину на плечи, лишив того возможности вывернуть руку и раздавить колбу о шерсть зверя. По сути, у мальчика был только один шанс на победу, и он решил им воспользоваться. Откинув крышку, он вылил содержимое прямо на камни, после чего зачерпнул ладонью обжигающую жидкость и закинул себе за спину, успев в самый последний момент включить герметизацию, чтобы капли огня не попали на лицо.
    Волк взвыл и давление на шею ослабло. Как и на спину. Тайлин перевернулся, чтобы погасить огонь на спине и встретить своего противника ударом какой-нибудь карты, но зверя рядом не было. Зато была удивленная рожа Слоуна.
    – Охренеть ты придурок! – произнес он, после чего тело мальчика забилось в конвульсиях и обмякло. «Шокер» прекрасно справился с «ПОМ-III», отправив Тайлина на тридцать секунд в страну судорог. Следопыт посмотрел на поле боя – вожак, которого он прикончил, догорал в нескольких метрах. Остальные волки валялись неподалеку – его команда работала быстро и эффективно. Тройка бойцов, каждого из которых Слоун лично выбирал и обучал, уже деловито устанавливала защитный барьер, словно не они только что уничтожили двадцать зверей от 15-го до 19-го уровней. Загоняя коней и постоянно подпитывая их магией, Слоун добрался до места гибели древнего чудовища несколько часов назад. Ощущения от неожиданно появившегося озера вместо горы сложно передать словами – сила, что сотворила такое, казалась невероятной. Берад не ошибся – Тайлин действительно выжил! Его следы нашлись сразу – мальчик и не думал скрываться. Когда появились следы волков, отряд ускорился, хотя, казалось, ускоряться было некуда. Успели они в самый последний момент – звери уже напали на мальчишку. Однако тот смог удивить – не каждый взрослый решится залить спину огнем, даже понимая, что от этого зависит его жизнь. Пока отряд Слоуна возился со стаей, он ударом ноги отбросил загоревшееся животное, прострелил голову из арбалета и заблокировал Тайлина. Мелькнула мысль, что самым правильным ходом будет убить парня и доставить черным ликсам труп, но Берад дал четкий приказ – сделать все, чтобы притащить этого юнца живым. Достав веревки, Слоун принялся за привычное дело, успевая при этом осмотреть древние развалины. Этого города не было на карте, что выдали им красные и это было довольно странно – обычно ликсы тщательно следят за своей территорией. Хотя, возможно, просто решили скрыть от Берада эту локацию. Как и много других. Надо будет сказать командиру, он обязательно использует это в пользу их команды.
    – Готово! – произнес один из бойцов. – До утра простоит. Командир, мы тут осмотримся?
    – На свой страх и риск, – произнес Слоун привычную фразу. Дождавшись, пока двое из его людей скрылись в ночи, он активировал защитный барьер. Теперь для всех местных тварей эта область казалось пустой и чем-то пугающей. Даже если они случайно пойдут в эту сторону, то свернут, так и не поняв, почему так сделали. Третий участник команды остался на месте, занимаясь лошадьми – безумная скачка далась им нелегко и теперь, чтобы вернуться и скормить их ликсам, нужно залатать раны и восстановить внутренние органы. Для этого дела Вахол был незаменим – он, кроме всего прочего, являлся лекарем, проучившимся три курса Академии.
    Следопыт закончил пеленать мальчика. Оставалось решить, как обезопаситься от его карт и Слоун решил воспользоваться сонным порошком. Слишком его впечатлила решимость парня жертвовать своим телом ради достижения результата. Того и гляди, достанет какую-нибудь кислоту, пережжет себе веревки, вытащит кляп, да зальет здесь все своей ублюдочной магией. Слоун видел, что она способна на многое – перспективный ученик шаманов красных ликсов тому подтверждение. На парнишке надета простая одежда, так что не должно возникнуть проблем с тем, чтобы он вдохнул порошок. Дунув в лицо Талину, Слоун и думать забыл о мальчике. Все его внимание оказалось занято дырой, что копал парень. Если изначально следопыт решил, что Тайлин это делал от безысходности, желая прожить ночь, то сейчас он начал в этом сильно сомневаться. Что-то туда тянуло, а своим чувствам Слоун доверять привык. Достав нож, мужчина принялся выковыривать камни, расширяя проход. Он должен понять, что же хотел найти здесь мальчишка.
    Тайлин открыл глаза. Неприятные ощущения, вызванные шокером, заставляли все тело чесаться, но сделать этого мальчику не удавалось – руки были плотно связаны. Как и ноги – Слоун действовал наверняка. Проведя языком по пересохшим губам, Тайлин превратился в статую – во рту не было кляпа! Его оставили с открытым ртом! Скосив взгляд, он увидел сгорбленную спину следопыта. Однако она тут же исчезла – Слоун словно чувствовал, что в дыре находится что-то ценное и, расширив проход, забрался внутрь. Неподалеку обнаружился еще один противник – он занимался лошадьми. Судя по тому, как светились его руки – лекарь. Тайлин на всякий случай закрыл глаза, претворившись «мертвым». Для начала ему следует восстановить щит. Пяти зарядов как-раз должно хватить.
    «Ка-Ли».

    Ваш щит увеличился на 2 235 единиц (2 735).
    Осталось зарядов 45 из 50.

    Тайлин напрягся, ожидая предостерегающего крика, но лекарь слишком был занят своими лошадьми, чтобы следить еще и за мальчиком. В пользу пошло и то, что солнце окончательно село за горизонт и в горы спустилась тьма. Отлично, значит, следующий ход – это… Продемонстрировать его парню не удалось: пространство огласилось душераздирающим криком, наполненным невероятной боли:
    – Не-е-ет!
    Крик захлебнулся и исчез, оставив после себя лишь страшное эхо. Из дыры выскочил Слоун. В одной руке от сжимал кинжал, в другой – одноручный арбалет странной конструкции. Не обращая внимания на Тайлина, мужчина выпрямился во весь рост и начал крутиться, выискивая сканером врага. Вот только противника здесь не было – лишь камни.
    – Вахол, успокой коней! – приказал Слоун и пригнулся, готовый бросится вперед. Все его нутро говорило о том, что поблизости притаился страшный враг, что нужно убираться отсюда как можно скорее, но куда – непонятно. Да и бросать своих людей следопыт не привык. Они прошли через многое. Вот только один из его тройки больше никуда с ним не пойдет. Его фрейм посерел.
    – Бегите! Н-е-ет!
    Второй крик раздался гораздо ближе, но точно также захлебнулся, как и первый. По спине Тайлина пошли мурашки – этот голос он узнал. Он принадлежал одному бойцу из отряда Берада, довольно опытному и высокоуровневому следопыту. Которому, если он правильно все понял, только что пришел конец.
    – Да успокой ты коней! – разозлился Слоун, обернувшись к лекарю. Он по-прежнему не видел, кто уничтожал его людей, из-за чего был зол на весь мир. – Усыпи их!
    – Они взбесились! – пожаловался Вахол, буквально повиснув на уздечках, пытаясь прижать морды стреноженных коней к земле. – Словно объелись …
    Чего объелись животные, осталось неизвестно. В этот момент раздался оглушительный звон, очень похожий на разбившуюся стеклянную чашу, кони заржали в последний раз в своей жизни и превратились в фарш. Шесть длинных щупалец обвили и взбесившихся зверей, и Вахола, и даже палатку, что стояла неподалеку, после чего утащили свою добычу во тьму.
    – Не-е-ет!
    Вновь переполненный боли крик и, наконец, Слоун увидел противника. Достаточно повидавший за свою жизнь мужчина почувствовал страх. Такой глубокий, первобытный, всепоглощающий. Перед ним находилось нечто, очень похожее на крупного слона. И размерами, и строением, разве что передвигалось оно не на четырех, а на десятке коротких лапок, да вместо хобота у него был целый выводок длинных щупалец, что по очереди запихивали добычу в бездонную пасть.

    Страж Меан Трука (Существо). Вне класса. 2350 лет. 205 уровень.

    Закончив с конями, Страж принялся за Вахола. Вернее, за то, что осталось от лекаря – за сжатый комок мяса. Слоун не сомневался, что следующими на закуску этому гаду пойдет он, поэтому начал действовать. Схватив Тайлина и даже не удивившись его открытым глазам, следопыт скрылся в вырытой только что норе. Мелькнул нож и веревки, связывающие парня, рухнули на пол.
    – Хочешь жить – работаем вместе! Прикрывай! – приказал Слоун и побежал расчищать второй проход, ведущий вглубь земли. В этот момент Страж осознал, что вкусное мясо решило сбежать и громогласно оповестил округу о своем несогласии. Тайлин рухнул на колени, не в силах справиться с давлением чудища – несмотря на отсутствие дебаффов, голова начала раскалываться. Сжав ее руками, словно боясь, что она сейчас лопнет, Тайлин с полным безразличием смотрел на то, как приближается его смерть. Быстро семеня по камням короткими ножками, Страж спешил ко проходу, чтобы запустить туда щупальце и вытащить шуструю добычу.
    – Не спи! Действуй!
    Приказ Слоуна щелкнул, словно кнутом. Перед глазами все поплыло, захотелось рухнуть и уснуть, но на последних крохах сознания Тайлин набрал в грудь воздуха и прошептал, выдыхая бесконечно долго:
    «Ка-Ли»…

    Вы использовали карту «Огненная волна-I» 23 раза.
    Осталось зарядов: 27 из …

    Последнюю фразу Тайлин дочитать не смог – Страж заорал так, что барабанные перепонки не выдержали и лопнули. Земля задрожала, потрескалась и пол под мальчиком провалился, унося его и Слоуна в кромешную тьму.

Глава 7

    Удар вышел болезненным, хотя падать оказалось невысоко – сканер показывал, что до обрушившегося потолка каких-то три метра. Кряхтя, Тайлин понялся на ноги и зашатался – «Регенерация» еще не справилась с ожогами на спине, а тут ей поддали новую порцию проблем, и все на ту же многострадальную спину. Сверху раздался еще один рев – Страж категорически не хотел умирать. Как и отпускать свою добычу – в освещаемом горящим огнем проеме показалось его щупальце, что принялось шарить по верхней комнате. Мальчик отступил, запнулся о камень и грохнулся на пол, стараясь уползти подальше.
    Это его и спасло – там, где только что находилась голова Тайлина, промелькнуло что-то длинное и невероятно быстрое. Ударившись в противоположную стену, это нечто на несколько секунд замерло, позволив ошарашенному мальчику собраться с мыслями и приготовится к битве.

    Аспид (Животное). Вне класса. 12 лет. 18 уровень.

    Тайлин никогда не любил змей. Мерзкие, противные, гладкие. Они всегда вызывали у него отвращение. Однако и страха перед ними парень никогда не испытывал. Глупо бояться обычного животного. Пытавшаяся убить его змея была очень длинной – она пересекла всю комнату, оставив хвост где-то за проемом. Да и толщина внушала – примерно с туловище мальчика. Удивительно, как такая туша пролезала через узкое отверстие. Но все это вторично.
    «Ка-Ли».
    Ответ парня последовал незамедлительно. Даже не успев встать на ноги, он запулил в противника огненным шаром. Вот, значит, какие твари водились в местных катакомбах! Жаль, что они не все сгорели, когда он первый раз использовал волну. Шар влетел в морду змеи и противник зашипел, мигом позабыв про Тайлина и свое желание его уничтожить. Еще бы – это была самая обычная змея, лишенная каких-либо защитных свойств. 18-й уровень и возраст говорил о том, что значение щита твари едва превышает 1800, и только что парень одним ударом убрал оттуда 757 единиц. Промахнувшись, змея решила уйти на исходную, чтобы при случае повторить свой бросок, но позволить ей такую вольность Тайлин не мог. Еще два шара вылетели из его шлема, и житель местного подземного мира ушел в небытие.
    Вот только статус «Бой» и не думал сниматься. Трубящий на все лады Страж закончил обследовать верхнюю комнату, не нашел беглецов и взбесился, начав расширять проход. Следовало поспешить, поэтому Тайлин подскочил к останкам змеи и положил руку на тело. Раз нет мерцающего ящика, значит, награда за убийство должна находиться внутри тела. Если она вообще здесь есть.

    Получена добыча:
    Концентрированный яд (18).
    Кожа змеи (18).
    Змеиный клык (36).
    Глаз аспида (18).

    Тайлин даже опешил, не ожидая такой богатой добычи с одного змея. Сверху посыпались камни – Страж усилил натиск на проход. Сверху упало что-то длинное и сморщенное. «Восприятие» посчитало это частью мира, не имеющее своего названия, зато сканер продемонстрировал раскрытую в немом крике пасть. Еще один аспид, только мертвый и основательно обгорелый! Точно! Все встало, на свои места – значит, его первая огненная волна уничтожила 17 ползучих гадов, сейчас он грохнул еще одного, и бог сразу выдал суммарную добычу. Это же «Принцип получения добычи» – все, как и написано в книжке Валии.
    Тайлин подошел к проему, из которого на него напала змея. Когда-то здесь была дверь, но время превратило ее в узкий лаз. Сканер показал, что на той стороне находится еще одна комната. На полу неподвижными шлангами лежали трупы сразу трех змей, а у дальней стены сидел Слоун.
    – Входи, здесь безопасно, – произнес следопыт, с трудом выговаривая слова. Одно из щупалец Стража нашло дыру, в которой исчез Тайлин и устремилось в его комнату, так что выбора у парня не было. Убитая мальчиком змея дернулась и резко пошла вверх – Страж сумел подцепить ее и вытаскивал, явно намереваясь сожрать.
    Тайлин прошмыгнул во вторую комнату и сразу взглянул на потолок. Оттуда свалился Слоун, значит, должна быть дыра и, как следствие – Страж. Однако ничего такого не было – потолок казался цельным.
    – Сверху упала плита и закрыла проход, – пояснил следопыт и закашлялся. – Можешь подсветить?
    Тайлин извлек из инвентаря лампу и огниво. Каким бы гадом не был Ка-До-Гир, совет он дал правильный – в темных местах лампы куда эффективней факелов. Сверкнула искра и комната озарилась светом. И только сейчас Тайлин понял, что его смущало все это время: тело следопыта оказалось ополовинено. У него не было ног. Мало того, одна из мертвых змей впилась своими зубами в культю. И, судя по хрипам и тяжелому дыханию, яд уже проник в организм.
    – Глупо как все вышло, – Слоун догадался, на что смотрит мальчик. – Так долго бегал от смерти, и встретил ее в каком-то занюханном погребе. Плита… Щит долго не выдержал… Потом змея… Глупая смерть… Яд проник в сердце, так что осталось мне недолго… Значит, твой костюм замаскирован? Грамотный ход, не ожидал… Думал, откуда у малыша будет что-то серьезное, если даже его тренер носит первый комплект…
    Тайлин не собирался хоть как-то реагировать на эти слова. Этот человек явился сюда, чтобы его схватить, а затем принести в жертву, так что никакого сострадания мальчик не испытывал.
    – Жаль, что не могу двинуться. Я бы тебя пристрелил, – Слоун подтвердил свою гадкую натуру. – Но, раз будешь жить, запоминай. Прежде чем потрошить мой труп, открой себе Атрибут «Мародер». Тебе понравится. Мою «Риаллу» не бери. Тебе она бесполезна. Сожги вместе со мной. Если увидишь Берада, скажи, что я старался до послед…
    Изо рта Слоуна пошла пена и следопыт умолк навеки.
    Тайлин долго не решался сдвинуться с места, несмотря на грохот сверху и неприятное шипение, раздававшееся из следующего проема. Змеи увидели свет от лампы и устремились к ней. Где свет – там еда. Лишь когда до сознания парня дошло, что Слоун просто заговаривал ему зубы, ожидая нападения ядовитых гадов, он начал действовать:
    «Ка-Ли».
    Огненная волна ринулась в проход и на этот раз рикошета не было – дальше было достаточно места, чтобы принять в себя весь огонь. Пламя проникало в каждую щелку, каждое отверстие, выжигая змеиный выводок дотла.

    Вы уничтожили более 50 существ, превосходящих вас на 10 уровней.
    Вы получаете усиление двух случайных Атрибутов.
    Сила +1 (4).
    Восприятие +1 (5).

    Бой все еще продолжался – Страж пытался протиснуть свое огромное тело в малюсенькую комнату. Тайлин не стал подходить к Слоуну – кто знает, какие сюрпризы таит его тело. Вдруг в костюме этого убийцы припасена какая-нибудь ядовитая игла для мародеров? Наверняка он специально предложил Тайлину заполучить этот Атрибут, чтобы уничтожить. Вот же черная душонка!
    Огонь в соседнем помещении угас и Тайлин, наконец, смог выбраться из гнетущей комнаты. Находится в одном помещении с трупом Слоуна мальчику не нравилось. Сканер уже успел построить трехмерную модель большого зала, но Тайлин все равно поднял фонарь повыше. Кругом валялись обгорелые аспиды. Твари так спешили понять, откуда в их тьме появился источник света, что выползли сюда со всех окрестностей. Тайлин наклонился и положил руку на ближайшего ползучего гада.

    Получена добыча:
    Концентрированный яд (79).
    Кожа змеи (79).
    Змеиный клык (158).
    Глаз аспида (79).
    4 883 золотых.
    533 Монеты.
    У вас нет Атрибута «Мародер» для получения добычи со Слоуна Тура.

    У парня даже брови взлетели – надо же, Слоун не обманул! Ему действительно необходим новый Атрибут! Но с ним, как думалось мальчику, проблем возникнуть не должно – в самом центре зала, там, куда показывала карта, находился терминал. Он один в один походил на черный камень, используемый прислужниками Первого для жертвоприношений, так что какое-то время Тайлин не решался подходить к устройству. Накатили не совсем приятные воспоминания. Лишь шум из прохода, да постоянная тряска потолка указывали на то, что следовало бы поторопиться. Нужно еще найти укрытие от Стража.
    Однако стоило Тайлину сделать пару шагов, как перед глазами начали появляться сообщения:

    Валанил Револт пригласила в группу Валию Левор.
    Группа переименована. Новое название: «Общаемся через смену названия. Меняешь его и отдаешь мне лидера. Не вздумай отдавать Тайлину»
    Новый лидер группы: Валия Левор.
    Группа переименована…

    Валия: «Поняла. Я цела, но без щита. Вся одежда уничтожена. Тайлин привет!».
    Валанил: «Меня тоже раздели. Для Тайлина – мы у красных ликсов. Планирую сбежать. Девочку беру с собой.»
    Валия: «Согласна. Скупщики болтали, что сюда Халас направляется.»
    Валанил: «Его только здесь не хватало. Бежим следующей ночью. Тайлин – продолжай делать, что делаешь. Бонусы идут на всю группу.»
    Валия: «Валанил, ты можешь избавиться от веревок? Есть одна идея.»

    Достигнут лимит переименований группы за сутки. Следующее переименование станет доступным через 24 часа.

    На душе у Тайлина потеплело – как же приятно знать, что Валия жива и здорова! Здорово, что Валанил догадалась включить девочку в группу! Если Тайлин правильно понял теорию из книги, в группе до пяти человек бонусы получают все участники, даже те, кто не принимал непосредственного участия в битве. Не каждая змея, что только что убил мальчик, дала травнице опыт, какая-то часть ползучих гадов имела всего лишь 20-й уровень, но минимум один Атрибут она точно должна повысить. Теперь вот и Валия сможет прокачиваться таким образом, главное, чтобы Тайлина Страж не сожрал. На лицо наползла улыбка, стоило парню представить, как ругается Валанил, что закрылась возможность общаться через смену названия группы. И ведь нельзя сделать новую группу – добавлять в нее можно лишь тех участников, кого непосредственно видишь перед собой. Ничего, парень не сомневался, что эта парочка что-нибудь придумает.
    Его же сейчас должно волновать только одно – терминал. Сделав несколько шагов, Тайлин положил на него руку и …

    Доступ к удаленному терминалу подтвержден.
    Производится проверка полномочий и допуска…
    Игрокам до 100 уровня включительно доступен функционал «Магазин».
                             • • •
    Производится корректировка …
    Функционал «Магазин» активирован.

    Тайлин рухнул на пол. Перед глазами все поплыло, словно по голове несколько раз хорошенько приложился Мотар. Такое уже бывало на тренировках. Однако сейчас сотрясение мозга, как его называл начальник стражи, длилось пару секунд, закончившись так же резко, как и началось. Бесследно оно не ушло – в панели управления появилась новая мигающая кнопка с изображением стандартной лавки какого-нибудь торговца. Хорошо, что Тайлин лежал – стоило нажать на призывно мерцающую картинку, как появилась огромная панель, внутри которой находились стеллажи с товаром. Ровно такие же, как и в терминале. Сглотнув, не ожидая такого подарка, Тайлин закрыл панель и открыл его снова. Магазин никуда не делся. Найдя флакон с маной, Тайлин оценил его стоимость. За емкость с +100 маны просили 100 Монет. Ровно столько же, сколько и в обычном Магазине.
    Вот сейчас Тайлин проникся. Вскочив на ноги, он запрыгал от счастья и заорал, что есть силы, не зная, как еще выплеснуть переполняющие эмоции. У него появился личный Магазин! Однако прыгать парню довелось недолго – страшный грохот в соседнем помещении заставил его умолкнуть. Страж забрался-таки в первую комнату, обвалив часть перекрытий, что не помешало части его щупальцев обследовать помещение, где Тайлин убил первую змею, а другой части ту комнату, где валялся труп Слоуна. Сразу наткнувшись на змей, Страж с довольным ворчанием хватал их и утаскивал к своему ненасытному рту. У чудища сегодня был пир и отказываться от желанного мяса оно не собиралось.
    Тайлин неожиданно понял, что его добыча сейчас испарится! Слоун, что лежал у стены, станет следующим трофеем ненасытной твари и все предметы, что следопыт носил с собой, превратятся в «ничто». Спохватившись, Тайлин побежал к терминалу. Магазин – это хорошо. Но он не позволяет открыть себе Атрибуты и Навыки, а также не предоставляет мастерскую. Возможно, когда-нибудь, когда парень получит тысячный уровень… Но не сейчас.

    Вы потратили 5000 золотых на открытие Атрибутов и Навыков.
                             • • •
    Получен Навык Горное дело – Добытчик кристаллов (1).
    Получен Атрибут Картограф (1), Устойчивость (1), Интеграция (1), Мародер (1).
                             • • •
    Горное дело – Добытчик кристалловОписание: Навык, позволяющий эффективней добывать кристаллы из жил. За каждые 5 уровней Навыка количество добываемых кристаллов увеличивается на 1. Не интегрируется с Атрибутом «Усиление».
                             • • •
    КартографОписание: Атрибут, позволяющий автоматически обновлять карту местности. Интегрируется с Атрибутами «Восприятием» и «Усилением». Радиус обновления карты: 10*«Картограф + Усиление» метров.
                             • • •
    УстойчивостьОписание: Атрибут, определяющий способность организма сопротивляться урону, отличному от энергетической или физической природы. Интегрируется с «Усилением».
                             • • •
    ИнтеграцияОписание: Атрибут, позволяющий распределить сознание и взаимодействовать с дополнительными устройствами и спутниками. За каждые 50 уровней Атрибута количество одновременно подключенных устройств увеличивается на 1. Уровень подключенного спутника не может быть больше уровня Навыка. Интегрируется с «Усилением».
                             • • •
    МародерОписание: Атрибут, позволяющий эффективней добывать добычу с поверженный противников. Вы можете получить не только внешние предметы, но также обновить карту, получить рецепты, личные письма, контакты. Не интегрируется с «Усилением».

    Давно Тайлину не приходилось так вкладываться в собственное развитие, но сейчас был именно тот случай, когда золото казалось вторичным. Теперь, если удача будет на его стороне, есть шанс повысить «Устойчивость» и заполучить, наконец-то, возможность пользоваться Матильдой. Парень любил смотреть на таблицу статуса, но сейчас на это попросту не было времени. Лишь мельком убедившись, что все Атрибуты и Навыки встали на место, он бросился к проходу в соседнее помещение.
    Однако мальчик не успел. Самую малость, но не успел – щупальце Стража наткнулось на тело Слоуна и вновь послышался радостное бурчание. Видимо, тварь больше прочего любило мясо людей. Хотя, откуда она их здесь берет? Тело следопыта скрутило в тугой комок и выволокло прочь, одарив Тайлина неприятным звуком ломаемых костей.
    Однако сдаваться Тайлин не собирался. У него оставалось буквально пара секунд, и мальчик воспользовался ими сполна. Наклонившись, он положил ладонь на сгоревшую змею. Принцип получения добычи гласил, что человек имеет право получить всю причитающиеся ему награды с поверженных врагов, находящихся в определенном радиусе, зависящем от многих параметров. Это сработало, когда он получил добычу в первый раз, затем здесь, уничтожив больше полусотни гадов, должно сработать и сейчас.

    Желаете активировать Атрибут «Мародер» по умолчанию и получить добычу со Слоуна Тура?

    Да, скорее! Пока Страж не сожрал следопыта целиком!

    Обнаружена активная защита против мародеров.
    Уровень вашего Атрибута: 1. Уровень активной защиты: 20.
    Применяется протокол безопасности…

    Где-то сверху рвануло так, что Тайлина откинуло в дальний конец зала. Крышу помещения, или то, что выступало в ее роли, унесло в неизвестном направлении. Повсюду начали сыпаться огромные камни и куски плоти. Появился рожденный «Регенерацией» таймер восстановления и цифры, что увидел парень, совершенно не радовали: 6 часов! Это было объяснимо – собственное тело Тайлин не чувствовал, хотя видел, что ноги находятся на месте. Хотя, когда несколько огромных камней рухнули сверху и раздавили ступни в лепешки, боли не было. Лишь таймер увеличился еще на тридцать минут.
    Однако все произошедшее не повлияло на мышление и восприятие возникающих сообщений. Прочтя первое, Тайлин с ужасом осознал, что случилось бы с ним, если бы он успел проверить Слоуна. Мальчика бы просто не стало:

    Применен протокол безопасности: Локальный армагеддон, радиусом 10 метров и областью поражения: 100 метров.

    Следопыт до последнего старался выполнить свою задачу – уничтожить противника. Осознав, что выжить и выполнить приказ Берада не получится, он вначале пытался отвлечь внимание парня от змей, а потом еще и про Мародерство вспомнил! Вот же тварь поганая! Тайлин твердо решил, что с этого момента он вообще перестает доверять людям. Лишь Валанил, Валия и, возможно, Фориан. И на этом все!
    Однако дальше пошли сообщения, которые едва не заставили Тайлина пересмотреть свое решение. Вдруг Слоун хотел обставить все именно так, как получилось? Потому что получилось просто идеально!

    Группа «Ты можешь избавиться от веревок? Есть одна идея.» уничтожила Стража Меан Трука, древнего монстра, оставленного для защиты города, но не сумевшего этого сделать и одичавшего за 2350 лет. Вы заслужили достойную награду, разгрузив ресурсы.
                             • • •
    Уровень Матильды +1 (2)
    В связи с невозможностью получения +3 уровня или параметра «Усиление», Вы получаете компенсацию: 3 кристалла, по 1 на каждый неполученный уровень.
                             • • •
    Вы уничтожили существо, превосходящее вас на 200 уровней.
    Все ваши Атрибуты и Навыки увеличиваются на 1 единицу
    Смена статуса: Бой завершен.

    Несмотря на тяжелое состояние, Тайлина охватила эйфория. Как же вовремя он открыл себе все Атрибуты и Навыки! Особенно порадовал способ, каким удалось обойти его ограничения. Ему даровали возможность самостоятельно выбрать, какой из Атрибутов или навыков необходимо увеличить, и мальчик не собирался откладывать это в долгий ящик. Он знал, что следует прокачивать. Как же хорошо, что для активации необязательно хватать кристаллы в руки! Их Тайлин не чувствовал до сих пор.

    Устойчивость +3 (5)

    Организм, и без того напряженно сражающийся за здоровье парня, оказался не готов к тому, что все параметры вырастут так сильно и, мало того, потребуется еще одно изменение. Понимая, что от несносного хозяина всего можно ожидать, разум решил сделать перерыв и отключился.
    Очнулся Тайлин через двенадцать часов – сознание решило, что оно давно не спало и совместило приятное с полезным. Тело полностью восстановилось, правда, оказалось сильно завалено камнями. Пришлось повозиться, чтобы выкарабкаться из завала. Солнце давно поднялось и где-то неподалеку раздавалось чавканье – степное зверье не смогло пройти мимо дармового мяса. Тайлин осмотрелся – терминала больше не было. Огромная плита рухнула на него сверху, превратив в лепешку. О мастерской можно забыть. Послышался шум драки и визг – кто-то сражался за лучший кусок. Забеспокоившись, что его тоже могут посчитать вкусным, Тайлин привычным действием восстановил карты и достал Матильду. Наконец-то он мог пользоваться этим посохом!

    Желаете произвести интеграцию Матильды и ПОМ-III?

    Предложение было неожиданным, но приятным. Согласившись, Тайлин почувствовал, как его костюм пришел в движение, формируя что-то на спине.

    Крепление для Матильды сформировано.
    Автоматическая система подачи настроена.

    Какое-то время Тайлин не понимал, что изменилось. Что-то появилось на спине, но он не мог посмотреть, что конкретно. Лишь когда он выпустил Матильду из рук, чтобы снять костюм, произошло нечто нестандартное – вместо того, чтобы упасть на землю, Матильда прыгнула за спину, словно притянутая магнитом. Мало того, она уменьшилась, не мешая сгибаться или ходить, а таблица статуса показывала, что посох все еще находится в его руках! Тайлин начал крутиться, пытаясь схватить оружие, но какое-то время ничего не получалось. Лишь когда он успокоился и вытянул руку в сторону, отдав мысленную команду Матильде вернуться в руку, посох без проблем выполнил приказ, вновь приняв изначальный размер. У Тайлина даже челюсть отвисла и какое-то время он просто игрался, закидывая Матильду за спину и возвращая ее обратно. Это было так необычно, что парень даже позабыл, где находится. Лишь когда раздались звуки очередной драки и жалобный скулеж проигравшего монстра, Тайлин опомнился. Он не в Кулмарте! Он посреди страшных Серых земель, один, в окружении монстров!
    Прежде чем двигаться дальше, парень не удержался и заглянул в таблицу статуса. Настроив отображение и разделив основные данные от Навыков, Тайлин не смог сдержать самодовольной ухмылки – он был гораздо сильнее своих сверстников из города.
    Закрыв таблицу, Тайлин наклонился над одним из ошметков, оставшихся после Стража. Результата не было – либо у этого существа действительно не было добычи, либо ее можно получить лишь с основного туловища. Недаром же наверху такая драка.
    Посмотрев на стены, выискивая способ подняться, Тайлин не смог сдержать изумленного возгласа. Увеличившееся «Восприятие» показало себя во всей красе, подсветив «путь» – последовательность выступов и камней, что выглядели наиболее крепкими и доступными для его роста и силы. Это действительно выглядело приятно и Тайлин с радостью воспользовался подсказкой, мигом вскарабкавшись наверх.
    Туша Стража, вернее то, что от нее осталось, находилась неподалеку и вокруг нее крутились странные существа, которых Тайлин раньше никогда не видел.

    Падальщик (животное). Вне класса. 2 года. 2 уровень.

    Мелкие, облезлые, похожие на собак, но с более хилыми лапами. Завидев человека, стая из двух-трех десятков тварей бросилась прочь, едва волоча по земле набитые до отвала пуза. Журнал «Существ» в очередной раз обновился, но для Тайлина он был все также бесполезен, как и раньше.
    Тем не менее отказываться от такого подарка парень не собирался. Ему эти твари были бесполезны – слишком низкоуровневые, чтобы получить с них бонус в Атрибут. Зато Тайлин знал, кому следует продемонстрировать свои умения.

    Желаете активировать спутника?

    Еще бы он этого не желал! Браслет на руке ожил и в воздух взлетел маленький дракончик. Перед глазами появилось дополнительная панель – мир глазами Ли-Хо-Дуна. Рядом с ней высветились несколько кнопок: «Атака», «Защита», «Поддержка», а также отдельное поле, где следовало выбрать принцип работы спутника – даровать ему самостоятельность, или управлять каждым действием. По умолчанию стояла «самостоятельность» и Тайлина это полностью устраивало – ему нужен помощник, а не безвольная кукла.
    Разобравшись с основными принципами управления, Тайлин сосредоточил взгляд на отбежавших падальщиках. Объевшиеся твари далеко убегать и не пытались. Убедившись, что человек за ними не гонится, они остановились неподалеку, с жадностью всматриваясь в остатки Стража. Даже полностью набив пузо, тупые твари хотели большего.
    «Атакуй» – мысленно приказал Тайлин и Ли-Хо-Дун ринулся вперед. Ближе всех находился старый зверь 2-го уровня, успевший набраться наглости, чтобы вернуться к трапезе. Ему не повезло:

    Огненный плевок спутника нанес падальщику 2-го уровня 675 единиц урона.
    Получен опыт: +1 (до следующего уровня: 199)

    У Тайлина отвисла челюсть, когда он увидел яркое всепожирающее пламя, вырвавшееся из пасти его дракона. Оно длилось всего секунду, но его хватило, чтобы падальщик 2-го уровня превратился в обугленную головешку. Ли-Хо-Дун приветливо махнул хвостом, показывая, какой он молодец. Действительно, как маленькая собачонка.
    Остальная стая завыла от ужаса и постаралась броситься прочь, но объевшиеся пуза этому всячески мешали. Тайлин выждал десять секунд и указал на новую жертву: «Атакуй!». Дракон метнулся к цели и спустя секунду получил новую порцию

    Получен опыт: +2 (до следующего уровня: 197)

    Огненный плевок умудрился зацепить сразу двух падальщиков, находящихся друг возле друга. Тайлин лишь улыбнулся, осознав, каким образом он будет прокачивать своего питомца. Вот только третий раз провернуть этот номер ему не удалось. Звери осознали, что их начали бессовестно уничтожать и ринулись прочь, подальше от опасного противника. Даже дармовое мясо не казалось им таким важным, как собственная жизнь.
    Ограничений по дальности полета у Ли-Хо-Дуна не было, но Тайлин не стал отправлять дракона в погоню. Вытянув руку, он призвал спутника к себе и тот превратился в браслет, привычно овившись вокруг запястья. Но на этот раз мальчик не собирался смахивать «девчачью» побрякушку – он увидел истинную силу легендарного спутника.
    Оставалось последнее дело – прикоснуться к туше Стража. Вдруг там что-то осталось от Слоуна?

    Обнаружен активированный Атрибут «Мародер». Производится анализ тела…
    Получена добыча:
    Карты локаций: Меан Трук (включая туристический проспект), гробница генерала Иср Кейла, путь между локациями.
    Запись «Описание задачи».
                             • • •
    Говорит мэр города. Мной принято решение снять одного голема с гробницы Иср Кейла. Степь начала порождать страшных чудовищ, стремящихся уничтожить Меан Трук. Этого нельзя допустить. Ему поставлена задача защищать город любой ценой, вплоть до самоуничтожения голема. Мне нужно дать людям надежду, ведь скоро выборы.

    Тайлин с грустью посмотрел на то, что осталось от Меан Трука. Страж не выполнил приказ и одичал, превратившись в страшное чудовище. Мигающая карта локации привлекла внимание, и мальчик открыл ее, уставившись на довольно подробное описание некогда великого и красивого поселения. Даже картинки были – уходящие в небо дома из стекла и металла, летающие машины, перевозящие людей, сами люди, одетые в странную одежду. Все было настолько чуждо и странно, что парень смотрел на это широко раскрытыми глазами. Тайлин даже помыслить не мог, что когда-нибудь ему удастся увидеть, как жили древние люди. Но самое главное было не это. Отдалив масштаб карты, парень увидел, что белоснежное марево неисследованной области разорвалось изогнутой линией, упирающейся в зеленый круг. «Восприятие» скорректировало название и «Гробница Иср Кейла» превратилась в «Лес желаний».
    Неожиданно стало понятно, что делать дальше. Если Валанил и Валии удастся сбежать от ликсов – будет замечательно, через смену названия группы они скажут, где их искать. Но если нет – он должен им помочь. Тайлин оценил расстояние – ему потребуется несколько суток, чтобы добраться до цели. Что ж… Впереди не самый простой путь, но его нужно пройти. Бросать своих Тайлин не собирался.
                             • • •
    – Командир! Она опять уровни повысила! Девчонка тоже! – заголосил приставленный к Валанил Зарил. Берад приказал не спускать с женщины глаз, поэтому изменения скупщики кристаллов заметили сразу.
    Командир отряда лишь сузил глаза, с неприязнью уставившись на пленниц. Пару минут назад фрейм Слоуна посерел, как и всей его команды. Берад до последнего отказывался верить, что его везучий заместитель погиб, но все указывало именно на это. И опять три уровня за выдающееся деяние… Вновь этот мальчишка!
    – Сонное зелье, – коротко бросил он. – Держать их без сознания до конца похода.
    Глаза женщины расширились от ужаса, но было поздно. Лишенные личных щитов и одежды, связанные по рукам и ногам, они не могли оказать достойного сопротивления. Пыльца лотоса попала в нос и вскоре Валанил обвисла, уйдя в страну грез. Валия отправилась за ней спустя несколько секунд.
    заклание
    – Командир! Тебя черный зовет! – мысли Берада оборвал Зарил. – Говорит, что нужно свернуть с пути и исследовать какую-то пустошь. Приказ Халаса!

Глава 8

    Получен опыт: +1 (до следующего уровня: 42)

    Ли-Хо-Дун приветливо помахал хвостом, когда Тайлин подошел к обгорелому трупу кузнечика. Добычи с таких мелких козявок не было, но для того, чтобы прокачать спутника первого уровня, они годились великолепно! Обнаружил это мальчик случайно. Остановившись на отдых под тенью густого дерева, он увидел на ветке толстую гусеницу. Первым желанием было раздавить гадкую тварь, вторым – не трогать, и уже третьим – скормить питомцу. Тайлин не знал, чем питался его дракон и питался ли вообще, поэтому решил проверить. Вместо «Атакуй» он отдал приказ «Съешь», уверенный в том, что, если Ли-Хо-Дун не интересуется такими козявками, то и жрать не будет.
    Подозрения подтвердились – дракон обиженно мотнул хвостом и даже не дернулся в сторону гусеницы.
    – Тогда атакуй, – вздохнул Тайлин и увидел промелькнувший огонь. Вот только то, что последовало за ним, заставило пересмотреть все планы по развитию спутника. Ибо бог сообщил, что его питомец получил единицу опыта.
    С тех пор бег плавно перешел в прогулочный шаг, разбавляемый тотальным геноцидом мелкой живности. Каждые тридцать секунд радостный дракон летал от букашки к букашке, а те даже не убегали, не подозревая, что к ним летит сама смерть. «Восприятие» подсвечивало десятки, если не сотни мелких существ, так что с набором уровня вопрос не стоял. Тайлин твердо решил прокачать Ли-Хо-Дуна до второго уровня, возможно, даже до третьего – редко, но на пути попадались кузнечики и второго уровня.
    Этот момент наступил так буднично, что Тайлин даже расстроился. Ни фанфар, ни озаряющих белым светом всполохов вокруг спутника. Он даже в размерах не вырос! Просто в какой-то момент Ли-Хо-Дун уничтожил очередное насекомое и перед глазами мальчика появились сообщения. Вот только едва мальчик их прочитал, как все расстройство как ветром сдуло:

    Ваш спутник получил 2-й уровень. До следующего уровня: 300 очков опыта.
    Выберете один из трех вариантов развития своего спутника.
    Делайте выбор осознанно. Выбрав один вариант, два других станут вам недоступны.
    ЗащитникОписание: Ваш спутник становится щитом, принимая на себя большинство атак ваших противников и отвлекая на себя их внимание в критические моменты. У спутника повышается живучесть, уровень личного щита, появляются уменьшающие урон ауры.
    БерсеркОписание: Ваш спутник становится бойцом ближнего боя, смело бросаясь в самую гущу схватки и уничтожая противников хвостом, зубами и магией. У спутника повышается Сила, Ловкость и скорость атаки, появляются дополнительные атакующие ауры.
    МагОписание: Ваш спутник становится бойцом дальнего боя, поражая противников разнообразной магией. Слабая защита полностью компенсируется сильной атакой, способной проломить самую крепкую оборону. У спутника повышается уровень маны, сила магии, появляются повышающие магию ауры.

    Три кнопки заполонили обзор и не собирались уходить, ожидая, когда Тайлин сделает свой выбор. С чем он не спешил, коря себя за то, что так и не дочитал книгу Валии до конца. Там точно есть пояснения, какой из путей развития наиболее эффективен в той, или иной ситуации. Значит, придется руководствоваться собственными представлениями, а они у Тайлина если и были, то на самом начальном этапе.
    Берсерка мальчик отверг сразу. У карты «Дракон» осталось всего четыре заряда и отправлять спутника в гущу врагов не виделось хорошим решением. Какой-нибудь зубастый гад цапнет дракона и все, минус один призыв. Значит, либо маг, либо защитник.
    И здесь Тайлин задумался. Хотелось и того, и другого. Повышенная живучесть спутника дает какие-то гарантии того, что он сможет выжить в не самых благоприятных обстоятельствах. Повышенный урон – что он сможет победить сильного противника и со временем они вдвоем станут страшной силой, против которой не устоит ни одно существо…
    Кроме того, что имеет иммунитет к магии… Например, Немейского льва.
    Как-то незаметно вариант с берсерком стал и не таким плохим. Тайлин окончательно потерялся. Если он выберет мага, то Немейский лев съест вначале Ли-Хо-Дуна, а потом уже и самого Тайлина. При этом даже не поперхнется. Если выберет защитника… Лев будет их жевать чуть дольше, но все же будет жевать. Если берсерка… Есть вариант, что спутник сможет оказать достойное сопротивление.
    Какая вероятность того, что он встретит Немейского льва еще раз? Практически нулевая. Валанил говорила, что таких карт всего несколько штук, а от Халаса Тайлин собирался убежать в самом ближайшем будущем. Вот вытащит травницу и Валию из плена и сразу домой, в Кулмарт. Через полгода его ждет Академия и ни один Халас со своим львом туда не проберется. Хотя… Валанил довольно доходчиво продемонстрировала, что маги не всесильны. Несколько зелий и ему останется лишь кусать себе локти, не в состоянии ничего поделать со своим противником. Получается, маг тоже не вариант. Как и берсерк.
    Значит, остается только один вариант. Именно тот, на который Тайлин смотрел в самом начале. Если сам мальчик умел пользоваться магией, со временем наверняка научится орудовать посохом и кинжалом, то с защитой имелись большие проблемы. Ее, по сути, не было. Решено!

