Путь одарённого. Крысолов. Книга 1. Часть 2 (СИ)

Путь одарённого. Крысолов. Книга 1. Часть 2 (СИ)

Аннотация

    Интересное место этот город.
    Город порт Хит, королевство Дути. Море рядом. Корабли. Но корабли это не стихия господина Хасана. Воды он, как огня боится. Зато магия земли и воздуха всегда ему была подвластна. Он Дуо… то есть по древнему, имеет связь с двумя стихиями. Магия смерти к стихиям не относится, она особняком стоит в магии, впрочем, как и ее антипод — ЖИЗНЬ.

Оглавление

Юрий Москаленко. Путь одарённого. Крысолов. Книга первая. Часть вторая

Пролог


    Интересное место этот город. Город порт Хит, королевство Дути. Море рядом. Корабли. Но корабли это не стихия господина Хасана. Воды он, как огня боится. Зато магия земли и воздуха всегда ему была подвластна. Он Дуо… то есть по древнему, имеет связь с двумя стихиями. Магия смерти к стихиям не относится, она особняком стоит в магии, впрочем, как и ее антипод — ЖИЗНЬ.
    Третья вспомогательная, так считается, но на самом деле, как раз магия смерти, то есть тёмная магия, для магистра основное направление. Но тут, в северных королевствах в открытую, светить талисманами своего направления было бы ошибочным. Нет, как на магов Крови гонений на адептов Тёмной магии официально нет, а вот неофициально. Стоит засветиться и двери, что раньше всегда просто открывались с помощью золота, будут, даже для благородного металла, закрыты…
    А потому, он для всех, караванщик из Султаната. Простой уважаемый торговец редкими и дорогими товарами. Да маг, уважаемый гражданин своего покровителя. Для не всех посвящённых, один из высших.
    Ещё декада и покатит его караван дальше по пыльным дорогам. Его нынешний маршрут имеет цель — столица первой империи, как её все называют. Так-то Империя Заката, по древнему наречию Дуали. Но все её называют просто — Первая.
    Столица этого государства огромный город Мэрви. тоже портовый, город — порт, правда, находится на берегу ни моря и ни океана, а раскинулся на скалистых берегах огромной судоходной реки, что прорезает своим извилистым руслом огромный материк Фект строго по середине, деля его на южные и северные, королевства, герцогства, султанат и эмираты.
    Своего рода барьер… вот и империя это своеобразный барьер между варварством севера и просвещённым югом. Но Юг в упадке. Нравы, армия, столп королей и императоров, аристократия уже не та… ржа мракобесия выедает души бывших рыцарей. Страшные времена.
    И вот на этом фоне вырождения Юга встаёт громада севера со своей северной империей во главе. Кровь и страдания витают в воздухе, в умах людей поселилась тьма… не магия Тьмы… магия это искусство, а червь равнодушия — черствеют люди, озлобляются, жаждут крови, рек крови. Мир ждут огромные потрясения, и это магистр Хасан понимает, как никто другой.
    Но не судьбы мира и всех разумных, в данный момент, волнуют магистра, этот город подарил ему загадку, а загадки он очень любил.
    Мальчик, в котором, по определению, нет и грамма магии, каким-то образом смог запустить артефакты. Однозначно. Его вечный противник Нис, получил перелом челюсти, да ещё и не в одном месте, не из-за своей неряшливости в обращении с боевыми плетениями, там бы, в этом случае, в той комнате живых совсем не осталось, разве что сам маг, если бы щиты удержали разгул стихий.
    Нет, простой удар почти ребёнка, но многократно усиленный магией, заложенной в ударник, в простой артефакт и довольно распространённый в мире. Правда, этот экземпляр на новодел не тянул, древняя штучка. Так вот, сам Хасан уверен, что именно с помощью артефакта мальчик отправил в продолжительное небытие опытного и сильного мага.
    Кто бы мог подумать.
    Были подозрения на этот счёт, но потом как-то все закрутилось. На Нис ошейник одели. И обвинение серьёзное, едва ли в одночасье всю нежно лелеянную паутину своих осведомителей Хасан не потерял. Нет, шпионом в королевстве того же Кира назвать нельзя, но за звонкие монеты с портретом султана, последний рад был добывать, для него кажущуюся пустяковой, информацию.
    И тут сына этого Кира, Нис себе в любовники едва не своровал. Ещё чуть-чуть и вся годами настраиваемая осведомительная сеть в королевстве просто бы рухнула. Подставился зам и теперь до конца дней ему рабский ошейник на своей шее носить. Уж Хасан постарается…
    Но вернёмся к ребёнку…
    Нис очнулся только на следующий день после случившегося, а чтобы ему надеть ошейник, надо было уровнять в правах парня и мага. Что Хасан с удовольствием и сделал, да только этим и себе руки связал, теперь зацепить мальчугана своими руками, никак не получится. А по своей воле отправиться в султанат он отказался.
    Украсть? Выкрасть??? Похитить?? А смысл, путешествие не в завершающей своей фазе и тащить с собой пленника в такую дорогу, это подвергнуть всё дело очередному риску.