    Выбран вариант развития спутника: «Защитник».
    На 2-м уровне спутнику доступно новые умения:
    Крепкие кости (пассивное умение). Описание: тело вашего спутника стало более выносливым и менее восприимчивым к любому типу урона. Уровень щита увеличивается в 10 раз относительно стандартного значения. Организм становится более эластичным и менее подверженным импульсам, проходящим через щит.
    Защитная аура (пассивное умение). Описание: пока ваш спутник находится рядом с вами или вашей группой (не дальше, чем 100 метров), весь получаемый урон уменьшается на «Уровень спутника» %, но не более 80 %.

    Дракон застыл прямо в воздухе и начал разрастаться. Появилась плотная чешуя, над глазами наросла защитная пластина, и из небольшой колбаски Ли-Хо-Дун превратился в толстую, хорошо укрепленную, но короткую змею. Не больше метра длиной. Когда дракон отмер, он уже не вилял хвостом, как прежде. Сейчас это был серьезный спутник, готовый сражаться за своего хозяина. Возле панели управления у Тайлина появилась дополнительная картинка, изображающая принимающий на себя стрелу щит. Пусть и незначительная, но вполне достойная защита, особенно если удастся прокачать спутника до 80-го уровня. Вот тогда противнику придется постараться, чтобы хоть как-то навредить Тайлину.
    Однако появилось и неприятная новость – время между ударами дракона увеличилось до 20 секунд. Да, теперь он мог выпускать огонь целых две секунды, нанося какие-то безумные цифры, но после выстрела треть минуты дракон будет пассивен. С этим надо что-то делать, но что, Тайлин пока не представлял. Одно понятно точно – надо спросить у Валанил или Фориана при случае.
    «Восприятие» подстроилось под изменения и стало выделять лишь тех насекомых, что превосходили 2-й уровень. Таких действительно оказалось совсем мало, а на существах первого уровня Ли-Хо-Дун больше не прокачивался. Тайлин это специально проверил, отправив спутника уничтожать целый осиный выводок. Трупов было много, опыта – ноль.
    За день Тайлин смог пройти едва ли не треть расстояния, что намечал. Очень много времени уходило на то, чтобы выискивать дракону подходящие цели, бегая широкой змейкой из стороны в сторону.

    Получен опыт: +1 (до следующего уровня: 233)

    Солнце почти коснулось горизонта, когда Тайлин решил, что с него хватит. Местность оказалась бедна на существ второго уровня и большую часть времени мальчик тратил в никуда. На ночь парень решил остановиться на огромном дереве, что сиротливо росло в степи. За ним, чуть в стороне от того пути, которому следовал Тайлин, располагались развалины древнего города, но, имеющий неприятный опыт общения со всякого рода «Стражами», парень туда идти не собирался. Дерево вполне подходило для того, чтобы на нем переждать ночь.
    Несмотря на свои размеры, Ли-Хо-Дун смог превратиться в сверкающий браслет, заняв привычное место на запястье Тайлина. При этом защитная аура никуда не делась, что стало приятной новостью. Тайлин взобрался на вершину дерева и устроился в довольно удобной нише, созданной несколькими ветками и стволом. Накидав листьев, чтобы снизу его никто не увидел, Тайлин улегся и сразу провалился в сон. День был выматывающим. Однако нормально поспать парню не удалось – перед самым закатом неподалеку развернулась грандиозная деятельность. Тайлин проснулся и какое-то время недоуменно пялился на красные тела, хаотично бегающие внизу, пропуская мимо ушей их разговоры. Лишь когда кто-то произнес кодовое слово «Халас», сонливость мальчика как рукой сняло.
    Ликсы!
    – Командир, защитный барьер установлен! – раздался человеческий голос и Тайлин прильнул к веткам, боясь даже дыхнуть. Владельца этого голоса он узнал сразу – Зарил, один из бойцов Берада. Сам скупщик кристаллов тоже был здесь:
    – Отлично. Общий сбор!
    К дереву начали подтягиваться остальные участники команды. Вместе с Берадом осталось всего семь человек, но даже это была невероятно грозная сила.
    – Черный ликс только что сообщил, на кой мы сюда притащились. Город видите? Наша задача сопроводить советника Халаса в местный храм. Или то, что от него осталось. Там он вырежет магов и на этом наша миссия закончится. Подойдем к «Лесу желаний», отдадим девчонку, получим награду и свалим за следующими рабами. Вопросы?
    – Без Слоуна будет тяжко, – произнес один из бойцов. – Его сканер был лучшим.
    – Это не вопрос, – оборвал Берад. – Слоуна больше нет, так что работаем сами. Зарил, теперь ты наши глаза, так что готовься. От копаний ямы я тебя освобождаю.
    – Известно, кто в этих развалинах поселился? – спросил следующий боец.
    – Нет. Красные клянутся, что никого здесь нет, что город ими несколько раз пройден вдоль и поперек, но веры этим уродам нет. Готовимся к худшему. Теперь отдыхать! Завтра будет тяжелый день.
    Перед глазами Тайлина затрепетала карта «Огненная волна», призывая к действиям, но воспользоваться ею мальчик не мог – где-то здесь находятся Валанил и Валия! Дыхание мальчика участилось, но ему удалось справиться с волнением и не выдать себя. Скупщики кристаллов разошлись по палаткам, и огромная толпа существ исчезла, превратившись в голую землю – они включили защитный барьер. Это еще больше опечалило Тайлина – он хоть и знал, где находятся его противники, но не видел их даже с помощью сканера. Куда стрелять? Непонятно…
    Ночь вступила в свои права, но Тайлин не спешил слезать с дерева. Он помнил, что произошло в прошлый раз – Слоун прекрасно чувствовал себя вне барьера. Пусть этого убийцы теперь нет, но у Берада полно и других людей, способных скрыться в ночи. Наверняка скупщикам кристаллов захочется понять, с кем придется иметь дело в городе, а узнать это проще всего ночью, когда все страшные твари вылезают из своих нор. Поэтому мальчик сидел на ветке и терпеливо ждал, подавляя желание броситься на помощь Валии.

    В группе «Ты можешь избавиться от веревок? Есть одна идея.» был выбран тип распределения добычи: «Каждый сам за себя».
    Валанил Револт пригласила в группу Керан Тисор.
    Валанил: «Тайлин, у нас проблема. Валия без сознания. Меня тоже усыпили, но регенерация помогла.»
    Валанил: «Утром нас убьют, так что нужно бежать сейчас. Возьму с собой лекаря, он понесет Валию.»
    Валанил: «Будем пробиваться в Лес желаний. Это единственный шанс выжить. Встречаемся там.»

    Еще один человек в их группе. Видимо, один из магов, что был захвачен ликсами.
    Молнией промелькнуло узнавание и Тайлин даже сел, осознав, почему имя нового участника группы показалось знакомым. Керан Тисор, маг-лекарь 27-го уровня, партнер Фориана Тарна, наставника мальчика! Год назад они вместе отправились в путешествие в Серые земли и с тех пор от них не было ни слуху, ни духу! И вот теперь Керан здесь. Один! А где Фориан? Мальчик настолько переволновался, что неудачно шевельнулся и одна из веток под ним хрустнула.
    – Слышал? Откуда шум? – раздался тихий шепот откуда-то снизу. Тайлин превратился в статую.
    – Птицы, – ответил ему второй голос. – Ты что-нибудь видишь?
    – Только ветки. Движения нет. Птиц тоже, кстати.
    – Так слазь, проверь. Будь осторожен. Не хватало еще, чтобы нам на голову какая-нибудь тварь прыгнула.
    Тайлин медленно, стараясь не делать лишних движений, раздвинул листья, что набросал между веток, и глянул вниз. Сканер показал, что к нему совершенно бесшумно карабкался один из бойцов Берада. Второго мальчик не видел – либо он был за ветками, либо не шевелился, чтобы не выдать свое местоположение.
    Решение о том, что делать, пришло мгновенно. Валанил с командой будет бежать, значит, каким-то образом нужно отвлечь внимание ликсов и наемников Берада от беглецов. Как лучше всего это сделать? Предоставив им другую цель, более желанную! И Тайлин не сомневался, что является достаточно желанной целью как для Берада, так и для ликсов.
    Значит, настало время рисковать.
    «Ка-Ли».

    Вы использовали карту «Огненная волна-I» 10 раз.
    Осталось зарядов: 40 из 50.

    Тайлин повернулся таким образом, чтобы порождаемый им огонь срикошетил от земли в противоположную от защитного барьера сторону, но обязательно зацепил ползущего наверх бойца. Дерево вспыхнуло, как спичка – мальчик не пожалел зарядов, чтобы гарантированно уничтожить бандитов. Досталось и ему самому – жар от горящего дерева пробивался сквозь ПОМ-III и охладитель не справлялся. Однако результат был достигнут:

    Вы уничтожили существ 27-го и 29-го уровня.
    Смена статуса: Бой завершен.

    Воплотив веревку, Тайлин вскочил на ноги и побежал по веткам на другую часть дерева, подальше от горящего ствола. С этой стороны огня еще не было. Обвязавшись и перекинув веревку через толстую деревяшку, Тайлин бросился вниз, особо не заботясь о повреждениях при падении. Порожденная им огненная волна будет держаться целую минуту, так что находиться на дереве совершенно не вариант – он обязательно либо запечется, либо сгорит. Веревка помогла погасить скорость, но удар о землю все равно вышел сильным. Тайлин застонал от боли, но заметил, что статус «Бой завершен» не изменился! Его не заметили! Смотав веревку, Тайлин пополз прочь от дерева. Добычу он не успел забрать, хотя избавился от двух опасных противников, значит, и награда за это была бы хорошей. Неожиданно в нескольких метрах от мальчика замерцал воздух и появилась огромная толпа пленных, окружающая лагерь с палатками. Мальчик даже онемел, увидев такое количество существ. Если бы он направил сюда свою волну… Страшно подумать, что было бы с этими людьми и… и ликсами? Эти-то тут откуда?
    Тайлин даже забыл, что ему больно. Действительно, среди пленных находились не только люди, но также и зеленые ликсы. Безвольные существа даже не дернулись, когда неподалеку загорелось дерево. Хотя, один все же шевельнулся. Тайлин задержал на нем внимание, позволяя «Восприятию» разобраться, кто это такой смелый, и едва не зарычал от злости:

    Ка-До-Гир (зеленый ликс). Воин. 18 лет. 12-й уровень.

    – Что случилось?! Где враг?! – громкий крик Берада разорвал окрестности и к горящему дереву побежали люди и ликсы. Еще бы – только что два фрейма посерели, показывая, что отряд скупщика кристаллов уменьшился до пяти человек.

    Ка-До-Гир приглашает вас в группу «Я тебя вижу. Спаси меня, и я тебя вытащу.»

    – Всем выпить зелье защиты от огня! – прозвучал довольно неприятный приказ Берада. Тайлин поморщился – его главное оружие только что нейтрализовали. Теперь, имея возможность подойти к огню, найти место приземления мальчика – дело нескольких минут. Мальчик не знал, сколько здесь противников, но то, что скупщик кристаллов сориентировался до неприятного быстро, говорило о многом. Это серьезный противник, возможно, еще серьезней, чем Слоун. Не Тайлину с ним тягаться. Значит, придется отступать. Но у них лошади, а он на своих двоих… Чтобы его схватить, много времени не потребуется.
    Тайлин осторожно поднял голову и посмотрел на зеленых ликсов. Лишь у Ка-До-Гира имелось что-то, похожее на цепь. Все остальные были связаны простой веревкой. Ликс понял действия мальчика правильно:

    Ка-До-Гир приглашает вас в группу «Ключ от цепей у погонщика. Черный ликс. Он в большой палатке.»

    Тайлин обернулся. Берад стоял под деревом, задрав голову, а его бойцы спокойно лезли наверх, игнорируя бушующее пламя. Красные ликсы крутились рядом, прыгая, словно стая собак. Никто не обращал внимания на то, что творится в лагере и Тайлин решился на безрассудство. Ка-До-Гир будет полезен, бесспорно. Но не для того, чтобы вытащить мальчика. Парень прекрасно обучился скакать на конях, а здесь их предостаточно. Ликс нужен для Валии! Если Тайлин все правильно понял, она до сих пор без сознания, значит, вряд ли удержится верхом.
    Как обычно бывает, едва Тайлин принял решение, как весь мандраж прошел. Мальчик четко понимал, что нужно делать. Пара пластунских движений и вот он находится среди пленников, что не обратили на него никакого внимания. Люди и ликсы стояли безвольными куклами с угасшими глазами. Их уже не вернуть. Это тела, как говорила Валанил, души в них уже нет.
    Тайлин прополз под ногами и увидел палатку, о которой говорил ликс. Рядом с ней стояла клетка, где находились маги, связанные по рукам и ногам. Бешено забилось сердце, когда Тайлин увидел Валию. Лицо девочки походило на один большой синяк, руки были выгнуты так, словно их сломали в нескольких местах. Это что, и есть «я в порядке»? Да в гроб краше кладут! В голове Тайлина помутилось, мир ушел в сторону, оставив вместо себя лишь палатку. Черный ликс даже не вышел посмотреть, что произошло, когда началась заварушка. Видимо, полагает, что никто не решится напасть на представителя Халаса. Ошибаешься, тварь!
    Тайлин вскочил на ноги и бросился ко входу в палатку. Здесь дежурили двое красных, но они не смогли остановить парня:
    «Ка-Ли».
    Два электрических удара и на землю рухнули задергавшиеся тела. Следовало поспешить – у него есть тридцать секунд, чтобы разделаться с черным ликсом. Вечность, как любила говорить Валанил. Откинув полог, Тайлин вбежал внутрь палатки и увидел спину черного ликса. Не мешкая ни секунды, мальчик влепил в нее электрическим зарядом. В благородство играть он не намерен.
    – Ли-До-Гун, я не слышу ответа. Ты заставляешь меня гневаться, – раздался голос на языке ликсов. Почему-то он показался Тайлину забавным и всепожирающий гнев, охвативший мальчика, испарился. Голова перестала шуметь, в мир вернулись краски. Тайлин вслушался – судя по голосу, говорил малыш, или не совсем взрослый ликс. Несколько раз покрутившись, теряя драгоценные секунды, он увидел источник звука: похожее на миниатюрный портал устройство. «Восприятие» смогло разобраться, что это такое:

    Переговорное устройство-II.

    Вот, значит, как черный ликс получал приказы от своего командира – через это устройство! Ловко придумано! Тайлину такое точно бы пригодилось. Опомнившись, мальчик сменил активную карту и в бьющегося в конвульсиях ликса полетели огненные шары. Один, два, пять… Потребовалось двенадцать выстрелов, наносящих по 1012 единиц урона, чтобы уничтожить противника. У ликса оказалась невероятно сильная броня. Вернувшись к проходу, Тайлин схватил двух красных ликсов, что все еще были выведены из строя, и затащил их внутрь. Убивать их парень не стал. Почему-то имелось четкое осознание, что делать этого не стоит. Во всяком случае – сейчас. Этим он только покажет, где находится.
    – Что там происходит?! – требовательно прозвучало из переговорного устройства и мальчик решился на откровенную глупость. Он уже понял, кто это говорит. Убрав герметичность, Тайлин произнес:
    – Привет, Халас. Как поживаешь?
    – Тайлин Влашич…, - каким-то невероятным образом Халас тоже понял, кто с ним разговаривает. Хотя, возможно, он видел. Тайлин не очень хорошо разбирался в переговорных устройствах.
    – Угадал! Можешь взять с полки пирожок! – ответил мальчик словами, что частенько любил повторять Мотар на тренировках. Наклонившись над поверженным противником, Тайлин положил на него руку. Ему нужен ключ.
    – Халас, давно хотел тебя спросить: почему у всех ликсов имена состоят из трех слов, а у тебя из одного? Ты что, кому-то заплатил?
    Вновь тишина, но она была на руку Тайлину. Никто его не отвлекает от главного:

    Обнаружен активированный Атрибут «Мародер». Производится анализ тела…
    Получена добыча:
    533 золотых.
    2 771 Монета.
    Карты локаций (42)
    Кристалл (16)
    Защитная броня советника (1)
    Защитный шлем советника (1)
    Амулет «Усиление-IV» (1)
    Кольцо «Сила-IV» (3)
    Кольцо «Ловкость-IV» (3)
    Кастет «Стальные когти-IV» (1)
    Ключ от кандалов (1)

    Список добычи впечатлил! Советник Халаса оказался еще тем собирателем, жаль только, что ориентировался он на Силу и Ловкость.
    – Потому что я избранный! А тебя я раздавлю, как таракана. Предназначение будет исполнено! – последовал ответ из переговорного устройства, но Тайлина он уже не заботил. Повторив выстрелы в ликсов, даровав себе еще тридцать секунд, мальчик выскочил из палатки. Все, наговорился.
    В клетке находилось три связанных мага. Но, едва Тайлин вставил ключ в замочную скважину, как путы одного из них рассыпались на мелкие части.
    – Тайлин, нож! – потребовала Валанил, протягивая руку. Травница настолько буднично и спокойно восприняла появление мальчика, что того даже обида взяла. Тем не менее он воплотил нож и отдал его женщине. Та сразу начала резать веревки Керана, оставив Валию на потом. Мальчик же вытащил ключ и успел услышать сдавленный шепот травницы:
    – Ты куда?
    – За помощью, – ответил Тайлин и, согнувшись в три погибели, побежал к ликсам. Вот тут-то Берад, наконец, сообразил, что происходит:
    – Это Тайлин! Его следы! Они ведут в лагерь! Все назад!
    Скрываться больше не имело смысла. Тайлин в мгновение оказался возле Ка-До-Гира и, кинув ему ключ, прокричал:
    – Вытащи Валию!
    – Я выполню, молодой маг, – ликс поймал ключи и ловким движением отщелкнул цепи. Свобода! Наконец-то! Халас разгневался, когда Тайлин устроил наводнение и сбежал, поэтому глава черных ликсов повесил всю вину на зеленых. Его племя предано забвению, имя Ка-До-Гира опозорено и теперь назад пути нет. Только вперед!
    Тайлин не думал о том, что делает Ка-До-Гир. У него действительно оставалось буквально несколько секунд до того, как сюда явится Берад со своими головорезами и наведет порядок. Добравшись до лошадей, Тайлин отвязал их, после чего запрыгнул на первую попавшуюся, схватил за поводья еще две и помчался к клетке с магами. Вот тут-то Берад, наконец-то, и заметил мальчика:
    – Тайлин Влашич! – громогласный крик скупщика кристаллов был слышен, казалось, в самом Кулмарте. В бок мальчика ударил арбалетный болт, едва не вышибив из седла. Пробить щит он не смог, зато основательно повредил внутренности. На целых пятнадцать минут восстановления. Однако остановить Тайлина не удалось и он скрылся за палатками.
    – Живо, запрыгивайте! – прокричал он и первой среагировала Валанил. Женщина ловко запрыгнула на коня и протянула руки, чтобы принять у Керана девочку, но тут явился еще один участник побега.
    – Ликс потащит Валию! – успел предупредить Тайлин, увидев, что Валанил начала вдыхать воздух, чтобы раздавить зеленую погань. – Керан, скорее!
    Лекарь не стал медлить и через секунду восемь существ покинули защитный барьер. Три коня, три всадника, ликс и его ноша.
    – Я достану тебя, сосунок! Слышишь?! Я вырву твое сердце и засуну его тебе в глотку! – послышался крик Берада, но повлиять хоть на что-то он уже не мог. Пленники сбежали.

Глава 9

    «Ка-Ли»…
    В небо взлетел огненный шар, освещая округу. Кони встрепенулись и быстрей понеслись вперед. Бегать по потемкам животным не нравилось.
    – Ты что творишь?! – разгневанно прокричал Керан. – Они же нас заметят!
    – Все правильно! – вместо мальчика ответила Валанил. – Он призывает ночных тварей, чтобы они перекрыли путь тем, кто гонится за нами! Тайлин, еще раз!
    Дважды повторять не пришлось и следующий шар взлетел в воздух. За ним третий и четвертый. Результат появился сразу – сбоку протяжно завыл какой-то монстр и его вой подхватила десятка других глоток. Твари заметили взлетевшие шары и сейчас должны бежать сюда со всей округи. Горящее дерево – опасность, от которого следует держаться подальше, но шар – это еда. Керан ничего не ответил, однако через десять минут дикой скачки он резко свернул в сторону и скомандовал:
    – За мной!
    – Лес желаний прямо! – прокричал Тайлин, на всякий случай сверившись с обновленной картой. Добыча с советника Халаса оказалась настоящим сокровищем – на ней были почти все Серые земли, за исключением нескольких мелких белых пятен. И по направлению к одному из таких пятен только что повернул Керан.
    – Мы пойдем в лес через копи Тартила! – ответила лекарь. – Не отставайте!
    Тайлин еще раз уставился на карту местности – такого названия на ней не было. Неужели то белое пятно, что теперь располагалось перед ними, и есть копи Тартила? По размерам оно оказалось едва ли не больше леса! Но почему Керан выбрал такой маршрут? Прямо же действительно короче! К тому же нужно как-то переходить горы, а дорог на карте нарисовано всего две. Наверняка там есть охрана.
    – Тайлин, не отставай! – Валанил заметила, что мальчик начал замедляться.
    – Там дурное место! – рявкнул Ка-До-Гир, осознав, куда повернул их отряд. Ликс бежал рядом с Тайлином, выжимая из себя все, что только можно. Показывать слабость Ка-До-Гир не хотел. – Плохие слухи о нем ходят!
    – Тебя не спрашивали! Беги молча! – прокричала Валанил и очень пожалела, что не может запустить в ликса зарядом молний. При взгляде на этого предателя внутри травницы все переворачивалось. После освобождения из плена хотелось чьей-то крови, а зеленый ликс подходил для этого лучше всего. Если бы не одно «но» – он тащил на себе Валию. Самой Валанил девчонка была без надобности, но ее внезапная гибель сильно навредит ее планам на хорошие отношения с Тайлином. Так что оставалось лишь молча смотреть на бегущего рядом Ка-До-Гира и представлять, что она сделает с ним чуть позже. Буквально на первой остановке…
    – Всем стоять! Спешиваемся! – Керан безоговорочно захватил лидерство и продемонстрировал, что нужно делать. Спрыгнув с коня, он пошарил в боковых сумках и, не найдя ничего полезного, хлопнул животное по крупу. Недовольно заржав, конь унесся во тьму.
    – Мне что, каждый раз придется дважды повторять? – недовольно спросил Керан, не увидев ответной реакции. – На землю, живо! Ликс понимает человеческий язык?
    – Нет, – Валанил решила продемонстрировать свою лояльность представителю Академии и выполнила приказ. Тоже не найдя ничего в сумках, она отпустила коня на волю. – Тайлин, слезай.
    Мальчик не понимал, на что рассчитывал Керан, остановившись в самом центре степей. Однако ослушаться Валанил он не мог. Вернее, мог, но не стал. Отпустив коня, он присоединился к остальным.
    – За мной! – Керан бросился бежать в сторону от того пути, которым они следовали. – Смотрите под ноги – здесь много камней! Нам нужно пробежать пару километров!
    Вновь сверка с картой – там начиналась горная гряда. Та самая, параллельно которой он двигался все время, что прокачивая дракона. Появились не самые приятные воспоминания о путешествии в желудок древнего чудовища, но тут сканер уловил какое-то движение справа. Мальчик действовал на чистых рефлексах – развернулся и, даже не до конца понимая, что за противник перед ним, влепил в него разряд электричества.
    – Лерваны! – предупредил Ка-До-Гир и прыгнул в сторону, щелкнув зубами.
    – Тайлин, огненную волну! – прокричала Валанил, но мальчик и без нее знал, что делать. Электричество, что он использовал, оказалось бесполезным. Лерваны, они же степные вампиры, являлись крайне неприятными тварями размером с крупную кошку и внешностью таракана. Обычно они кочевали за грозовыми тучами, с жадностью набрасываясь во время дождя на одиноко стоящие деревья в надежде на молнию. Электричество было их родной стихией, они питались ею. И мясом, куда же без этого. Этим тварям оказалась посвящена целая глава в книге Валии, причем находилась она в самом начале, так что Тайлин, можно сказать, являлся экспертом по лерванам. Будь у него что-нибудь замораживающее, проблем с этими тварями вообще бы не возникло. Но и огненная волна для таких случаев сгодится идеально.
    – Не вздумай! – заорал Керан и в мгновение ока оказался рядом с мальчишкой. – Не смей использовать карту! До утра преследователи не должны знать, куда мы свернули! Бежим! Просто отбиваемся и терпим!
    Легко сказать – отбиваемся. Лерваны прыгали со всех сторон, впиваясь в незащищенные тела магов. Лишь Тайлина их атаки обходили стороной – пробить ПОМ-III эти козявки не могли. Однако мальчик и не думал опускать руки. Он видел, что атаки лерван наносят серьезные раны – после плена личная защита всех беглецов находилась на нуле. Тайлину пришлось полностью обнулить карту «Усиление щита», раскидав каждому по 10 зарядов. И плевать, что повесился дебафф «Слабость». Они как-нибудь переживут эти 24 часа. Результат мальчика порадовал – противные тараканы хоть и кидались на людей, но бессильно скатывались на землю. Чтобы прокусить 6750 единиц брони, всей стаи потребуется не один час. И никто, естественно, этого часа им давать не собирался.
    – Почти на месте! – обрадовался Керан, заметив знакомые ориентиры. – Должны успеть!
    Далеко позади вспыхнула степь – Берад наткнулся на ночных тварей. Завязалась битва, в которой скупщик кристаллов определенно брал вверх, но тем самым он не только замедлился, но и выдал свое местоположение. Беглецы оторвались достаточно далеко от преследователей. Вскарабкавшись на возвышенность, Керан вплотную приблизился к отвесной каменной стене и замахал руками:
    – Сюда! Здесь проход!
    Действительно, лишь когда Тайлин приблизился, он увидел нечто необычное – одна из каменных стен отстояла чуть поодаль от остальных и сразу за ней начинался небольшая пещера, переходящая в узкий проход, ведущий во тьму. Сканер показал, что дорога была прямой, как стрела и не заканчивалась через сто метров.
    – Даже если они гении следопытства, сюда явятся только засветло, – Керан не скрывал радости, словно попал из Серых земель в родной дом. Он достал из инвентаря фонарь и ночная тьма в пещере потеряла свою силу. Что поразительно – стоило выйти из-за стены, ночь вновь брала вверх. Ни один лучик света не пробивался из этой ниши!
    Керан продолжил:
    – Но это им не поможет. С рассветом эти стены закрываются, формируя два штыря. Наши противники будут думать, что мы ушли порталом. Этот проход прорезает горы насквозь, выводя через двадцать километров на другую сторону гряды, в копи Тартила. Оттуда до Леса желаний рукой подать.
    Тайлин посмотрел на карту – на ней этого хода не было. Вернее, не было раньше – сейчас он появился в виде линии, а на другом конце, как раз на границе покрытой белой пеленой зоны, появилась надпись «Копи Тартила». Вот, значит, как интегрируется «Восприятие» с «Картографом»! Оно названия дописывает! Удобно.
    Керан посчитал, что сказал достаточно и жестом указал ликсу положить Валию на камни. Руки лекаря засветились и всего через несколько мгновений девочка громко вдохнула, словно проснувшись после страшного сна. Какое-то время она лежала, бездумно всматриваясь в бесконечность, но тут ее блуждающий взгляд остановился на Ка-До-Гире и Валия вскрикнула от ужаса.
    – Тихо, девочка, тихо! – Валанил была тут как тут. – Все нормально.
    – Это же…, - слова давались Валии с трудом. – Это…
    – Да, этот тот самый ликс. Успокойся, Ка-До-Гир пока с нами, а там разберемся. Тайлин тебя нашел. Он тоже здесь!
    – Где? – ужас на лице девочки сменился надеждой, но тут Керан прокашлялся, привлекая к себе внимание.
    – Смотрю, все тут друг друга знают, поэтому я жду объяснений. Кто вы, что делали у ликсов, и как случилось, что ученик Фориана Тарна оказался посреди Серых земель? Никто не сдвинется с места, пока я не разберусь, кто есть кто. С тобой, Тайлин, будет отдельный разговор. Начнем. Я Керан Тисор, уполномоченный представитель Академии по особым делам. Мне даровано право судить и исполнять принятые решения вне зоны влияния Императора. Серые земли, как мы знаем, не принадлежат ему, поэтому если мне не понравятся ваши ответы, последствия могут оказаться для вас печальными. Так… Ты Валанил Револт, 21-й уровень, неплохие параметры, закончила первый курс Академии. Текущая деятельность – травница Кулмарта. Почему я не помню тебя во время сражения?
    Валанил с трудом сдержала гнев. Перед ней стоял действующий преподаватель Академии, самовлюбленный сноб, считающий, что весь мир находится у его ног и простой люд обязан лебезить перед таким великим человеком. Сейчас ей нужно запихать свою гордость куда-нибудь поглубже и стать именно такой, какой хочет ее видеть Керан. Покорной и внемлющей каждому слову. Только так она достигнет своей цели и отомстит. В том числе и этому моральному уроду, с легкостью считывающему ее личную информацию. Лучше бы она его в клетке оставила…
    – Во время атаки на город в мою мастерскую ворвались ликсы и, пока я соображала, что происходит, была оглушена и похищена. Тайлин меня спас, после чего я стала его обучать.
    – Тебе не было дано право становиться его наставником! – оборвал ее Керан. – Он у Тайлина уже есть!
    – Я никогда им и не была. Меня устраивает роль простого тренера. Тайлин алхимик, и я обучаю его как правильно пользоваться зельями и махать мечом. Ничего большего. Что касается того, как я оказалась у ликсов…
    Тайлин с удивлением уставился на Валанил, что начала рассказывать о том, как попала в плен. Такой покорности мальчик совершенно не ожидал. Неужели Керан настолько важная шишка среди магов, что гордая травница считает не зазорным подчиниться и выкладывать такую информацию?
    – Понятно. Сейчас достаточно, но мы еще продолжим. Ты. Кто такая?
    – У тебя нет права спрашивать меня, маг, – Валия окончательно пришла в себя. Встав на ноги и гордо выпрямившись, она произнесла: – Я Валия Левор, дочь герцога Карлианского. Я есть империя и дознаватели Академии не имеют надо мной власти.
    Это был откровенный вызов, но Валия не собиралась сдаваться. Даже здесь, в непонятной глуши, вдали от дома, она должна быть сильной! Ведь на нее смотрит Тайлин…
    – Я признаю твое право на молчание, – сквозь зубы процедил Керан. Было видно, с каким трудом лекарю дались эти слова, но против закона он был бессилен. Допрашивать высшую аристократию права он не имел.
    – Ты! – взгляд Керана переместился на Ка-До-Гира и в руке мага появилась карта. Гнев требовал выхода и шестилапая тварь была лучшим средством, чтобы успокоить нервы.
    – Не смей! – Тайлин одним прыжком очутился между Кераном и ликсом, выставив ладони в защитном жесте. – Это мой пленник! Только мне принадлежит его жизнь!
    – Отойди в сторону! – глаза лекаря налились кровью. Он мог молча проглотить обиду от высшей аристократки, но от безродного мальца, невесть каким образом здесь очутившегося – нет! Без привычного ПОМ-IV пользоваться картой приходилось по старинке: достав из инвентаря, произнеся кодовую фразу и дунув, сметая пыль. Керан решил, что двух ледяных сосулек будет достаточно, чтобы проучить мальчишку. Он потом, конечно же, его вылечит, но урок этот сопляк запомнит надолго. Вот только никто не собирался позволять этого делать. Неожиданно мальчишка, что должен был замереть в испуге и страхе, прокричал на гортанном языке:
    – Ликс, атакуем! Не дай ему воспользоваться картой! Не убивать! Не калечить!
    Остаток фразы Тайлин говорил уже в прыжке. Толкнув не ожидавшего такой прыти Керана, мальчик ловким движение достал посох и со всего маха нанес удар. Ка-До-Гир был уже рядом. Схватив мага за руки, ликс отвел их от головы, не позволив активировать магию. Керан настолько не ожидал нападения, что даже о сопротивлении не думал. В его сознании не укладывалось, что на мага Академии могут поднять руку простые люди! Тем более стремящиеся попасть в эту самую Академию! Валанил прижала к себе Валию и молча смотрела на происходящее. Травница не скрывала довольной улыбки – Тайлин делает ровно то, чему она его учила. Причем делает это довольно эффективно – каждый удар загадочного посоха сносил магу 275 единиц щита. Мальчику хватило десяти ударов, чтобы превратить лицо лекаря в кровавую маску и отправить того в страну грез. Но на этом он не успокоился – достав веревку, Тайлин кинул ее ликсу, чтобы тот связал мага.
    – Очень надеюсь, мой мальчик, что ты осознаешь последствия, – произнесла Валанил, когда все закончилось. Какое-то время они смотрели друг на друга не отрываясь, но тут одновременно сделали шаг вперед и обнялись. Спустя несколько мгновений в голове Валанил возникла всепожирающая паника – объятья с Тайлином породили у нее чувство счастья! Она действительно радовалась тому, что этот мелкий гаденыш явился в Серые земли и вытащил ее на свободу! Однако Валанил понимала – то, что она сейчас испытывает – запрещено. Это может повредить ее планам и с огромным трудом женщина отстранилась. Чтобы не показывать свое истинное чувство, она сделала шаг в сторону, высвобождая Тайлина для следующих объятий. Мальчик не противился. Наоборот – он ждал этого больше полугода!
    – Привет! – прошептал Тайлин, закрыв глаза от удовольствия. Простое прикосновение, а стоит такого дорогого! Оно смогло заполнить гнетущую пустоту в груди. Там, где билось сердце, не хватало самой малости, из-за чего порой Тайлин долго не мог уснуть, ворочаясь с одного бока на другой. И сейчас пустота исчезла, заполнившись теплотой Валии.
    – Привет! – послышался ответ. – Я знала, что ты за мной придешь!
    На глазах девочки против воли появились слезу. Да, она должна быть сильной и смелой, но сейчас, когда ее мальчик рядом, этого уже не нужно. Почему-то показалось, что все проблемы уже позади, в далеком прошлом, а впереди ее ждет только счастье и радость. Тайлин со всем справится!
    Валанил все эти детские глупости были чужды. Она смотрела на Керана и на душе женщины становилось тяжко. Счастье ушло, сменившись твердой решимостью и пониманием, что нужно делать. Тайлин хорошенько приложился посохом по лицу мужчины, но сейчас, спустя несколько минут, синяки сошли на нет. Кто-то может обмануться, что таково действие магии лекаря на самого себя, но Валанил прекрасно понимала, каким образом можно так быстро заживить раны. Только «Регенерация». Атрибут, что был выкуплен у бога школой Кробара, имелся у действующего преподавателя Академии, прямых противников этой самой школы.
    Валанил уселась рядом с Кераном и похлопала того по щекам. Глаза мага мгновенно открылись, но травница приложила палец к губам, призывая лекаря молчать. Тот скривился и уже собрался послать женщину в далекое пешее путешествие, когда та наклонилась к его уху и произнесла:
    – Марк Дервин, отец-основатель.
    Напускная злость лекаря исчезла, словно дым на мощном ветру. На женщину начал смотреть опасный и серьезный боец. Спустя несколько мгновений, отсчитав нужные секунды, он ответил продолжением фразы:
    – Поглотитель из мира «Земля».
    Валанил положила руку на Керана, позволяя тому активировать связь лекаря и завершила кодовую фразу:
    – Кробар будет стоять вечно.
    – Кробар спасет мир. Приветствую, сестра! Что меня выдало?
    – Регенерация. Ты не можешь ее контролировать, находясь без сознания. Не трогай мальчишку. Повелитель обратил на него свой взор и даровал мне право быть возле Тайлина. Помоги ему и мне попасть в Академию. Такова воля Повелителя.
    – Поступление не моя зона ответственности, помочь не смогу. Тайлин может восстанавливать карты. Он станет сильным оружием в борьбе против магов!
    Один из главных принципов Кробара – если кто-то произнес кодовую фразу и его не убило божественным вмешательством, значит, ему можно доверять как себе. Этот человек действительно заканчивал школу и находится на задании. Скрывать важную информацию запрещено – никто не знает, кто сможет вернуться к Повелителю и рассказать о произошедших. Чем больше представителей Кробара знают о новости, чем вернее она доберется до нужных ушей.
    – Повелитель об этом уже знает, я доложила. Тайлин много чего умеет, в том числе и восстанавливаться. Он открыл себе Регенерацию.
    – Я знал! Предлагал Фориану взять этого юнца с собой, чтобы изучить, но нет, этот болван отказался… Тайлин – человек с начальной инициацией. Поэтому он имеет право получать выкупленные Атрибуты в обход ограничений.
    – Фориан – твое задание?
    – Да.
    Задание… Ничего себе! Керан, оказывается, серьезный противник. А по внешнему виду и не скажешь!
    – Где Фориан?
    – Не знаю. Мы дошли до копий Тартила, но атака коричневых ликсов нас развела по разные стороны. Я даже не знаю, жив он, или нет – мы не состояли в одной группе.
    – Есть что-то, что мне нужно передать Повелителю, если увижу его первой? Кроме Тайлина? Например, зачем вы отправились в Серые земли?
    – Нет, об этом я уже доложил. Нам нужно отправляться в Лес желаний. Цель похода находится нам. Координаты точки знал только Фориан, но нам нужно искать. Возможно, оно находится в гробнице генерала.
    – Что оно?
    – Я не могу тебе этого сказать, сестра. Двойной запрет.
    – Я поняла. Спи, брат. Пусть тебе приснится лучшая жизнь.
    В руке Валанил появилась длинная спица, что спустя мгновение оказалась воткнута в сердце Керана. Глаза лекаря расширились от боли и непонимания, но ничего поделать он не смог. Даже закричать – ладонь Валанил закрывала рот. Отдавать Тайлина Кробару женщина не собиралась. Используют и выкинут на помойку. Нет, она сама воспитает достойного убийцу, способного противостоять и магам, и охотникам на них. С его помощью ее планы будут воплощены! Она будет отомщена! Обернувшись, травница встретилась глазами с ликсом. Ка-До-Гир оказался свидетелем убийства, в то время как ни Тайлина, ни Валия ничего не заметили. Эту обнимающуюся парочку вообще ничего не волновало в этой жизни, кроме друг друга.
    – Хочешь жить и идти с нами – будешь молчать о том, что видел. Маг умер сам. – Прошептала Валанил на языке ликсов. – Зачем тебе Тайлин?
    – Я изгнан. Мое имя забыто. Прежде чем уйти на покой, мне нужно отдать долг чести. Нельзя уходить с такими долгами. Сейчас счет два-шесть в пользу Тайлина.
    – Ты не пойдешь рядом с мальчиком свободным ликсом. Я этого не допущу. С меня хватило одного твоего побега. Хочешь отдать свой долг Тайлину – стань его слугой до момента выплаты клятвы. Потом уходи. Только так и никак иначе.
    – Зачем тебе это?
    – Потому что я любому горло перегрызу за этого мальца, – шепот Валанил был наполнен такой злобой, что даже прошедший через многое Ка-До-Гир проникся и отступил. Он понимал, что женщина говорит не пустые слова – результат он видел своими глазами.
    – Но я не всегда смогу быть рядом с ним. Если выберемся из Серых земель, в Академии нас разлучат. Но слугу оставят с ним. И никого не будет волновать, что личный слуга мага – ликс. Там и не таких уродов хватает.
    Ка-До-Гир задумался. То, что предлагала женщина, было страшно. Стать личным слугой – это потерять себя. Свою свободу. Еще совсем недавно он рассмеялся бы в лицо этому опасному противнику и приготовился к смерти, но сейчас, когда у него ничего не осталось, предложение не выглядело безумным. Валанил, увидев терзания ликса, решила надавить:
    – Я недавно поняла, что Халас – личный Враг Тайлина. Этот черный ликс будет делать все, что возможно, чтобы уничтожить мальчика. Находясь рядом с Тайлином, у тебя появится возможность отомстить за свое имя. Его у тебя никто не отнимал.
    Это оказалось последней каплей и Ка-До-Гир сдался:
    – Я согласен! Я стану слугой Тайлина Влашича…
    – Эй, молодежь, хватит зажиматься! – прокричала Валанил и покрасневшие Тайлин с Валией отступили друг от друга. – Мальчик мой, у меня для тебя две новости. Первая, не совсем хорошая… Ты немного переусердствовал, и теперь у твоего наставника нет друга. Полагаю, знать подробности Фориану не нужно.
    Валанил ничем не рисковала, обманывая мальчика. Керан был не самым высокоуровневым человеком, так что нет ничего удивительного, что за его убийство не пришло оповещение или повышение Атрибута. Даже если у Тайлина уже есть девять убийств существ, больше его на 10 уровней, вряд ли он ведет им счет. Так что мальчик не должен ничего заподозрить. Сам Тайлин даже рот открыл, услышав новость. Бросившись к Керану, он положил на него руку и застонал – сердце мага не билось.

    Получена добыча:
    67 553 золотых.
    37 226 Монет.
    Сумка травника (1)
                             • • •
    Обнаружен активированный Атрибут «Мародер». Производится анализ тела…
    Обнаружена активная защита против мародеров.
    Уровень вашего Атрибута: 2. Уровень активной защиты: 10.
    Применяется протокол безопасности…
    Применен протокол безопасности: полное растворение, радиус 1 метр.

    Тело мага странно завибрировало и рассыпалось мелкой пылью, зацепив вместе с собой и монолитные камни. Валанил среагировала быстро – увидев, что маг начал трястись, она отшвырнула Тайлина в сторону и отпрыгнула сама. Мысленно выругавшись, что не догадалась узнать насчет воровского Атрибута, она спросила у потирающего затылок мальчика:
    – Ты что, открыл себе «Мародера»? А предупредить других ты не собираешьяс? Это же опасная штука! О чем ты только думал… Нет! Как тебе вообще в голову пришло взять себе такую вещь? Она бессмысленна против магов – на третьем курсе все они получают активную защиту, а против остальных – бесполезна! Что ты собрался у крестьянина воровать? Приказ барона о новых налогах?
    – Я… Я хотел просто пульс …, - начал было оправдываться Тайлин, но осекся. Оказывается, ему-то и сказать нечего!
    – Керан мертв и это точка. Предлагаю считать, что его убили красные ликсы, а мы вытащили безжизненное тело и уничтожили, отдав дань памяти. Эта яма стала его могилой. Пусть бог будет мне свидетелем – я буду всем говорить именно такую версию. Фориан безумно расстроится, если узнает, что ты убил его друга детства. Нельзя допустить, чтобы наставник от тебя отказался. Валия?
    – Клянусь! – пылко повторила девочка. – Тайлин, ты должен попасть в Академию!
    – Тайлин? – Валанил посмотрела на мальчика.
    – Клянусь, – с тяжелым сердцем произнес парень. – Все будут знать только эту версию.
    – Хорошо. Как я говорила, у меня для тебя две новости. Плохую ты уже знаешь, пришло время для хорошей. Тайлин Влашич, согласен ли ты взять себе личного слугу? Ка-До-Гир не пойдет с нами дальше, если не получит этот статус. Я лично убью этого ликса. И да, можешь бросаться на меня со своей палкой, я готова. Только по голове сильно не бей.
    – Личный слуга? – Тайлин недоуменно уставился на Ка-До-Гира, не думая о нападении. – Я ничего не понял…
    – Соглашайся! – возбужденно прошептала Валия. – Я сейчас тебе все расскажу! Это же так круто!

Глава 10

    – Собственно, так я наткнулся на лагерь, а дальше вы уже все знаете, – закончил Тайлин свой достаточно длинный рассказ. Мальчик решил, что неправильно таить от этой троицы свои приключения. Валанил его тренер, кто, как не она поможет разобраться в том безобразии, что свалилось на Тайлина? Валия – его девушка, кому, если не ей рассказывать о том, что вообще происходит в его жизни? Ка-До-Гир… Принесший клятву ликс отныне являлся второй тенью Тайлина, неспособный ни предать, ни сбежать, ни отказаться от своей клятвы. Пожизненное рабство до тех пор, пока зеленый ликс не отдаст долги. После этого бог заберет его из этого мира. Таковы условия и Ка-До-Гир на них согласился. Конечно, у Тайлина появились дополнительные обязательства по защите и экипировке своего слуги, но все это казались несущественной мелочью по сравнению с полученной выгодой. Отныне Тайлин был триедин, как сказала Валанил. Сам он был магом, ликс выступал в роли берсерка, а дракон – защитником. Полная группа, чтобы это не значило.
    – Хорошенький, – Валия выпустила дракона из своих цепких лапок и тот юркнул на запястье Тайлина, подальше от обнимашек и наглаживаний. Последние полчаса девочка не выпускала спутника Тайлина из рук, тиская и прижимая к себе. Валанил даже не удивилась, когда мальчик продемонстрировал ей легендарную карту. От своего подопечного она другого и не ожидала.
    – У вас одежда есть? – Тайлин забеспокоился, погладывая на время. Очень скоро взойдет солнце и проход в темный туннель закроется. Им следует поспешить, но двигаться дальше в одном нательном белье не самая хорошая мысль.
    – Не у всех, – ответила Валанил, достав свой старый костюм. После ПОМ-I возвращаться в лишенную параметров одежду было тяжело, но Тайлин прав – не голыми же бегать по горам. Однако ни у Валии, ни у ликса экипировки не нашлось.
    – Перед тем, как меня заковали, Халас потребовал, чтобы я сдал всю добычу и одежду, – пояснил Ка-До-Гир. – Карты, защитный барьер, когти… Черные забрали все.
    – Плохо… Ладно, примерь это, – Тайлин воплотил одежду советника и протянул ликсу. – Что скажешь?
    – Что это четвертый уровень, хозяин, – Ка-До-Гир с сожалением вернул костюм. – Здесь требования в 20+ к Атрибутам, мне такое сейчас недоступно. До двадцатого уровня нельзя поднять параметры выше 15 единиц.
    Хозяин… Ликс удивился, что это слово не вызвало в нем негатива. Молодой маг действительно был настоящим хозяином, неоднократно доказывающий поступками свое право распоряжаться жизнью ликса. Как сейчас, так и в Городе мертвых.
    – Да, это я уже знаю, – задумчиво протянул Тайлин, столкнувшись с новой проблемой. Получается, с остальными предметами советника будет такая же ситуация и в ближайшие несколько лет они будут бесполезны. Имеет смысл так долго их хранить? Хороший вопрос.
    – Валанил, тебе одежду менять надо, или в этой походишь?
    – Это простая кожа, без параметров. Ты можешь что-то предложить? У тебя есть еще один ПОМ-I?
    – Подожди немного. Валия?
    Девочка лишь вздохнула и развела руками. Валанил только сейчас поняла, что Валия стоит перед Тайлином полностью голая и не испытывает никакого смущения. Да, есть не снимаемое до восемнадцати лет белье, но даже с ним большинство девочек чувствует себя некомфортно в обществе других людей. Особенно мальчиков. Это что же между ними такого произошло, что она утратила всякий стыд? В клетке, например, скорчилась и пыталась закрыться даже через плотные веревки.
    Тем временем Тайлин принял окончательное решение:
    – Ага, я все понял. Дайте мне минуту, сейчас разберусь.
    Мальчик зашел в Магазин, посмотрев на все свои предметы. Да, у него имелся еще один ПОМ-I, что ранее принадлежал Валии, однако мальчик уже понял – если хочешь выжить, нужно что-то серьезней. Статус «Бой» ушел, видимо, Берад окончательно потерял их в ночной тьме. Это позволило Тайлину полностью восстановить карты. Прежде, чем предпринимать какие-то шаги, ему необходимо разобраться с имуществом, что может принести Монеты.

    КАРТЫ:
    Карта «Огненный шар-II» оценена в 950 Монет.
    Карта «Дракон» оценена в 2 500 000 Монет.
    Карта «Удар электричества-I» оценена в 260 Монет.
    Карта «Усиление щита-I» оценена в 260 Монет.
    Карта «Огненная волна-I» оценена в 300 Монет.
    ЭКИПИРОВКА:
    Полный комплект (ПОМ-III + ПШМ-III) оценен в 20 000 Монет.
    Амулет «Усилитель-III» оценен в 1500 Монет.
    Сумка на 36 слотов оценена в 500 Монет.
    Личное оружие «Матильда» оценено в 1 200 000 Монет.
    Сумка Алхимика оценена в 4 000 Монет.
    ИНВЕНТАРЬ:
    Полный комплект (ПОМ-I + ПШМ-I) оценен в 2250 Монет.
    Полный комплект (Броня и шлем советника) оценен в 70 000 Монет.
    Кастет «Стальные когти-IV» оценен в 30 000 Монет.
    Амулет «Усилитель- IV» оценен в 15 000 Монет.
    3 кольца «Сила-IV» оценено в 45 000 Монет.
    3 кольца «Ловкость-IV» оценено в 45 000 Монет.

    Это был полный список предметов, что можно продать за Монеты. Тренировочный манекен, зелья, горы различных ингредиентов, сумка травника, старый посох и прочие предметы бога не интересовали. Осталось разобраться с покупками.
    Наличность Тайлина составляла 70 163 Монеты. Полный комплект третьего уровня стоил 60 тысяч. На троих точно не хватит, так что нужно что-то продать и Тайлин прекрасно понимал, что конкретно. Но это еще не все – всем троим в обязательном порядке нужно купить амулеты «Усилитель-III», по 4500 Монет за каждый. Мальчика бесило, что цены на покупку отличались от цен на продажу в три раза, но поделать с этим ничего не мог.
    Дальше… Ка-До-Гиру необходимо оружие, без него ликс будет слабым и бесполезным. Впрочем, Валии и Валанил тоже не помешают посохи. Не столько чтобы ими махаться, столько для увеличения параметров. С ценами оказалось все довольно просто: 9000 Монет за любое оружие 3-го уровня.
    Итого, чтобы одеть одного человека, или ликса, придется заплатить 73,5 тысяч Монет. На троих выходит 220 тысяч. Какие-то безумные деньги! Однако выбора у Тайлина не было – если его команда не станет сильной, они не смогут вернуться в Кулмарт.
    Минус кастет. Минус шесть колец. Минус амулет. Тайлин недовольно скривился – не хватает! Даже с учетом всей его наличности не хватает! Причем довольно много. С тяжелым сердцем мальчик отказался от полного комплекта советника. Тайлин хотел приберечь его для себя, но, видимо, не судьба.
    Собравшись выходить, чтобы вручить обновку, мальчик остановился в самый последний момент. У него же есть деньги, так почему он не пользуется ими до конца? Где раздел с картами?
    Заполненная карта «Огненная волна-I» стоила в Магазине 900 Монет, «Огненная волна-II»: 3000 Монет, явно дороже, чем в 3 раза. На третий уровень Тайлин смотреть пока не стал, чтобы не травить себе душу. Аналогичная ситуация оказалась и с другими магическими предметами: три карты первого уровня суммарно выходили дешевле, чем второго. Это было довольно странно, и наверняка всему этому есть объяснения, но сейчас они были Тайлину не важны. Ему нужны более мощные карты, и желательно, чтобы их было несколько типов. Не только электричество и огонь.

    Вы объединили 3 карты «Огненная волна-I» в «Огненная волна-II».
    Вы объединили 3 карты «Удар электричества-I» в «Удар электричества-II».
    Вы объединили 3 карты «Усиления щита-I» в «Усиления щита-II».
    Вы объединили 3 карты «Кольцо холода-I» в «Кольцо холода-II».
    Вы объединили 3 карты «Ледяная сосулька-I» в «Ледяная сосулька-II».

    Тайлин с удовольствием посмотрел на результат своих действий. Вот теперь у него действительно появилось нечто такое, с чем не стыдно выйти против серьезных противников. Путь теперь попробуют его догнать!

    Карта «Огненная волна-II»Описание: простая магическая карта, при активации создает волну огня в виде правильного сектора с четкими границами. Радиус сектора: «Сила атаки (магия)» градусов, но не более 45. Глубина огненного всполоха: «Сила атаки (магия)» метров, но не более 100. Огонь наносит урон в размере «Сила атаки (магия)» * 1,5 единиц каждую секунду. Замедляет противника, снижая скорость на 20 %. Время существования: «Сила атаки (магия)»/10 секунд, но не более 60. Заряд на 150 использований, осталось: 150. Каждое использование стоит 1 мана. Требования: Мудрость (4). Возможно восстановление.

    И напоследок Тайлин купил то, за что Валанил однозначно не похвалит, потратив 35,4 тысяч Монет. Практически все, что у него осталось. Да, ему можно спокойно обойтись и без этого устройства, но чем дольше Тайлин находился в Серых землях, тем точнее понимал – если жадничать, будущего может не наступить.

    Алхимическая лаборатория-II. Описание: внешнее расширение вашего терминала, интегрированное с Магазином и предоставляющее функционал алхимической мастерской. Не включает мастерские других типов. При работе в лаборатории-II пользователь получает бонус: +1 к навыку «Алхимия».
    Зелье полной регенерации. Описание: полностью восстанавливает организм существа, если в нем теплится жизнь. Время полного восстановления: 8 часов.
    На вашем счете осталось 3 063 Монеты.

    Что удивило Тайлина – зелье оказалось всего одно. Он-то хотел купить штук десять, чтобы отдать их дать Валии, но Магазин его расстроил. Причем со словом «регенерация» вообще больше ничего не было, даже без фильтров «доступно на вашем уровне».
    – Держите, – Тайлин вернулся обратно в большой мир и протянул команде обновки. Валия и Ка-До-Гир без вопросов принялись облачаться, причем у ликса что-то видоизменялось, но Валанил задумчиво смотрела на экипировку в своих руках и не решалась ее надеть. Третий уровень – это очень сильно, особенно с дополнениями, что Тайлин приобрел. Если она примет это, то будет чувствовать себя должной. Нужно ей это? Женщина не была уверена.
    – Откуда такая радость? – спросила Валанил.
    – С советника Халаса. Когда я ключ от клетки получал, то нашел добычу, – вот в чем Тайлин так и не решился признаться, так это в том, что у него есть Магазин.
    – И так удачно получилось, что у него оказалось три полных комплекта третьего уровня, включая оружие и амулет? – подняла бровь Валанил. – Мальчик мой, ты за кого меня держишь? Я прекрасно видела логи добычи, что ты поднял с советника. Давай ты не будешь выдумывать сказки и просто признаешься, что у тебя появился личный Магазин. Единственное, что меня беспокоит – когда ты собирался о нем рассказать? И собирался ли вообще?
    Тайлин покраснел, пойманный на месте преступления. Как он мог забыть о том, что все события в группе попадают в логи? Что ничего тайком не сделаешь или не получишь – все остальные сразу это увидят.
    Валанил стоило огромного труда сохранить невозмутимое лицо, когда она увидела реакцию Тайлина. Быть такого не может – личный Магазин! Как?! Откуда этот пострел достал такую редкость? Это же не просто дорого, это безумного дорого! Не всякий герцог мог позволить себе такую роскошь!
    – Что ты к нему пристала? – раздался голос Валии. – Есть у него Магазин, нет – какая тебе разница? Одевайся и пойдем – мы время теряем. Скоро рассветет и ворота закроются. Ты с нами, или как?
    – Не нужно скрывать вещи, от которых может зависеть судьба других людей, мой мальчик, – заявила Валанил и принялась одеваться. В душе женщины заскребли кошки – давно не было такого, чтобы она кому-то была должна. Даже спасение в Городе мертвых не оставило такого следа. Тогда Тайлин делал то, что должен. Сейчас – то, что не обязан. Это разные вещи.
    Ликс пошел первым. У всей четверки отныне имелся сканер, так что свет был лишним. Дорога оказалась прямой, ровной и до невозможного узкой. В некоторых местах приходилось ползти, упираясь плечами в стены, а спиной в потолок. Длились такие участки всего десять метров, но они едва не стали причиной того, чтобы отряд повернул обратно. Никому не хотелось оказаться зажатым внутри скалы. Однако ко всему быстро привыкаешь, в том числе и к тому, что каждые сто метров приходилось ползти, наплевав на свой страх.
    Час сменялся часом, а конца коридора не было. Игольное ушко, в которое превратился вход, исчезло – солнце встало и, как и обещал Керан, проход закрылся. Тайлин постоянно сверялся с картой и она показывала, что они прошли всего половину пути. Хотя двигались уже невероятно долго.
    Пещера появилась настолько неожиданно, что все замерли. После четырех часов в давящем на сознание коридоре, попасть на свободное пространство приравнивалось к празднику. Хотя, возможно, замерли все не от неожиданности, а от того, что в пещере находились живые существа.
    – Не двигается! – по внутренней связи раздался приказ Валанил. Живых оказалось двое, и они носили белоснежные хламиды Академии. Маги настолько были поглощены своей работой, что не заметили явившихся. Тайлин выглянул из-за плеча Валанил, пытаясь получше рассмотреть предмет, над которым трудились маги – простая дверь в скале, снабженная панелью управления с кнопками. Один из магов планомерно нажимал кнопки, второй что-то записывал в журнал, причем делал это настолько ловко и уверенно, что ему не нужен был свет. На столе неподалеку таких журналов оказалось не счесть. Каждый раз, когда маг нажимал на кнопку «Ввод», загоралась маленький красный фонарь возле панели и ничего не происходило. Второй делал пометку и все начиналось дальше.

    Меней Ортис (человек). Маг. 43 года. 27 уровень.
    Основные параметры: Уровень щита: 5778; Уровень маны: 8557; Сила атаки (физика): 355; Сила атаки (магия): 644.
                             • • •
    Загарад Вала (человек). Маг. 37 лет. 32 уровень.
    Основные параметры: Уровень щита: 6880; Уровень маны: 10557; Сила атаки (физика): 420; Сила атаки (магия): 940.

    – Они что, код к двери подбирают? – догадалась Валия. – У нас во дворце тоже такая система стоит.
    – И судя по количеству журналов и количеству нажатий кнопки на один вариант, подбирают уже не первый год, – добавила Валанил. – Маги попали сюда не просто так – у них могут быть порталы. Ликс – твой тот, что с журналом. Мой тот, что у двери. Тайлин на подстраховке.
    – Вам их параметры нужны? – на всякий случай спросил Тайлин, особо не надеясь на ответ, но Валанил резко остановилась. Какое-то время она смотрела строго вперед, костеря себя последними словами, что не спросила у мальчика о такой банальной вещи, как уровень «Восприятия». Наконец, справившись с самобичеванием, она коротко приказала:
    – Диктуй.
    Тайлин удивился, что не все видят то, что он, однако без вопросов назвал все цифры.
    – Непростой противник, – прорычал ликс. – Такой щит с наскока не сбить. Они начнут плеваться магией.
    – Начнут, – помрачнела Валанил. Как же вовремя Тайлин влез с предупреждением.
    – Может, начну я? – наивно спросил мальчик. – Огненный шар или удар электричества вешает на жертву безмолвие на 2 секунды… Лучше, конечно, электричество – оно вас не зацепит.
    – Отличное предложение. За дело! – крикнула Валанил и рванула вперед. Стоит отдать должное магам – несмотря на полное погружение в работу, посторонний шум они услышали сразу и, резко обернувшись, встретили противника отнюдь не с распростертыми объятьями. В ликса и Валанил полетели ледяные сосульки. Пробить щит с первой попытки они не смогли, зато значительно замедлили. Карты у представителей Академии были минимум 2-го уровня! Мало того, никто не успел опомнится, как рядом с ними появились два страшных чудища, похожих на ночной кошмар. Едва воплотившись, они бросилось вперед, выступив в качестве живого щита своих хозяев.

    Букамонстр. 30-й уровень.

    Тайлин растерялся всего на секунду. Все же неожиданно, когда количество противников резко увеличивается в два раза. Вдохнув, с радостью встретив привычное спокойствие, мальчик произнес:
    «Ка-Ли».
    Загарад дернулся от электрического удара и переместил взгляд на выход из туннеля. Там появились еще двое противников. Одному было всего 11 лет, а параметры второго оказались закрыты. Даже имя! Произнеся кодовое слово, Загарад ожидал увидеть огромный кусок льда, полетевший в непонятного человека, однако вместо этого перед глазами пронеслась информация, что на две секунды он превратился в магического импотента. Две секунды – пшик по сравнению с тем временем, что они здесь провели, но гигантская пропасть во время магического боя.
    – Какого хрена?! – раздался возглас Менея и тут в Загарада прилетел еще один заряд молний. Мало того, что они наносили неплохой урон, так вновь на две секунды магия оказалась недоступна!
    Нет. С этим определенно нужно что-то делать!
    Сфера отражения!
    Тайлин вновь выдохнул, не сводя взгляда с противника. Они явно оказались не готовы к безмолвию. Растерянно переглянувшись, они попытались вновь отправить в него сосулькой, но не тут-то было! Мальчик бормотал свои слова, как заведенный. Неожиданно вокруг Загарада засверкало какое-то поле. Видимо, включил дополнительную защиту. Тайлин не переживал – если нужно, продавят и ее. Однако случилось непредвиденное – разряд электричества ударился в сферу и срикошетил обратно, не только нанеся урон по мальчику, но и повесив на него безмолвие. На все те же две секунды… И следом, словно только этого и ждала, в него влетела сосулька, отбрасывая к стене.

    Получено 1880 единиц урона.
    Скорость передвижения снижена на 50 %
    Уровень щита уменьшен. Осталось: 1811.

    Карта третьего уровня! Противник работает с картой третьего уровня! Вот сейчас Тайлин запаниковал – он даже не мог восстановить щит. Карта была перед глазами, но толку не было – две секунды двигались невероятно медленно! Тайлин отпрыгнул в проход и мимо промелькнула очередная ледяная сосулька. Маги опомнились слишком быстро и перешли в контрнаступление.
    – Отходим! – прокричала Валанил, и они с ликсом последовали за ребятами. Призванные чудища оказались им не по зубам, особенно когда маги начали использовать свои смертоносные карты. Вот только ушли они не в тот коридор, в котором спрятались Тайлин и Валия. В противоположный!
    Валанил пошла первой, за ней ликс, прикрывая травницу и позволяя той отстреливаться от наседающего монстра. Но только от одного, так как второго маги Академии отправили в проход с детьми. Две секунды, наконец, прошло и Тайлин восстановил щит. Вот только прокачать до больших значений он его не смог – дебафф «Слабость» все еще был на мальчике. Как и на всех других членах группы.
    В тесном коридоре букамонстр потерял преимущество роста и массы. Едва протискиваясь вперед, он медленно полз на ребят, подставляясь под удары карт. И Тайлин, и Валия разошлись не на шутку, стараясь уничтожить тварь 30-го уровня. Мало того, что у монстра оказался безумно высокий порог личного щита, так еще имелся и частичный иммунитет к магии! Примерно две трети всего урона уходили в никуда, растекаясь по узкому проходу огненно-ледяными осколками.
    Однако сколь бы могучей тварь не была, выжить в тесном пространстве против двух магов она оказалась не в силах.
    – Отходите! Подальше! Сейчас жахну! – предупредил Тайлин и перелистал карты. Все, господа маги, настала игра по-крупному! Посмотрим, что вы скажете на это!
    – Жги! Я выпью зелье! – послышался ответ Валанил. Тайлину этого было достаточно.
    Для того, чтобы гарантированно попасть в магов, Тайлину пришлось подходить к самому краю прохода. Встав так, чтобы его не видели, но отраженный от стен огонь точно зацепил противника, мальчик глубоко вдохнул и произнес:
    «Ка-Ли».

    Вы использовали карту «Огненная волна-II» 10 раз.
    Осталось зарядов: 140 из 150.
    Мана -10 (897)

    Бушующее пламя вырвалось на свободу и мальчику пришлось убегать прочь от своего же огня, начавшего рикошетить от одной стены к другой. Поэтому развязки он не увидел. Вновь появились букамонстры, но в бушующем пламени от них оказалось мало толку – твари сгорали практически сразу. Но маги Академии жили – спрятанные за сферой отражения, они пережидали царившее вокруг них безумие стойко, лишь капельки пота скатывались с лиц – система кондиционирования не справлялась с жаром. И Меней, и Загарад понимали, что противник использовал карту «последнего шанса», вложив в нее все свои ресурсы. Вот сейчас закончится это пламя, и они начнут охоту. Давненько к ним не забредали разумные существа, обычно какая-нибудь глупая тварь, случайно попавшая в проход. Наконец-то хоть какое-то веселье!
    Когда прямо перед лицом Менея промелькнула тень, он даже не сразу сообразил, что это. Дернувшись, маг хотел отступить, но не смог – спина упиралась в таинственную дверь. Тень оформилась в конкретный предмет и у Менея, несмотря на окружающий его жар, внутри все похолодело. Он узнал стилет, что продавливал сферу отражения. Личное оружие убийц из Кробара, зачарованное под каждого конкретного выпускника. Судя по той простоте, с какой лезвие входило в сферу отражения, хозяин этого стилета отказался от всех возможных усилений, добавив своему оружию единственную способность: «Игнорирование щитов». Тонкое, словно спица, лезвие задержалось всего на пару секунд, после чего с легкостью проникло в глаз Менея и достало до мозга. Валанил выдернула стилет обратно и развернулась к Зарадару.
    – Убийца из Кробара?! – успел воскликнуть тот и даже попытался атаковать, но слишком поздно он опомнился. Слишком доверился своей магии, что могла защитить практически от любого урона. Любого, но не от личного оружия охотника на магов!

    Вы уничтожили существ 27-го и 32-го уровней.
    Смена статуса: Бой завершен.

    Огонь угас и Валанил обернулась – никого рядом не было. Никто не слышал возглас мага. Значит, никого не придется убивать. Из прохода показался Тайлин и подбежал к тренеру. Он уже собрался наклоняться над телами, как Валанил его остановила:
    – Тебя жизнь совсем ничему не учит, придурок малолетний? У них защита от мародерства десятого уровня! И у каждого своя! Хочешь здесь локальный армагеддон устроить? Пока не прокачаешь «Мародера» до пятнадцатого уровня, я запрещаю тебе прикасаться к телам магов! Все понятно, или тебе нужно в тупую башку это кувалдой запихать? Я могу. У тебя для получения добычи целый ликс есть. Отныне он твои руки. Кивни, если понял!
    Мальчик притих, не ожидая такой отповеди, но кивнул. Валанил в гневе вызывала в нем непередаваемый страх.
    – Замечательно. Валия – трупы на тебе. Посмотри, что в них. А я пока разберусь, что эта парочка здесь делала.

    Группа переименована. Новое название: «Путь домой».
    В группе «Путь домой» был выбран тип распределения добычи: «Божественная воля».

    Практически все журналы сгорели дотла, остались лишь пара экземпляров, лежавших в самом низу стопки. Валанил достала фонарь и посмотрела на записи:
    324877
    324878
    324879…
    Последовательность цифр, возрастающий на единицу. И таким образом были исписаны все два журнала и, скорее всего, те, что сгорели. Эти маги действительно подбирали шифр к дверям, раз за разом вводя новый код и записывая неудачный. Валанил вспомнила, что перед самым нападением маг нажал десять цифр… Это сколько же лет они здесь находятся?
    Женщина подошла к двери и положила на нее руку, прислушиваясь. Ничего. Холодная, монолитная, толстая. Магией не пробить. В дверь полетела склянка с кислотой. Зеленая жидкость разбрызгалась по металлу, но бессильно скатилась вниз, где зашипела, встретившись с камнем. Кислотой не прожечь. Других инструментов взлома у Валанил с собой не было, но она не сомневалась, что за это время маги испробовали все и пришли к выводу, что подбор кода – единственный вариант проникнуть внутрь. Как назло, спросить их о том, зачем туда ломиться, уже не получится.
    Валия добралась до обгорелых тел и, отвернувшись, чтобы не смотреть, положила руку, желая побыстрей разделаться с неприятной обязанностью.

    Получена добыча:
    12 522 золотых.
    588 Монет.
    Валанил Револт получает карту «Букамонстр-III»
    Валанил Револт получает полный комплект III уровня
    Валанил Револт получает карту «Ледяной удар-III» (2)
    Валия Левор получает полный комплект III уровня
    Ка-До-Гир получает «Сферу отражения-III»
    Тайлин Влашич получает кольцо Разума-III.

    – Это что за распределение?! – по залу прокатился возмущенный крик Тайлина, и все стальные участники группы залились смехом. Так «круто» бог Тайлина еще никогда не обламывал с добычей.

Глава 11

    – Валия, а тебе можно задать личный вопрос? – Тайлин даже лицевую пластину откинул, чтобы никто другой его не слышал. В груди девочки все затрепетало и сжалось одновременно. Личный вопрос… Старшие подружки часто шушукались на эту тему, снисходительно смотря на мелких. Мол, не доросли еще такие вещи обсуждать. И вот теперь настала ее очередь повзрослеть. Так волнительно… Даже ладошки вспотели, настолько девочку затягивала тема личных вопросов. Интересно, что Тайлину интересно? Ведь это будет его первый вопрос… Посмотрев на Валанил и Ка-До-Гира, пытающихся разобраться с закрытой дверью, Валия откинула лицевую панель и прошептала, слегка покраснев:
    – Спрашивай.
    – А на кой мы на магов напали?
    У девочки даже челюсть отвисла – она явно ждала вопрос не об этом. Какое-то время Валия смотрела на Тайлина, как на дикого необразованного чурбана, кем он, по сути, и являлся, после чего с нескрываемым раздражением ответила:
    – Дурак!
    – Да я серьезно! – Тайлин не понимал такой резкой перемены настроения, поэтому решил продолжить. – Что такого эти маги сделали, что мы на них напали? Валанил так уверенно решила напасть, что я, как-то растерялся. А потом все закружилось и стало не до разговоров. Но все же! Мы с тобой в Академию собираемся, а там одни маги кругом. Почему ты сейчас так безжалостно с ними разделались? Я запутался…
    – А раньше об этом подумать ты не мог? – зло прошептала Валия, обидевшись на мальчика. Видимо, подружки правы – она еще маленькая, чтобы ей задавали «настоящие» личные вопросы. Либо ее избранник глупая необразованная деревенщина!
    – Ответ на твой вопрос прост, мальчик мой, – Валанил подошла к ребятам. Она прекрасно слышала их разговор, так как ни Тайлин, ни Валия не выключили микрофоны. – Попробуй догадаться сам, а я дам тебе несколько подсказок. Этого прохода нет на карте, что ты забрал с черного ликса, а они являются настоящими хозяевами этих земель. Вход, как ты мог заметить, не отличался протоптанной дорожкой. Если бы не Керан, мы бы никогда о его существовании и не узнали. Кроме этих двух магов в округе никого не было. Они работали тихо и без света, чтобы ненароком не привлечь случайного гостя. Дверь явно нужна кому-то в Академии и делиться знаниями о том, что она вообще существует, они не собираются – когда я училась, никто и слыхом не слыхивал про работы в Серых землях. Теперь скажи, мальчик мой, стоило ли нападать?
    В таком ключе Тайлин на проблему не смотрел. Действительно, магам куда проще было бы уничтожить их отряд, чем пытаться понять, как они попали в проход и что вообще здесь делают. Если над взломом двери маги работают в тайне, то всячески эту тайну постараются сохранить и четверо случайных зрителей им ни к чему.
    – Керан знал кодовую фразу, но не успел нам ее сообщить. Либо не пожелал, – закончила Валанил. – И на будущее, Тайлин. Если хочешь спросить о чем-то Валию, не связанное с вашими отношениями, не употребляй фразу «личный вопрос». У нее совершенно другое значение.
    Связанную с отношениями? Тайлин посмотрел на Валию и смутился. Одно дело обниматься и прижиматься друг к другу – это приятно и здорово. Другое – разговаривать об этом… Вот к этому мальчик точно был не готов. Возможно потом, когда он повзрослеет… Лет через двести.
    – Это принадлежит тебе, – Валанил воплотила полученный полный комплект и протянула Тайлину. – За амулет и посох рассчитаемся чуть позже. Не люблю ходить в должниках.
    – Ой, да! – спохватилась Валия и тоже отдала Тайлину полученный комплект.
    – Только не вздумай делать из него четвертый уровень прямо сейчас, – предупредила травница, увидев задумчивое лицо мальчика. Как и во время покупки, ему предложили объединить три комплекта в один, чтобы увеличить уровень.
    – Девочка, у тебя с «Мудростью» как? Восемь единиц есть?
    – Да, – после паузы ответила Валия. Рассказывать о своих параметрах не самый правильный поступок, но, раз Тайлин доверяет этой странной женщине, придется доверять и ей.
    – В таком случае это тебе, – Валанил отдала одну карту «Ледяной удар-III». – Считай это жестом доброй воли. Без обязательств, без оплаты. Так ты станешь сильнее.
    Пока все делились добычей, Тайлин посмотрел на полученное кольцо.

    Кольцо Разума-III. Описание: редкое изделие, лучшая находка для любого мага. Разум +5; Сила атаки (магия) +10.

    Что такое «Сфера отражения» Тайлин уже узнал, поэтому решил не забирать ее у Ка-До-Гира. Он крутится вокруг противника, поэтому ему куда как нужнее универсальная защита, способная развернуться за считанные мгновения. Система не требовала использования карт, крепилась на бедре и отражала заклинания обратно в произносящего. Сфера действовала недолго, всего две минуты, но, как и защитный барьер, не препятствовала использованию карт. Если станет «жарко», ликс сможет выжить.
    – Вы разобрались, что это за дверь? – спросил Тайлин, не желая возвращать разговор в сторону «личных вопросов».
    – Конечно разобрались! – фыркнула Валанил. – Маги бьются несколько лет, а мы с ликсом всего за пару секунд поняли, что там скрывается и для чего она нужна Академии. Тебе код сказать, или сам с ним разберешься?
    – Это был простой вопрос, зачем срываться? – вступилась Валия. Девочке не нравилось, когда на ее мальчика кто-то наезжает. Это только ее право!
    – Затем, что это глупый вопрос, – припечатала Валанил. – Тайлин должен научиться определять, когда вопросы уместны, а когда стоит подумать самому. В твоем мире с этим строго. Или я ошибаюсь, маленькая герцогиня?
    Валию словно ремнем хлестнули – так жестко с ней разговаривал только отец. Но травница кругом была права – Тайлин слишком наивно себя ведет, многого не знает и вообще – бесчувственный чурбан. Деревенщина!
    – Тайлин, выведи карту, – Валанил убедилась, что больше никто не претендует на звание лидера группы и успокоилась. Теперь можно и поработать. Несколько настроек и мальчик спроецировал на полу поразительно подробную карту Серых земель. Ликс зажег лампу и поднял ее повыше, освещая пространство.
    – Мы находимся здесь, – травница ткнула пальцем в центр горы. – Назад идти нельзя – там Берад и черные ликсы. Они будут землю носом рыть, пытаясь нас отыскать. Проход выведет нас здесь. И ближайшая точка Империи – здесь, в двух неделях пути. Но нам придется пересечь эту мутную область, копи Тартила. Понятия не имею, что это означает, но соваться туда у меня желания нет. Раз ликсы опасаются этих мест, значит, и нам следует. Придется обходить и здесь есть проблема – со стороны гор не пройти, а с другой находится Лес желаний.
    – Почему проблема? – спросила Валия, так как женщина умолкла.
    – Потому что Тайлин туда не попадет. На нас метки рабов, защита пропустит. Но у него ничего такого нет. Его убьет. Вот о какой проблеме я говорю.
    Повисла неприятная тишина.
    – Ты уверена? На Тайлина же не действуют…, - начало была Валия, но осеклась. Это была не ее тайна.
    – Я прекрасно знаю о том, что у него частичная инициация, – Валанил решила немного открыть карты. – Из-за этого он получил и «Регенерацию», и «Насыщение карт», и в Городе мертвых получал доступ к терминалам ровно из-за этого. Но здесь другой случай. Здесь защита от всех людей, что могут проникнуть внутрь.
    – Почему тогда ты согласилась, когда Керан нас туда повел? – удивился Тайлин.
    – Потому что другого шанса убраться от Берада я не видела, – нервно ответила Валанил. Ей не хотелось отвечать на неудобные вопросы. Она согласилась, чтобы усыпить бдительность мага, но не будешь же об этом рассказывать двум детям?
    – Кстати, Тайлин, ты бы решил вопрос с ликсом, – травница перевела тему. – Он ничего не понимает из разговора и тебе приходится постоянно работать переводчиком. Это неправильно и затратно. Во время боя так вообще неудобно. Ка-До-Гира нужно обучить нашему языку. Дай мне один из кристаллов, я могу это сделать.
    Валия удивленно уставилась на мальчика и тот помрачнел. Он знал, как ревностно девочка относится к закону, а кристаллы, точнее владение ими, равносильно смертной казни. Империя строго блюдет свои интересы.
    – Тайлин, я жду. Либо дай кристалл ликсу, и он обучит своему языку Валию, либо дай мне, и я обучу нашему языку его. Но идти дальше так нельзя.
    – Обучи его… И Валию, – Тайлин вытащил два кристалла и протянул один ликсу, другой травнице, стараясь не смотреть на девочку.
    – Правильное решение, мой мальчик, иногда в обществе нужно что-то обсудить без лишних ушей. Ликс, иди сюда!
    Валия долго не могла решиться, чтобы ее обучили. Проблема была не в том, чтобы довериться ликсу – с этим, как раз, вопросов вообще не было. Речь шла именно о том, что для обучения ей придется нарушить закон. Она смирилась с тем, что его нарушает Тайлин – он это делает, чтобы их спасти. Но она… Лишь упоминание о том, что можно будет общаться без лишних ушей вынудило ее согласиться. Во дворце это порой жизненно необходимо.
    Процесс обучения был прост – Валанил разломала кристалл и ликс на мгновение озарился белым сиянием.
    – Язык людей не совсем обычный, – произнес Ка-До-Гир настолько гортанно и коряво, что его с трудом поняли. – Мой рот не приспособлен для таких звуков.
    – Нужно время на перестройку, но уже и так хорошо. Обучи Валию.
    Процесс повторился, только на этот раз посветлела девочка. Сказав спасибо на гортанном наречье, она улыбнулась – как ни крути, но иметь еще один Навык довольно приятно. Это повышает твой статус.
    – Вернемся к нашей теме, – Валанил указала жестом на карту, что все еще проецировалась мальчиком. – Нам нужен путь домой.
    – Нельзя идти через копи. Гиблое место. Много ликсов там погибло, – Ка-До-Гир нашел свой способ общения через короткие фразы. – Там царит мрак. Пойдем по краю. Здесь.
    Ликс указал лапой на границу, что пролегала между копями Тартила и Лесом желаний.
    – Вопрос у меня есть. Не по пути, по тому, что уже произошло. Почему нападение на магов не обсудили? Почему рисковали? Очень глупо и необдуманно. Нельзя так.
    Валанил до последнего надеялась, что никто не обратит внимания на ее прокол. Слишком давно она не сражалась против магов, слишком понадеялась на новую одежду, на свой стилет, на Тайлина. Много «слишком», но ведь главное в том, что получилось.
    – Моя ошибка, – она решила сразу в корне убить все возможные обсуждения.
    – Она могла стоить жизни, – не унимался ликс. – Ты стала должником, взрослый маг. Не мне. Моему хозяину. Его женщине. Во сколько ты оцениваешь свою жизнь?
    – Это я убила магов, ты, тупорылое создание! – вспылила женщина. – Если бы не я, то они спокойно переждали бы огонь и разделались со всеми! Это мне все должны!
    – Ты командир. Ты допустила ошибку. Пришлось всем стараться, напрягаться. Считаю, что это было глупое нападение. Непродуманное. Плохо оставлять такое без внимания. Может повториться. Нужно, чтобы момент засел в памяти. Ты должна им, Валанил Револт.
    – Тебя не спрашивали! – Валанил взбесило спокойствие ликса и то, куда он повел разговор. Однако женщина понимала, что Ка-До-Гир прав. Она ошиблась. Как же невовремя она отдала девочке карту! Ведь сказала же сама, что без всяких обязательств.
    – Тайлин, Валия, я признаю за собой долг перед вами и выплачу при первой возможности, – произнесла Валанил и бог, зараза такая, услышал ее клятву, озарив своим сиянием. Повернувшись к ликсу, женщина практически с ненавистью выпалила:
    – Доволен? Теперь мы можем обсудить, как я могу спасти ваши никчемные жизни?
    Возражений не последовало, но обсуждать, по сути, было нечего. У них имелось всего два пути – назад, или по краю копей. Решили идти вперед – позади слишком много врагов. День был в самом разгаре, что означало одно – выход сейчас закрыт.
    Все завалились отдыхать, но только не Тайлин. У него появилось время, чтобы, наконец-то, разобраться со своим новым приобретением. Мастерская алхимика заполонила пространство и Тайлин деловито потер руки. Матильда увеличивала уровень всех рецептов на 10 единиц, сама мастерская давала бонус в единицу, так что создаваемые эликсиры должны получиться достойными.
    Однако приступить к работе Тайлин смог не сразу – сумка травника, что он снял с трупа Керана, явила свое содержимое и на какое-то время мальчик выпал из реальности, уставившись на сверкающий цветок. Амилио, что они нашли давным-давно, так и осталась невостребованной погибшим лекарем. В его сумке вообще не было дешевых трав – только Эдельвейсы, Ледяные розы и аналогичные растения, из которых можно делать редкие и эпические зелья.
    Помотав головой, отгоняя наваждение, Тайлин задумался. Что ему нужно? Прежде всего – восстановление маны. С ней частенько бывает напряг, а учитывая, что отныне все карты во время использования активно высасывали из него ману, этот ресурс должен быть максимально восполняемый.

    Вы создали «Зелье восстановления маны» в количестве 10 штук.
    Мана -10 (887).

    Каждый флакон восстанавливал по 33 единицы, что было довольно неплохо. Иметь в запасе 330 маны, способной пригодится в самый неожиданный момент, всегда полезно.
    Зелья на уровень щита Тайлин не стал создавать – 36 единиц, что они могли дать на его уровне развития навыка, лишь пустая трата ресурсов. Враги нынче пошли такие, что они одним своим дыханием снимают больше. Но вот на что Тайлин действительно потратился, так это на атакующие бутыльки:

    Вы создали «Эликсир усиления магии» в количестве 20 штук.
    Вы создали «Алхимический огонь» в количестве 10 штук.
    Вы создали «Морозный взрыв» в количестве 10 штук.
    Вы создали «Кислоту» в количестве 10 штук.
    Мана -50 (837)
    На вашем счете осталось 2 763 Монеты.

    Пришлось даже залезть в Магазин и раскошелиться на серу, пот василиска и слюну саламандры, но Тайлин полагал, что оно того стоит. Особенно порадовало усиление магии – оно давало +32, что во время долгого боя может оказаться бесценно. Половину зелий Тайлин решил отдать Валии, разумно решив, что Валанил и без того сильный маг.
    Вернувшись в обычный мир, Тайлин облегченно вздохнул – никто не заметил его отсутствия. До выхода оставалось еще несколько часов, так что мальчик улегся поудобней, но тут взгляд остановился на двух обгорелых трупах. Валанил строго настрого запретила прикасаться к магам и на то были причины – защита минимум 10-го уровня, как и у Керана. Их всех здесь разнесет в фарш и ни одна регенерация не поможет.
    Однако сон не шел и с каждой минутой мысли все чаще и чаще возвращались к магам. У них наверняка есть поставленная задача, какие-нибудь скрытые карты, пояснения, что находится за дверью. Может, имеет смысл рискнуть? Не в том плане, что сломя голову бежать к телам и потрошить их. У мальчика осталось еще 14 кристаллов, было бы разумно использовать их по назначению – для прокачки Атрибута. Стоит ли оно того?
    Спустя тридцать минут Тайлин понял, что стоит! Он не должен оставлять такую добычу! Оставив себе два кристалла, понимая, что они могут пригодится в самый неожиданный момент, мальчик залез в настройки и принялся увеличивать свой Атрибут. Будь что будет!