    Отложим, надеюсь, мальчик не пропадёт, выживет и дождётся очередного прибытия Хасана, а вот потом уже и решим, с ошейником мальчуган путешествовать будет или по своей воле, в качестве нового вассала Хасана.
    Загадку пацана магистру хотелось разгадать, во что бы то ни стало.
    Конечно, присвоение мальцу звания гражданина чужого государства, да ещё вдали от его границ за тысячи лиг это, мягко говоря, притянуто за уши. Но и по-другому наказать своего зама и отстранить от должности, Хасан просто не мог.
    Своё решение он сам считал, единственно правильным. Не дал возможности Нису сбежать, а так же избежать ответственности. За жизнь мальца, останься Нис на свободе, Хасан не дал бы и медяка. А теперь судьбу Ниса будет решать сам султан. А уж Хасан постарается всё предельно честно доложить повелителю. У Ниса и шанса нет остаться на свободе. Сам виноват, а Хасан только выполнял свой долг, честно и с праведным рвением…
    Ну, а малец, расти и мужай. Не погибни, ни в стычках с бандами нижнего города и откровенных трущоб, ну и главное, чтобы крысы тебя не съели…
    Уедет куда? Ни беда, поисковик запустим, укажет направление, куда скрылся гражданин его государства, метку не снять, найдут…
* * *
    Вернулся Керт. Увы, ни с чем. Даже в среднем городе разжиться крысятиной не удалось. Пускай даже, завалявшимся куском мяса, ничего…
    — Так и сказали, что нет???
    — Уу… — кивает озадаченный молодой парень. — Я и в нижний город заглянул. Там, сами ведь знаете, куча бродяжек трётся, многие в катакомбы спускаются счастья попытать.
    — И что??? — Уточняет у него Кир.
    — Сказали, что за декаду шесть человек и вовсе не вернулись, а семеро без добычи. Только зря сходили. Двое, крыс видели, да еле-еле ноги унесли. Испугались. Один поранен, оказался, не жилец, больше желающих, по лёгкому, бабла срубить, нет. В предместья потом отправился. У меня там, среди серьёзных людей, есть знакомцы. Предложили тушу, аж за империал. Я же помню ваши слова, но мне показалась, что не свежая она и шкура облезлая, похоже на падаль.
    Разводит руками.
    Кир в сердцах сплёвывает.
    Вот так всегда, не надо, на каждом углу предлагают, купи, купи, купи, а как приспичило, за империал не взять.
    Ну, с мальцом, конечно, удачно получилось. И караван неожиданно пришёл, ждали позже… намного позже и этот Нов скинул, по дешёвке, почти полную тушу свежего мяса. Совсем по дешёвке.
    А теперь что делать?? Ведь пообещал господину Хасану обкормить его своим фирменным блюдом, а из чего его делать??? И ведь не скупится на деньги, а когда это золото лишним было. Хоть сам иди, да в катакомбы спускайся.
    Ну, уж нет, по молодости совершил такую глупость, еле тогда, с дружком, ноги унесли. Больше в подземелья ни ногой.
    И вот опять, мысли к пацану возвращаются.
    Отпустил Керта, пускай идёт поесть и отдыхает, вечером опять работать…
    А вот Кир может и подумать спокойно, причём, есть над чем.
    Мальчишка… от горшка два вершка. Когда только его уставшего увидел, заросшего и в помятой робе, хотя и вполне чистой и без особых заплат. Явно, парень как-то умудряется за собой следить. Но всё равно, что-то вид у него был слегка потрёпанный. Ну да ладно, явно пацан тащиться, куда бы то ещё, со своей ношей, просто не хотел.
    И ещё… вроде, как потом уточнили, он больше в районе рынка обитает. Чили разузнал, что с ребятами шайки Жмыха тасуется, а тут аж с кульком тяжёлым кожаным, до нашей таверны дошёл, а это, как ни крути, не ближний свет. В таверну Митяя всё же ближе идти. Да и ещё там, рядом, есть заведения, где бы, с превеликим удовольствием, крысу пристроили. А тут до нас тащил, интересно, что его на это подвигло то???
    И ведь согласился, правда, потом пришлось и ему на встречу пойти… за один серебряный на постой, на ночь взять, кто ж думал, что этот постой почти на полтора суток растянется.
    И вот теперь он вроде, как поставщиком заделался. Правда, не покомандовать. За золотой, пожалуйста, да где такие деньги всякий раз брать. Одно дело, когда есть денежный клиент, типа Хасана, что золотом за полюбившееся блюдо кидается не считая. А в обычные дни, когда со всей туши бывает, и золотого не заработаешь??? Говорят же, дорога ложка к обеду, а у нас теперь по другому в пору, говорить, дорога крысятина к обеду и ужину.
    И что теперь?? Уповать, что малец рискнёт и как-то вновь крысу, что больше него, завалит??? Верится с трудом, хотя на всякий случай, договор с ним и заключил. Кабального договора не вышло, облапошить, малец себя не дал, да и хитёр и нагл не по годам. Но главное, что с Хасаном не уехал и вроде как Хасан его решение принял, очередной попытки похищения не будет. Ой, забыл, парень же теперь, стараниями самого Хасана, гражданин его султаната, такого не своруешь. Разве что чужими руками, а потом, типа отбить???
    Ну, будем надеяться, что до этого не дойдёт, а пока, надо и самому попробовать по городу пробежаться, ну не может быть, чтобы все охотники разом пропали или на работу не вышли, может и повезёт…