    Мародер +10 (12)

    Воровато оглядевшись и убедившись, что все спят, Тайлин подполз к телам. Но только он занес руку, как раздался голос ликса.
    – Ты хорошо подумал, молодой маг? Ты готов рискнуть?
    – Я должен! Не прощу себе, если не попытаюсь. Подстрахуешь? У меня «Мародер» уже двенадцатого уровня.
    – Твой тренер говорил про пятнадцатый, – мягко напомнил ликс. – Но, если хочешь совет – действуй. Нельзя вечно бегать от судьбы. Либо ты умрешь, либо выживешь и получишь новые знания. Но в любом случае ты обретешь спокойствие.
    Мальчик благодарно кивнул и на душе полегчало – ликс нашел правильные слова. Действительно, прикоснувшись к телу, он точно обретет спокойствие. И плевать на то, каким оно будет.
    – Тайлин нет! – закричала Валанил, но было уже поздно. Рука мальчика упала на ближайшее тело.

    Обнаружен активированный Атрибут «Мародер». Производится анализ тел…
    Обнаружена активная защита против мародеров.
    Уровень вашего Атрибута: 12. Уровень активной защиты Меней Ортиса: 10, Загарад Вала: 10. Проверка пройдена.
                             • • •
    Получена добыча:
    Карты локаций (233)
    Письмо Декана (постановка задачи)
    Рецепт «Зелье саламандры».
    Рецепт «Зелье василиска»
    Рецепт «Зелье лерванов»
    Рецепт «Зелье йети»
                             • • •
    Уровень «Мародера» недостаточен для получения доступа к личному инвентарю (требуется 64)

    – Я тебе что сказала?! – Валанил отшвырнула Тайлина прочь от магов и нависла над ним коршуном. – Ты мог нас всех угробить!
    – Ты же видишь логи, – неожиданно накатило спокойствие. Тайлин поднялся на ноги и продолжил. – Значит, ты видела, что я увеличиваю Атрибут, что я прошел проверку, что получил карты почти всей Империи. Так чего ты злишься? Что рецепты не достались? Или что я кристаллы без твоего ведома использовал?
    Валанил умолкла, не ожидая такой реакции. Тайлин должен был начать смущаться и мямлить в ответ какую-то чушь, но он стоит и смотрит ей в глаза. Это вызов? Валанил стоило только наклониться вперед, как раздался тихий рык Ка-До-Гира. Этот подстрекатель собирался броситься на нее, если она приблизиться к Тайлину. Женщина какое-то время решала, как поступить. Отступить – признать поражение и создать неприятный прецедент. Показать агрессию – не факт, что она победит. Валия тоже вступится за Тайлина, вон как глазами зыркает недобро. Трое против одной… Слишком плохой расклад.
    – Читай письмо, – Валанил сдала назад, признавая право мальчика на лидерство. Временное, конечно же. Она еще свое возьмет.

    Для того, чтобы подвести итог нашей встречи, решил записать все в письме. Вы с Менеем Ортиом отправляетесь в Серые земли по указанным координатам. Собираетесь в тайне, никто не должен заинтересоваться, куда направляются поверенные Декана. Телепорты с собой не берите, по ним могут отследить. Сроку вам даю двадцать лет – за это время должны подобрать код к двери. Всех, кто явится и не назовет пароль, убивать на месте без разговоров. Сменщиков не будет, отпуск раз в год на один месяц. Откроете дверь – получите пятьдесят уровней от меня и сколько-то от Системы. Внутрь не входить, ничего не трогать – использовать одноразовый амулет, я незамедлительно выдвинусь к вам. Повторю в очередной раз – все держать в тайне. Ректор ни в коем случае не должен узнать, что мы нашли дверь.

    Обновление задания «История древних». Вы узнали одно из имен бога: Система.

    Судя по вытянутым лицам Валии и Валанил, аналогичное сообщение пришло и им. Кто бы подумал, что бог тоже как-то называется! Поразительно!
    – Значит, они здесь лет десять уже работают, – подсчитала Валанил. – Жаль, что ты не смог забраться в их инвентарь. Наверняка там было много чего интересного. Целый год вдвоем и так десять лет… С ума сойти можно за такое время… Либо они были любовниками, либо я чего-то в этой жизни не понимаю. Кстати! Тайлин, у тебя еще вопросы будут, почему мы напали? В этом мире нельзя полагаться на людскую доброту. Вначале бей, потом связывай, и только потом разговаривай. Только так. Выдвигаемся! Здесь нам больше делать нечего.
    Дверь пришлось оставить так, как есть. Ни спрятать, ни завалить ее не получалось. Вышли они точно к сроку – когда до конца туннеля оставалось метров сто, стена исчезла. Это придало сил и спустя пару минут все стояли под открытым небом, наслаждаясь свободой и звездами.
    – Не выключайте герметичность, – предупредил Ка-До-Гир. – Здесь ядовитые испарения.
    Действительно, все пространство оказалось поглощено неприятным туманом, невидимым в сканере, но прекрасно различимым в свете лампы. Сразу же, как только Тайлин ее зажег, раздался протяжный вой ночной твари. Где-то впереди начало громко хлюпать, словно многоногая тварь побежала по вязкой жиже. Пришлось срочно гасить свет и пережидать чудище, что прошлепало буквально в нескольких сотнях метрах от них. Сканеры не доставали, но тусклый свет звезд показал нечто огромное, очень похожее на Стража из города древних.
    – Нужно идти сейчас, – Ка-До-Гир с неприязнью посмотрел на жижу, что начиналась сразу у стен. – Копи славятся тем, что днем здесь просыпаются монстры гораздо опаснее, чем ночью. Я поведу.
    Довольно бесшумно прыгнув в жижу, ликс помог спуститься остальным. Тайлин поежился, когда неприятная слизь коснулась его ног, вымазывая костюм. Мало того, что-то начало тыкаться в ногу, но не способное снять даже единицу щита.
    – Не обращайте внимания, – Ка-До-Гир успокоил группу, так как глазеть под ноги начали все. – Это ростки Гриалы. Страшный монстр, но ночью он спит. Сейчас безопасен.
    – Монстр – трава? – поразилась Валия. – Но как такое возможно?
    – Лишь шаман знает. Не я. Я воин, мое дело убивать. Идем!
    Ночная тишина наполнилась чавкающими звуками. Как бы группа не старалась двигаться тихо, у них почти ничего не получалось. Несколько раз приходилось замирать, когда шум привлекал излишнее внимание, один раз пришлось вытаскивать ликса из трясины, куда тот провалился, не зная дороги. Очень помогла извечная спутница Тайлина – веревка. С ее помощью ликса и вытащили.
    Когда небо начало светлеть, путешественники практически валились с ног. Трясина выпивала все силы, как физические, так и моральные. Ка-До-Гир сделал еще несколько шагов, устало поднял голову и приободрился – впереди показались огромные деревья.
    – Лес желаний! Мы дошли!
    И в этот момент, словно почувствовав чужую радость, копи Тартила решили напомнить о том, почему они числятся гиблым местом среди ликсов. Ровная площадка между группой и лесом пошла пузырями, вспучилась и из глубин трясины вылезло невероятное чудовище, чем-то напоминающее длинного толстого червя, один конец которого заканчивался дырой, усыпанной по всему кругу огромными зубами в несколько рядов. Ни глаз, ни конечностей, ни прочих слабых мест у твари не было, а «Восприятие» позволило лишь прочесть общие параметры:

    Эксперимент № 443 (монстр). Вне класса. Вне возраста. Вне уровней.
    Смена статуса: Бой.

Глава 12

    Если Валанил и испытывала в этой жизни страх перед чем-то, так это перед червями. Не змеями – эти милые создания всегда нравились травнице. Но черви… Эти отвратительные кольца, кожа, слизь, источаемая каждой порой… Нет, до сего момента Валанил не знала, что у нее боязнь червей – она полагала, что эти гады ей просто не нравятся. Но, увидев короля мерзких созданий, женщина поняла – да, это страх. Животный, природный, не поддающийся контролю и подавляющий любую попытку сопротивляться. Какой смысл трепыхаться, когда противник настолько ужасен и силен, что у него даже уровня нет?
    Червь прекратил расти, нависнув над окрестностями на высоте крыши храма и начал водить из стороны в сторону зубастой частью. Видимо, это была его морда.
    – Валанил, что делать?! – закричал Тайлин, но травница проигнорировала его, застыв, словно каменное изваяние.
    – Не двигаться! – скомандовал ликс. – Оно реагирует на вибрацию!
    – Тайлин! – в этот же момент истерично закричала Валия. Ростки Гриалы осознали, что наступил день и начали активно выглядывать из мутной жижи, по ходу дела оплетая и пытаясь проткнуть любое препятствие. Видимо, именно ноги девочки показались им наиболее «вкусными», так как уровень ее щита начал довольно шустро падать вниз.
    Валанил все еще находилась в ступоре и у Тайлина просто не осталось иного выбора. Пришлось брать командование на себя.
    – Валия, «Зов джунглей» по моей команде, готовь карту! Цель – червяк. Отходим на камни! Ликс, вытащи Валанил! А я пока поговорю с зелеными друзьями!
    Ростки Гриалы проклевывались практически по всей жиже. На некоторых участках сильнее, на некоторых слабее – но появлялись они везде. Кроме, пожалуй, озера с червем. Тот так и не смог понять, где находится его добыча, и продолжил крутить зубастой пастью из стороны в сторону. Появление ростков помогло людям – они заглушили переступания. Все, пора!
    «Ка-Ли».
    – Бежим!
    Сразу три огненных волны вырвалось из шлема Тайлина, создав полукруглый стометровый огненный ковер. Лишь со стороны горы мальчик оставил свободное пространство, чтобы выбраться из трясины. Скалы оказались практически отвесными, но Тайлин не сомневался, что Ка-До-Гир сможет забраться хотя бы на несколько метров повыше и поможет им всем. Нужно выбираться из этого болота. И кто их копями назвал? Топи – да, но копи?
    Ростки Гриалы мгновенно спрятались в жижу, подальше от бушующего пламени, но откуда-то издали раздался рассерженный вопль. Судя по громкости, его издала еще одна гигантская тварь. А ведь Ка-До-Гир говорил, что трава – это и есть монстр… Червь, наконец, смог разобраться, где спрятались его противники. Находясь в самом центре огненного вихря, жертва чудовищного эксперимента совершенно его не замечала. Из рта твари вылетело что-то белое и ударило туда, где мгновением назад стояла Валанил. Ка-До-Гир успел схватить травницу и побежал вместе с ней к скалам. Жижа зашипела и задымилась – плевок оказался высококонцентрированной кислотой. Из воды, рядом с червем, вылезли длинные толстые щупальца, принявшись шарить по месту плевка. Видимо, кислота должна была превратить существо в приятный комок переваренного мяса. Что радовало – щупальца прекрасно горели. Проходя через бушующее пламя, они обугливались и падали в жижу, где начала зарождаться новая борьба! Спрятавшиеся ростки Гриалы сражались друг с другом за каждый кусок плоти. Червь осознал, что плеваться и лишаться ростков бесполезно, пока горит местность, что позволило отряду Тайлина добраться до скал.
    – Не залезть! – ликс поставил Валанил и задрал голову. Перед ним находился ровный отвесный камень, словно срезанный ножом. Никаких дырок, уступов или чего-то похожего.
    – Нельзя стоять – двигаемся! Идем в сторону леса! – Тайлин по-прежнему отдавал приказы, хотя, как он увидел, травница пришла в себя. Огонь отбушевал последние секунды и утих – прошла целая минута с начала боя.
    – Валия, давай! – скомандовал Тайлин и в этот момент копи Тартила наполнились диким ревом призванных существ. Пятнадцать зубастых чудищ пятнадцатого же уровня – Валия оказалась прокачана до максимума. Протяжно завыв, твари ринусь на червя, правда их бег нельзя было назвать стремительным. Утопая по брюхо в жиже, сражаясь за каждый метр дистанции, они, тем не менее, сделали самое главное – отвлекли на себя внимание. Следующий плевок червя оказался направлен не в людей и ликса, а в животных.
    – Не останавливаться, вперед! – закричал Тайлин и в этот момент ростки Гриалы решили заявить свои права на неожиданный завтрак. Они так быстро начали выползать из воды, что за считанные мгновения поглотили рожденных Валией животных. Те еще сопротивлялись какое-то время, но довольно быстро затихли, окутанные травой получше канатов. Девочка поморщилась – фреймы вызванных существ показывали стремительное уменьшение щитов. И поделать с этим Валия ничего не могла.
    Зато смог червь!
    Целая серия кислотных плевков вознесла в небо облака испарений. Область вокруг животных превратилась в черное выжженое пятно, посреди которого, словно приклеенные, находились животные Валии. Двинуться они не могли – вязкая кислота не только растворяла, но и склеивала, блокируя все движения. Белые щупальца выстрелили из воды, чтобы забрать добычу, но тут прилетел ответ зеленого ковра – позади червя жижа вспучилась и в бой вступил новый участник:

    Эксперимент № 26 «Гриала» (монстр). Вне класса. Вне возраста. Вне уровней.

    У Тайлина даже волосы зашевелились, когда он увидел монстра. Непохожее ни на что, что он видел раньше, разве что на сноп сена. Огромная куча переплетенных толстых стеблей походила на клубок змей, ползающих одна по другой в страшном завораживающем танце. Гриала не имела одной формы, становясь то высокой, словно башня, то резко опускалась, превращаясь то в шар, то в блин. Из тела травяного монстра появились толстые жгуты, потянувшиеся к червю. Тот, наконец-то, заметил нового противника и резко развернулся. Серия кислотных плевков врезалась в тело Гриалы, но они оказались неспособны остановить чудище. Трава восстанавливалась быстрее, чем кислота ее разъедала!
    Жгуты добрались до червя и тот показал свое второе оружие. Или первое, если судить по внешнему виду. Гигантское тело начало довольно шустро двигаться из стороны в сторону, наклоняя зубастый рот и откусывая огромные куски ползущей травы.
    – Не останавливаемся! – несмотря на творящийся ужас, Тайлин не забывал о собственной безопасности. Кто бы ни победил, ему наверняка захочется получить на закуску и их, так что нужно выбираться.
    Что и произошло – стоило отряду пройти по жиже несколько метров, как вокруг них активно начали расти стебли травы, неприятно пробивающие щиты. Гриала наглядно продемонстрировала, что умеет распределять внимание и никуда свою добычу отпускать не собирается.
    «Ка-Ли».
    Огненная волна прокатилась в разные стороны, заставляя растения отступить. Вот только и двигаться дальше не получалось – порожденный Тайлином огонь убьет всех, кто в него вступит. Если только…
    – Валанил, сколько у тебя зелий саламандры?
    – Осталось одна бутылка, – наконец-то травница отмерла и вытащила флакон с оранжевой жидкостью. Несколько секунд на нее посмотрев, она заявила: – Не отдам! Она моя!
    – Никто не забирает. Если я за минуту не успею – выпускай букамонстра! Пусть его жрут. Я быстро!
    Ответа Тайлин уже не слышал – он ушел в мастерскую. Стандартный Магазин, как и следовало ожидать, не работал во время боя. Как и новые карты. Но у алхимиков имелось неоспоримое преимущество перед всеми остальными людьми – они могли создавать зелья даже во время кровавой заварушки.
    Вот только для того, чтобы это полезное создать, необходимы финансовые вложения – в сумке оказались не все ингредиенты. Монеты утекали, словно вода в песок, но у Тайлина не было выбора – ему срочно нужна подмога.

    Вы создали «Зелье саламандры» в количестве 20 штук.
    На вашем счете осталось 2 522 Монеты.

    Каждое зелье позволяло игнорировать огонь в течение двадцати семи секунд – на большее у Тайлина не хватало параметров. Но даже это казалось мальчику чем-то немыслимым – первые полминуты сгорают ростки, затем они бегут сто метров. Чтобы вновь повторить рывок и так пять раз. Мальчик надеялся, что этого расстояния хватит, чтобы убраться подальше от двух разъяренных монстров.
    Вернувшись обратно в мир, он застал самый разгар битвы. Червь и Гриала мутузили друг друга так, что во все стороны летели ошметки. Зубастая тварь вырывала у зеленого чудища огромные куски плоти и даже уже не пыталась их глотать, сплевывая и принимаясь за следующую порцию. Но и Гриала не играла роль мальчика для битья – ее стебли пронзали туловище насквозь, но тут же осыпались пеплом, сгорая в кислоте. Регенерация червя была сумасшедшей – дыры зарастали быстрее, чем травяной монстр успевал наносить новые. Откуда они выкачивали свои силы, оставалось только догадываться. Видимо, все копи были под их властью.
    Тайлин раздал флаконы и повторил огненную волну, освобождая пространство от стеблей. Тридцать секунд начали тянуться, как тугая резина. Мало того, Гриала постепенно начала привыкать к высокой температуре, пытаясь высовывать стебли прямо в огонь. Вначале они сгорали быстро, но с каждой секундой зеленый ковер успевал прорасти чуть выше, прежде чем сгореть. Если так пойдет и дальше, очень скоро растительная тварь найдет способ противостоять огненной волне!
    – В следующий раз выпускай сразу по две волны в каждую сторону! – приказала Валанил, заметив тоже самое, что и мальчик. Женщина окончательно пришла в себя, но при этом старалась не смотреть в сторону червя. Едва время подошло к нужной отметке, травница прокричала:
    – Пьем! Вперед!
    Залпом осушив флакон, Тайлин восстановил герметичность. Все же у алхимиков есть минус перед магами, причем довольно существенный – зелья нужно в обязательном порядке выпивать. Для этого приходилось открывать лицевую пластину, впуская в костюм ядовитые испарения и запах жженой травы. Спасало сейчас то, что сразу после восстановления герметичности система контроля воздуха костюма убирала яды и неприятные запахи. Иначе пришлось бы туго. Тайлин набрал в грудь воздуха и нырнул в огонь. В прошлый раз, когда он на пару секунд вошел в пламя, результат оказался неприятным – тело запеклось и «Регенерации» пришлось показывать свои чудеса. Но сейчас все прошло, как по маслу – пламя бессильно скользило по внешнему щиту, совершенно не нагревая воздух внутри костюма. Ему даже не пришлось включать систему охлаждения! Пробежав сто метров, до края первой волны, Тайлин сходу сделал новое огненное поле. Пришлось сжигать растительность и там, где они только что пробежали, тратя за остановку восемь зарядов: четыре сектора по два заряда в каждый. Мальчику даже пришлось выпить один из своих флаконов, повышающих силу магии, чтобы урон Гриале оказался чуточку выше.
    Это помогло – следующие тридцать секунд растения не успевали прорастать в огне, хотя монстр очень стремился остановить беглецов. Битва между червем и Гриалой перешла в стадию «кому первому надоест». Уничтожить друг друга они не могли, так что рано или поздно кто-то решит, что сбежавшие люди гораздо вкуснее, чем текущий противник.
    – В следующий раз бежим до максимума! – приказала Валанил. – Как только щит падает меньше пятидесяти процентов, орите, что есть силы, Тайлин восстановит. Останавливаемся только если кого-то затормозит. Всем держать флаконы наготове!
    Вновь начались томительные тридцать секунд, но Валанил едва не закричала:
    – Валия, я что сказала?! У тебя щит меньше тридцати процентов, почему молчишь? Тайлин не видит значений! Сдохнуть тут решила?!
    «Ка-Ли»
    Тайлин отреагировал раньше опешившей девочки, влив в нее три восстановления щита.
    – Я… Да я…, - Валия попыталась оправдаться и одновременно придумать, как, в свою очередь, наехать на женщину.
    – Соображай быстрее, маленькая герцогиня! Это не дворец с няньками, пытающимися поцеловать в задницу. Здесь тебя сожрут и глазом моргнуть не успеешь. Ка-До-Гир, что скажешь о нашей перспективе?
    – До леса два километра. Твари заняты друг другом, можем прорваться. Нужно их как-то отвлечь.
    – Это я возьму на себя. Валия, откат у вызывающей зверей карты какой?
    – Сутки.
    – Плохо… Ладно, посмотрим, насколько крут может быть мой букамонстр. Приготовились! Повторяю – бежим до победного! Вперед!
    Четверка стартанула с места, как заправские рысаки. Вернее, стартанула тройка – Валия завизжала, когда ликс подхватил ее и понес.
    – Так быстрее! Ты медленная!
    Действительно, девочка не вкладывалась в «Силу» и «Ловкость», поэтому за отведенные двадцать семь секунд смогла бы пробежать только сто метров – как раз до конца огненной простыни. Верхом на ликсе она преодолела это расстояние в два раза быстрее.
    – Пошел! – прокричала Валанил и сбоку появился еще один участник. Страшная изуродованная тварь 24-го уровня. Валанил, перевалившая через двадцатый уровень, имела возможность призывать существ гораздо сильнее, чем она сама. Громко хлюпая по жиже, букамонстр побежал вглубь копей, отвлекая на себя внимание травы.
    А также других обитателей местной фауны.
    Ибо червь оказался не единственным, кто жаждал теплого мяса. Как всегда первым заметил неприятности Ка-До-Гир:
    – Лерваны!
    Лавина прыгающих тараканов появилась из глубины топей. Они окружали мощное животное, похожее на носорога. По бокам этой твари плясали молнии и лерваны периодически менялись, пропуская к «вкусному» брюху голодных сородичей.

    Эксперимент № 118 (монстр). Вне класса. Вне возраста. Вне уровней.

    Существо оказалось безымянным, только номер. Заметив букамонстра, носорог довольно шустро посеменил в его сторону. Ростки Гриалы при приближении твари прятались – видимо, электричество наносило куда больший урон, чем тупая физическая сила червя. Валанил бросила призванное существо в сторону, уводя еще дальше от отряда, но сильно этого не помогло – мгновение и букамонст оказался нанизан на рог, где и растаял, превратившись в черную пыль. Существо обиженно взревело, видимо, планировала как-то поглотить свою добычу. Переведя мелкие глазки на бегущий людей, оно взревело и со скоростью бешеной лошади помчалось вперед. Лерваны отстали от своего хозяина и жалобно завыли – еда начала убегать.
    – Уходите! Я его задержу! – закричал Тайлин, развернувшись к новому противнику. Огненная волна на пять зарядов понеслась в сторону твари, но носорог даже не попытался остановиться, вломившись в огонь всей своей немалой тушей. Бока озарились электричеством, что создало вокруг монстра что-то наподобие защитной сферы. Огонь не причинял твари никакого вреда. Тайлин ощущал на себе полный ненависти взгляд монстра, поэтому остановился и побежал в противоположную от леса сторону. Его группа должна выжить… Нет, Валия должна выжить.
    – Тайлин нет! – девочка опомнилась, лишь когда расстояние между ними стало достаточно большим. Тайлин остановился и приготовился встречать носорога. Тот, увидав, что его жертва не двигается, ускорился еще сильнее. Наклонив голову, он несся вперед в слепой жажде проткнуть противника рогом и высосать из него все силы. Это Тайлина и спасло. Сколь бы мощной и сильной тварь не была, мальчик успел отпрыгнуть в самую последнюю секунду с пути носорога, и огромная туша пронеслась мимо, практически ополовинив щит Талина электрическими всполохами.
    Удар, что раздался через мгновение, Тайлин не слышал – он с головой ушел в мутную жижу. Тело билось в неприятных конвульсиях – такого сильного электрического удара мальчик никогда не испытывал. Мир перевернулся вверх ногами, Тайлин даже сознание потерял, но неожиданно рядом очутился ликс, рывком выдернув мальчика обратно на воздух.
    – Они справятся без меня, – Ка-До-Гир указал на убегающих Валию и Валанил. Вернее, убегала одна травница, таща на себе упирающуюся девочку. – Это сто восемнадцатого не остановит. Он скоро очнется.
    Тайлин мутным взором посмотрел на тело носорога. Огромная туша валялась у стены в нескольких десятках метрах от них, превращая воду вокруг себя в бурлящую субстанцию. Однако, даже плохо соображая, Тайлин воплотил три флакона с кислотой.
    – Кинь в него. Я не попаду.
    Огонь эту тварь не брал. Электричество, видимо, тоже. Единственное, что смогло навредить – удар о стену. В ней, кстати, образовалась огромная вмятина. Единственная на всем протяжении стены до самого леса.
    Склянки разбились еще в воздухе, не долетев до монстра – сработала электрическая защита. Однако содержимое остановить они не смогли, и зеленая жижа достигла гладкой кожи. Пошел дымок и в корпусе носорога появились некрасивые язвы. Они довольно быстро зарастали, но стало понятно, каким оружием следует уничтожать это чудовище. Каким-нибудь кислотным разбрызгивателем. Или ванной.
    – Лерваны! – Ка-До-Гир развернулся и ловким ударом перешиб нескольких тараканов. Имея лишь третий уровень, они не могли оказать хоть сколько серьезного сопротивления, но их было слишком много, чтобы пренебречь такой силой.
    «Ка-Ли».
    Тайлин выпустил еще несколько волн, останавливая поток мелкой погани. Валия смирилась с тем, что ей нужно бежать и уже не оглядывалась. Ростков с той стороны вроде как не было, но скоростью девочка не отличалась. Если носорог за ними погонится, то успеет разделаться раньше, чем они доберутся до леса.
    – Бежим! Мы должны увести его! – Тайлин посмотрел в сторону сражающихся гигантов. И червь, и Гриала заметно подустали. Их удары казались уже не такими резкими, движения и укусы не такими быстрыми. Очень скоро до них дойдет, что продолжать бесполезно и они разойдутся.
    Значит, надо им подкинуть нового противника!
    Дракон сполз с запястья и приветливо помахал хвостом. Тайлин указал на морду носорога и отдал смертоносный приказ:
    «Атакуй!»
    Скорость спутника несоизмеримо больше, чем его. Если удастся отвлечь внимание носорога на Ли-Хо-Дуна, то они смогут догнать остальных. Да, Тайлин понимал, что он потеряет один заряд легендарной карты, но иного выхода не видел.
    Повторять приказ не пришлось. Дракон ринулся к противнику, но повел себя на удивление разумно. Вместо того, чтобы бездумно лететь к боку твари и попадать под удар электричества, спутник сделал крюк и застыл перед самым рогом начавшего приходить в себя носорога. Монстр зафырчал, задергался, пытался открыть маленькие глазки – все это Тайлин видел в отдельном экране. Значит, спереди защита не такая совершенная. Или она сломалась от лобового удара. В любом случае – молний не было и дракон, улучив момент, атаковал.
    Носорогу приспичило открыть глаза и в этот самый момент в один из них прилетело первородное пламя дракона. Тайлин не знал настоящей разрушительной силы своего спутника, поэтому открыл рот от изумления – половина морды чудища превратилась в опаленную головешку, глаз лопнул, а кожа слезла, обнажая стальные кости и какие-то провода. Носорог не был живым существом! Это был древний механизм!
    И вот тогда монстр показал, насколько громко он умеет орать! Казалось, затряслись сами горы! На Ка-До-Гира и мальчика повесились дебаффы «Ошеломления», приковавшие их к одному месту на целую минуту, но лишить сознания не смогли. Это и помогло. Тайлин не до конца умел управлять спутником, только отдавая мысленные приказы, надеясь, что дракон их выполнит, поэтому подумал:
    «Уводи его!»
    И спутник понял! Вильнув перед разъяренной мордой хвостом, он молний ринулся прочь, ловко лавируя над прорастающими ростками Гриала. Травяной монстр до сих пор не оставлял надежду поймать беглецов.
    Носорог и думать забыл о человеке и ликсе. Отныне для него существовал лишь один противник – дракон! Вскочив на ноги, монстр помчался за спутником Тайлина, сходу набрав такую скорость, что мальчика чуть воздушной волной не смело в сторону! Однако Ли-Хо-Дун не уступал быстроногому чудищу, умудряясь сохранять дистанцию.
    «Веди его к червю!»
    Дракон заложил вираж и помчался к гигантам. Те, наконец, остановились. Видимо, окончательно устали мутузить друг друга. Вот почему трава вновь активизировалась! Тайлин повторил огненную волну, прогоняя ростки обратно под воду и ждал, когда сможет двигаться. Гриала первой заметила новых гостей. В сторону дракона полетели стебли, желая схватить летуна в воздухе, но тот так ловко перевернулся, что пропустил росток под пузом и даже смог немного пробежаться по стеблю своими короткими лапками. Гриала продолжила рост стеблей и те соприкоснулись с носорогом.
    И тут пространство озарилось яркой вспышкой, словно на мгновение солнце спустилось на землю и решило развеять серость копей Тартила.
    Удар тока был таким мощным, что отголоски докатились даже до Тайлина, снеся десяток единиц щита. Сияние угасло и Тайлин смог разобрать, что носорог очутился в огромном опаленном круге. Рядом с ним не было никого. Кроме обожравшихся лерванов, валяющихся на спине и дрыгающих лапками от наслаждения. Гриала резко убрала все отростки обратно в тельце, но самое главное – дракон остался жив! Он успел отлететь за червя и электрическая волна не задела спутника Тайлина!
    Носорог фыркнул, пригнул голову и бросился вперед. Он нашел нового противника! Если его нацепить на рог, то энергии хватит на несколько лет!
    «Возвращайся!»
    Дракону пришлось сделать большой крюк, облетая поле боя. Червь вновь отмер и принялся плеваться – один плевок зацепил носорога и смог его остановить. Тот опять заревел, еще раз вспыхнул, выжигая кислоту, но Тайлин старался на это не смотреть. Ибо случилось то, чего он так боялся – Гриала решила, что в этой битве у нее нет шансов и опала пожухшей зеленью. Огромная куча травы быстро всасывалась в жижу, но Тайлин не сомневался – очень скоро монстр даст о себе знать. Выпив все зелья на ману, мальчик кинул в себя и ликса по три заряда щита и побежал прочь из этого гиблого места. Лучше умереть в лесу от защиты древних, чем в пасти какого-нибудь чудища.
    Гриала определенно решила сегодня полакомиться свежим мясом. Пока носорог возился с червем, растение принялось шарить по округе в поисках людей. Огромная зеленая плантация выросла неподалеку от Тайлина буквально за мгновения. Гриала не могла появляться рядом со стеной, потому проросла сбоку. Зелень вспучилась и на свет проявилось голодное чудище, тут же протянув многочисленные руки-лианы в сторону мальчика и ликса. Бежать было бесполезно – Гриала перемещалась параллельным курсом на несколько порядков быстрее.
    «Ка-Ли». Смена карт. «Ка-Ли».
    Тайлин не жадничал, вложив в первый выстрел сразу двадцать зарядов. Но даже их не хватило, чтобы выбить из монстра глупые мысли. Помогла вторая карта. Самая первая и, по сути, слабая из всех, что получил мальчик за все время: «Удар электричества», только теперь второго уровня. Как и «Огненный шар», карта накладывала немоту на 2 секунды и наносила увеличенный урон. Пробить такую тварь Тайлин не надеялся, как и сжечь, но ужалить – это запросто. Забавно было смотреть, как огромная туша, что, казалось, ничего не боялась на этом свете, откатывается прочь от мальчика, бесконтрольно дергая своими отростками. Но ушла Гриала недалеко, стараясь выяснить расстояние, с которого мелкие людишки не могли бы ее достать. Так как карта была заполнена под завязку, Тайлин не унимался до тех пор, пока чудище не отошло на сто метров. Дальше бить он не мог. Зато мог бежать, что и сделал. Вернее, сделал ликс. Ка-До-Гир схватил мальчика и бросился с ним вдоль стены. Гриала пыталась контратаковать, но Тайлин постоянно находился на чеку, отгоняя ее пятью-шестью выстрелами.
    Скала оборвалась так резко, что у Тайлина даже мурашки пошли по спине от ощущения полета. Но нет – камень ушел, резко взяв в сторону, а не его место встали толстые деревья. Конечно, это были не полуторакилометровые исполины, что однажды создал Тайлин, но тоже достаточно мощные деревья. Радовало одно – они не шевелились и не пытались убить. Валия и Валанил уже были здесь, стоя на самом краю сухой земли. В лез заходить они не решились.
    Гриала, словно почувствовав, что добыча может окончательно убежать, решилась на последнюю атаку. Трясясь и дергаясь от каждого удара, зеленый монстр двигался вперед с пугающей напористостью.
    – Валия, уходи! – закричал Тайлин, опасаясь, что Гриала может достать и их. Сам он остановился на самом краю жижи, не решаясь сделать последний шаг на сушу. Для него это будет финал, и мальчик до последнего его оттягивал. Если и умирать, то обязательно нужно взять с собой чудище. У него же наверняка нет сюда доступа. Ликс стал рядом, готовый разделить судьбу мальчика. У Тайлина не было ни малейшего желания спорить. Если Ка-До-Гир хочет погибнуть – его воля.
    – Я рад, что мне выпала честь сражаться с тобой бок о бок, Тайлин Влашич! – произнес ликс. – Рад, что встречу смерть в бою, лицом к лицу. Спасибо, что даровал такую возможность.
    – Ты еще не умер! – зло прорычал Тайлин, полностью опустошая карты «Огненная волна» и «Удар электричества». Это лишь замедлило Гриалу, но не остановило и тем более не обратило в бегство. – На счет три прыгаем на землю. Понял? И не смей умирать! Ты должен вытащить отсюда Валию и Валанил. Обещай!
    – Я сделаю это, Тайлин Влашич, – на полном серьезе произнес ликс.
    – Три! – прокричал Тайлин, увидев устремившиеся к ним зеленые стебли. – Прыгаем!
    Жижа довольно нехотя рассталась со своими жертвами. Тайлин не рассчитал и один из отростков его все же достал, проткнув правое плечо. Боль вспыхнула с невероятной силой, но Гриала не смогла погасить инерцию броска и вместе с Тайлином ее стебель вылетел прочь из копей Тартила. Вернее, вылетел только Тайлин. Отросток растворился, оставив в мальчике сквозную дыру размером с кулак.
    Тайлин рухнул на спину и перед глазами пронеслись неприятные сообщения:

    Проверка на доступ…
    Метка погонщика рабов или раба не обнаружена.
    Проверка на доступ провалена.
    Применяется протокол безопасности…

    Мир перед глазами Тайлина закружился и померк, сменившись абсолютной тьмой. Успела мелькнуть мысль, что вот, пожалуй, и все. Жалко, что он так и не смог поступить в Академию и найти Кровь Дракона.

Глава 13

    – Он мертв? – сквозь слезы спросила Валия, стараясь не смотреть на Тайлина.
    – Дышит. Сердце бьется. Его словно заморозило. Наверно, нужно поставить ему метку раба или погонщика, чтобы вернуть в нормальное состояние, – ответил Ка-До-Гир, внимательно изучив тело мальчика.
    – Всех, кто являлся сюда раньше, просто испепеляло, как щупальца Гриалы, – ответила Валанил. – Здесь не морозит. Посмотри на рану – монстр снес ему щит одним ударом. Думаю, он просто в отключке от болевого шока. Предлагаю дождаться, пока регенерация восстановит тело. Тайлин очнется и расскажет, каким образом выжил. Без карты местности дальше идти мне не хочется. Не нравятся мне эти деревья. Ждем!
    Гриала не сдавалась, раз за разом пытаясь проникнуть за барьер, но каждый раз ее стебли превращались в темную пыль, оседающую в жиже. Даже когда пошла массированная атака сотен отростков, проникнуть в Лес желаний у них не получилось. Защита у локации оказалась на высоком уровне.
    Первое, что увидел Тайлин, начав себя осознавать, оказались сообщения. Мир все еще где-то плавал в отдалении, не решаясь вернуть в себя мальчика, но Система уже жаждала пояснить, что произошло. И да, именно «Система» – Тайлин решил называть бога по его настоящему имени.

    Применен протокол безопасности: зачистка. Существо, не имеющее доступа в локацию, подлежит уничтожению.
    Ошибка применения! Обнаружено задание, связанное с гробницей генерала Иср Кейла: «Поиск координат».
    Поиск вариантов решения…
    Применено решение из архива: Предоставление доступа для выполнения задания. Количество активных существ, имеющих такое решение: 2.

    Тайлин даже не удивился, увидев имя второго существа, имеющего доступ в локацию. Стало понятно, каким образом Халас умудрился прокачаться до заоблачных высот и заполучил такие предметы. Ему повезло, что локация находится в землях ликсов и последние годы он только и занимался тем, что выкачивал из Леса желаний различные блага. В обмен на людские жизни…
    Сообщения продолжились. Видимо, Система решила, что настала пора раздавать бонусы за страдания:

    Вы первый человек с начальной инициацией этого релиза, что сумел получить доступ в закрытую локацию «Гробница генерала Иср Кейла (Лес желаний)». Великие деяния требуют великих наград.
    Вы получаете доступ к удаленному терминалу.
    Ближайшая точка, где вы можете получить доступ, указана на вашей карте…
                             • • •
    Уровень Матильды +1 (3)
    Кристалл +1 (3)

    Именно в этот момент сознание решило, что оно набралось смелости и готово вернуться в большой мир. Сообщения завертелись в вихре, ярко замигали и взорвались, превратив темное «ничто» в красивую зелень.
    Тайлин очнулся на опушке огромного леса. Судя по яркому голубому небу – испарений здесь не было, и мальчик откинул лицевую панель. Хотелось свежего воздуха. Тайлин вдохнул полной грудью, и голова пошла кругом – такого насыщенного аромата он никогда не ощущал. В воздухе было переплетено что-то сладкое, свежее, слегка терпкое и настолько манящее, что хотелось только одного – дышать и не думать ни о чем плохом.
    Повернув голову, Тайлин с блаженной улыбкой уставился на Валию. Она лежала рядом с ним и тоже улыбалась. Счастье опустилось на Тайлина – его девочка жива и с ней все в порядке. Мальчик постарался поймать ее взгляд, но у него не получалось. Почему-то Валия смотрела на него, но при этом куда-то в сторону, словно читала сообщения Системы. Но зрачки не двигались! Прошло время, но ничего не менялось, разве что в голове мальчика начало гудеть от чрезмерно насыщенного аромата леса. И тут Тайлина прошиб холодный пот – он увидел слюну, капающую изо рта девочки. С трудом приподнявшись, борясь со слабостью, Тайлин увидел остальную команду. Все находились в сознании, глупо улыбались и почти не двигались. Лишь ликс предпринимал какие-то попытки двинуть средними лапами, но получалось у него плохо.
    Герметичность вернулась на место, обрезая от Тайлина ароматы Леса желаний. Воздух очистился и появился таймер «Регенерации» на десять минут. Атрибут показал, что мальчик был отравлен! Голова прояснилась и в движения вернулась былая ловкость и сила. Вскочив на ноги, Тайлин принялся тормошить Валию. Не помогло. Он не мог включить ей герметичность, не мог добудиться, он вообще ничего не мог поделать с потерявшей разум девочкой! Страх закрался в душу мальчика, и он бросился к остальным. Ликс, вроде как, двигался. Тайлин начал его тормошить, но добился лишь вялого взгляда и дернувшейся нижней губы.
    – Очнись! Очнись! – орал Тайлин, но получалось слабо. Лишь когда мальчик сообразил, что за включенной герметичностью Ка-До-Гир его просто не слышит, появился результат. Конечно, был и негатив – в нос ударил подавляющий волю аромат леса, но Тайлин знал, чего теперь ждать и не поддавался ему.
    – Ка-До-Гир, я приказываю тебе восстановить герметизацию костюма! Это прямой приказ, ликс! Выполнять!
    Глупый оскал на морде ликса раздражал, но Тайлину повезло – даже в полубессознательном состоянии его слуга помнил о долге. Появилась лицевая пластина и глупое выражение морды начало меняться. Вначале на обиженное, затем на удивленное, а после и вовсе на хмурое. В иной раз мальчик мог бы порадоваться таким эмоциям ликса, но не сейчас. Костюм восстановил нормальный воздух и Тайлин спросил, используя переговорное устройство:
    – Ты как?
    – Плохо, – с трудом прохрипел ликс. – Отравление. Сильное. Говорить тяжело. Надо два часа, чтобы вывести токсины. Спасай остальных!
    – Валия не отвечает!
    – Пробуй Валанил. Она мудрая. Здравомыслящая. Я не помощник. Не могу двигаться. Действуй, молодой хозяин!
    Слова ликса подстегнули мальчика. Он начал тормошить Валанил, но с травницей не получился тот номер, что прошел с ликсом. Она не очнулась, продолжая глупо улыбаться и смотреть в никуда. Уже с трудом отгоняя панику, Тайлин начал беспомощно оглядываться. Со стороны копей находилась Гриала, продолжая свои бесполезные попытки достать беглецов. Там от ядовитого воздуха не спастись. Оставался сам лес, что пытался одурманить своих гостей. Словно утопающий за соломинку, Тайлин хватался за любую возможность и посмотрел на мигающую кнопку «Карта местности». Система опять даровала ему терминал, непонятно зачем и, как показывала карта, он находился всего в двух километрах! Что если там найдется защита от отравленного воздуха?
    Веревка вновь появилась на белый свет. На сей раз ей предстояла самая неблагодарная из всех работ. Обвязав Валанил за ноги, Тайлин с грустью посмотрел на Валию и ликса. Сейчас ему нужно забрать именно женщину. Если она очнется, то поможет восстановить девочку.
    – Я вернусь. Жди! – мальчик предупредил ликса и впрягся в импровизированную сбрую. Тащить травницу оказалось невероятно тяжко, она словно пыталась зацепиться за каждую веточку или камень, что валялись на земле. Помогала густая влажная трава и относительная чистота леса. Не было ни бурелома, ни рухнувших деревьев. Казалось, что это простой ухоженный парк, что мальчик видел на картинках в книгах. Живности здесь не было. Видимо, вся сдохла от такого воздуха. Но и цветов, что могли порождать запах, Тайлин не заметил. Он не понимал, что источает яд и это очень пугало. Стараясь концентрироваться только на работе, мальчик полз вперед и спустя час очутился на месте. Посреди леса стоял каменный дом, похожий на крепость, но только для каких-то лилипутов – голова невысокого мальчика оказалась на одном уровне с началом крыши. Размеры строения позволяли поместиться внутри, но для этого пришлось карабкаться через небольшие двери. Как и в прошлом месте, дарованном Системой, терминал оказался под землей. Туда вела довольно неудобная лестница, по которой Тайлину пришлось спустить Валанил вниз, придерживая за веревку. Она выскользнула из ослабших рук, и травница покатилась вниз. Раздался грохот, что-то упало на пол, разбилось и мальчик «съехал» по ступенькам на пятой точке, желая поскорее разобраться с произошедшим.
    На полу повсюду валялась разбитая глиняная посуда, созданная словно для куколок. Гончары Кулмарта частенько такое делали для девчонок, чтобы те играли и им не мешали. Тайлин даже сожаление испытал – эти тарелки и плошки простояли целыми несколько тысяч лет, чтобы в один прекрасный момент гигантская женщина их разбила. Валанил валялась посреди битой посуды, а сразу за ней находился мерцающий купол, где стоял терминал. Размеры защитного поля радовали – минимум три метра в диаметре, что гарантировало, что вся группа точно там поместиться. Тайлин безбоязненно сделал несколько шагов и очутился внутри.

    Доступ подтвержден.

    – Добавить в список доступа Валанил Револт! – скомандовал Тайлин. Здесь, под куполом, лесом не пахло – мальчик специально проверил, отключив герметичность.

    Валанил Револт включена в «Белый список».

    Сработало! Тайлин даже подпрыгнул от радости – сработало, чтоб ему было пусто! Для него до сих пор было проблемой работать со всеми этими кнопками, потому он сиял от счастья, что голосовое управление с ним взаимодействовало.
    Едва он затащил женщину под купол, как блаженная улыбка сошла с лица. Прошла целая минута, прежде чем «Регенерация» начала справляться и, все еще неподвижная, женщина дернула глазами. Она постепенно приходила в себя.

    Группа переименована. Новое название: «Вытащи остальных. Мне нужно два часа».

    Два часа! Чем же их так травили, что «Регенерации» требуется столько же времени, сколько уходит на восстановление сквозной дыры в плече? Тайлин добавил Валию и ликса в «белый список» и выполз из тесного подвала. Стрелка показывала, куда следует бежать, но ноги мальчика внезапно стали ватными, и он даже сел, не справившись с нахлынувшими эмоциями. У Валии не было «Регенерации»! Она не сможет восстановиться как ликс или травница!
    – Я шел по следу. Она слаба, может не выдержать, – раздался голос Ка-До-Гира. Тайлин поднял голову – ликс притащил Валию на себе, хотя сам шатался из стороны в сторону. Девочка все еще улыбалась, но изо рта уже пошла пена, глаза закатились, кожа приняла неестественно желтый оттенок. Лишь редкое прерывистое дыхание показывало, что она все еще жива.
    – Тащи ее в дом! – опомнился Тайлин, достав из инвентаря спасительный флакон. С чего вдруг он опустил руки? У него же есть зелье «Регенерации», что способно помочь его девочке! Валия будет спасена!
    Спуск повторился, только на этот раз грохнулся ликс, умудрившись уберечь девочку от лишних травм. Тайлин скатился следом и, едва они очутились под куполом, раскрыл у Валии наполненный пеной рот и влил снадобье.
    – Много сил потратил. Надо отдохнуть, – ликс устало улегся рядом. Ему эти два километра дались нелегко.
    – Ты спас ее, спасибо. Если бы ты не притащил ее вовремя, она могла бы умереть…
    – Я могу зачесть спасение твоей женщины как спасения тебя? – Ка-До-Гир нашел в себе силы приподняться на локтях и посмотреть на мальчика.
    – Да, конечно! Ее жизнь – моя жизнь!
    – Значит, три-семь. Ты постоянно увеличиваешь счет, молодой хозяин. Но теперь у меня есть еще один человек, за которым буду следить. Я выплачу долг и уйду спокойно. Сейчас отдыхать.
    Лапы ликса подкосились, и он рухнул без чувств, оставив Тайлина, по сути, одного. Вся команда оказалась обездвижена.
    Тайлин подошел к терминалу. У него уже был такой, поэтому мальчик не знал, что делать с еще одним «подарком» Системы. Обменять на Монеты? Разумный вариант, он очень нравился Тайлину. С Монетами у него оказался сплошной напряг – когда надо, их вечно не хватало. Имелся, конечно, еще один вариант – отдать терминал Валии, но Тайлин решил проявить принципиальность. Девочка ему нравилась, даже больше, чем сильно, но он прекрасно помнил их разговор в Городе мертвых. Дружба дружбой, а знания и награда у каждого свои, и делиться ими Валия собиралась только при получении выгоды для себя. Пожалуй, пока не стоит задаривать ее такими вещами. Привыкнет еще…

    Доступ к удаленному терминалу подтвержден.
    Производится проверка полномочий и допуска…
    Внимание! Обнаружена ошибка…
    У игрока 1-го уровня Тайлина Влашича имеется терминал с активированным функционалом «Магазин». Добавление второго терминала запрещено правилами Системы.
    Производится поиск решения проблемы…
    Решение найдено!
                             • • •
    В качестве компенсации за аннулирование терминала, Вы получаете Именную броню, соответствующее вашему классу.
    Вам предоставлен доступ в раздел «Улучшения именных предметов»

    Терминал замигал и испарился, но на его месте появилась невероятно красивая кираса. Тайлин решил, что такое имели право носить только личная гвардия Императора, а то и сам Император. Кираса отливала нежно-голубым цветом, казалась легкой, как перышко и прочной, как чешуя дракона. Тайлин понятия не имел, откуда у него возникли такие ассоциации. Возможно, из романтических книг, которыми он зачитывался с шести лет. Протянув руку, мальчик прикоснулся к своему новому предмету и появилось подробное описание:

    ВарготУниверсальный адаптивный тактический костюм, привязанный к игроку Тайлин Влашич (невозможно украсть или использовать другому человеку). Текущий «Уровень Варгота (УВ)»: 3. Встроенная универсальная защита способна заблокировать импульсы 10*УВ ударов, не передавая их владельцу. Обеспечивает герметичность на «УВ * Сила атаки (магия)» минут. Жаростойкий, морозостойкий, встроенная система очистки, мимикрия, сканер пространства до 100 метров, фонарь. Интегрирован с магическими картами и эликсирами, находящимися в слотах быстрого доступа. При ношении восстанавливает 10*УВ единиц маны и личного щита в час; имеет УВ слотов для расширения (можно приобрести в Магазине). Дополнительные параметры: Уровень щита: +200*(Уровень + Усиление + УВ); Уровень маны: +150*(Уровень + Усиление +УВ); Сила атаки (магия): +20*(Уровень + Усиление + УВ); Требования: Сила (5), Ловкость (5), Разум (5), Мистицизм (5), Доспех (5).

    Варгот не предоставлял дополнительных параметров, наподобие +1 к Разуму, как тот же ПОМ-III, но Тайлина это не волновало. Да, сейчас будет незначительная просадка по параметрам, но с каждым уровнем брони мальчик будет становиться все сильнее и сильнее! По требованиям не было ничего критичного, Тайлин им всем удовлетворял, поэтому он сразу же стащил с себя полный комплект, закинул его в инвентарь и забрался в Варгот. Мальчик поежился – по его телу довольно неприятно прошлись миниатюрные щетки, счищая въевшуюся грязь. Запахло чистотой – Тайлин даже забыл, когда последний раз мылся.
    Что неприятно – от колец пришлось отказаться. Амулет еще худо-бедно налез на шею и как-то интегрировался с Варготом, но кольца пришлось убирать в сторону. Они оказались бесполезны. Видимо, придется их Валии задарить. Тайлин настроил таблицу статуса, добавив туда две дополнительные ячейки: «Уровень именных предметов» и «Уровень текущего спутника». Так таблица стала гораздо информативней:
    Без колец сильно просел уровень маны. Больше, чем на 800 единиц. С этим нужно будет что-то решать, но явно не сейчас – отказываться от Варгота мальчик не собирался. У него довольно неплохо выросли уровень щита и, что Тайлину больше всего нравилось, сила магии.
    Статус «Бой» давно исчез. Видимо, Гриала смирилась, что жалкие людишки избежали ее загребущих стеблей. Это позволило Тайлину полностью восстановить карты, практически слив ману в ноль, но сейчас с этим не было проблем – она восстанавливалась довольно шустро. Подумав, Тайлин активировал мимикрию и превратил внешность Варгота в простой костюм охотника. Раз ему удалось обмануть опытного Слоуна, значит, это полезное свойство. Возможно, кто-то обманется еще раз.
    Команда все еще находилась на восстановлении, поэтому Тайлин решил потратить немного времени на себя. Забравшись в Магазин и увидев новый стеллаж, он отсортировал товар по возрастанию цены, чтобы увидеть самый дешевый предмет, посмотрел на цену и тяжело вздохнул: сто тысяч Монет. Обычный расширитель герметичности, увеличивающий ее в два раза, стоил сто тысяч Монет! Смотреть на остальные устройства мальчик даже не стал, чтобы не травить себе душу. Вот появятся у него много миллионов Монет, тогда он сюда и явится. Но явно не сейчас…
    Зелья регенерации вновь не оказалось, и мальчик начал волноваться. Амилио, Перо феникса и две Живых воды суммарно стоили больше пяти тысяч Монет! Если сравнивать со стоимостью флакона «Регенерации» за 400 и тем, что он восстанавливал человека целиком, а не только, если у того было больше половины здоровых тканей, то в ближайшее время группу могут ждать большие неприятности. Вернее, Валию – все остальные уже обладали «Регенерацией». Интересно, а можно ли ей как-то ее добавить? Например, обменяв на кристаллы?
    – У меня вопрос! Я хотел бы купить Валии Левор Атрибут «Регенерация». Что для этого нужно сделать? – спросил у воздуха Тайлин, надеясь, что Система его услышит и снизойдет до ответа. Поразительно, но так и произошло! Видимо, здесь, под куполом, связь с богом осуществляется гораздо эффективней, чем где бы то ни было еще.

    Данный Атрибут выведен из свободного обращения и недоступен как инициированным, так и не инициированным существам. Атрибут можно получить лишь у мастера школы Кробар.

    Какое-то время Тайлин непонимающе смотрел на надпись, пытаясь сообразить, что же ему показалось странным. И только когда он отмахнул в сторону сообщение и случайно встретился взглядом с Валанил, пронзила догадка. У травницы есть «Регенерация»!

    Группа переименована. Новое название: «Молчи. Поговорим позже».
    Группа переименована. Новое название: «Сириус».

    Даже не видя ответа бога, Валанил прекрасно поняла, что тот ответил мальчику – никому, кроме Кробара, «Регенерация» не разрешена. Травница не сомневалась в способностях Тайлина складывать один плюс один, поэтому перестраховалась. С мальчиком придется договариваться, это факт. Нельзя, чтобы Валия оказалась замешана в этом процессе, поэтому она предупредила с помощью изменений названий группы и поставила в качестве «заглушки» имя звезды, что помнила из обучения. Таймер показывал, что подвижность вернется через полчаса, так что у нее есть время, чтобы придумать правильное объяснение. Все же хорошо, что она знает, что будет ждать Тайлина в Академии…
    Первым вернула себе подвижность именно Валанил. Ликс спал, Валия получила слишком большую дозу отравы, так что пробудет без сознания все восемь часов. Травница уселась и встретилась с не по годам взрослым взглядом Тайлина.
    – Ты из Кробара, – произнес мальчик, обозначая нить разговора.
    – Я закончила школу, близкую к Кробару, – подтвердила Валанил. – С семи до двенадцати лет меня обучали тому, как противостоять магам. Вспомни Керана – самодовольный, требующий подчинения и уничтожающий при первой возможности. А он душка по сравнению с особо затейливыми экземплярами. Моих родителей маги уничтожили просто из-за того, что кому-то из них было скучно. И им ничего за это не было! Кому какое дело из-за парочки крестьян… Меня обучили, но потом я повзрослела. В двенадцать лет я ушла и поступила в Академию. Хотела стать одной из них, но меня вышвырнули из школы через год.
    – Почему?
    – Они назвали это «чисткой». Шпионы Кробара проникли в библиотеку Академии и вынесли из нее какие-то редкие книги. О том, что я училась в школе, связанной с Кробаром, маги знали, но мне удалось избежать подозрений. Я был слишком хорошей ученицей, постоянно на виду. Тем не менее Декан моего факультета не стал терпеть нападки коллег и исключил, не допустив на второй курс. В тринадцать лет меня вышвырнули на улицу и спустя пару лет я попала в Кулмарт. Здесь, на границе с Серыми землями, не было травницы, поэтому тогдашний глава города взял меня на службу. И вот двадцать пять лет я провела в городе, верой и правдой служа Империи. Да, я знаю много о Кробаре, но можно ли меня назвать одной из убийц магов? Сомневаюсь.
    Тайлин задумался. Насколько он себя помнил, Валанил всегда была в Кулмарте. Она единственная, кто помогала ему все это время, так какая разница, где она обучалась, если сейчас она одна из них?
    – Именно поэтому у меня есть «Регенерация» – мне даровал ее один из наставников. Вот он точно был из Кробара. Магистр, кажется, но могу ошибаться. Давно это было.
    – Значит, мне ничего не угрожает? – спросил Тайлин и в груди появилось облегчение. Он-то уже накрутил себя, что травница может в один момент его убить, если он поступит в Академию.
    – Еще как угрожает, мой мальчик, – вздохнула Валанил. – Во время поступления в Академию тебя заставят принести клятву, что ты не работаешь на Кробар, что не знаешь ни одного представителя этой школы или кого-то, с ней связанного. Я точно знаю, что, если хоть на одну из клят ты не получишь одобрения бога, для тебя Академия окажется закрыта навсегда. Возможно, и жизнь на этом оборвется. Магам проще убить неразумное дитя, чем выискивать потом причину, почему к ним внедрился шпион.
    – Но я не работаю на Кробар! – возмущенно воскликнул мальчик.
    – Нет. Но ты знаешь, что я обучалась в школе, близкой к Кробару. Этого будет достаточно, чтобы тебя не принять.
    Тайлин от шока даже не знал, что сказать. Вспыхнувшая мечта о том, что он станет полноправным магом только что разбилась о скалы реальности. И все из-за какой-то глупой травницы!
    – Не нужно перемещать на меня свой гнев, Тайлин Влашич, – Валанил прекрасно понимала, что чувствует сейчас мальчик. – У тебя есть проблема и ее нужно решить. Вот и все.
    – Но как? Я не попаду в Академию! И все из-за тебя!
    – Значит, помощь тебе не нужна?
    – Как? Разве ты можешь помочь?
    – Могу, но прежде всего мне нужно знать, каким образом ты выжил, попав в Лес желаний. От этого многое зависит.
    Тайлин ждал, что сейчас обновится задание и Валанил войдет в список «доверенных» лиц «Поиска координат», как когда-то ликс и Валия, но этого не произошло.
    – Я… Я не могу, – удивился мальчик. – Меня накажут, если я тебе это скажу.
    – Одного этого достаточно, мой мальчик. Вполне достаточно, – Валанил почувствовала неудовлетворение, что Система не посчитала ее достойной выданного мальчишке задания, но поняла главное – что это задание есть. И оно как-то связано с гробницей генерала.
    – У нас меняются планы, Тайлин Влашич. Прежде, чем возвращаться домой, нам нужно попасть в гробницу Иср Кейла. И тогда ты точно будешь знать кого-то, кто связан с Кробаром. Ты будешь знать его основателя! Мы можем обмануть проверку! Покажи карту. Нужно понять, куда двигаться.
    О том, что можно воспользоваться более радикальным, но гораздо действенным методом, Валанил умолчала. Всему свое время.

Глава 14

    – Мальчик становится юношей. Того гляди, и до мужчины скоро доберется, – откровенно потешалась Валанил, еще больше вгоняя Тайлина и Валию в краску. Ликсу людские отношения были не интересны, поэтому он занялся важным для группы делом – обследовал подвал.
    – Прекрати, – попросил Тайлин, чем вызвал еще большую ухмылку на лице травницы. Ее забавляли отношения между этими малышами. Стоило Валии очнуться и выслушать рассказ об очередных подвигах ее мальчика, как она бросилась на шею своему спасителю и, позабыв, где находится, поцеловала того прямо в губы. Тайлин, не ожидавший такого поведения, опешил настолько, что ответил на поцелуй. На свой первый настоящий поцелуй в жизни. В голове зашумело, пол ушел из-под ног и на какой-то миг Лес желаний провалился в бездну, оставив лишь Валию, ее нежные губы и поразительно приятные руки, обхватившее его голову. Лишь покашливание травницы заставило ребят оторваться друг от друга, но и тогда они прислонились лбами, наслаждаясь простым прикосновением.
    – Спасибо! – прошептала Валия и покраснела. Для нее это тоже был первый настоящий поцелуй. Неумелый, наивный, но по-настоящему искренний и пылкий. В груди девочки стало тепло и неожиданно она поняла, что впервые с момента похищения чувствует себя счастливо. Хотелось сделать Тайлину что-то приятное, показать, как он ей дорог и как сильно она его… любит? От одной мысли об этом девочка покраснела и отстранилась. Ей нельзя сейчас думать о таком! Не в одиннадцать лет! Вот тут-то и послышался голос противной тетки, испортившей такой момент.
    Повисла неловкая пауза, но всех спас ликс. Отшвырнув остатки стеллажа, в который врезалась Валанил, он прокричал:
    – Здесь проход!
    Действительно, в стене показалась добротно спрятанная дверь. Если бы Валанил не снесла старинную посуду своим падением, то никто бы не догадался о том, что здесь что-то есть. Ка-До-Гир некоторое время возился с замком и, наконец, распахнул проход в темноту. Автоматически включились сканеры, показав довольно узкий и крутой винтовой спуск.
    – И что это? – задала риторический вопрос Валанил, особо не надеясь на ответ.
    – Сейчас узнаем, – ликс не чувствовал опасности от прохода и, расставив средние лапы, чтобы держаться за стенки, начал спускаться. Малюсенькие ступени оказались слабо приспособлены для ликсов, потому Ка-До-Гира постоянно скользил. Наконец, спустя какое-то время раздался его голос:
    – Здесь никого нет. Если хотите – спускайтесь. Узнаете много интересного про местных хозяев.
    Последней фразы оказалось достаточно. Тайлин скатился, используя проверенный способ – поджав ноги. Осторожно спускаться, контролируя каждый шаг, показалось ему скучно. Следом прилетела Валия – придуманный мальчиком способ ей понравился. Тайлин поднялся на ноги, помог девочке и только тогда осмотрелся. В груди неприятно защекотало – он очутился в небольшой комнате, у стен которой висело несколько клеток и, судя по размерам, предназначались они отнюдь не для лилипутов. Для людей.
    – Не может быть! – воскликнула Валия. – Леприконы были простыми торговцами, они рабами не занимались!
    – Кто? – Тайлин услышал незнакомое слово.
    – Леприконы. Одна из рас, покинувших планету во время Исхода. Маленькие, зеленые, с длинными ушами. Изображений древних рас мало, но конкретно эти сохранились. Вот, смотрите.
    Валия нажала несколько виртуальных кнопок и на стене появилось изображение причудливого человека, с непропорционально большой головой, длинными пальцами, чрезмерно длинными ушами и маленьким тельцем. Одет он был в строгий костюм и высокий цилиндр, в руке красовалась залихватская трость, что могла одновременно быть как аксессуаром, так и неплохим оружием.

    Задание «История древних» обновленоВы узнали о расе леприконов, живших до Исхода. Внешний вид расы зафиксирован в журнале «Существа».

    Валия посмотрела на Тайлина, уставившегося в одну точку и неожиданно ей стало стыдно. Ее мальчик не проходил обучения, не имел доступа к информации, что вколачивали в нее учителя, у него даже времени не хватило, чтобы изучить книгу, что она ему подарила. Он практически ничего не знает о древних, в то время как у нее есть чем поделиться. Ее наставники по какой-то прихоти заставляли изучать этот предмет. Поясняли это тем, чтобы герцогиня в будущем не повторяла ошибок предшественников. И вот сейчас простая информация о леприконах опять обновила Тайлину задание. А она так некрасиво поступила с ним в Городе мертвых, отказавшись поделиться знаниями. Конечно, тогда он еще не был ее женихом, но кому от этого легче? Тайлин за нее землю грызет, а что она делает для него? Все, решено!
    – Тайлин, подойди, пожалуйста. Давно нужно было это сделать.
    «Синхронизация задания». Настройка, в сторону которой ей запретили даже смотреть. Валия прекрасно понимала все последствия, как и то, что Тайлин не сможет ответить ей взаимностью – сейчас у него нет доступа к блоку «Задания». Мало того, он может не захотеть сделать это и в будущем, но ее это не заботило. Важно, что это сделает она, по своей воле. Положив ладонь на грудь Тайлина, Валия начала выполнять настройки. В этом деле важен телесный контакт.

    Валия Левор предлагает вам одностороннюю синхронизацию задания «История древних».

    Признаться, такого Тайлин не ожидал. О том, что такое синхронизация, он знал из книги девочки – это, по сути, «вечный» слив информации конкретного задания на сторону. Однажды включив синхронизацию, выключить ее уже не получится, во всяком случае, пока активно задание. Даже если Валия уедет далеко-далеко и где-то там что-то узнает о древних, обновление автоматически появится и у Тайлина.
    – Я не могу это принять, – прошептал ошарашенный Тайлин, справившись с первым волнением.
    – Пожалуйста, соглашайся, – таким же шепотом ответила девочка и прильнула к Тайлину. – Это самое меньшее, что я могу для тебя сделать. Если доверять, то только тебе. А если не тебе, то кому вообще?
    – Но я не могу ответить тебе тем же, – мальчик попробовал зайти с другой стороны.
    – Я знаю. Если захочешь – откроешься в Академии. Не захочешь… Это мой выбор, Тайлин. Он не принуждает тебя делать ответный шаг. Нажми кнопку «Принять», прошу.

    Осуществлена синхронизация задания «История Древних».
    Получено 42 обновления.
                             • • •
    Вы заработали 50 обновлений задания «История древних» и получаете награду: +1 к случайному Навыку.
    Добытчик кристаллов +1 (3).

    На какое-то время мир перестал существовать для Тайлина. Он погрузился в историю…
    Около трех тысяч лет назад в мир пришел бог, имеющий имя «Игра» или «Система». Собственно, с этого момента люди и стали именоваться «игроки», то есть теми, кто играет в выживание. Всех поделили на три категории: военные, гражданские и маги, но люди оказались не единственными жителями планеты. Вместе с богом пришли «внешние» – другие расы и монстры, что живо наводнили все пространство. Началась долгая и кровавая битва за власть, в которой победило человечество. Другие расы ушли, но монстры, или ликсы, как их стали называть, остались, постепенно превращаясь в то, что есть сейчас. Собственно, Исход – это завершение сражений, момент, когда другие расы покинули планету и Система начала всем управлять, подстраивая мир под свои правила. Генерал, Личинка, Чемпион, продвинутый и низший монстр – Тайлин узнал полный список противников человечества, оставшихся после исхода. Первый, с которым им пришлось сражаться в Городе мертвых, являлся отпрыском Генерала гексагона, гигантской области, состоящей из более мелких – локаций. Даже страшно представить, насколько силен был Генерал, если его отпрыск, даже закованный в вечные кандалы, оказался настолько силен. Для Тайлина стало откровением, что бог был не всегда. Как же люди обходились без него до Игры? Кто контролировал их жизнь? Кто подсказывал?
    Много обновлений посвятилось перечислению рас и их особенностей. Шурване, альтурианцы, роботы, морфы, орки, демоны, леприконы – с кем только не пришлось столкнуться древним. Но они выдержали и доказали свое право на жизнь.
    – Спасибо! – искренне сказал Тайлин и Валия засияла. Она смогла оказаться полезной! – Получу возможность, тоже включу синхронизацию!
    – Вы опять за свое? – Валанил прекрасно слышала весь разговор малышни, видела белое сияние вокруг мальчика и испытывала непередаваемое чувство гордости за своего ученика и ревности, что никто не предлагал ей ничего подобного. Кроме, пожалуй, фанатиков из Академии, но те суют свое задание, ставя условие в ответном шаге. Валанил такая вечная кабала на благо общества не устраивала.
    – Клетки можно забрать, – неожиданно заявил ликс. – Они помещаются в инвентарь. Это странно.
    – Валия, полезай внутрь, – тут же приказала Валанил. Увидев, что девочка замерла, травнице пришлось пояснять. – Это клетки древних, сейчас таких уже не делают. Ходят слухи, что решетки полностью блокируют действие магии. Нужно проверить.
    – Почему я? – заупрямилась Валия. Воспоминания о нескольких неделях заточения все еще были свежи в памяти, и девочка никак не могла себя заставить выполнить приказ.
    – Я пойду, – Тайлин прочувствовал состояние Валии и забрался внутрь. Достав карту «Усиление щита», он отправил один заряд в Валанил. Карта сработала.
    – Жаль …, - женщина испытала чувство глубокого разочарования. С такими клетками ей бы запросто предложили должность магистра Кробара.
    – Надо закрыть дверь и защелкнуть замок, – предложил Ка-До-Гир. – Если клетка и будет работать, то только в активированном состоянии.
    – Да, точно! – воспряла духом Валанил. Ключ от клеток нашелся здесь же, на стене. Только Тайлин оказался заперт, он вновь достал карту и…
    «Ка-Ли».

    Вы не можете использовать магическую карту, физическое оружие и переговорное устройство внутри Клетки отчуждения.

    Тайлин завертелся, как змея на сковородке. Он даже откинул лицевую панель, чтобы докричаться до группы, но простая на вид клетка не попускала звуков! Мальчик почувствовать, что его начал сковывать неприятный и липкий страх, сводящий живот и сжимающий грудь. Разумом Тайлин понимал, что его скоро выпустят, но эмоции перехватили управления телом, затмив все остальное. Ему было страшно и этот страх выходил наружу.
    Валанил смотрела на испуганного мальчика и понимала – перед ней находится путь обратно в Кробар на хорошую должность. Это безбедная старость, нужно только прокачать себе Атрибут «Палач», чтобы эффективней работать с пленными магами. Внутри таких клеток они станут бессильными, беззащитными и до смерти напуганными. Сама клетка порождала страх и поделать с ним не мог ни один человек, какой бы волей он не обладал.
    Но нужно ли ей это?
    – Открывай, – приказала она и Ка-До-Гир отпер хозяина. Тот выпрыгнул наружу и согнулся в спазме, прочищая желудок. Тайлина буквально всего трясло.
    – Здесь пять клеток. Каждый берет по одной, я – две. Могут пригодится. Тайлин, прекрати сопли жевать! Ты алхимик! Если тебе было плохо, почему не уничтожил клетку? Что, инвентарь оказался недоступен? Или у тебя кислота закончилась?
    На удивление, грубый голос травницы подействовал отрезвляюще. Тайлин задумался – действительно, почему он начал паниковать? Ячейки быстрого доступа Варгота прекрасно работали.
    – Ключей всего два. Один беру я, второй – Тайлин. Позже сделаем копии, когда найдем мастера.

    Обновление задания «История древних». Вы выяснили, что леприконы прятали людей или иных существ в клетки, блокирующие магию. Поймите, для чего они это делали.

    – Значит, все же работорговцы…, - разочарованно протянула Валия, получив аналогичное обновление.
    – Я бы не была столь категорична. Тайлин, выведи карту местности.
    Мальчик закинул в инвентарь свою клетку и выполнил просьбу.
    – Смотрю, не очень-то ликсы знакомы с Лесом желаний, – заметила Валанил. От дома леприконов до гробницы генерала было километров десять, не больше. Цель их путешествия располагалась в самом центре Леса желаний и впервые травница осознала, что эта страшная область не такая и большая, как ей казалось. Причем большая часть обозначалась в виде зеленых насаждений без всякой детализации – либо это действительно было так, либо черные ликсы имели доступ лишь к главной дороге, ведущей от центрального входа в Лес желаний к гробнице. Сразу возник неприятный вопрос – почему любопытные твари не исследовали локацию? К сожалению, ответ был очевиден – система защиты. Либо какие-то монстры, либо механизмы, либо еще что-то смертоубийственное. Тот же яд, к примеру. Вот и думай, стоит ли рисковать, отправляясь дальше?
    Но выбора им никто не давал и спустя несколько часов путешествия по безжизненному лесу группа добралась до гробницы. Последние сотни метров пришлось ползти – доносившиеся со стороны цели звуки не могли быть ничем другим, кроме как криками погонщиков. В какой-то момент лес резко оборвался, превратившись в глубокий и достаточно широкий карьер, заполненный различными существами. Все работали не покладая лап, выкапывая из земли то, что осталось от гробницы некогда великого человека.
    – Мое племя, – прошептал Ка-До-Гир, кивком указав на большую группу роющих землю ликсов. Когда-то здесь была ровная площадка с огромными деревьями, но черные ликсы нагнали рабов, чтобы те откопали им стены последнего пристанища Иср Кейла. Собственно, это и позволило Тайлину с остальными остаться незамеченными – они находились на возвышенности относительно всех остальных. По периметру карьера сновали Стражи 150-го уровня. Лишь Тайлин видел этих чудовищ раньше, для остальных внешность уродцев, играющих роль осьминогов, была пугающей. Твари контролировали периметр – высокие стены, внутри которых находилось несколько двухэтажных каменных строений настолько простой конструкции, что становилось обидно за древних. Время оказалось безжалостно к изыскам.
    Соплеменники Ка-До-Гира откапывали дальнюю часть внешней стены – она все еще была спрятана в земле. Чтобы зеленые не филонили, над ними стоял погонщик – черный ликс с огромным кнутом, которым он пользовался каждую минуту, щелкая уставших зеленых по спинам. Ка-До-Гир заскрипел зубами в бессильной злобе. Несмотря на то, что его изгнали, он все еще чувствовал себя частью племени и не мог спокойно смотреть, как кто-то издевается над его родичами.
    Но самым примечательным объектом карьера оказался исполинский дуб, произрастающий в центре раскопок. Ради того, чтобы оставить его на месте, ликсы даже оставили высокую насыпь, создав широкую каменную лестницу. У дуба располагался черный камень – место жертвоприношения, а ствол этого гиганта оказался разорван изнутри, некрасиво расплескав куски древесины по разные стороны. Синий ровный свет, источающийся из прорехи, не оставлял иной трактовки – внутри дуба находился кристалл.
    – Что-то мне туда не очень хочется, – озвучила Валия то, что было на уме у каждого. Действительно, если с ликсами еще можно тягаться, то со Стражами, особенно после того, как Тайлин поведал об их скорости и мощи, связываться никто не хотел. Одного, возможно, еще можно победить, но десять… Это перебор.
    В этот момент со стороны главного входа появилось движение – погонщики доставили новую партию рабов. Один связанный по рукам и ногам незнакомый им маг и двадцать «цифровых». Из расположенного неподалеку от дуба здания вышел черный ликс, принявшийся придирчиво осматривать мага. Только что в рот ему не заглянул – мешал кляп. Наконец, удовлетворившись, он подал знак и подбежало несколько ликсов попроще, видимо, первые помощники главного. Они забрали мага и уволокли его внутрь строения. Главный достал кинжал и жестом указал на жертвенный камень. Тайлин с ненавистью смотрел на массовое убийство людей, не в силах помочь бедолагам. Мальчик не мог вмешаться – бегающие Стражи просто не позволят приблизиться достаточно близко для того, чтобы активировать волну огня. Сожрут заранее.
    Закончив с рабами, ликс подождал какое-то время, потом наклонился к дереву и в руках у него сверкнуло. Кто-то или что-то только что обменял жизнь двадцати людей на предметы.
    – Только не говорите, что здесь спрятана еще одна древняя тварь, – прошептала Валанил и Система ее услышала.

    Получено задание: «Гробница Иср Кейла». Описание: Вы добрались до гробницы древнего и узнали, что черные ликсы приносят здесь людей в жертву. Выясните, кого они хотят возродить и помешайте этому. Ваша награда будет достойной.

    – Ну зачем? – застонала Валия, уставившись на текст задания. – И что нам делать? Атаковать в лоб?
    – Возвращаемся в дом леприконов, – Валанил начала отползать, впечатленная жертвоприношениями. Они вызывали неприятные воспоминания, когда травница сама чуть не стала жертвой монстров. – Там обсудим, как поступим дальше.
    – Постойте, – Тайлин остановил группу. – А почему все, кто в карьере, не спят?
    Действительно, ядовитый воздух никак не влиял на работающих существ. Мало того, судя по тому, как уверенно сюда пришла процессия, дорога от центрального входа тоже была безопасной. Как всегда, первой показала свою наблюдательность Валия:
    – Нашла! Слабое мерцание над дубом. Вот почему ликсы не стали его рубить – оно обеспечивает защиту. Этот купол тянется по всему карьеру и даже Стражи за него не заходят.
    – Возможно, но что формирует поле на дороге? – не унимался Тайлин. – Там десять километров, если по прямой. Как ликсы проводят людей? Тоже дуб на это влияет?
    Ответа не нашлось. Сколько бы девочка не всматривалась, ее острый наблюдательный взор ничего не замечал.
    – Полагаю, это обязательно надо разведать, – заключил Тайлин.
    – Мальчик мой, зачем тебе это?
    – Я не знаю, – честно ответил Тайлин. – Хотя нет, знаю. Если мы нарушим защиту и купол падет, хотя бы на дороге, то ликсам к гробнице не подобраться. Мало у кого из них есть герметичные костюмы, так что массой задавить нас не смогут. Да и людей они больше не притащат на жертвоприношение. Пусть лучше «цифровые» умирают с улыбкой на лице, чем превращаются в высохшие мумии.
    – Разумно. Ликс, что скажешь? Сможем незаметно пробраться к дороге?
    – Нет ничего невозможного. Главное, чтобы по ней Стражи не бегали. Я иду первым.
    Пришлось сделать большой крюк, почти на километр, чтобы безопасно подойти к широкой дороге. Со всех сторон ее окружали плотно стоящие маленькие деревья, посажанные настолько близко друг к другу, что они походили на сплошной кустарник. Убедившись, что никого нет, Валия подошла к деревцам.
    – А вот и ответ, – девочка дотронулась до ствола и почувствовала гул. По дереву бежала мощная энергия.
    – Невозможно, – Валанил встала рядом. – О таком бы уже давно стало известно. Деревья не могут создавать магию.
    – А если это не они? – Тайлин воткнул Матильду в землю и послышался глухой звук. Расчистив землю, мальчик докопался до металла и проводов. – Вот что порождает энергию. Деревья лишь проводники.
    – И что тебе дало это знание? – спросила Валанил, все еще не понимая, для чего Тайлин затеял всю эту возню.
    – Мысль одну. Возможно, даже хорошую. Отойдите в сторону, сейчас здесь будет жарко.
    «Ка-Ли».
    Две огненные волны по пять зарядов в каждой разлетелись в разные стороны, поглотив собой дорогу. Раздался треск горящих деревьев – несмотря на бушующую внутри них энергию, полыхали они прекрасно. Не прошло и десяти секунд, как посыпался пепел и раздался отчетливо слышимый звук лопнувшего шара. На этом участке дороги защита от яда оказалась разрушена.
    – Бежим! – спохватился Тайлин, бросившись со всех ног прочь. Возражать никто не стал и, сделав очередной крюк, группа подползла к краю карьера.
    – Сработало! – обрадовалась Валия. – Тайлин, ты молодец!
    Стражей не было – они все убежали разбираться с тем, что произошло на дороге. Возможно, даже восстановят защиту обратно, но это сейчас не имело значения – их не было и это главное! Зеленые ликсы остановились, недоуменно крутя головами – надсмотрщик тоже убежал.
    Тайлин взял камень и запустил его через купол. Он пролетел без всяких проблем, показав, что защита работала только против ядовитого воздуха.
    – Рискуем? – спросил мальчик с едва скрываемым возбуждением. – Нам нужно вон в то здание. Туда уволокли мага и там засел главный черный ликс. Уверен, вход в гробницу тоже скрыт там!
    – Рискуем, – согласилась Валанил, проверив слоты быстрого доступа. – Все готовы? Тогда вперед!
    Перемахнуть через стену не составило труда – несмотря на высоту, она все же была гораздо ниже того места, где засела группа. Защитное поле пропустило живых существ без задержек и громких звуков сигнализации. Тайлин приземлился через перекат, мельком заметил, что Валия привычно заняла место на спине ликса и понесся что есть сил в сторону двухэтажного здания. На появление людей зеленые ликсы никак не отреагировали, так и продолжив стоять и ждать своего надсмотрщика. У глупых тварей даже мысли не возникло, что можно отсюда сбежать!
    – Дверь! – ликс первым добрался до здания. Валия спрыгнула и Ка-До-Гир принялся возиться с замком. Отчего-то вход оказался заперт.
    – Я быстро! – Тайлин понимал, что рискует, но оставить в покое черный камень тоже не мог. Ликсы наверняка восстановят защиту в ближайшее время, нужно избавить их от желания убивать людей.
    – Стой! – закричала Валанил. – Стражи возвращаются! Ликс, быстрее!
    Стартанувший было к дубу мальчик затормозил, проскальзывая по земле и посмотрел в сторону дороги. Три шарообразных осьминога спешили обратно на максимально доступной им скорости. Стало понятно, что появление людей и Ка-До-Гира не осталось незамеченным. Кто-то, кто контролирует эту территорию, отправил сюда достойную армию.
    – Готово! – Ка-До-Гир в очередной раз повернул отмычкой, что-то щелкнуло и дверь распахнулась. – Живо внутрь!
    Удар, последовавший спустя мгновение после того, как дверь захлопнулась, сотряс весь дом. Стражи врезались в стены, желая поскорее добраться до противника. Дверь треснула – удар щупальца не смог сломать ее с одного раза, но было видно, что этих самых ударов нужно не больше десятка.
    – Сюда! Спуск! – закричала Валанил, обнаружив лестницу. На втором этаже раздался шум – Стражи попытались добраться до группы через окна. Первым пошел ликс, чтобы разведать дорогу и встретить противника мощной грудью, затем Валия, Валанил и, замыкающим, Тайлин. Входная дверь рассыпалась щепками и, мешая друг другу, в дом ворвались щупальца Стражей. Тайлин понимал, что огонь бесполезен, поэтому решил воспользоваться другой картой, чтобы даровать себе необходимые секунды.
    «Ка-Ли».

    Вы использовали карту «Кольцо холода-II» 10 раз
    Осталось зарядов: 140 из 150.

    Неожиданно все утихло. Щупальца стражей покрылись белым налетом и замерли, словно превратились в сосульки. Тайлин не удержался и припечатал ближайший к нему отросток Матильдой. В ушах зазвенело – звук от удара получился такой, словно он врезал не по живой материи, а по голому металлу. Результата от удара не было, но на душе стало приятно – против Стражей у мальчика тоже есть оружие. Главное понять, как их добить после заморозки.
    Тайлин скатился вниз по лестнице и очутился рядом с группой. Ликс в очередной раз возился с замком. Огромная металлическая дверь куда как больше подходила для гробницы древних, чем убогое двухэтажное здание. Скорее всего его построили сами ликсы, чтобы где-то жить на время раскопок.
    – Дай я, – предложил Тайлин, увидев, что Ка-До-Гир начал нервно дергать средними лапами. У него явно не получалось взломать замок. Ликс посторонился и Тайлин подошел к двери. Излюбленная древними цифровая панель показывала, что для входа внутрь нужен код доступа, которого ни к кого из группы не было.
    Но Тайлин и не рассчитывал на код. Халас, когда сюда явился, тоже его не имел, но каким-то образом смог пробраться внутрь. Не подбирал же этот ликс пароль, как маги в горе? Значит, он действовал другим способом, коим собирался воспользоваться и мальчик.
    Над кнопками находилась довольно большая панель, куда Тайлин без раздумий положил руку. Ничего не произошло. Пришлось снять перчатку и повторить действие. На этот раз защита отработала именно так, как и рассчитывал мальчик.

    Проверка доступа…
    Обнаружено задание, связанное с гробницей Иср Кейла.
    Доступ разрешен.

    Сверху послышался шум – Стражи отмерли и продолжили ломиться за беглецами. На лестнице замелькали тени и в этот момент дверь бесшумно отъехала в сторону.
    – За мной! – скомандовал Тайлин и первым забежал в гробницу.

    Группа «Сириус» проникла на 1-й уровень гробницы генерала Иср Кейла.
    Все участники группы получают «Уровень +1».
                             • • •
    Кристалл +1 (4)

    Дверь захлопнулась, избавляя группу от преследовавших их Стражей. Тайлин осмотрелся и застыл, широко открыв рот от изумления. Такого строения он еще никогда не видел. Даже не подозревал, что оно вообще возможно.
    – Мамочки, – ошарашено вздохнула и Валия, разобрав, куда они попали.
    – Нет, девочка, мамочка тебе здесь не поможет, – впечатлилась даже Валанил, постаравшись скрыть удивление за наставническим тоном. – Это пример истинного величия древних. То, что они умели делать без всякой магии.

Глава 15

    Когда-то Тайлина впечатлил Город мертвых. Размахом, красотой, насыщенностью форм. Идеальное творение из камня, повторить которое не в состоянии ни один современный архитектор. Мальчик вообще решил, что более эпохального сооружения невозможно вообразить в принципе. Мир на это не способен. Как же он ошибался!
    Гробница Иср Кейла представляла собой многоуровневую полую башню из металла и стекла, в центре которой располагался массивный черный сердечник, что возносился снизу, с пятого уровня, и упирался в потолок, удерживая на себе исполинский дуб. Здесь, изнутри гробницы, земля вокруг дерева оказалась прозрачной. И да – в самом дубе действительно находился кристалл, разорвавший дерево изнутри. Вот только это был не стандартный синий увеличитель навыков. Судя по размерам, этот был раза в три-четыре больше! Несмотря на прозрачность, «Восприятие» не смогло однозначно идентифицировать, что это за предмет, поэтому при взгляде на кристалл появлялись лишь вопросительные знаки.
    Тайлин поразился идеальным формам гробницы. Здесь все было непривычным, чужим, совершенно непохожим на то, к чему он привык, но при этом поразительно совершенным. Заклепки, швы, стыки плит, прямые правильные линии и какое-то совершеннейшее стеклянное безумие. Вся внутренняя стена была создана из стекла, причем настолько крепкого, что Ка-До-Гир не смог его даже поцарапать. Мальчик прильнул к прозрачной стене – с того места, где он находился, прекрасно просматривалась противоположная сторона «башни», а также то, что творилось в самом низу, у подножья столба.
    Кругом были ликсы. Твари разбирали стены, стаскивая с них все, до чего только могли дотянуться загребущие лапы. Мальчик с сожалением понял, что величественное строение когда-то было еще более прекрасным, но жадные до Монет монстры разорили строение, заканчивая демонтировать остатки самых больших предметов. Добычу ликсы стаскивали в портал, что располагался у столба. Неожиданно раздалось рычание Ка-До-Гира и с нескрываемой ненавистью он спросил у Вселенной:
    – Эта тварь что здесь делает?
    Ответа не нашлось, но действия ликса заставили Тайлина отвлечься от противоположных стен и сосредоточится на том, что творилось внизу.
    Там тоже было на что посмотреть.
    Прежде всего, внимание привлекал мерцающий портал. Его поддерживали двое шаманов, судя по цвету кожи – коричневых. Именно в это мерцающее марево мародеры стаскивали добычу, закидывая внутрь, словно портал был односторонним. Между молодняком ходил уже знакомый управляющий раскопками, а также старый сморщенный ликс, постоянно опирающийся на посох. Этому шаману постоянно что-то не нравилось, и он раздавал удары направо-налево, используя то посох, то средние лапы. Что удивительно – гордые ликсы даже пискнуть не смели в сторону этого старика. Вместо этого, получив болезненную затрещину, они начинали бегать быстрее и таскать больше.
    Но самым поразительным оказался не ликс со своими шаманами, и не мародеры. Самым примечательным оказался бассейн у подножья шпиля. Мутно-красная вода, или что-то, похожее на воду, постоянно бурлила. Пузырьки взрывались и забрызгивали подвешенных над бассейном пленников, заставляя тех корчиться и источать какое-то синее свечение. Одного из пленников Тайлин узнал сразу – это был тот самый незнакомый ему маг, которого совсем недавно привез караван. Почему узнал – потому что он оказался единственным из трех пленников, на ком еще имелась кожа. Все остальные походили на живые куски мяса, дергающиеся и страдающие от попадания красной жидкости.
    Вот только долго продержаться маг не смог – не прошло и минуты с того момента, как Тайлин начал следить за магом, как синий свет вокруг него начал меркнуть и вскоре вовсе угас. В этот момент удерживающая его веревка оборвалась и тело несчастного рухнуло в бассейн, забрызгав остальных и двух ликсов, тащивших добычу в портал. Пленники, на которых попала новая порция красной кислоты, лишь чуть сильнее дернулись, а выделяемый ими синий свет стал более насыщенным. Но на ликсов жидкость действовала совершенно по-другому. На тварей попало всего несколько капель, но их хватило, чтобы тела монстров рухнули на пол двумя некрасивыми кучками черной жижи, ничем не напоминающей сильных и страшных существ. Это разозлило старого шамана еще сильнее и удары стали наноситься чаще.
    Появилась парочка зеленых ликсов с лопатами, что соскребли с пола остатки растворившихся собратьев и закинули их в бассейн. Над бассейном осталось лишь два человека, а ликсы продолжили таскать добычу, словно ничего страшного не произошло.
    – Ты его знаешь? – спросила Валанил, вдоволь насмотревшись на происходящее. Стекла не позволяли воспользоваться «Восприятием», так что шаман для группы остался безымянным, как и пленники.
    – Ву-Рга, один из ближайших советников Халаса, – ответил Ка-До-Гир, только что не выплюнув имя шамана. – Когда я видел его в последний раз, он имел сто двенадцатый уровень. Самый сильный шаман коричневых и, скорее всего, вообще всех ликсов. Ему восемьдесят три года. Это много даже для ликсов, по вашим человеческим меркам ему сто шестьдесят шесть лет. Этот гад принес столько бед, что его изгнали из всех племен. Много раз пытались убить, но безуспешно. Слишком он силен… Лишь Халас приютил его и возвеличил. Это еще больше свело старика с ума и сделало более злобным. Говорят, он убивает лишь за то, что на него косо посмотрели… Когда Халас решил выместить свою злобу на зеленых ликсах из-за потери Города мертвых, Ву-Рга лично убивал каждого третьего члена племени. Не пожалел даже Ли-До-Гу, красивейшую из зеленых. Мою самку.
    Новая информация оказалась полезной и теперь, при взгляде на сморщенную тварь, над ней возникало пояснение:

    Ву-Рга (коричневый ликс). Шаман. 83 года. 112 уровень.

    – Одно мне непонятно, где сама гробница? – подала голос Валия. – Здесь же, вроде как, должен быть саркофаг с телом. Вместо этого страшный бассейн. Что он делает? Они что, ману выкачивают?
    Предположение девочки показалось травнице не лишенным смысла. Синее свечение вокруг магов могло оказаться каким-нибудь страшным способом выкачки маны. Особенно если маги, что висят над кислотой, могут быстро ее восполнять. Валанил еще раз прильнула к стеклу, стараясь рассмотреть процесс получше. Синее свечение смывалось брызгами прямиком в бассейн и возле него женщина заметила странный аппарат, наподобие перегонного куба алхимической лаборатории. Красная кислота бежала по трубкам, отдавая синие капельки в трубку приемник и далее, через несколько очисток, эти капельки попадали в алхимические колбы. Один из шаманов внимательно следил за тем, чтобы колбы заполнялись под завязку, после чего быстро менял приемник и процесс продолжался. Насыщенный яркий цвет, что получался в колбах, говорил травнице о многом. Каждая бутылка могла восстановить от тысячи маны за один присест, если не больше. Да, такой способ производства гораздо эффективен, чем возиться с травой или камнями в мастерской. Главное, чтобы ресурса хватало. Как женщина догадалась, тот бедолага, что был сюда притащен, оказался не самым лучшим магом.
    – Гробница должна быть внизу, – ответила Валанил. – Нам придется пройти все пять уровней, чтобы спуститься вниз. Ликс, ты знаешь слабые стороны этого шамана?
    – Их нет. У него много сильных карт, никто не знает, где он их взял. Упор делает на призыв. О чудищах Ву-Рги знают все ликсы.
    – Час от часу не легче, – только что не простонала травница. – Тайлин, деточка, порадуй хорошую тетю и скажи, что у тебя «Мудрости» хватит, чтобы восстановить эту карту?
    Женщина передала мальчику свою самую ценную находку за последние десять лет, карту «Букамонстр». В ней осталось еще четыре заряда, но ввязываться в бой, имея на руках неполную карту, травнице не хотелось. Кто знает, что случится с ней… Или с Тайлином.
    – Да, могу, – обрадовался Тайлин, что он тоже чем-то полезен группе. Статус «Бой» исчез в тот момент, как группа попала в гробницу. Так как незваных гостей еще никто не заметил, нового статуса не появилось, что дало возможность закачать карту и вернуть ее в целости и сохранности Валанил. Аналогичное действие мальчик сделал и с картой «Зов джунглей» Валии.
    – Что ж… Назад пути нет. Ликс первый, Тайлин за ним, мы с Валией замыкаем. Посмотрим, что могут местные твари.

    Смена состояния. Текущий статус: бой.
    Вы не можете изменить активную колоду.
    Количество оставшихся противников: 38.

    Поразительно, но могли местные твари не так много. На первом этаже оказалось всего три ликса, что ковыряли какую-то панель. Они до последнего не обращали внимания на незваных гостей, стараясь расшатать и утащить половину стены. Уровни мародеров оказались поистине смехотворными: от третьего до пятого. Ка-До-Гиру хватило нескольких ударов, чтобы отправить обратить всю троицу в добычу. Хотя и с ней оказалось полное разочарование: три комплекта «Малой брони», что тут же сгрузили Тайлину. Стоил один такой 22 золотых, так что, по сути, он лишь занимал ценное место. Но, пока сумка мальчика не была переполнена, он не собирался выкидывать даже самой завалявшейся вещи. Память упорно подсказывала, что золото лишним не бывает. Первые десять лет жизни мальчика прошли в довольно стесненных условиях.
    Наконец-то главный ликс заметил группу Тайлина. Несколько быстрых жестов и восхождение начала группа из десяти бойцов и двух шаманов. Ву-Рга хотел было рвануть с остальными, но, сделав несколько шагов, припал на посох, тяжело дыша. Тем не менее он успел наподдать по спине нерасторопному шаману и что-то ему прокричать. Тот склонился в поклоне, согласившись с предложениями учителя, и бросился догонять остальных.
    – С этими придется повозиться. Это не мародеры, – спокойно произнес Ка-До-Гир. Его не смущала предстоящая драка, наоборот, он ее жаждал. Ликс, созданный для сражений, оказался в своей стихии.
    – Нам туда! Пусть они поднимаются, зальем их огнем! – мальчик указал рукой на ровное пространство, расположенное на противоположной части этажа. По причудливому желанию строителей гробницы, чтобы спуститься на этаж ниже, нужно пройти весь круг. Лестница была всего в нескольких десятках метрах от входа, но сплошная непроходимая стена разделяла их, заставляя сделать «круг почета».
    – Они могут быть готовы у этому, – Валанил не разделяла воодушевления мальчика. Воины ее не заботили, но ученики сильного шамана – это действительно серьезная сила. Причем «Восприятие» до сих пор не позволяло оценить уровни надвигающихся противников.
    – А давайте их здесь встретим! – неожиданно предложила Валия и заглянула за угол. – Если Тайлин станет здесь и выпустит огонь, тот отскочит от стены и уйдет в соседний коридор. При этом ответить нам не смогут – в Городе мертвых ликсы стрелялись сосульками, скорее всего здесь будут использовать тоже самое. Из-за стен они сделать этого не смогут.
    – Ты меня не слушала, глупая девчонка? – травницу накрыло раздражение. – Они могут быть готовы к огню! Тебе голова нужна только для поцелуев, или еще и для того, чтобы ею думать?
    Валию словно током ударило. Девочка долго терпела, списывая поведение женщины на необразованность и тяжелую ситуацию, но она не могла позволить кому-то разговаривать с ней таким образом. Эта простолюдинка должна вспомнить, что она имеет дело с настоящим аристократом! Надо же, назвать ее «глупой девочкой»!
    – Тебе никто не давал права так со мной разговаривать! – произнесла она твердым голосом, как учил отец. Валия знала, какой эффект он вызывал у других. – Ты мне не тренер, не наставник, и даже не няня! Ты обычная сельская травница, помогающая Тайлину!
    – Ты серьезно, маленькая герцогиня? Ты забыла, где мы находимся? – Валанил даже опешила. Возникло громадное желание вбить в голову этой соплячке кто есть кто, но краем глаза женщина заметила ликса, что приготовился броситься на защиту самки своего хозяина. Этого еще не хватало!
    – Хочешь встречать их здесь – встречай! Твое право. Но мы уходим. – Валанил нашла в себе силы сдержать эмоции, но в ее голосе не было ни намека на почтение. С этой выскочкой она разберется чуть позже. Но разберется определенно! Нашла время показывать зубки!
    – Валия права, здесь очень хорошая позиция, – Тайлин встал на сторону девочки, оценив комнаты и направление углов. – Огонь обратно не пойдет, а если он на них не будет действовать, то всегда можно использовать «Кольцо холода», находясь за стенкой.
    – Да вы что, издеваетесь? Ка-До-Гир прямым текстом сказал, что Ву-Рга специализируется на призыве! Значит, и его ученики тоже будут вызывать чудовищ. Неужели вы думаете, что только Немейский лев не воспринимает магию? Да вас сейчас сожрут и не поперхнутся!
    – Если их не возьмет огонь и лед, у нас есть «Букамонстр», «Зов джунглей» и ликс, – не по годам спокойно ответил Тайлин, немного подумал и спросил у травницы. – Скажи, а что ты хотела предложить? Где лучше всего встречать противника?
    Валанил глянула через прозрачную стену, словно ища там поддержки. Отряд ликсов уже преодолел два из пяти этажей, ничуть не замедляя скорости. С одной стороны – это хорошо, пока доберутся до них, устанут. С другой – это показывает силу противника. Бежать с такой скоростью по этажам она не сможет.
    – Лестница, – травница указала рукой на проход между этажами. – Самое идеальное место для встречи гостей.
    – Огонь не сможет заполнить весь зал, – Валия окончательно решила разрушить все возможные мосты взаимодействия между собой и травницей и указала на большое свободное пространство, начинавшееся сразу за лестницей. – Возможно ты забыла, но огонь Тайлина имеет четкие границы, а отскакивать в том зале ему не от чего. Ликсы отойдут в сторону, подождут минуту и заберутся по лестнице. Вот тогда нас точно сожрут.
    Лицо травницы превратилось в непроницаемую маску, хотя внутри бушевал ураган. Эта соплячка не просто усомнилась в ее способностях, но еще и умудрилась ткнуть носом, указав на ошибку. Теперь она и сама понимала, что лестница являлась не самым лучшим вариантом, но сознаваться в собственной ошибке не собиралась.
    – Тайлин, нам нужно идти! – Валанил обернулась к мальчику. – Юная герцогиня ошибается.
    – Нет, мы остаемся здесь! – заявил Тайлин, занимая место у прохода. – Валанил, готовь «Букамонстра». Валия, с тебя «Зов джунглей». Ка-До-Гир, иди вперед, к тому проходу, будешь моими глазами. Как только в коридоре появятся ликсы, беги обратно и я запущу огонь. Всем приготовится!
    Валанил окончательно помрачнела, но промолчала, отступив к стене. Женщина решила, что слова больше не скажет этим двум малолеткам, возомнивших себя великими стратегами. Пусть сами сражаются и проявляют чудеса героизма. Если что, она придумает, как договориться с ликсами.
    Твари появились спустя пару минут. Громко топоча, они поднялись на первый этаж и продолжили свой забег, не останавливаясь ни на секунду.
    – Можно! – Ка-До-Гир молнией вернулся на исходную, пробежав мимо Тайлина.
    «Ка-Ли».
    Мальчик не стал церемониться, вложив сразу двадцать зарядов в призванную огненную волну. Пыхнуло жаром и жаждущий продвижения огонь быстро нашел лазейку, ударившись о стену и вырвавшись на оперативный простор. Валанил прильнула к внешней стеклянной стене, чтобы хоть как-то оценить результат. Не могли же ликсы так глупо прийти на заклание, должны были приготовить сюрпризы.
    Так и оказалось. Прошло двадцать секунд огненного сумасшествия, а оповещений о том, что ликсы понесли хоть какие-то потери, не приходило. Как было 35 оставшихся в живых противников, так и осталось. За стеклом мелькнула до боли знакомая для травницы тень и часть огня исчезла, не успев прогореть положенное время. Тень мелькнула еще раз и еще больший кусок пространства стал свободен от огня.
    – Гидры! – прокричала Валанил и бросилась к Тайлину, встав между ним и комнатой с огнем. – Никакой магии! Они используют гидр!
    Тайлин замер, почувствовав неприятные мурашки. Из книги Валии он знал, о каких тварях говорит Валанил – одни из самые нелюбимых магами созданий, что способны поглощать направленные на них заклинания, становясь от этого только сильнее. Магический огонь, порожденный картой, был для этих тварей слаще меда. А он вложил сразу двадцать зарядов… Даже страшно подумать, во что превратятся эти монстры! Атаковали они только физикой, без магии, но легче от этого не становилось. Ползающие на коротких лапках чудища имели три головы, способные наносить удары без остановки, а кроме личного щита у них имелась довольно крепкая чешуя, способная выдержать прямой удар арбалетного болта. Как ни крути, полная засада!
    – Валия, готовь «Зов джунглей»!
    – Не поможет, – только что не выплюнула Валанил, активно воплощая различные колбы с эликсирами. – Призванные звери тоже относятся к магии, гидры их сожрут и не заметят. Что у тебя есть из алхимии?
    – Кислота, огонь, заморозка. Всего по десять. Если надо, могу еще наделать, это быстро.
    Валанил едва не выронила один из последних алхимических огней на пол, услышав признание мальчика. Вот так мимоходом заявить, что у него есть виртуальная мастерская – это сильно. О Магазине она уже знала, думала, что зелья саламандры паршивец купил там, так нет – у него оказалась мастерская! Что дальше? Собственный цех по добыче кристаллов? Тем не менее травница довольно быстро справилась с ошеломлением. Потом с мелким гаденышом разберется.
    – Отдавай все ликсу и делай еще всего по десять. Хватит материала?
    – Да! – заверил Тайлин и воплотил огромную партию стекляшек.
    – Ваше высочество, помогайте! – не удержалась от сарказма травница, кивком указывая на арсенал эликсиров. – Придется швыряться. Тайлин, ты почему еще здесь! Живо за работу!
    Всего по десять – это несколько минут. Мальчик отбежал в дальний угол, чтобы его ненароком не зацепила шальной удар и вошел в мастерскую. Отмахнувшись от всевозможных приветствий и прочей мишуры, он сходу потратил три сотни Монет на покупку необходимых ингредиентов и принялся штамповать флаконы один за другим. Десять бутылок с «Алхимическим огнем». Мощная штука, даже учитывая, что созданный им огонь будет гореть всего 45 секунд. Этого хватит. Десять флаконов «Кислоты», что тоже действовало всего 45 секунд, но этого точно хватит, чтобы уничтожить почти все на этом свете. Кроме стекла. И, наконец, 10 стеклянных «Морозных взрывов». Они создавали лютый холод в минус восемьдесят градусов. Мало, конечно, но даже этого хватит, чтобы остановить особо ретивого противника.
    – Тайлин, ты где?! – дикий крик Валанил продрался сквозь мастерскую и Тайлин вернулся обратно, так и не закончив последний флакон. Времени на то, чтобы осмотреться и понять ситуацию у мальчика не было – неподалеку от него щелкало пастью страшное чудовище. Огненная волна все же смогла оказаться полезной – гидры, что ее поглотили, не только стали мощнее, но и значительно выросли в размерах, закупоривая своими тушами проходы. Одна такая тварь застряла в дверях, пытаясь добраться до мальчика. Все три головы, расположенные на длинных гибких шеях, щелкали страшными зубами в паре метрах от Тайлина и с каждой секундой расстояние уменьшалось – гидра извивалась, пытаясь протолкнуть тело через преграду.
    Группа успела выбежать в другую комнату, подальше от зубастого монстра. Однако они позабыли о Тайлине и сейчас орали, что есть сил, пытаясь докричаться до мальчика. Тело гидры было окутано алхимическим огнем, но видимой угрозы твари это не наносило. Чешуя твари оказалась невосприимчива ни к кислоте, ни к огню, ни к холоду. Это был идеальный питомец для того, чтобы уничтожать магов, поглощая их магию.
    На Тайлина накатило привычное спокойствие. Мальчика больше не беспокоили приближающиеся зубастые головы – он понял, что нужно делать.
    – Валия, ты видишь тварь? – спросил Тайлин, спрятав все бутылки с эликсирами обратно в виртуальный инвентарь.
    – Да! – хлюпая соплями, ответила зареванная девочка. – Тайлин, не умирай!
    – И не собираюсь. Атакуй ее магией! Прямо сейчас! Всей, что у тебя есть, кроме «Зова джунглей». Он пригодится чуть позже! Давай!
    Показывая пример, Тайлин разрядил десять зарядов «Кольца холода». Гидра даже дергаться перестала, довольно высунув язык. Едва белое марево магии достигало твари, как впитывалось в нее без остатка. Но Тайлину только это и нужно было. Жри, тварь! Хочешь еще? Держи!
    – Валия, действуй! – прокричал Тайлин, сменив карту. Раз от монстра ничего не отскакивает, значит, подойдет и любимое оружие мальчика: «Огненная волна».
    В бок гидры полетели сосульки, растворяясь без остатка, даже не успевая коснуться тела. Все три морды твари расплылись в довольной улыбке, если это чудище вообще способно улыбаться. Магия, такая родная и приятная. Монстр прекратил дергаться, позволяя чудикам тратить свои карты, превращая ее в мощное, сильное и огромное чудовище…
    Огромное?!
    «Ка-Ли».

    Вы использовали карту «Огненная волна-II» 30 раз.
    Осталось зарядов: 100 из 150.

    Да, огромное!
    О том, что творится что-то неладное, гидра поняла спустя минуту, поглотив всю огненную волну. Морды выросли до невероятных размеров и стали мешать друг другу добраться до противника, продолжающего кидаться столь вкусной магией. Вот только древнее строение, простоявшее три тысяч лет, оказалось слабо приспособлено для того, чтобы внутри него выросло такое чудище. Каждая новая сосулька или молния, врезающаяся в тело, еще больше увеличивала тварь и, наконец, случилось то, на что Тайлин и рассчитывал.
    Что-то должно было не выдержать. Либо чудовищная гидра, разросшаяся до гигантских размеров, либо гробница. Постройка древних не подвела – раздался неприятный хруст и глаза гидры расширились от боли и ужаса. Проход, через который тварь так и не смогла переползти, сломал чешую. Лишенное ограничений тело принялось расширяться, разрезаясь о стены, как об острый нож. Комната наполнилась неприятной черной жижей и тут в бок твари прилетел очередная сосулька. И она не была поглощена! Врезавшись в чешую, удар магии сотряс тело гидры, проделав огромную дыру.
    – Сработало! – обрадованно воскликнула Валанил.
    Головы гидры больше не двигались. Глаза закатились, языки вывалились наружу и неожиданно огромная туша начала мигать и исчезла, словно ее никогда не было. Даже черная жижа, вылившаяся из гидры, и та испарилась. Шаман деактивировал своего питомца и все, что было с ним связано.
    Со стороны прохода раздался громогласный рев, и следующая тварь полезла вперед. В проходе показались три головы, сразу увидевшие цель – мальчика, что по-прежнему стоял на месте. Валанил, не дожидаясь приказа, начала активно заливать тварь сосульками. Она готовила гидру к тому, что та застрянет в проходе, как и ее товарка. Вышло все ровно так, как и планировала травница – тупой монстр рванул вперед в слепой жажде получить побольше питательной магии, но застрял.
    – Давай! – заорала травница и волна огня ринулась вперед. Тайлин не стал жалеть заряда. Первого вдоха хватило на тридцать, второго – еще на двадцать волн. Следом полетели молнии и огненные шары. Гидра должна получить как можно больше магии!
    Ситуация повторилась – тварь выросла до невероятных размеров, и ее чешуя не выдержала внутреннего давления. Хлынула черная жижа, тело начало мигать и в этот момент Тайлин рванул вперед, как ужаленный. Но не к группе. Предостерегающий крик Валии достиг его у прохода, что уничтожил гидр. Мальчик дал себе всего одну секунду, чтобы совершить то, что задумал. Но даже ее оказалось много – в тело прилетел неприятный удар стального когтя, однако остановить Тайлина он уже не смог.
    «Ка-Ли».

    Вы использовали карту «Огненная волна-II» 10 раз.
    Осталось зарядов: 40 из 150.
    Вы уничтожили более 10 существ, превосходящих вас на 10 уровней.
    Вы получаете усиление случайного Атрибута.
    Картограф +1 (3).

    Ликс опоздал. Всего на мгновение, но его хватило, чтобы магия Тайлина, усиленная эликсиром, прошлась по прибежавшим гадам во всей своей красе. Статус «Бой» не снялся, но количество противников уменьшилось до 23 единиц. Причем большая их часть была трех-пяти уровневыми мародерами, что продолжали расхищать гробницу.
    – Это было опасно, мой мальчик, но очень вовремя. Ты молодец, – похвалила Валанил паренька и, демонстративно не смотря в сторону Валии, продолжила: – Надеюсь, этот бой доказал, что лидером в группе должен быть только один человек. Пока мы находимся в Серых землях, маленькая герцогиня, ты будешь выполнять мои приказы. Вздумаешь еще раз брыкаться и показывать зубки, боюсь, своего горячо любимого папочку ты больше не увидишь. Это не угроза – констатация факта. На лестнице справиться с гидрами было бы гораздо проще. Как я и говорила. У тебя есть ко мне вопросы?
    Валия не привыкла разговаривать со спиной и ей пришлось промолчать. Девочка понимала, что травница играет фактами по своему желанию, перевирая их, но в чем-то она права. Лидером должен быть один и этот «один» точно не Валия. Тайлин? Возможно, но не сейчас. И точно не ликс.
    – Вот и договорились, – продолжила Валанил, восприняв молчание как согласие. – Тайлин, собери добычу и выдвигаемся дальше. У нас впереди еще много дел.
    Травница отошла к стеклу и не смогла сдержать удивления – в одном углу оно оказалось вырвано из пазов! Если бы гидра была чуть более удачливой и застряла не в проеме, а в коридоре… Даже страшно подумать, что бы тогда произошло. Прильнув к дыре, травница хмыкнула – наконец-то «Восприятие» начало работать, показывая, с кем они имеют дело.
    И тут случилось то, что заставило сердце Валанил бешено забиться. Она смогла прочесть свойства подвешенных над красной кислотой магов.

    Фориан Тарн (человек). Маг. 33 года. 32 уровень.
    Вавон Дер (человек). Маг. 288 лет. 144 уровень

    Повернувшись к девочке, все еще пытающейся понять, как реагировать на заявление травницы на лидерство, Валанил спросила:
    – Валия, а ты точно уверена, что Магистра Вавона разорвал Немейский лев?

Глава 16

    Получена добыча:
    4 233 золотых.
    6 200 Монет.
    Валанил Револт получает эпическую карту «Гидра»
    Валанил Револт получает полный комплект II уровня (3)
    Валия Левор получает эпическую карту «Гидра»
    Валия Левор получает полный комплект II уровня (3)
    Ка-До-Гир получает полный комплект II уровня (3)
    Ка-До-Гир получает стальные когти II уровня (5)
    Тайлин Влашич полный комплект II уровня (3)
    Тайлин Влашич стальные когти II уровня (5)
                             • • •
    Обнаружен активированный Атрибут «Мародер». Производится анализ тел…
                             • • •
    Обновлены карты локаций (7)

    Простыня текста, что появилась перед глазами мальчика, на время смогла погасить бушующее в груди пламя. Тайлин позабыл о висящем внизу наставнике, но эти мысли все равно быстро взяли вверх. Стала понятна причина, почему Фориан не вернулся в город, как только получил оповещение о поимке Дорта. Почему он вообще не вернулся и не забрал Тайлина в Академию. Потому что все это время гордость Академии и один из самых перспективных ее выпускников последних лет работал в качестве источника маны черных ликсов.
    – Жаль, картой воспользоваться не получится. Она была бы полезной, – Валия с сожалением посмотрела на «Гидру». В карте оставалось всего два заряда и восстановлению она не подлежала. Но даже это не стало бы ограничением для девочки, выпади возможность призвать поглощающее магию чудище. Жило оно всего ничего – «Мудрость» минут, но их вполне хватило бы для того, чтобы уничтожить Ву-Ргу. Однако статус «Бой» по-прежнему висел на своем месте, мигая красными перекрещенными мечами. Впереди все еще находилось двадцать три противника.
    – Есть вариант, – предложил Тайлин, задумчиво посмотрев на входные ворота. Они как раз располагались на противоположной стороне этажа. – Но для этого нужно рискнуть.
    – Предлагаешь выйти из гробницы и попасть в щупальца Стражей? – усмехнулась Валанил. – Такое себе предложение, скажу тебе. Как раз в твоем духе.
    – Стражей там уже может и не быть, – мальчик попробовал отстоять свою точку зрения, но даже Валия ее не разделяла.
    – Нет, Тайлин. Нельзя так рисковать.
    Парнишке оставалось лишь вздохнуть и закинуть добычу в инвентарь. Магазин не работал, так что продать бесполезные нынче вещи второго уровня не получится. Валанил посмотрела на мальчика и неожиданно опять поняла, что начала испытывать к этому охламону что-то положительное. Благодарность? Возможно, ведь это он догадался, как победить гидру, не она. Однако воспоминания о том, что Тайлин в открытую пошел с ней в конфликт, были еще свежи и Валанил решила погасить любую положительную эмоцию в зародыше. Она не позволит себе даже думать в эту сторону! Подкрепляя свое решение, она произнесла, не особо задумываясь о последствиях:
    – Тайлин, а ты не хочешь поделиться золотом и Монетами? Допустим, с Кераном ты об этом не подумал. С магами, что жили в подгорном проходе, забыл. Но сейчас что тебе мешает раздать нам наши доли?
    – Ты такая мелочная! – тут же ожидаемо встряла Валия, подливая масла в огонь начавшего было угасать конфликта. – Тайлин подарил нам комплекты! Эликсиры! Да он все для нас делает, а ты о золоте думаешь!
    – Комплекты мы ему вернули, за эликсиры рассчитаемся позже, и мне задницу золотой бумагой не вытирали, маленькая герцогиня. Мне приходится выгрызать в этом мире каждый грош, и терять свою долю Монет я не намерена!
    – А я думал, что бог сразу все распределяет, в том числе и Монеты с золотом, – опешил Тайлин.
    – Нет, раздел только на добычу. Золото и Монеты достаются тому, кто получал добычу, – пояснила Валия. – Ты что, до этого момента в книге еще не добрался?
    Тайлин лишь тяжело вздохнул. «Энциклопедия» оказалась его слабым местом. Нужно было поменьше тренироваться и побольше читать.
    – Моя доля остается у Тайлина, – подал голос Ка-До-Гир. – Когда мне что-то понадобится, я попрошу это у своего хозяина. Если он решит, что просьба достойна, купит мне.
    – Твое право. Но полторы тысячи Монет я хотела бы увидеть на своем счете. Причем чем раньше, тем лучше.
    В воздухе повисло напряжение. Травница сложила на груди руки и с усмешкой смотрела на Валию, что пыталась найти подходящие слова, способные поставить зарвавшуюся простолюдинку на место. Но не находила – добыча была общей и Тайлин, как не крути, действительно ее присвоил. Все смотрели на мальчика и тот, ощутив всеобщее внимание, стушевался. Не привык он к такому.
    – Вот, держи, – Тайлин быстро отсчитал положенную долю травнице и протянул ей большую монетку, воплощенную богом. – Мне чужого не надо.
    Это стало финальной точкой, когда все поняли – следует идти дальше. Отсюда Фориану и Вавону не поможешь. Если им вообще можно помочь. Валия до последнего твердила, что уверена в гибели магистра, но, когда сама воочию увидела его висящим над красной кислотой, всю категоричность как ветром сдуло.
    Два этажа были пройдены без проблем – мародеры обчистили их до последней крошки, оставив лишь голые стены. На третьем все еще оставались работники, но стоило группе спуститься туда, как вся шестилапая бригада, словно по команде, бросилась вниз, под прикрытие своих предводителей. Не отвлекаясь на остатки вмонтированных в стены полок и шкафов, Тайлин с партнерами достиг дна гробницы.
    – Здесь тоже нет саркофага, – прошептала Валия, едва вышла из дверного проема. Все пространство пятого уровня оказалось перед ними, как на ладони. Кроме страшного бассейна, открытого портала, да нескольких ящиков, явно откуда-то притащенных ликсами, здесь больше ничего не было. Все ликсы спрятались за спину Ву-Рги, но старый шаман не думал нападать. Опираясь на посох, он не сводил взгляда с приближающихся людей.
    – Противников всего двое, – сориентировался Ка-До-Гир, заняв место волнореза. – Ву-Рга и советник. Два шамана, что держат активным портал, вне боя. Тот, что собирает эликсиры маны, занят. Зеленый не боец. Мародеры… Они третьего уровня, даже думать о них не нужно.
    – Ка-До-Гир, – наконец, тишина была разорвала дребезжащим голосом Ву-Рги. – Ликс, оказавшийся недостойным места подле Халаса. Не удивлен, что ты стал рабом, да еще и человека. Когда я вернусь, все племена зеленых ликсов будут уничтожены. Твои бывшие соплеменники будут проклинать твое имя, когда с них будут сдирать кожу. Ха-ха-ха!
    Старик зашелся в кашляющем смехе, от которого по спине Тайлина побежали мурашки. Ву-Рга был безумен! Рядом с шаманом гидр не было, поэтому мальчик решил атаковать, не дожидаясь сигнала Валанил. Настала пора очистить этот мир от безумца.
    «Ка-Ли».
    Десять зарядов огненной волны ринулись в сторону ликсов, желая превратить их в обгорелые головешки, но в самый последний момент Ву-Рга успел среагировать, превратившись из старика в довольно шустрого бойца. Взмахнув посохом, он создал защитный купол в нескольких метрах перед собой. Пламя оказалось бессильно перед препятствием, но, что самое странное, даже отскакивать не стало. Защита шамана смогла поглотить огонь, как совсем недавно это сделали гидры.
    Тут же пришел ответ – пространство возле шамана начало уплотнятся, превращаясь в нечто темное и клыкастое, издали похожее на изуродованного волка. Едва появившись, создание издало устрашающий рык и бросилось вперед, чтобы замереть в нескольких метрах от Тайлина. По коже прошел мороз, но не от страха – от того, что Валия использовала «Кольцо холода», приковав появившуюся тварь к полу.

    Варганийский волк (монстр). Искусственное создание. 100 уровень.

    В бок волка ударило несколько сосулек – Валанил и Валия продолжили бить тварь, но хоть как-то навредить чудищу они не могли. Для того, чтобы пробить защиту сотого уровня, нужно нечто больше, чем сосульки людей 22 и 17-го уровней.
    Например, еще одна огненная волна на десять зарядов!
    «Ка-Ли».
    Взмах посоха вновь обезопасил Ву-Ргу и других ликсов от бушующего пламени, но до волка купол не доставал. Раздался наполненный болью вой – лед, что до сих пор приковывал тварь к месту, отказывался расплавляться в созданном Тайлином пламени. Симбиоз групповой магии, как было сказано в «Энциклопедии». Волку оставалось лишь дергаться, да хрипеть, чтобы на 50-й секунде развеяться без остатка белой дымкой – огонь смог преодолеть защиту призванного чудища.
    – Неплохо для людей. – послышался голос Ву-Рги, едва пламя исчезло. – Но что вы будете делать с этим?
    Рядом с ним появился устрашающего вида паук.

    Лерийский тарантул (монстр). Искусственное создание. 100 уровень.

    – На него не действует холод, – тут же предупредила Валанил. – Но он ничего не сможет сделать против этого!
    Не успело создание Ву-Рги броситься на людей, как рядом с травницей появился Букамонстр. Пусть его уровень был невысок, всего 30, но этого хватило. Два чудища бросились навстречу друг другу, врезались и на пол рухнул сплетенный комок ревущих монстров. Прошла минута и на ноги поднялся только один из них. Букамонстр. Он шатался, припадал на обе лапы, но был жив, в отличие от растаявшего паука. Валанил не стала тянуть и бросила свое создание вперед, на ликсов. Мародеры опешили и отшатнулись, но только не шаман. Взмах посоха, удар глыбы льда и Букамонстр исчез, словно его никогда и не было.
    – Он играет с нами! – ошарашено произнесла Валия, осознав силу противника. – Он может прикончить нас в любой момент!
    – Такой карты у меня нет, – раздался обрадованный голос Ву-Ргу. – Она мне пригодится. Очень хорошо, что вы явились сюда с ней. Что еще у вас припасено? Как насчет саранчи?
    Рядом с шаманом образовалось невероятно плотное облако, состоящее из насекомых. Не дождавшись ответной реакции от людей, Ву-Рга направил своих питомцев на противника и вновь настал черед Тайлина. Саранча должна прекрасно гореть, а в карте «Огненная волна» осталось еще 20 зарядов. Пожалуй, десяти хватит на нового противника.
    – Даже так? – недовольно скривил губы старый ликс и Тайлин отлетел метров на двадцать назад, сильно ударившись спиной о стену. Электрический удар должен был превратить его в головешку, но защита справилась, уйдя в ноль и помахав на прощание огромной дырой на Варготе. Сознание начало бороться с тьмой, возжелавшей прибрать мальчика к своим загребущим лапам, и смогло одержать вверх. Откашлявшись, Тайлин поднялся на ноги. «Регенерация» сразу определила, что ей нужен час на восстановление. Шаман ликсов оказался невероятно силен.
    – Никаких повторов! За это буду наказывать!
    Ву-Рга продемонстрировал всего пять карт из пятнадцати, что находились в его активной колоде, но этого оказалось достаточно, чтобы помножить на «ноль» все карты людей. И тут в ход пошла шестая карта. Воздух перед стариком начал уплотнятся, превратившись в огромную ядовитую змею, способную не только отравить, но и проглотить любого человека целиком.
    – Этот мой! – раздался звонкий голос Валии и навстречу змее понеслась армия призванных существ. «Зов джунглей» порождал тех животных, что были нужны в данный конкретный момент. Сейчас это были не клыкасто-когтистые создания, а всего пятерка юрких мангустов, размерами с Ка-До-Гира. Они ринулись навстречу змее, закружившись в замысловатом смертельном танце. Укус, второй, третий. Ядовитая тварь пыталась отвечать, обрушиваясь на мангустов сверху, но не успевала. Призванные Валией зверьки постоянно оказывались на секунду впереди, уворачиваясь от бросков и откусывая очередной клочок защиты. Минута и победители ринулись к Ву-Рге, чтобы растаять подле него белым дымом. Старый шаман пригвоздил каждого мангуста ледяной сосулькой.
    – Ты же сказал не повторяться! – закричала Валанил, на что Ву-Рга лишь усмехнулся:
    – Так накажи меня за это, человеческая самка. А если не можешь, то заткнись!
    Еще одно тело отлетело в стену и сползло вниз. В отличие от Тайлина, травнице досталось сильнее, и она потеряла сознание.
    – И это те, кого так боится Халас? – голос старого шамана был полон презрения. – Мои ученики способны на большее, чем вы! Мне даже не пришлось напрягаться, чтобы раскатать вас в пыль. Слабые, бесполезные, хилые… Вам повезло лишь в одном – вы маги. Поэтому проживете чуточку дольше, повиснув над этим бассейном. А вот ты, зеленый раб, заслуживаешь отдельного наказания! Ты станешь свидетелем всех казней зеленых ликсов. Они будут смотреть тебе в глаза перед смертью, а когда я начну сдирать с них кожу, они проклянут твое имя. Замрите!
    В руках Ву-Рги сформировалось нечто темное, испустившее лучи к каждому человеку. Тайлин потерял контроль над телом, превратившись в статую. Внутренности загорелись огнем, хотелось орать от боли, он мальчик не мог этого сделать. Однако что-то пошло не так, как планировал старый шаман. Даже сквозь боль Тайлин увидел, как черный луч уперся в Ка-До-Гира и срикошетил обратно, прямо в Ву-Ргу. К этому старый шаман не был готов и застыл, превратившись в такую же статую, как и люди.
    Сфера отражений! Ка-До-Гир успел ее активировать!
    Мелькнула серебристая молния – ликс ринулся в атаку. Мародеры умирали пачками, неспособные противостоять разъяренному зеленому собрату. Как Ка-До-Гир и говорил, эти твари не были бойцами. Однако советник Халаса оказался не так прост – он смог пережить первый напор противника. Замелькали стальные когти, но ни один из бойцов не мог взять вверх. Несмотря на ярость, сходу преодолеть почти трехкратную разницу в уровнях Ка-До-Гир не сумел.
    Тело все еще не подчинялось Тайлину. Что особенно напрягало – не было ни единого таймера, с помощью которых можно понять, сколько же придется находится без движений. Мальчик скосил глаза – шаман, что возился с эликсирами маны, бросил свое занятие и начал подкрадываться к сражающимся. Не было сомнений, что он ждет удачного момента, чтобы заблокировать Ка-До-Гира и обеспечить советнику победу. Надо было что-то делать, но что? Тайлин не мог ни дышать, ни кричать, ни двигаться. Вообще ничего! Он словно в Магазин ушел, превратившись в статую, разве что сознание осталось в теле, а не на виртуальных полках.
    Стоп! Магазин! Да, он не работал в режиме боя, но у мальчика имелось кое-что другое – мастерская! Что если выход из нее сможет разблокировать тело?
    Мгновение на принятие решения, мгновение на то, чтобы погрузить разум в отдельную комнату, наполненную алхимическими приспособлениями, мгновение на то, чтобы выйти обратно, мгновение на то, чтобы вдохнуть полной грудью и, уставившись на крадущегося шамана, прокричать:
    «Ка-Ли!»
    Тело ликса забилось в конвульсиях – Тайлин не придумал ничего лучшего, чем ударить по шаману электричеством, обеспечивая себе дополнительную минуту. Недолго думая, он перевел взгляд на двух шаманов, что до сих пор удерживали активным портал. Двойной электрический удар повалил тварей на пол и портал схлопнулся, окатив всех ударной волной. Тайлин устоял, но Валия рухнула на пол, все еще находясь в заморозке.
    – Откинь его! – скомандовал Тайлин и Ка-До-Гир услышал. Извернувшись, он ударил советника Халаса в грудь и черный ликс отлетел на несколько метров в сторону, чтобы рухнуть на пол дергающейся тушей. Мальчик бил без промаха и без сожаления.
    – Займись им! – сорвавшимся голосом закричал Тайлин и сменил карту. Все четыре шамана ликсов довольно удачно располагались на одной прямой. Не жалея зарядов, мальчик полностью разрядил карту «Огненная волна». На этот раз не было никакого защитного поля, способного поглотить пламя и огонь добрался до дальней стены без проблем. Отскочив, он вернулся, чтобы еще больше усилить атаку на коричневых тварей.
    Минута… Это так долго, когда с нетерпением ждешь результата своих действий. Валия и Валанил так и не пришли в себя, но отвлекаться на них Тайлин не мог. Три ликса сгорели буквально за пару секунд, но Ву-Рга оказался настоящим монстром. Защита поверженного ликса умудрилась сопротивляться огню, окутав старика дополнительным полем. Жар оказался бессилен против этого чудовища.
    Вновь мелькнула серебряная тень – рядом с Ву-Ргой появился Ка-До-Гир. Несмотря на ситуацию, Тайлине не мог не заметить, что противников осталось всего двое: старый шаман и зеленый ликс, что забился в дальний угол. Замелькали стальные когти, но все, что они смогли сделать – сноп искр, полетевший в разные стороны. Пробить защиту замороженного ликса оказалось невозможным.
    – В сторону! – закричал Тайлин и перетасовал карты. У него осталось не так много зарядов, но «Огненный шар» был почти полон. Его должно хватить, чтобы разделаться даже с этим чудовищем.
    Вот только спустя какое-то время стало понятно, что результата нет и не будет. Шары поглощались полем Ву-Рги, не причиняя тому ни единицы урона. Мало того, даже температура вокруг ликса не выросла ни на градус – шары не взрывались, значит, никакого повышения не происходило. Ни молния, ни сосулька, ни холод – ничего не могло пробить защиту старого чудища.
    – Остановись, хозяин, – к Тайлину подскочил Ка-До-Гир, встав между ним и старым шаманом. – Ты не сможешь уничтожить его! Это не удавалось даже более сильным магам.
    – И что? – Тайлин даже зарычал от гнева и едва не запустил в своего ликса огненным шаром, понимая собственное бессилие. – Предлагаешь ничего не делать и подождать, пока он очнется?
    – Нет, молодой маг. Я предлагаю скрутить его веревкой и поместить в клетку. Мы не сможет сейчас что-либо сделать этому чудовищу, боюсь, даже красный бассейн окажется бессилен. Но мы можем себя обезопасить. Хотя бы на время.
    Туман злости и гнева едва не затмил разум мальчику, но спокойный взгляд Ка-До-Гира не позволил эмоциям Тайлина взять вверх. Мальчик не мог продемонстрировать слабость перед ликсом. Несколько раз глубоко вдохнув, успокаивая нервы, он воплотил многострадальную веревку:
    – Вяжи.
    Защита старого шамана и здесь оказалась на высоте – веревка не доставала до тела почти два сантиметра. Однако Ка-До-Гира это не остановило – длины веревки как раз хватило на то, чтобы превратить страшного шамана в куколку бабочки. Тайлин воплотил клетку и, едва шаман оказался внутри и щелкнул замок, раздался протяжный стон, переходящий в судорожное глотание воздуха. Валия и Валанил пришли в себя.
    – Остался еще один, – Тайлин указал на зеленого ликса в углу.
    – Я займусь, – Ка-До-Гир пошел к своему соплеменнику, отчего тот сжался сильнее, превратившись в маленький зеленый трясущийся комок.
    – Ты хочешь жить? – Ка-До-Гир навис над противником. Тот лишь пискнул в ответ, неспособный на что-то более вразумительное.
    – Тогда повтори фразу: «Я признаю себя проигравшим! Сохраните мне жизнь.»
    Тайлин не слышал, что произнес зеленый, но тут сверкнули стальные когти и на пол упала цепь, что сковывала шею бедолаги. В этот самый момент Система, наконец, решила сделать всем подарок:

    Смена статуса: Бой завершен.

    Тайлин устало рухнул на пол. Силы окончательно покинули мальчика. Ему казалось, что он высушен, как карты – досуха, без остатка. Даже когда к нему подошел Ка-До-Гир и начал трясти за плечи, что-то требуя и указывая лапами в сторону, Тайлин не мог найти в себе сил, чтобы понять, что нужно ликсу. Мальчик кивал, желая лишь одного – отдохнуть.
    – Не трогай его, – Валанил подползла ближе, опираясь лишь на одни руки. Удар о стену травмировал позвоночник и «Регенерации» требовалось три часа, чтобы восстановить нормальную подвижность. – Он выгорел. Ему нужно время. Сможешь вытащить магов?
    Ликс посмотрел на веревки – концы крепились к крюкам у дальней стены. Подозвав зеленого собрата, все еще пугающегося каждого шороха, Ка-До-Гир освободил вначале Вавона, а затем и Фориана из плена красного бассейна.
    Тайлин безучастно смотрел на то, как освобождают его учителя. Лишенные кожи тела очутились на полу и под ними сразу появилась лужа крови. Хотя, возможно, это была красная кислота из бассейна. Валанил не спешила показывать свое мастерство лекаря и Тайлину пришлось сделать невероятное усилие, чтобы найти ее взглядом. Травница лежала неподалеку.
    – Ты можешь их вылечить?
    – Кто бы меня вылечил, – послышался ответ. Женщина едва держалась, чтобы не заорать от раздирающей спину боли, но позволить себе такой слабости травница не могла. Не при детях.
    Тайлин хотел что-то сказать, но тяжелое состояние взяло вверх, и мальчик просто рухнул на пол, уставившись в потолок. Подумаешь, умрет Фориан. Он знал, на что идет. Насколько Тайлин помнил, его наставник предупреждал о возможном «невозвращении» из Серых земель и что сам Декан возьмет парнишку на поруки. Академия в любом случае откроет перед ним свои двери, что с Форианом, что без него. Так чего он переживает?
    Зарычав, прогоняя предательские мысли, Тайлин с трудом сконцентрировался и посмотрел на кнопку «Магазина». Лежать и жалеть себя – это хорошо. Это понятно и желанно. Но у мальчика имелось нечто, что не позволяло ему остаться в стороне. Фориан был его наставником, а он, Тайлин – его ученик. И как он потом будет смотреть в зеркало, если Фориан сейчас умрет? «Ты сделал все? – Нет! – Почему? – Мне было плохо и хотелось, чтобы меня пожалели…».
    Не бывать этому! Пока Фориан дышит, за него надо бороться! Где это несчастное зелье «Регенерации»?
    Полка, на которой должен был находиться красивый флакон за 400 Монет, оказалась пустой. Тайлин какое-то время смотрел на нее, сложно ожидая чуда и неожиданного появления, но этого самого чуда не произошло. Система не желала дарить мальчику легкого пути.
    Хорошо, значит, нужно идти по сложному.
    Магазин сменился мастерской. Амилио, Перо феникса и две Живых воды стоили 5200 Монет. Тайлин не думал о том, что у него есть один цветок, что его можно использовать и, таким образом, уменьшить стоимость покупки. Мальчик действовал максимально быстро – минус полный комплект 3-го уровня, плюс двадцать тысяч Монет, минус 20800 на покупку материалов. Тайлине не понимал, насколько серьезные раны у Фориана и Вавона, потому решил действовать наверняка. Двух флаконов на каждого должно хватить.
    Возвращение из мастерской вновь сыграло на пользу – слабость прошла. Тайлин вскочил на ноги и бросился к наставнику. Перевернув того на спину, мальчик едва сдержал рвотный позыв – на лице Фориана не было не только кожи, но и мышц, обнажая белую кость и пустые глазницу. Рука дрогнула, но тут подоспел Ка-До-Гир, перехвативший флакон из ослабевшей ладони мальчика.
    – Я сделаю. Отдыхай.
    – По два на каждого, – успел произнести Тайлин и тут от неожиданности даже икнул, уставившись на высветившиеся сообщения:

    Внимание! В локацию «Лес желаний» вошел ваш личный Враг.
    Время на восстановление уничтоженного прохода: 12 часов.
    Готовьтесь к битве!

Глава 17

    Пробуждение оказалось неприятным, хотя источника боли больше не было. Тело все еще помнило о красной жидкости и каждые двадцать секунд стягивалось в спазме, вызывая неприятные ощущения. Однако они оказались совершенно несопоставимы с тем безумием, что длился последние несколько месяцев. Угасший разум вернулся обратно и Фориан прислушался к собственным ощущениям, не открывая глаз. Из неприятного остались лишь спазмы, да холод камней. Все остальное ушло. Маг сконцентрировался на пиктограммах и прочел текущий статус. Именных брони и оружия нет. Аксессуаров нет. Личного щита, считай, тоже нет, есть лишь то, что восстановилось за восемь часов. Маны… Холодный пот прошиб Фориана. Маны было ноль единиц. Она не восстанавливалась. И для чего ликсы вытащили его из пыточной? Неужели они полагают, что новая боль сможет сломить его дух и заставит предать Академию? Глупые животные. Они еще узнают, кто такой Фориан Тарн! Если бог решил, что ему нужно страдать, так тому и быть!
    – Он очнулся, но старается лежать спокойно, – раздался женский голос и от неожиданности Фориан открыл глаза. Ликсы общались с ним сами и спутать их гортанную речь, коверкающую человеческий язык, с кем-либо невозможно. Мужчина понял, что сидит, прислонившись к каменной стене. Вот откуда и шел неприятный холод. Рядом с ним стояла самая обычная женщина, которая, судя по потрепанному виду, немало повидала на своем веку. Фориану пришлось заново учиться сосредотачиваться, чтобы прочесть свойства. Валанил Револт, 38 лет, метка Академии показывала, что женщина закончила первый курс и сейчас является официальной травницей Кулмарта. Какое знакомое название, не из этого ли городка его ученик?
    – Наставник! – из-за спины травницы вышел паренек. Одиннадцать лет, простая одежда, и, что самое странное, нечитаемые параметры. Лишь имя, возраст и уровень. Фориан нахмурился – его «Восприятие» имело 30 единиц. Чтобы от него закрыться, требуется «Скрытие» не ниже 20. Но перед ним находится мальчик первого уровня, который по определению не может иметь Атрибут выше 15 единиц. Каким образом он, дознаватель второго ранга, оказался бессилен перед обычным мальцом? Маг проверил карту – позиционирование показывало, что они находятся в локации «Гробница генерала Иср Кейла». Чтобы хоть как-то скрыть свою растерянность, Фориан решил пойти в атаку, прощупывая почву.
    – Тайлин? Разве я не говорил, чтобы ты оставался в Кулмарте? Что ты делаешь в центре Серых земель? – произнес Фориан и закашлял. За последние четыре месяца голосовые связки привыкли лишь орать от боли, но никак не говорить.
    – Вода. Пей, – произнес гортанный голос и Фориан едва не дернулся, когда наполненную водой чашку ему протянул ликс. С трудом сохранив невозмутимость, маг изучил свойства твари. Ка-До-Гир, зеленый ликс, 13-й уровень, слуга Тайлина Влашича. Слуга?! Причем не кого-нибудь, а именно его ученика, что стоит в паре шагов с лицом, полным неземной обиды? Мальчишка явно ожидал не таких слов от своего наставника.
    – Вы несправедливы! Тайлин спас вам жизнь, а вы его ругаете! – послышался еще один тонкий голос. Фориан едва не выругался – что за детский сад?! Повернув голову, он увидел защитницу: Валия Левор, 11 лет, 17-й уровень, довольно неплохие параметры. С их чтением у Фориана не возникло проблем, значит, не все дети от него закрыты. Только Тайлин. Стоп! Левор? Дочка герцога Карлианского? Да что тут вообще происходит? Что за странное сборище?
    Фориан попытался встать и, на удивление, проблем с этим не возникло. Словно его не истязали последние месяцы. Поджав губы, ожидая увидеть самое плохое, маг посмотрел на грудь. Вновь пришлось нахмуриться – тело было в идеальном состоянии. Даже шрам, что он получил в глубоком детстве, и тот прошел. А ведь Керан утверждал, что ходить Фориану с этой отметиной до конца жизни. Знать бы, где он сейчас, старинный друг? Жив ли?
    Но сентиментальность не затмила главного – единственным предметом, что мог восстановить тело и избавить от шрамов, являлся эликсир «Регенерация». Невероятно редкий и явно недоступный в здешних местах. Значит, его принесли с большого мира. В Академии и Империях каждый флакон на счету, остается только одно место, способное породить данный флакон. Кробар! Регенерация их конек. Но кто? Ликс или травница? Кто из них охотник на магов? Детей Фориан в расчет не брал.
    – Зелье, что Тайлин сделал, не подействовало на Вавона. Вы можете ему помочь? – спросила Валанил будто мимоходом, готовая при этом активировать всю доступную ей защиту. То, как подобрался маг после оценки своего состояния, говорило о многом. Например, что он догадался о регенерации.
    – Созданное Тайлином? – переспросил Фориан. Выстроенная теория рухнула, как карточный домик, выбив землю из-под его ног. – Тайлин создал зелье «Регенерации»?
    – Малое, – продолжила Валанил. – Восстанавливает организм, если повреждений меньше пятидесяти процентов. Мы влили Вавону целых два флакона, но…
    – Речь идет о магистре Вавоне? – только сейчас до Фориана дошло, о ком идет речь. Травница отошла в сторону, и маг увидел еще одно тело. На полу лежал седовласый старик, знакомый ему по Академии.

    Вавон Дер (человек). Маг. 288 лет. 144 уровень
    Статус: умалишенный (без возможности восстановления разума)

    Вот, значит, какую кончину бог уготовил для старика… Жестоко. Тело травника дышало, жило, но делало это на чистых рефлексах. Сознания в нем не было и уже никогда не появится. Видимо, такая судьба ждала бы и самого Фориана, если бы бог не направил сюда эту странную группу.
    – Ему уже ничего не поможет, – тяжело произнес маг. – Вавона нужно доставить в Академию и похоронить с почестями.
    – С этим у нас проблема, – наконец подал голос и Тайлин. – Через четыре часа сюда явится огромная армия черных ликсов во главе с Халасом.
    – И что? Ученик, разве ты забыл, что случилось с ликсами в Кулмарте? Здесь с ними будет тоже самое, – Фориан на всякий случай проверил активную колоду и инвентарь. Десяток флаконов маны помогут на первое время, а там уже он сам разберется с тем, почему мана не восстанавливается. Ликсы смогли его раздеть и уничтожить экипировку, но они не смогли залезть в личный инвентарь. Это давало неплохие шансы на выживание.
    – Сомневаюсь, наставник. У Халаса есть Немейский лев.
    – Год назад он был пятнадцатого уровня, думаю, сейчас мог дорасти до двадцатого, – дополнила Валанил. – А еще ликсы активно пользуются гидрами. И у нас нет сплоченной шеренги копейщиков, способных сдержать этих тварей. Поэтому Тайлин прав – у нас действительно есть проблема.
    Новость была неприятной, но не критичной. Фориан, как и любой закончивший Академию маг, считал карты решением всех проблем. Если на тварь не действует магия напрямую, всегда можно воздействовать на нее опосредованно. Например, эпическая карта «Телекинез» позволяет поднимать огромные глыбы в воздух. Хотелось бы посмотреть, как с этим сможет справиться Немейский лев. Гидр Фориан в расчет даже не брал. Тупые создания, бороться с которыми учат еще на третьем курсе.
    – У нас есть четыре часа. Этого достаточно, чтобы найти выход, если богу будет на то угодно, – произнес Фориан. – Но для начала мне нужно узнать, что произошло с момента моего ухода в Серые земли, а также как вы сюда попали. Невозможно принимать решения в режиме дефицита информации. Начнем, пожалуй, со странностей, сразу бросающихся в глаза. Валия и Валанил, Левор и Револт. Слишком созвучные имена и фамилии для случайного совпадения. Ничего не хотите мне сказать на этот счет?
    Брови Тайлина взлетели вверх – действительно! Раньше он как-то внимания не обращал на похожесть имен. Есть и есть, чего тут сравнивать?
    – Случайное совпадение, не более того, – как можно небрежней ответила Валанил, стараясь даже внутренне не напрягаться. Кто знает, на что способен этот маг, вдруг он по положению тела определит, правду говорят, или нет.
    – Конечно совпадения! – поддакнула Валия, тоже ошеломленная внезапным озарением. – Я эту тетку впервые увидела год назад, в плену у ликсов! Она обо мне знать не знала!
    «Я бы не делала таких громких заявлений так уверено», промелькнула мысль в голове травницы, но вслух она ничего не сказала, оставив эту тайну при себе. Возможно, когда-нибудь Валия узнает правду, если ее отец окончательно выживет из ума и решит покончить жизнь самоубийством. Клятва, данная богу, позволит ему прожить не больше секунды после того, как он раскроет истинную причину, почему девочку назвали именно так. Хотя в чем-то Валия права – Валанил не знала о том, что девочка вообще существует до того момента, как увидела ее в Городе мертвых. Но само имя говорило о многом.
    – Хорошо, допустим, это совпадение. Что с остальным? – Фориан не стал заострять сейчас внимание на этом удивительном факте. Если бы дознаватель только знал, что именно этот момент является самой главной темой для раскрутки, он бы ни за что не отпустил ее. Но сейчас его больше интересовало то, что произошло в мире за время его вынужденного отсутствия и как здесь очутилась эта чудная группа.
    Слово взяла Валанил. Не вдаваясь в детали, она поведала о том, как Тайлина выпихнул из города Исор Барка, как раскрылся его сговор со скупщиками кристаллов (здесь пришлось скинуть магу описание задания, так как он не поверил в столь явное предательство главы города), как они сбежали, как вновь попали в плен и как Тайлин их всех вытащил. О Керане Валанил старалась говорить мало, лишь то, что он погиб, сражаясь вместе с ними против скупщиков и ликсов. Травница плавно увела разговор в сторону, не став рассказывать о проходе в горах и копях Тартила, упомянув лишь о том, что в текущую локацию их пропустило из-за меток рабов. По сути, ликсы, что их пленили, их же и спасли.
    – Собственно, так мы сюда и добрались, – закончила рассказ Валанил. – Спасаясь от Стражей. И через три часа сюда явится вся армия черных ликсов.
    – Сжато, но информативно, – недовольно пробормотал Фориан. Он рассчитывал на куда более подробное описание событий, а получил сухую выжимку. Посмотрев на Валию, он не удержался: – Как дочь герцога Карлианского попала к ликсам?
    Вновь вопрос, ответа на который Тайлин не знал, потому весь превратился в слух. События последних дней неслись с такой скоростью, что остановиться и нормально поговорить у них с Валией не было времени.
    – Предательство, – севшим голосом ответила девочка, явно не желая вспоминать о событиях. – Скупщикам кристаллов нужны были маги, вот они и договорились с моими надсмотрщиками. Когда я пришла ссыпать добытые камни, моих нянечек убили, а меня скрутили и доставили к ликсам. Дальше Валанил все рассказала.
    Дочь герцога и надсмотрщики… Фориан испытал смешанные чувства. С одной стороны он чувствовал, что ему говорят правду, с другой – не понимал, каким образом вообще возможна такая ситуация.
    – Это что, клетка отчуждения? Чья она? – блуждающий взгляд мага остановился на еще одном предмете, находящимся неподалеку. Вновь вверх взяли рефлексы и Фориан подобрался, готовый атаковать любого, кто хоть криво посмотрит в его сторону. Клетка отчуждения и регенерация. Слишком много Кробара на маленькую группу!
    – Конкретно эта моя, но так у каждого есть по одной. Мы нашли пять штук, – ответил Тайлин.
    – Нашли…, - голос Фориана был полон нескрываемого скепсиса. – Предмет, из-за которого бойцы Кробара готовы разорвать глотку любому магу, лишь бы не допустить возможность изучения. И вы просто нашли?
    – Да, нашли! – с нажимом ответил Тайлин. Мальчика все еще переполняла обида на наставника. – Мы нашли пять клеток в логове леприконов неподалеку отсюда! И никакого Кробара там не было! Бог мне свидетель!
    Белоснежное сияние озарило мальчика, вызвав больше вопросов, чем ответов. Клетки действительно были найдены, их действительно оставили леприконы прошлого. Но как, почему и зачем? Вот это было непонятно. Тем не менее ощущение опасности ушло, позволив Фориану собраться с мыслями.
    – Тебе нужно научиться контролировать свой пылом, ученик, – спокойно произнес мужчина. – Маг должен отвечать четко, лаконично, без эмоций и строго по существу. Жар и пыл оставь для романтических книжонок. Мне нужны объяснения, каким образом простой ребенок из провинции стал женихом дочери влиятельного герцога.
    – А вот это не твоего ума дела! – вспылила Валия. – Бог одобрил мой выбор, и никто не вправе его оспаривать! Даже отец не стал этому препятствовать!
    Фориан лишь хмыкнул – девочка привела серьезный аргумент. Значит, малышня действовала осознанно, по собственному желанию и вопреки воле родителей. Неплохо для одиннадцати лет. Маг по-другому посмотрел на своего ученика. Одежда явно простенькая – такую носят охотники за мелкой дичью. Привлекал внимание, пожалуй, лишь браслет на левой руке, видимо, подарок Валии, грубый посох за спиной, да отсутствие кольца, что Фориан вернул через функционал наставника. Кстати, странно – почему Тайлин не носит его? Единица «Разума» на первом уровне даст неплохую прибавку к мане.
    – Скажи мне, ученик, как у тебя обстоят дела с моим поручением? Тебе было велено найти себе подходящую для мага одежду, а не вот это вот безобразие.
    – Ой, точно! – неожиданно спохватился Тайлин и воплотил одежду. – Вот, возьмите. Нехорошо бегать голым.
    Мальчик здраво рассудил, что, если бы Фориан имел в личном инвентаре хоть какую-то одежду, он не стоял был перед ними всеми голый, облаченный лишь в белоснежное белье. Причем это белье видели лишь Тайлин и Валия, для Валанил, например, Фориан был полностью голым.
    Маг благодарно кивнул, принимая одежду. Ученик не был обязан делиться с ним, поэтому его можно поблагодарить. Хотя, чем он там мог поделиться, если сам ходил в каких-то обносках…
    – Третий уровень?! – впервые за долгое время самообладание изменило Фориану. Он ошарашенно осмотрелся, по-новому взглянув на странную группу. Декан, что лично обучал его вниманию к деталям, сейчас бы презрительно фыркнул – Фориан не заметил, что ликс носил серебряный доспех, витиеватая роспись на котором как раз относилась к третьему уровню брони. Максимальному, что могут позволить себе существа до двадцатого уровня. Все остальные включили мимикрию, спрятав истинную сущность своей защиты. Видимо, на адекватном восприятии мира сказывались месяцы пыток – всем магам предписывалось маскировать свою настоящую броню под белую хламиду, ставшую символом Академии. Почему-то у Фориана и мысли не возникло, что «не маги» тоже могут маскироваться, вводя противника в заблуждение. Значит, Тайлин стоит в полном комплекте 3-го уровня… Неплохо! Теперь понятно, почему на нем нет кольца – кому нужна такая безделушка?
    Свою мысль Фориан озвучил вслух, решив, наконец-то, похвалить ученика.
    – Значит, у тебя тоже 3-й уровень? Неплохо для начинающего мага, неплохо. А что…
    И тут Фориан запнулся, увидев реакцию мальчика. Тот покраснел, но не так, как бывает во время смущения. Так, как бывает, когда пытаешься скрыть правду!
    – У тебя ведь нет комплекта третьего уровня, верно? – предположил маг и Тайлин покраснел еще больше, уставившись в пол. Причем удивление накрыло не только Фориана – вся группа уставилась на мальчика, как на чудо.
    – Мы же тебе два комплекта вернули! – воскликнула Валия, заставив Фориана нацепить на лицо лишенную эмоций маску. Два комплекта?! Да что тут происходит? Откуда у них столько добычи?
    – Ну… Я…, - начал мямлить Тайлин, но тут вновь влез наставник:
    – Четко. Лаконично. Без эмоций. Говори!
    – У меня нет третьего уровня, потому что он мне не нужен, – выпалил мальчик. – Я ношу вот это…
    С броней произошла метаморфоза и повисла гробовая тишина. Ликсу было наплевать на то, что носит его хозяин, главное, чтобы ему самому нравилось. Валия улыбнулась – красивая броня ее мальчика превращала того в настоящего кавалера, остальное сейчас девочку не заботило. Зато Валанил с Форианом прониклись полностью, уплыв сознанием в далекие дали. Это было нечто, на что никто из них даже рассчитывать не мог: именная броня «Варгот».
    – А еще у меня вот это, – Тайлин протянул руку и в ладонь прыгнул посох, распрямляясь в воздухе, превращаясь в длинную палку. Уже не такую корявую, как выглядела на спине.
    – Матильда, – Фориан сглотнул, признав в руках мальчика оружие, что носил когда-то сам. До того, как ликсы его уничтожили.
    – Ну и это, раз обо всем рассказывать. Все равно все знают, – вздохнул Тайлин и браслет с его руки слетел на пол. Но вместо того, чтобы зазвенеть, он превратился в небольшого золотого дракона, зависшего в шаге от своего хозяина. Для Фориана это стало последним ударом, и он уселся на пол, окончательно растратив всю ауру лидера. Тайлин смог не просто удивить – шокировать!
    – Легендарная карта «Дракон». Значит, их минимум двое, – пробормотал маг, узнав явившегося зверя. У Декана его факультета имелся такой же, разве что раза в три больше.
    – Параметры свои раскрывать не буду, мне запретили это делать, – Тайлин увидел реакцию наставника и мальчика понесло. Хотелось доказать, что он действительно достойный ученик. Хотелось похвастаться. Хотелось быть простым ребенком! – Еще у меня есть Магазин, алхимическая мастерская, горы ингредиентов, хорошие карты…
    – Тайлин, достаточно! – резко произнесла Валанил. – Ты забываешься.
    Фориан испытал укол ревности – мальчика осадил не он, а какая-то непонятная травница. Это помогло вернуть самообладание. Поднявшись на ноги и отряхнув пыль, маг обернулся в сторону Валанил и произнес, обращаясь к утихшему мальчику.
    – Тайлин, я хочу знать статус этой женщины. Кто она и почему так много о тебе знает?
    Валанил напряглась, ощутив пристальное внимание мага. Фориан быстро адаптировал выданный ему комплект, превратив его в белоснежную хламиду магов Академии. Ту самую, что вызывала животный страх у большинства жителей этого мира. Травница понимала, что у мага осталась его личная колода, причем, скорее всего, полностью заряженная и воспользоваться ею он может в любую секунду.
    – Это мой тренер, – Тайлин что-то почувствовал и встал между наставником и женщиной. – Она меня обучала алхимии, договорилась со стражниками, чтобы те учили пользоваться посохом и ножом, рассказывала об эликсирах.
    – И в честь чего такая радость? – Фориан скептически посмотрел на травницу.
    – Долг крови, – пожала та плечами. – Тайлин спас мне жизнь. Дважды. Или трижды, я уже запуталась. И хочу поправить – я не просто тренер. Я – официальный тренер этого мальчишки. Бог признал меня.
    – Что?! Как ты смела?! – возмущенно воскликнул маг. – Только наставник имеет право назначать тренеров!
    – Хорош же наставничек, что бросил своего подопечного с двумя дешевыми картами на произвол судьбы в приграничном городе, не выдав никаких указаний, – фыркнула Валанил, ни капельки не опасаясь за свою жизнь. Травнице хватило нескольких минут общения с Форианом, чтобы понять, как правильно себя нужно ставить. Но на всякий случай женщина закрепила успех: – Бог привел Тайлина ко мне, бог позволил ему меня спасти, бог подтвердил мое право называться тренером мальчика и не тебе, Фориан Тарн, оспаривать эти решения, будь ты хоть трижды наставником мальчика! Хочешь возмущаться – топай в любой храм и предъявляй претензии ЕМУ! Но не мне!
    Маг помрачнел, но сдержал гнев – слова Валанил оказались действенны.
    – Если такова его воля, – произнес Фориан холодным тоном. – Когда вернемся обратно в Империю, я разузнаю о тебе все. Посмотрим, что ты за тренер.
    Это была открытая угроза, но Валанил не беспокоилась – ее легенда уже один раз спасла ей жизнь, причем проверяли ее куда более мастеровитые дознаватели, чем этот тридцатитрехлетний выскочка. Раз странности с именами не вызвали лишних вопросов, к остальному не подкопаешься. Значит, она вполне может гнуть свою линию.
    – Ты волен проверять все, что тебе заблагорассудится. Но сейчас нужно решить проблему, как выбраться из гробницы генерала Иср Кейла.
    – Это не его гробница, – заявил Фориан и на него уставилась вся группа. – Это зал славы древнего подонка, где он восхвалял свои достижения. Даже хорошо, что ликсы здесь все растащили. Иср Кейл не заслуживает того, чтобы его имя помнили.
    Валанил стоило немалого труда не броситься на мага с кулаками, требуя, чтобы тот закрыл свой поганый рот и забрал слова обратно. Назвать героя прошлого подонком мог только истинный маг, которого следовало уничтожить!
    – Наставник, скажи, где тебя схватили? – на Тайлина неожиданно снизошло озарение, но он решил проверить один момент, прежде чем его озвучивать. – В лесу или за его пределами?
    – Да, в здешнем лесу, – Фориан не понял, куда клонил мальчик. – Я смог уничтожить трех Стражей, но четвертый меня заблокировал и усыпил. Очнулся я уже на пыточном столе без одежды. Ликсы уничтожили ее.
    – Получается, у тебя не было метки «раб», но при этом тебя не убила защита локации, – продолжил свою мысль Тайлин. – Это можно только в одном случае – если у тебя есть задание на гробницу. Тайная миссия, о которой говорил Керан в Кулмарте… Вы должны найти гробницу генерала? Его настоящую гробницу, а не зал славы?
    Фориан молча смотрел на своего ученика и испытывал двоякие чувства. С одной стороны, он радовался тому, что его подопечный пользуется мозгами не только для того, чтобы подпирать ими череп изнутри. С другой – Фориан тоже умел делать выводы. Тайлин обладает каким-то заданием, связанным с гробницей. Вот истинная причина того, почему эта странная группа явилась сюда, а не то, что навешала ему Валанил. И, как финальный аккорд – дополнительное оповещение. Декан потребовал от своих фаворитов клятвы, что никто не узнает о цели миссии, и бог закрепил эти слова. Даже ликсы не смогли выбить из Фориана признания, несмотря на все пытки. Однако сейчас…

    Задание «Поиск» обновлено. Описание обновления: Задание тайное, вы имеете право обсуждать (передавать) его только с Деканом факультета магических карт, Кераном Тисором (мертв), Тайлином Влашичем, Ка-До-Гиром, Валанил Револт и Валией Левор.

    – Даже так, – задумчиво протянул Фориан, и начал готовить пакеты данных для передачи. Бог никогда не ошибается. Если он решил, что эта группа достойна тайны Декана, значит, так оно и есть. Заодно это оказалось отличной проверкой – бог никогда бы не поручил передать задание недостойным. Значит, все, что происходит, идет на благо Академии. Такова ЕГО воля.
    – Место, где мы находимся – обманка. Созданная древними специально для того, чтобы запутать мародеров. Настоящая гробница находится ниже. Именно поэтому мы сейчас пойдем наверх. Вход в гробницу находится на вершине этой черной оси, вне зала славы. Держите.

    Получено задание: «Поиск». Описание: проберитесь на 3-й уровень гробницы генерала Иср Кейла и исследуйте саркофаг. Согласно древним манускриптам, в нем находится вход в Подземелье – мифическую локацию, выдернутая из нашего мира. Если это правда, изучите Подземелье и предоставьте Декану полный отчет. Карта локации прилагается. Задание тайное…

    – А теперь, ученик, я хочу знать, каким образом ты прошел защиту локации.

Глава 18

    – Вот оно как…, - Фориан еще раз перечитал задание, переданное Валанил. «Гробница Иср Кейла» однозначно указывала на то, что где-то на нижних уровнях завелся отголосок «Исхода», сумевший каким-то образом остаться в этом мире и наладить связь с ликсами, обменивая дары древнего подонка на так необходимую ему пищу – на души живых. За свою жизнь Фориан ни разу не сталкивался с такими существами, но знал, что Декан его факультета являлся отличным охотником на древних монстров, уничтожив, по меньшей мере, семерых тварей. Как оказалось, его ученик тоже не промах – убить Первого, главного отпрыска Генерала гексагона, дорогого стоит.
    Тайлин смотрел на Фориана и тихонько себя ненавидел. Даже после прямого приказа наставника Система не соизволила обновить задание «Поиск координат». Что забавно, Ка-До-Гира и Валию она туда добавила, а Валанил и Фориана – нет. Словно они недостойны. Пришлось изворачиваться и откровенно врать тому, кто должен стать самым главным человеком на ближайшие восемь лет. Наставнику. Но иного выхода Система ему не дала. Тайлин вовремя вспомнил о еще одном поручении, связанным с гробницей и немного исказил факты, изменив время получения задания – в момент освобождения пленников из лагеря ликсов. Мол, именно тогда он догадался, для чего ликсы тащат людей в Лес желаний и сразу же появилось задание.
    Валанил подхватила легенду мальчика. Передав задание Фориану, так как Тайлин этого сделать не мог, она добавила, распределяя внимание мага:
    – Видимо, в том городке, куда нас тащили, тоже есть бассейн. Недаром же Халас пригнал туда только магов. Наверняка этот уродец хотел проверить, сможет ли он запустить еще один механизм добычи маны.
    – Это определенно стоит проверить, – согласился Фориан. – Оставлять такие бассейны нельзя. Этот тоже следует уничтожить. Забирайте клетку, магистра и выдвигайтесь наверх, встретимся у входа. Тайлин, остаешься со мной.
    Маг залпом выпил три флакона, восстановив себе стол маны до максимума. Валанил кинула приглашение в группу, но Фориан отказался, никак не пояснив свои действия. Хотя, травница прекрасно понимала причину – он не собирался показывать свои параметры. Здравая мысль для того, кто не доверяет никому.
    – Ликс, ты с соплеменником забираете этого, – Валанил указала на клетку с Ву-Ргой. Шаман уже очнулся и пытался дергаться, но у него мало что получалось. Внутри клетки старое существо было беспомощным, как новорожденный котенок.
    – Я с молодой герцогиней потащу магистра. Давайте, ваше высочество, хватайте магистра.
    Валия зло зыркнула на Валанил, но промолчала, обхватив ноги магистра. Несмотря на возраст, старый маг был довольно увесист, так что впереди ждал тяжелый подъем. Вся надежда девочки была на навыки, приобретенные в каменоломнях, где она отбывала свое наказание. Как ни крути, но таскание тяжелых камней закаляет, пусть даже с «Силой» в две единицы.
    Процессия медленно двинулась наверх. Тайлин еще раз посмотрел на пустой уровень – после боя добычи, как таковой, не было. Ликсы умудрились оттащить все ценное в портал, а их одежда, что Тайлин сразу же продал, принесла каждому участнику группы всего по пять сотен золотых. Даже «Мародерство» не помогло – советник Халаса оказался бесполезным существом, не имеющим за душой ничего полезного. Основная добыча была на Ву-Рге, но рисковать и открывать клетку никто не решался. Понимали все – тот миг, когда этот монстр вернется в большой мир, станет последним для всей группы. Даже Фориан не поможет.
    Наставник дождался, пока все скроются и обратился к своему ученику, протянув металлический кругляш, содержащий десять тысяч Монет.
    – Отключи общую связь. Молодец. Теперь зайди в Магазин и купи пять флаконов «Альронского зелья». Они должны стоить две тысячи Монет за штуку.
    Тайлин выполнил поручение без лишних вопросов, даже не надеясь, что наставник пояснит свои действия, однако тот, на удивление, не стал молчать:
    – Очень плохо, что ты стал алхимиком, тем более без соответствующей подготовки. В Академии этот класс не очень приветствуют, даже на нашем факультете. Но уже ничего не поделаешь, будем работать с тем, что есть. Углублено ты будешь изучать науку в Академии, сейчас пройдемся по азам. Ты должен знать, что алхимия подразделяется на четыре больших раздела и каждый неофит этого класса должен выбрать два направления, развивая их дальше. Распыляться на все разделы нельзя, иначе из тебя получится плохой алхимик, никому толком не нужный. «Альронское зелье», что ты купил, относится к разделу бомбы. Это так называемое оружие дальнего боя, то, что наносит урон, сталкиваясь с препятствиями. Дай мне еще примеры бомб.
    – Алхимический огонь. Кислота. Морозный взрыв, – с легкостью перечислил Тайлин, сверившись со своими Навыками. Вот оно, оказывается, как…
    – Верно. Это все бомбы. Дальше идут отвары, блокирующие те, или иные виды урона. Например, самым распространенным из них является «Зелье саламандры», позволяющее игнорировать огонь. Дай мне еще примеры отваров.
    – Зелье василиска, лерванов, йети, – с этим тоже не возникло проблем. Все это имелось у Тайлина.
    – Отлично, из тебя выйдет толк. Дальше идут классические зелья, включающие в себя масла, которыми смазывается оружие. В этом блоке находится все, что увеличивает хоть какой-либо параметр. Примеры?
    – Восстановление маны, щита, усиление магии. А о маслах я ничего не знаю.
    – Это не страшно, если ты выберешь этот блок, тебя всему обучат. И, наконец, четвертое направление – умения. То, что делает алхимиков особенно полезным в нашем мире. Догадываешься, о чем речь?
    – Насыщение карт?
    – Да. Многие даже открывают себе Навык «Алхимия», чтобы получить эту способность. Например, я именно так и сделал, но в перспективе ты должен стать гораздо лучшим восстановителем, чем я.
    – А куда отнести «Малое зелье регенерации»? Это точно не бомба, но и на отвар не похоже. Просто зелья? Но это же не увеличивает параметры, только лечит.
    – Это умение, ученик. Редкое, можно сказать, уникальное, но именно умение. Сейчас отойди, я покажу, что делает «Альронское зелье».
    Тайлин отошел к выходу с уровня и обернулся. Фориан как раз заканчивал закладывать зелья у бортиков бассейна, после чего с несвойственной ему скоростью бросился прочь, словно за ним гналась целая толпа злющих ликсов. Подхватив мальчика, он нырнул в проход и тут раздался оглушающий взрыв. Весь нижний этаж забрызгало красной кислотой, пошли испарения, но главное было сделано – от страшного бассейна не осталось и следа.
    – «Альронское зелье» взрывается спустя некоторое время после контакта с кислородом, – пояснил Фориан, ставя мальчика на пол. – Личный щит, наверно, сможет спасти от основного удара, но погасить инерцию не в состоянии. Любого просто разорвет на части, если флакон сработает в радиусе метра от него. Хотя… У тебя же Варгот, ты-то выживешь. Но другие – нет. Потому у этого зелья такая высокая цена. Слишком опасно. Идем, нужно нагнать остальных.
    – Наставник, а можно вопрос? – Тайлин увидел странность и, не дожидаясь разрешения, спросил: – Почему вы отправили мою группу и оставили меня? Разве я не мог купить вам зелья при всех? Или в том, как вы делали закладку, есть какая-то тайна?
    – Никакой тайны, ученик, но тему ты поднял правильную. Запомни раз и навсегда – мы маги и не должны утруждать себя работой простолюдинов. Таскать клетки, тяжести и прочее – удел черни и слуг. Наше дело контролировать этот процесс и наказывать в случае неповиновения.
    – Но…, - Тайлин хотел возразить, но Фориан предостерегающе поднял руку.
    – Просто прими как данность. Учти, если я замечу в тебе хоть какое-то сострадание к черни и желание облегчить им работу, подставив свою спину вместо их, можешь перестать считать себя моим учеником. Я не собираюсь тратить время на всякое отребье. Урок усвоен?
    Мальчик промолчал, осознавая новую информацию, но Фориан не собирался сдаваться:
    – Я не слышу ответа! Урок усвоен?
    – Да, наставник.
    – Более к этой теме не возвращаемся. Что у тебя с картами? Их нужно восстанавливать?
    – Ой, точно! – конкретное дело, которое нужно выполнить здесь и сейчас, выбила из мальчика все мысли. Тайлин решил, что будет решать проблему по мере ее поступления. Вначале карты, затем отношение ко всем остальным. Мальчик понимал логику слов наставника, но принять ее прямо сейчас не мог. Слишком это противоречило всему тому, во что он верил и к чему стремился. Но карты и их восстановление сейчас важнее.
    Мана рухнула почти в ноль, стоило закончить с последней картой. 3600 единиц маны потребовалось Тайлину, чтобы привести их в боевое состояние. Фориан смотрел на работу своего ученика с нескрываемым удивлением – он полагал, что мальчик будет работать только с теми картами, что были ему переданы почти год назад, но по факту оказалось, что от них не осталось и следа. Шесть карт 2-го уровня, по 150 зарядов в каждой, причем для того, чтобы их восстановить ученик не использовал флакона маны – это сильно! Например, для того чтобы подготовиться к предстоящей битве, ему самому потребовалось использовать несколько флаконов на ману. Конечно, пришлось заряжать все пятнадцать карт, большая часть из которых эпического качества, но это не избавляет от того факта, что Тайлин неплохо продвинулся в своем развитии.
    И, что самое неприятное, посмотреть его свойства сейчас не получится. Ведь он сам запретил проходить полную инициацию.
    – Наставник, а вы решили не давать повышение уровней мне и моей группе именно из-за этой причины? Маги должны быть выше остальных?
    – Поясни, – Фориан даже остановился, удивленный претензией ученика.
    – Вы сами говорили, что убили трех Стражей. Вы же получили за них уровни или повышение Атрибутов и Навыков, верно? И сейчас только вы можете убить тех, кто заблокировал проход. Но тогда и вся награда уйдет не группе, а вам, – к концу своего рассказа Тайлин даже покраснел, решив, что ляпнул что-то не то. Вид наставника не предвещал ничего хорошего.
    Сам же Фориан находился в замешательстве – слова ученика ужалили больнее стилета. По всем правилам, коим маг следовал всю свою жизнь, он должен поступить именно так, как Тайлин и заявил – уничтожить тварей в одиночку и получить награду. Вот только раньше у него не было ученика, за которым нужно подтирать слюни. Хотя, признаться, за этим пострелом этого делать не нужно, он сам утрет их кому-угодно. Как бы Фориану не хотелось, но у него перед мальчиком имелся долг крови. И выплатить его он обязан в любом случае, иначе бог нашлет кару.

    Фориан Тарн приглашает вас в группу «Задание Декана».
    Внимание! Если вы примете приглашение, то будете исключены из группы «Сириус».

    – А как же остальные? – Тайлин не спешил нажимать кнопки «Принять».
    – Я приглашу всех, как только их увижу, – заявил Фориан. – Я не могу войти в чужую группу, но могу создать свою.
    Этого было достаточно, чтобы мальчик доверился и покинул группу Валанил. Перед Форианом появился фрейм ученика и лишь готовность к удивлению позволила магу сохранить невозмутимость. По численным параметрам Тайлин должен быть семнадцатого уровня. Он, конечно, уступал Валии и особенно Валанил по уровню маны и силе магии, но на тех действовали усиления 3-го комплекта мага. Фориан даже вздохнул – в Академии его ученику будет непросто. Он прекрасно знает, как относятся дети высокородных магов к тем, кто сильнее их самих. И тут даже не поможет его покровительство. Тайлину придется выгрызать уважение зубами. Как когда-то ему самому.
    Фориан задал такой медленный темп, что остальную группу они настигли как раз у входа. Прогулочный шаг мага выводил Тайлина из себя, но поделать он ничего не мог. Однако, стоило только нагнать остальных, наставник сдержал слово – он кинул приглашение в группу всем остальным и восстановил общую связь.
    – Закрылся? – фыркнула Валанил, внимательно изучив обновленные фреймы. – Считаешь нас врагами?
    – Считаю, что жизнь достаточно длинная, чтобы рисковать, – снизошел до ответа Фориан. – Вначале иду я, через пять секунд выходит Тайлин. Вы сидите здесь и ждете, когда за вами придут. Без этого нос наружу не показывать.
    – Я не оставлю хозяина одного, – прорычал ликс. – Я иду с ним.
    Фориан дернул уголком губы, но это было единственный жест, продемонстрировавший хоть какие-то эмоции.
    – Тайлин идет с ликсом, – согласился маг. – Остальные ждут здесь. Пять секунд, ученик, время пошло!
    Фориан нажал на приборную панель и дверь ушла в сторону. Декан, собирая своего подопечного в поход, хорошо его подготовил. От лестницы не осталось и следа – Стражи разрушили строение под самое основание. Их длинные щупальца оставили глубокие бороздки на земле, словно они пытались прокопать подкоп под дверьми, но пробиться сквозь оболочку гробницы не смогли.
    Вокруг Фориана появилось защитное поле, и маг бросился вперед, ловко прыгая по камням. Справа сразу же появилось движение – перешедший в режим «энергосбережения» Страж активировался, чтобы уничтожить противника. К неудовольствию мага, общаться с Тайлином в частном порядке он не мог – разговор слышала вся группа, но и молчать он не имел права. Как ни крути, но обязанности наставника он взвалил на себя добровольно.
    – Прежде всего, ученик, необходимо помнить важную вещь: каким бы уровнем противник не обладал, его можно уничтожить. Главное понимать слабые места. Возьмем Стражей, имеющих сто пятидесятый уровень. Прежде всего, необходимо его изолировать.
    Сколь бы шустрым не был имеющий щупальца шарик, он опоздал – Фориан активировал одну из свои карт, и ледяная пелена покрыла окружающее пространство. Мальчик задрал голову – лед добил до самого верха. Когда-то он сам поступил точно так же, но надолго задержать чудовищ не смог. Наставник спокойно продолжил свою речь словно рядом с ним не находилось смертоносное щупальце.
    – Стражи были созданы специально для того, чтобы оберегать поселения «не магов» от магических атак. Они практически неуязвимы ко всем типам магического урона, с легкостью переживают лютый мороз и огненный вихрь, а электричеством и вовсе питаются.
    – Созданы? Это искусственные создания?
    – Механизмы, если быть точнее. И, зная теперь их природу, можно планировать атаку. Чего больше всего боятся механизмы?
    – Электричества? – раздался голос Валии, так как Тайлин промедлил с ответом.
    Фориан промолчал, но девочку поправил Тайлин.
    – Нет, они же им питаются. Может, нарушения целостности? Если это механизмы, то у них внутри все стройно и ладно, как в музыкальной шкатулке Исора. Однажды Дорт сделал в ней вмятину, и она перестала играть. Исор очень сердился.
    – Совершенно верно, ученик, – Фориан похвалил мальчика, испытав незнакомое до себе чувство удовлетворения от того, что дочь герцога ответила неправильно, а его подопечный, не обладая достаточным образованием, нашел правильный ответ. Поразительно, насколько это приятно!
    – Но как нарушать целостность? – нахмурился Тайлин. – Я не знаю, чем можно пробить… Осторожно!
    Страж оказался сильнее, чем полагал Фориан и смог высвободить несколько щупалец, сразу же выстрелив ими в главного противника. Даже искусственных мозгов хватило твари на то, чтобы понять, кто представляет основную угрозу. Фориан еще раз ударил заморозкой, но слишком поздно – вокруг него обвились сразу три длинных черных шланга, сжимая и перекрывая обзор. Защита выдержала начальный удар, но уровень маны устремился у нулю. И, что само неприятное, Фориан ничего не видел – кругом были щупальца. Какой камень хватать и куда его кидать – непонятно.
    Тайлин замер, уставившись на черный клубок щупалец, обвивших его наставника. Оповещения о том, что Фориан погиб, еще не было, но мальчик не сомневался – если он ничего не придумает, то оно не заставит себя ждать. Огонь Стражу бесполезен. Электричество тоже. Лед? Только остановит, да и то на несколько секунд. Нужна чистая голая сила, но ее, как раз, и не было – и у Валии, и у Валанил карты, что призывают зубастых тварей, были на откате еще несколько часов. Гидра здесь бесполезна, она не сможет поглотить магию. Уже больше от отчаянья, чем от осознанного действия, Тайлин махнул рукой, активируя дракона.
    «Атакуй! Освободи Фориана! Перебей щупальца»
    Ли-Хо-Дун ринулся вперед, на ходу активируя огненную струю. Запахло жаренным мясом и включились фильтры. Несколько щупалец дернулись от боли – огонь спутника игнорировал защиту, прожигая их насквозь. Атака длилась всего две секунды, но их хватило с лихвой, чтобы разрезать все щупальца, удерживающие Фориана. Не зная, на сколько хватит заморозки наставника, Тайлин решил добавить своей, активировал сразу с десяток зарядов «Кольцо холода-II» и побежал к наставнику. Ка-До-Гир успел первым и сразу принялся высвобождать пленника. Замороженная плоть отходила нехотя, активно сопротивляясь стальным когтям ликса.
    – Осторожно! Сверху еще! – послышалось предостережение Валии и Фориан, все еще находящийся в плену, активировал очередную заморозку. Магу было уже не до обучения – оказалось, что схватка с несколькими Стражами в замкнутом пространстве не самое располагающее к этому действие.
    Сверху свесились восемь щупалец – дыру сверху законопатили сразу два Стража. Двадцать секунд между атаками дракона подошли к концу и, когда, наконец, удалось высвободить голову Фориана. Тайлин отвлекся, позволив ликсу закончить начатую работу. Сам он решил заняться Стражами. Раз дракон мог прожигать в них дырки, этим следует воспользоваться!
    «Атакуй! Цель – глаза! Или что-то, что сможет его убить.»
    Дракон вильнул хвостом и полетел к Стражу, что находился на нижнем этаже. Вначале нужно разобраться с ним, потому уже с теми, кто завис сверху. На этот раз Ли-Хо-Дун не стал палить издали – вильнув за камень, уйдя из поля зрения мальчика, он подлетел к самой морде чудища, где завис перед маленькими глазами. Тайлин даже поежился, увидев на проекционном экране нескрываемую жажду убийства. Мальчик никогда не думал, что чувства можно передавать простым взглядом, считал это выдумкой романтических девчонок, но сейчас на него смотрела сама ненависть. Никакого разума, лишь желание уничтожить и сожрать.
    И в этот момент Ли-Хо-Дун атаковал.
    Струя огня попала не в глаза – в промежуток между ними. Лоб Стража сопротивлялся ровно секунду, но выдержать напор истинного огня не смог и испарился, открыв доступ в святая святых – в мозг. Огонь питомца продлился ненадолго, буквально еще одну секунду, но даже этого хватило, чтобы превратить серое вещество твари в обуглившуюся субстанцию.

    Группа «Задание Декана» уничтожила 3-го Стража гробницы генерала Иср Кейла.
                             • • •
    Вы уничтожили существо, превосходящее вас на 149 уровней.
    Все ваши Атрибуты и Навыки увеличиваются на 1 единицу.
                             • • •
    Ваш спутник получил 3-й уровень. До следующего уровня: 400 очков опыта.
    Получена новая способность:
    Главная цель монстров (пассивное умение). Описание: ваш спутник отвлекает на себя внимание монстров, заставляя их атаковать себя в первую очередь. Способность действует даже в походном положении (в виде браслета). Урон, получаемый спутником от существ типа «монстр» уменьшен на 50 %.

    Свисающие сверху щупальца дернулись и ожили – заморозки хватало ненадолго. Тайлин использовал «Кольцо холода» одновременно с наставником, но даже это не сильно помогло – твари начали вырабатывать иммунитет к карте. Людей сейчас спасало лишь то, что тупые создания полностью их игнорировали, сосредоточившись на юрком драконе. Ли-Хо-Дун с легкостью уходил от пока еще медленных щупалец, но с каждым мгновением они начинали двигаться все быстрее. Сомнений не было – в замкнутом пространстве Стражи рано или поздно доберутся до спутника Тайлина.
    – Выводи его наружу! Кайти тварей! – скомандовал Фориан, мгновенно разобравшись в ситуации. – Далеко не улетай, важно не сорвать их!
    – Понял, вывожу! – Тайлин не знал, что означают приказы наставника, но откуда-от свыше снизошло понимание, что нужно делать. Однако сказать оказалось проще, чем выполнить приказ – Стражи основательно закупорили проход. Помогло то, что тупые создания настолько сильно хотели поймать дракона, что начали отпихивать друг друга, стараясь поскорее добраться до цели. Это мальчику и помогло. Дождавшись, когда твари в очередной раз столкнутся, Тайлин отправил Ли-Хо-Дуна вертикально вверх. Мелькнули щупальца, но они оказались слишком медлительны. Мало того, пролетая мимо монстров, дракон выпустил струю огня. Раздался громогласный рев раненого Стража – мелкий проныра умудрился спалить тому один глаз.
    – Планы меняются, все на выход! – скомандовал Фориан женской части группы, что выглядывала из открытого прохода. – Ликс, организуй подъем груза! Тайлин, за мной! Води дракона по периметру, подальше от дерева!
    Раздав указания, Фориан довольно прытко начал карабкаться по камням наверх. Винтовой лестницы больше не было, но это ничуть не замедлило мага, даже наоборот – исчезла необходимость ходить по кругу.
    – Хозяин? – Ка-До-Гир даже ухом не повел, чтобы выполнить приказ Фориана. Этот человек был ликсу никем и звать его «никак».
    – Действуй! Вначале магистра, потом клетку! – подтвердил Тайлин, бросил печальный взгляд на тушу Стража, что валялась всего в трех метрах от него и, стараясь не думать об упущенной награде, пополз следом за наставником. Сейчас не время для наград, выжить бы. Карабкался мальчик не так ловко, как Фориан – даже с распределенным сознанием выполнять два дела, требующих максимальной концентрации, оказалось тяжело. Сказывалось отсутствие практики и Тайлин дал зарок – если они выкарабкаются, дракон больше не вернется на запястье. Будет летать рядом.
    Наверху мало что изменилось с того момента, как Тайлин был здесь в прошлый раз. Зеленые ликсы стояли в стороне, не думая о том, что можно сбежать, черный погонщик удирал с раскопок со всех ног, дерево все так же стояло на месте, отсвечивая синевой. Разве что Стражей, бегающих за драконом, оказалось не двое, как планировал мальчик изначально, а четверо.
    – Как долго живет спутник? – спросил Фориан.
    – Пока не убьют, – Тайлин удивился вопросу. Разве спутники имеют ограничения?
    – Отлично. Держи Стражей в десяти-пятнадцати метрах позади. И аккуратней на поворотах – если явится тот, кто умеет этими тварями управлять, они начнут срезать углы. Задача понята?
    – Так точно! – бойко произнес мальчик всплывшую в голове фразу. Тайлин не помнил, где ее слышал, да и слышал ли вообще, но она показалась ему сейчас к месту. Фориан резко обернулся, смерив мальчика с ног до головы.
    – Если бы я лично тебя не знал, мог подумать, что ты из Кробара, – заявил он. – Забудь эту фразу, ученик. Не вздумай ее произнести в Академии – если Декан или его заместители услышат ее, тебе ничто не поможет. Так говорили подонки, что охотились за магами в древности. Военное отребье, из-за которого мы утратили практически все знания и технологии. Ты меня понял, или нужно повторить еще раз?
    Мальчик даже побледнел, не ожидая услышать столь жесткие слова на, казалось бы, безобидную фразу.
    – Я… Я понял. Больше не будут… Я же не знал…
    – Потому ты еще живой. Почему вы так медленно поднимаетесь? Мы теряем время!
    Последние фразы адресовались ликсам, что вытащили тело магистра на поверхность. Ка-До-Гир рыкнул и вместе с соплеменником они нырнули обратно в дыру, а наружу выползли Валанил и Валия.
    – Хватайте магистра и несите его к дереву! – Фориан явно чувствовал себя плохо, когда остальные стояли без дела. Но сейчас возразить магу не решилась даже гордячка Валия – бегающие за драконом Стражи неплохо прочищали мозги. Подхватив старика, женская часть группы шустро побежала к насыпи.
    – А мы, ученик, займемся прокачкой, – зло усмехнулся Фориан, хрустнув костяшками пальцев. – Когда Стражи пробегут мимо нас в следующий раз, стреляй молнией в последнего. Нужно отвлечь его внимание от дракона. И не вздумай сойти с места! Мне нужно, чтобы монстр бежал четко на тебя.
    Мальчик сглотнул, но ослушаться не посмел. Группа бегунов прогрохотала мимо них и, немного помедлив, Тайлин выстрелил.
    «Ка-Ли».
    Один заряд мало что сделал, потому мальчику пришлось постараться, раз за разом бормоча ключ активации. Только на десятый выстрел Страж остановился и обернулся на новую цель, чтобы тут же получить удар сосульки прямиком в лоб. Монстру это не понравилось и, издав громогласный рев, он ринулся на мелких букашек, посмевших отвлечь его от главного врага. Заодно и поесть можно, чтобы накопить силы и догнать шустрого дракона.
    – На открытом пространстве Стражи не так опасны, – в Фориане вновь проснулся наставник. – Они по-прежнему быстры, сильны, невосприимчивы к магии, но тупы, как бараны. Потому один на один против хорошо подготовленного мага у них просто нет шансов. Понеслась!
    Тайлин даже сжался, ожидая удара от несущегося на него Стража, но его не последовало. Фориан активировал стандартную заморозку, остановив противника в нескольких метрах от мальчика. Щупальца и вовсе коснулись защиты, но не успели нанести ни единицы урона.
    – И в тот момент, когда тварь готова тебя разорвать, она проигрывает. Слишком мало мозгов, слишком однобокое внимание. На то, что происходит по бокам, эта тупица не смотрит. И это главная ошибка. Запомни этот урок, ученик. Он тебе пригодится еще не раз. Не только со Стражами. Со всеми, кто возомнил себя сильным. Главное иметь подходящую карту. Такую, как «Телекинез».
    Огромный булыжник, размерами, казалось, больше самого Стража, грохнулся на монстра сверху, превратив того в некрасивую лепешку. Все оказалось настолько просто и буднично, что Тайлину даже обидно стало за грозного монстра.

    Группа «Задание Декана» уничтожила 5-го Стража гробницы генерала Иср Кейла.
                             • • •
    Вы уничтожили существо, превосходящее вас на 149 уровней.
    Все ваши Атрибуты и Навыки увеличиваются на 1 единицу.
                             • • •
    Спутник получает опыт: +150 (до следующего уровня: 250)

    – Наконец-то, – Фориан посмотрел на клетку, что вытащили ликсы из дыры. – Я думал, вы там уснули. Несите его к дереву. У нас еще не закончена охота.
    Фориан ликовал. Каждый убитый Страж увеличивал пять случайных Атрибутов и Навыков, среди которых были достаточно ценные. Например, бог явно находился на стороне Фориана – оба раза повысилось «Насыщение карт». Может, когда он вернется обратно, имеет смысл взять ученика, да устроить охоту на высокоуровневых монстров? Довольно выгодное дело получается.
    Взгляд мага остановился на странном движении на дороге, что вела к раскопкам. Кто-то довольно быстро спешил к раскопкам.
    – Ты же говорил, что ликсы явятся через два часа!
    – Это не ликсы, – пробормотал побелевший мальчик, узнав мчащихся на всех парах существ. – Это скупщики кристаллов, что продают людей. Берад с остатками группы.
    – Это охотники на магов, – раздался голос Валанил. – Будьте осторожны. Даю голову на отсечение, что они из Кробара. Слишком ловко захватывают магов. Это они убили Керана.
    – Я тебя понял, – Фориан подобрался, с ненавистью посмотрев на скачущие будущие трупы. Сейчас эти шавки узнают, что такое гнев настоящего боевого мага!
    Валанил смахнула пот и выдохнула – они дотащили магистра на эту гору, будь она неладна. Но усталость не смогла скрыть раздирающую травницу радость – она только что красиво и эффективно решила главную проблему. Теперь проверяющие из Академии могут наседать на Тайлина сколько угодно, выпытывая, откуда он знает о Кробаре и где встречался с его представителями. Ей не придется уродовать его тело и лепить клеймо молчания. Этот парнишка будет только ее и никаким Академиям и Кробарам она его не отдаст!

Глава 19

    Берад остановился коня возле раскопок, с неприязнью посмотрев на одиноко стоящую фигуру мага Академии. Халас не говорил, что на раскопках окажется некто Фориан Тарн 32-го уровня. По заверениям черного ликса, здесь сидит мальчишка и парочка сбежавших рабов, но никак не боевой маг в белоснежной хламиде. Слишком хорошо Берад знал, на что способны люди в такой одежде. Конечно, будь с ним Слоун, можно было бы рискнуть и захватить мага с наскоку, но верного помощника больше нет. Как и многих других. В группе скупщика кристаллов осталось всего пятеро, включая его самого, и Берад прекрасно понимал истинные возможности этой пятерки. Хорошему магу они не соперники.
    Тем не менее сдаваться скупщик не собирался. Его задача состоит не в том, чтобы уничтожить. Халас дал четкий приказ – задержать до прихода основных сил. Проход практически починили, хотя бандит не до конца понимал, почему нельзя просто пройти разрушенный участок в режиме герметизации. Ведь каждый ликс из гвардии Халаса имел третий, если не четвертый комплект брони.
    – Командир, смотри! Вот они!
    Берад и сам уже увидел три огромные туши, что неслись за юрким золотым драконом. Никогда прежде скупщик не встречался со Стражем и, несмотря на предупреждение Халаса, испытал неприятный трепет перед этим монстром. 150-й уровень – это довольно серьезно, а один вид длинных щупалец вызывал свербение в одном месте. Не выдай ему ликс защитный амулет, бандит никогда бы сюда не сунулся.
    Странная процессия пробежала мимо и Берад начал действовать. В его руках появился небольшой аппарат, дарованный Халасом – устройство управления Стражем. Один из слоников резко затормозил, заскользив по земле на своих коротких лапках и закрыл скупщиков кристаллов от любых атак мага. Берад переключил рычаг, указывая Стражу новую цель и тот, издав победный клич, ринулся вперед, на остановившегося мага.
    Фориан оскалился – случилось именно то, чего он больше всего опасался. Явился тот, кто мог управлять защитными механизмами. Что неприятно – догадка Валанил подтвердилась. Скупщики все время находились вне зоны досягаемости карт, а потом еще и Стража поставили перед собой, что показывало их отличную подготовку по борьбе с магами. Да, это действительно представители Кробара. Монстр почти добрался до Фориана, когда тот активировал ледяную преграду. Надолго это тварь не задержит, но зато позволит уничтожить погонщика…
    – Учитель, сзади! Еще один Страж!
    Даже не видя нового противника, Фориан еще раз использовал заморозку. Вовремя! Второй Страж, подчинившийся Бераду, остановился всего в десяти метрах справа. Что самое неприятное – в этот момент начал резко тормозить и третий монстр. Берад собирался натравить на мага всех чудовищ, чтобы гарантированно разделаться с опасным противником. Или отвлечь его внимание от своей персоны. Что бесило Фориана больше всего – камней, способных проломить хребты тварям, поблизости не оказалось.
    – К дереву, живо! – скомандовал Фориан, осознав, что в этой схватке он проигрывает. Нужно поменять позицию. Маг еще раз ударил заморозкой и довольно шустро забежал наверх по вырытой ликсами лестнице. Бросив быстрый взгляд и убедившись, что ученик послушно карабкается наверх, только что не по лестнице, Фориан нанес удар. Весь холм вокруг дерева покрылся толстым слоем льда. Подоспевший Страж заскользил своими коротенькими лапками, неспособный удержать огромную тушу на крутом подъеме.
    Фориан даже успел усмехнуться – глупым тварям сюда не забраться. Зарядов в карте хватит на несколько часов, а там он уже что-то придумает. И в этот момент случилось неприятность – все, наконец, обратили внимание на то, что Тайлина на вершине не было.
    Он, как и Стражи, скатился по ледяной насыпи вниз.
    – Хозяин! – закричал Ка-До-Гир и бросился вниз за мальчиком, захватив своего соплеменника. Но именно в этот момент заметил Тайлина и Берад. Скупщик кристаллов оскалился – этот мелкий гаденыш доставил его группе столько проблем, что на какое-то время можно позабыть о приказе Халаса. Предводителю черных ликсов хотелось убить Тайлина лично, но, видимо, такой радости ему не дождаться. Стражи прекратили ломиться наверх и узрели новую цель – скользящий по льду мальчишка. Даже золотой дракон, что постоянно мелькал у Стражей перед глазами, не смог отвлечь внимание на себя.
    – Присядь и по моей команде прыгай что есть силы! – услышал Тайлин над ухом. Прекратив бесполезные попытки взобраться, мальчик прислонился к ледяной насыпи и с замиранием сердца смотрел, как Стражи поворачивают на него свои щупальца.
    – Прямо сейчас! – ликсы рывком подняли Тайлина на ноги и надавили сверху, заставляя присесть. Сами же обхватили с двух сторон, взяв за пояс. – Прыгай!
    Мальчик прыгнул так, как никогда раньше. Земля ушла из-под ног, и ствол дерева начал стремительно приближаться. Разделся недовольный рев монстров – они осознали, что цель смогла сбежать. Ликсы швырнули Тайлина с такой силой, что он закатился не только на вершину насыпи, но даже немного выше, врезавшись в нижние ветки. Спрыгнув на площадку и отмахнувшись от Валии, что желала заключить его в объятья, Тайлин подбежал к краю холма.
    – Лови! – на то, чтобы воплотить веревку, ушло мгновение. Схватив один конец, Тайлин запустил весь моток вниз, желая затащить Ка-До-Гира обратно на насыпь. Вот только было поздно – внизу во всю хозяйничали Стражи.
    – Жить надоело! – Валанил сдернула Тайлина подальше от края и вырвала веревку из его рук. Как раз в этот момент один из Стражей ухитрился обхватить тонкую веревку щупальцем и потянул вниз. Зеленый ликс, что был захвачен в плен, заканчивал свой век во рту Стража, а Ка-До-Гир во всю прыть уносился прочь от дерева, желая увести монстров за собой. Вот только никуда уходить они не собирались. Берад решил, что жизнь никчемного ликса ему не нужна. Куда важней добраться до четверки магов.
    – Там Ка-До-Гир! – заорал Тайлин, пытаясь вырваться из крепких объятий травницы.
    – Ничего с ним не будет! – Валанил пришлось тряхнуть мальчика, приводя того в чувство. Ликс в это время перемахнул через стену и пиктограмма, отвечающая за аудиосообщение, посерела. Защитное поле блокировало связь.
    – Ученик, я тобой недоволен. Ты промедлил, не выполнил прямой приказ и подверг смертельной опасности члена группы, – жестко припечатал Фориан, даже не оборачиваясь к мальчику. – Если твой слуга погибнет, это будет только твоя вина. Ждать его мы не будем.
    – Он вернется! – заверил Тайлин.
    – Через трех Стражей? Мне казалось, твой слуга гораздо умнее, – презрительно ответил маг и в очередной раз активировал волну льда. Стражи с рассерженным ревом скатились обратно, так и не сумев достать щупальцами манящую цель.
    – И что дальше? Где вход? Или ты решил дождаться всех ликсов? – спросила Валанил, нервно озираясь. Они находились в самом центре раскопок, добежать до внешней стены, как это получилось у ликса, у них не выйдет.
    – Вход где-то здесь, его надо найти.
    – Может, как в Городе мертвых? – предположила Валия. – Под терминалом?
    – Я бы не советовал прикасаться к черному камню тем, кто хочет пожить еще немного, – предупредил Фориан. – К нему нет доступа.
    – Тайлин? Повторим?
    – Веревку утащили, а Магазин во время битвы не работает, – мальчик со злостью посмотрел на карабкающихся Стражей. Механизмы не знали усталости и рано или поздно достигнут своей цели. Либо вскарабкаются, либо явится Халас. Как показывает таймер, до этого осталось всего полтора часа.
    – Ищите! Проход должен быть где-то здесь! Если надо, ломайте кристалл! Не стойте! – на какое-то мгновение Фориан дал волю эмоциям. Тех секунд, что он находился у дерева, хватило магу на то, чтобы понять главное – инструкции Декана имели значительные пробелы. Вход на второй уровень замаскирован и находится над залом славы. Они здесь, но что-то этого входа не видно. Еще эти чертовы Стражи… На дракона они больше не обращали внимания, разве только когда тот подлетал слишком близко. Тогда выстреливало щупальце и юркому созданию приходилось уносить хвост куда подальше. Первородный огонь просто не успевал долетать, потому действенное оружие его ученика оказалось бесполезным. Тайлин все еще смотрел в сторону леса, словно ожидая появления своего слуги. Наивный. Будь маг на месте ликса, уже бы бежал в сторону своего племени, чтобы шаман помог снять клятву и избавил от вечной кабалы. Фориан полагал, что именно так Ка-До-Гир сейчас и поступает, иначе, как объяснить, что связь с ним недоступна? Разве ее что-то может здесь блокировать?
    – Легко сказать «ломайте кристалл»! – послышался недовольное бурчание Валии. Девочка несколько раз ударила синюю глыбу посохом, но результата не добилась.
    – Он улучшенный, – пояснила Валанил. – К такому без пяти единиц в «Добытчике кристаллов» можно не подходить. Бесполезно. И что-то профессиональных горняков здесь я не вижу. Ищем в другом месте.
    – Постойте, – Тайлин, наконец, очнулся от замешательства. – Я попробую.
    – Ученик, откуда у тебя Навык? – Фориан едва не пропустил момент очередной атаки Стражей. Те вскарабкались почти наполовину, прежде чем маг запустил ледяную волну. Визжа от недовольства, огромные туши скатились вниз.
    – Получил по случаю, а потом оно случайным образом увеличивалось, – Тайлину не очень хотелось развивать эту тему. Мальчик прекрасно знал, как его наставник относится к тем, кто промышляет кристаллами.
    – Получил по случаю?! – взревел Фориан. – Это как это?! Как можно «получить по случаю»?!
    – Эмоции прибери, – спокойный голос травницы оказался для мага ушатом холодной воды. – А то ты не понимаешь, как Тайлин что-то получает. Случайно и неожиданно, как, к примеру, «Усиление» или «Насыщение карт». Ты вообще в курсе, что у твоего ученика в добавок ко всему еще и «Регенерация» есть? Что, теперь его в ярые сторонники Кробара записывать? Так что нет ничего удивительного в том, что он получил именно «по случаю». Давай, мальчик мой, ломай эту каменюку. Что-то неспокойно у меня на душе. Таймер может врать.
    Тайлин старался не смотреть на наставника, понимая, что впереди его ждет серьезный и крайне неприятный разговор. В руки мальчика прыгнула Матильда и, основательно замахнувшись, он опустил навершие на кристалл. Раздался оглушительный звон, словно о камень разбился стеклянная банка и перед глазами мальчика появились сообщения:

    Обнаружен Навык «Добытчик кристаллов».
    Вы соответствуете минимальным требованиям для добычи из «Богатой жилы кристаллов».
    Желаете разрушить месторождение кристалла?

    Под ногами прошла еще одна волна льда – Стражи старательно позли наверх, желая добраться до людей. Выбрав «Да», мальчик прекратил щуриться – яркий синий свет иссяк, сменившись привычным мягким отблеском повышающих параметры пяти кристаллов. Пять с одного месторождения! Ему бы такую штуку в Городе мертвых! Сейчас же нужно поступить максимально правильно. Так, чтобы Фориан ничего не заподозрил. Повернувшись у нему и протянув добычу, мальчик произнес:
    – Наставник, сохраните их у себя до сдачи властям?
    Валия уже набрала воздуха, чтобы задать вопрос о странном поведения мальчика, но Валанил положила ей руку на плечо и придавила к земле. Прямо сейчас травнице хотелось расцеловать Тайлина – он совершил не по годам взрослый поступок, но глупая пигалица могла все испортить.
    – Эй, руки убрала! – возмутилась девочка столь бесцеремонным поведением, мигом позабыв обо всем.
    Фориан принял кристаллы и внутреннее напряжение отпустило. Активная карта вновь сменилась – с «Удара тьмы» на «Кольцо холода». Маг ни секунды бы не колебался и атаковал Тайлина, закинь он кристаллы себе в инвентарь или, не приведи бог, использовал их на собственные нужды. Эти синие камни являются собственностью Императора и любой, кто сомневается в этом, является нарушителем. Таков закон и не Тайлину его оспаривать.
    – Здесь что-то есть! – Валанил убедилась, что Валия не собирается подставлять мальчика и изучила опустевшее дупло в дереве. Травница стразу заметила странности – очистившееся пространство оказалось заполнено кнопками, а стены имели подозрительно ровные очертания.
    – Лифт, – произнес Фориан. – Это кто еще?
    По дороге, что вела к раскопкам, стремительно приближалась плотная стена существ. Они были далеко, чтобы разобрать, кто это, но у Тайлина все сжалось – таймер появления ликсов пропал.
    – Это Халас с Немейским львом, – поникшим голосом ответил он. – Лед их не остановит!
    – Валанил и Валия – в лифт! – приказал Фориан. – Живо! Тайлин, заряжай огненную волну. Нужно остановить ликсов. Пусть двигается только лев. Тридцать зарядов. Действуй!
    «Ка-Ли»
    Пространство до самой дороги оказалось залито огнем. К сожалению, Берад со своими бойцами уже успел убраться подальше, так что достать их не получилось. Да и Стражам было глубоко наплевать на новую неприятность. Они как скользили по обледенелой поверхности, так и продолжали скользить, раздраженно трубя на все лады. Задача огня была в том, чтобы влетевшее вверх пламя хоть ненадолго скрыло их от приближающегося неприятеля.
    – Почему еще здесь! Живо вниз! – Фориану не понравилось, что женская часть группы медлит.
    – Мы не можем! Лифт не активирован! Не нужно нас за тупоголовых овец держать! – с раздражением ответила Валанил. Фориан позволил себе слабость и выругался – на такое он не рассчитывал. И тут, как гром среди ясного неба, прозвучал юный голос:
    – Я сделаю! Готовьтесь!
    – Тайлин нет! – Валия бросилось к мальчику, но ее перехватил Фориан.
    – Не стоит ему мешать, юная леди. Живо в лифт! Ученик сейчас его активирует!
    Признаться, Фориан сам не верил в то, что Тайлин справится, но он не видел другого выхода. Сейчас им могло помочь только чудо и только странный мальчуган мог его обеспечить. Поэтому мешать ему не стоит.
    – Сюда и клетка поместится, – Валанил тоже не теряла времени, зыркнув на превратившегося в статую мальчика. Раз его не сожгло в первые секунды, значит, доступ получен и сейчас Тайлин работает над подводом энергии.
    – Заберите магистра…, - начал было Фориан, но его жестко оборвали. Валанил вообще не стеснялась в выражениях, общаясь с магом.
    – Не буду! Забирай его с собой, я не собираюсь с безумцами в одном лифте кататься. Валия, помогай. Ликса нельзя здесь оставлять.
    Фориан молча стерпел неподчинение, записав в своем виртуальном блокноте текущее время. Потом он пересмотрит логи, чтобы освежить в памяти этот момент и тренер его ученика получит то наказание, которое заслужила. Сейчас же пусть утаскивает клетку с пленником.
    В этом самое время Тайлин пытался уговорить местную систему безопасности, чтобы она поддалась и позволила перенастроить энергетические потоки. Доступ удалось получить довольно стандартно – как человеку с частичной инициацией. Видимо, у бога была единая система, так как он использовал «прецедент». Вот только на этом все положительное закончилось.

    Ваш уровень доступа недостаточен для перераспределения энергии. Обратитесь в администрацию для повышения вашего статуса.
    Где находится администрация?
    Здание администрации разрушено, новые координаты не заданы.
    Как я получу доступ, если нет здания? К кому обращаться?
    Запрос не может быть обработан. Обратитесь в администрацию для уточнения.

    Тайлин бесился, раз за разом натыкаясь на отказ. Местная система оказалась упертой, как баран. Втемяшила себе в голову, что получить доступ можно только с согласия какой-то администрации, вот и морочит ему голову. Того и гляди, скоро Немейский лев прискачет и всех сожрет! Отчаявшись, Тайлин ляпнул первое, что пришло в голову:

    Я обратился, и меня назначили здесь главным. Все доступы представили. Проверьте.
    Идет обработка запроса. Связь с администрацией не может быть установлена.
    У меня есть доступ к управлению гробницей! Я требую запуска лифта!
    Идет обработка запроса. Связь с администрацией не может быть установлена.
    Отлично, я официально считаю действия местной системы актом неповиновения администрации. Сейчас я схожу к ним еще раз и прощай система! Тебя уничтожат!
    Применен протокол 99-ГР-3. В связи с невозможностью контакта с администрацией, управление передается заявившему о наличии доступа.
    Осуществляется перераспределение энергии.
    Лифт включен.

    – Заработало! – где-то на краю сознания прорвался обрадованный крик Валии.
    – Спускайтесь! У вас тридцать секунд! – эта реплика принадлежала Фориану.
    Тайлин собрался уже отключаться, как раздался еще один голос. Низкий, резонирующий, спокойный.

    Неплохо, человек, неплохо. Красивый ход с невозможностью проверки. Мне доставит истинное удовольствие поглотить тебя и твоих спутников. Спускайтесь. Я жду. Я голоден.

    По спине мальчика пробежал табун мурашек – внизу действительно кто-то живет и этот кто-то их ждет! Задание, что выдал бог, не обманка! Однако, несмотря на предупреждение, когда Тайлин отключился от терминала, лифта уже не было.
    – Вы не слышали голоса? – озабоченно спросил мальчик у наставника, но тот лишь отмахнулся. Мол, не до тебя сейчас. Все внимание мага было сосредоточено на опушке леса вокруг раскопок. Там появилась сплошная цепочка из ликсов. Крупные шестирукие твари стояли друг подле друга, словно оцепление, что не должно позволить сбежать даже мелкой мышке.
    – Не нравится мне это, ох не нравится. Четвертый уровень брони, пятидесятые уровни, какие-то чудовищные параметры… Откуда у черных ликсов такая сила? Почему о ней никто не знает?
    – Внизу кто-то есть! – не унимался Тайлин. – Нас ждут! Это ловушка!
    – Ученик, учись наслаждаться моментом, – в голосе Фориана откуда-то взялась невозмутимость, что, казалось бы, потерялась в последнее время. – Мы умрем только в одном случае – если богу будет так угодно. Пока же мы делаем все в соответствии с его замыслом, нам ничего не угрожает. Нас недаром привели сюда – таков наш путь. Остановись мы и нас сметут. Мы обязаны двигаться дальше.
    – Но ликсы последуют за нами, какой смысл спускаться? Халас тоже умеет пользоваться лифтом. У него есть такой же доступ к терминалу, как и у меня.
    – Не нам судить о смысле, – отрезал Фориан. – Но вопрос ты поднял правильный. Лифт нужно уничтожить…
    – Магазин не работает, – на всякий случай предупредил мальчик.
    – Знаю, – Фориан вновь выпустил ледяную преграду, превращая холм в каток. – Надо думать…
    – Ка-До-Гир! – неожиданно ахнул Тайлин. – Они захватили Ка-До-Гира!
    Группа ликсов вальяжно въехала в зону раскопок, не форсируя события. Впереди шла гидра, поглощая огонь мальчика. За ней на золотистом льве двигал Халас, задрав голову так, словно он являлся Императором всей планеты и взирал на остальных с высоты своего положения. Не меньше. Сразу позади предводителя черных ликсов двигалось чудное волосатое животное, похожее на корову, поперек которой был перекинут слуга Тайлина. От былой брони остались лишь ошметки, тело оказалось исполосовано когтями, лапы неестественно вывернуты, но Ка-До-Гир по-прежнему был жив. Так, во всяком случае, показывало «Восприятие».
    Позади мальчика щелкнуло – вернулся лифт. Понимая, что нарушает свое же слово, Тайлин вернул дракона на запястье – не хватало, чтобы случайно он потерялся. Пусть пока побудет на своем месте, а как только спустятся вниз – сразу его выпустит.
    – Живо, уходим! – приказал Фориан. – Внизу решим, как заблокировать проход! Хватай магистра!
    – Но ликс…
    – Ему уже не помочь! Раз сразу не убили, значит, он им для чего-то нужен! Потом вытащим!
    Довод показался разумным, и мальчик склонился над телом Вавона. Но, стоило Тайлину прикоснуться к телу, как перед глазами появилось сообщение:

    Вы не можете использовать Атрибут «Мародер» на живом человеке.

    В мозгах мальчика что-то переклинило – он неожиданно понял, что нужно делать!
    – Я знаю, как спастись и закрыть лифт! – затараторил Тайлин. – Ликсы не смогут пройти за нами! У магистра должна быть защита от мародеров очень высокого уровня! Ему же три сотни лет.
    – О чем ты, ученик?
    – Малыш дело говорит, – в динамиках послышался голос Валанил. – Ты сам знаешь, что старик уже умер, хотя тело еще дышит. Сознание навсегда его покинуло. У Тайлина есть Атрибут «Мародер». Если убить магистра и попробовать получить добычу прямо перед закрытием дверей лифта…
    Со стороны ликсов раздался радостный возглас – Халас спрыгнул со своего льва и указал на дерево. Наконец-то Стражи перестали штурмовать холм и отошли в сторону. За дело собирался взяться настоящий профи, которому лед не доставит никаких проблем. На вершине он сможет оказаться одним прыжком. На какое-то мгновение Фориан растерялся, но быстро взял себя в руки. Ученик прав – их жизнь дороже жизни пустой оболочки.
    – Тайлин, действуй. У меня нет оружия.
    Матильда вновь прыгнула в руки Тайлина и сокрушительный удар обрушился на голову Вавона. Лишенная щита, она превратилось в некрасивое кровавое месиво.
    – В лифт, живо! Прикасайся! – приказал Фориан, подтянув тело магистра к самой двери. Тайлину стоило только положить руку, чтобы активировать свой Атрибут и тогда все будет зависеть от того, какую защиту поставил себе магистр. И поставил ли он ее вообще?
    – Не сейчас, – на Тайлина накатило привычное спокойствие, как это часто бывает во время смертельной опасности. Он высунул руку из лифта и занес ее над телом Вавона, но не спешил получать добычу. Мальчик ждал. Немейский лев чувствовал свою силу, потому двигался медленно, позволяя жертве прочувствовать весь страх и ужас неминуемой смерти. На какое-то время он исчез из виду – подобрался к самому подножью холма с деревом.
    Счет пошел на секунды. Рука мальчика дергалась, он до крови закусил губу, но не спешил. Даже Фориан не подстегивал ученика, догадавшись, что тот задумал. Маг ненавидел ситуации, когда ему приходилось зависеть от чьей-то реакции, но поделать ничего не мог – если бог решит, что им надлежит выжить, они выживут. Если нет – Вавон взорвется в тот момент, как только Тайлин положит на него руку и неважно, когда это произойдет. Сейчас или через пару мгновений. Вот Фориан и ждал команды, положив палец на кнопку. Одно нажатие – и они помчатся вниз.
    Мелькнула золотая молния и на площадку запрыгнул спутник Халаса. Лев издал грозный рык, призванный застудить кровь в жилах любого противника, но именно этого мгновения хватило мальчику на то, чтобы сделать свое дело:
    – Сейчас! – заорал Тайлин и опустил руку на тело магистра. Фориан нажал кнопку и события понеслись вперед со скоростью обезумевшей лошади.

    Обнаружена активная защита против мародеров.
    Уровень вашего Атрибута: 14. Уровень активной защиты: 85.
    Применяется протокол безопасности…

    Двери захлопнулись и желудок Тайлина едва не выпрыгнул наружу – настолько резко они устремились вниз. Изнутри стены лифта оказались такими же прозрачными, как и потолок зала славы, что позволило мальчику увидеть результат своих действий – огромный огненный шар, поглотивший дерево, терминал, весь холм и, что радовало больше всего – Немейского льва.
    Шахта наполнилась огнем и потолок лифта начал накаляться. Выполненный из прочного материала, он, тем не менее, не мог противостоять огромной температуре. Спасало лишь то, что лифт быстро шел вниз, удирая от огня. Но, стоило остановится, как вниз начал капать расплавленный металл – огонь не желал просто так отпускать своих жертв. Створки ушли в сторону и Тайлин выскочил в небольшую комнату. Валия и Валанил возились с дверью, что оказалась запертой.
    – К стене! – успел прокричать Фориан и, рванув на себя клетку с пленником, прислонился сам, показывая, что нужно делать. Валанил среагировала мгновенно, схватив девочку и в этот момент огонь прорвался сквозь потолок лифта и, срикошетив, ринулся наружу. Напор был таким огромным, что стена, возле которой возилась Валанил, не выдержала, просто-напросто растворившись. Тайлин успел услышать короткий крик боли, замигали лампочки Варгота, предупреждающие об опасности и невозможности удерживать оптимальную температуру, стало жарко и мальчик использовал «Зелье саламандры», спасаясь от огня.
    Не помогло! Флакон, что призван изолировать жар, оказался бессилен против той стихии, что породила смерть Вавона. Ноги Тайлина начали подкашиваться, но он стоял, понимая – если упасть в струю пламени, он сразу же сгорит и не сможет помочь остальным. Не было сомнений в том, что им гораздо хуже, чем мальчику – Варгот гораздо эффективней справлялся с жаром, чем броня третьего уровня. Радовало лишь то, что не было никаких оповещений о смерти участников группы. Зато других было, хоть отбавляй:

    Применен протокол безопасности: Армагеддон, радиусом 30 метров и областью поражения: 200 метров.
                             • • •
    Вы уничтожили более 50 существ, превосходящих вас на 50 уровней.
    Вы получаете усиление четырех случайных Атрибутов.
    Интеграция +1 (5).
    Ловкость +1 (8).
    Картограф +1 (6).
    Устойчивость +1 (8).
                             • • •
    Группа «Задание Декана» уничтожила легендарное существо.
    Уровень +1

    Вместо уровня в инвентаре Тайлина появился кристалл, уже пятый и тут, наконец, Армагеддон завершился. Огонь иссяк резко, словно кто-то перекрыл вентиль. Тайлин отлепился от стены и бросился вперед, с трудом передвигая запеченные ноги. Таймер «Регенерации» показывал, что на восстановление мальчику потребуется три часа.
    Три тела Тайлин нашел быстро – обгорелые, едва ли не обугленные, но живые. Фориан двигался активней остальных и, понимая, что может доставить наставнику много неприятностей, мальчик начал его дергать.
    – Монеты! Мне нужны Монеты чтобы вас спасти! Тр