Глава первая

    — Привет мастер! — Уважительно склоняю голову.
    Хоть и молодой, но своя лавка и кузня, да и чего голову задирать, всё-таки с этим парнем мы смогли найти общий язык и цены за свои изделия он сильно ввысь не задирает…
    Я спокойно добрался до кузнечных рядов. Молодого мастера застал за работой, подождал немного, но, поняв, что работая, он почти не обращает внимание по сторонам, решился его окрикнуть. Понимаю, что отвлекаю, но и ждать его вечно, когда он решит отдохнуть, я не могу.
    — О! Нов, привет — и тут же вытянул руки ладонями вперёд… — ну прости, не удержался, продал я твой нож и ножны к нему, которые, в первую очередь, сделал.
    Я отмахиваюсь. Если все наши договорённости в силе, то мне на эти манипуляции молодого мастера, по сути, плевать. Ну, решил в начале заработать, с кем не бывает, главное, чтобы выполнение заказа не затягивалось, и обмана не было.
    — С клинками то что?? — Уточняю я.
    — Какие клинки, Нов. Бери выше… ножи, можно сказать, уже готовы. Вчерне, конечно. Захватывающее зрелище. Сам получаю удовольствие от работы. Клинки я ещё вчера сделал и рукоять вчера же насадил, сегодня вот обтачиваю, а потом очередь ножен настанет. Ты только глянь, какую прекрасную я кожу для твоих ножен достал. Ты не поверишь, настоящая вивера. Плотная кожа, но не крашенная. Я её маслом или воском обработаю, и отличный вариант получится.
    Вот только разглагольствия мастера, на счёт ножен, мне были пока не интересны.
    — А шкуросъёмный нож ты уже вчерне сделал?? — Спрашиваю я, а сам, от волнения охватившего меня, затаил дыхание.
    — Давно, а сейчас твоим столово-боевым занимаюсь. С ним работы больше и форма самого клинка мне не знакома. А шкуросъёмный я и наточить успел. Не до палиролил, конечно, но до блеска довел, точно.
    Я перевожу дух.
    — Покажи, как получилось?? — Прошу я.
    Вот сколько общались и сделки заключали, а имя молодого кузнеца так и не удосужился узнать. Сейчас поручкались только. Я для него тоже очень выгодный клиент, за сколько удалось продать мой нож, не говорит, но явно, очень-очень доволен сделкой.
    А парня зовут… Панька. В честь деда говорит, назвала мать. Вот теперь все и кличут именем, для местных ушей очень непривычному, словно женскому, но что поделать… сыновний долг. Друзья, правда, в общении укоротили малость, был Панька, а стал Пан или Пака. На обе клички отзывается…
    — Вот смотри, какая красота получается. Как и обещал, на рукоять пошёл черенок от граба, я его поморил даже, в чёрный цвет. Поверь, не сойдёт и при разделке туши, кровь следов на дереве оставлять не будет. Пропиткой сегодня займусь…
    Я прикусил губу…
    Хотелось, конечно, чтобы всё мастер доделал сам, но раз шкуросъёмный нож готов, то смысла тянуть с посещением катакомб я не вижу. Очень уж хочется и стреляющий артефакт проверить, и обещанный золотой в уплату манит, своим жёлтым благородным цветом.
    — А если я сам воском натру рукоять. Мне просто нож сегодня может срочно понадобиться. А может, и нет. Но лучше, чтобы он под рукой у меня был — говорю я — у тебя же форма самого клинка есть?? По ней же ты, не имея под рукой ножа, ножны стачать сможешь??
    Пан согласно кивает. Похоже, он на любые мои предложения сейчас согласен. Явно больше, чем планировал, получил от продажи моего старого ножа.
    — Тогда давай поступим так. Ты мне скажешь, что надо сделать с рукоятью, чем пропитывать и как. И я сам у себя этим займусь, на досуге. С тебя же останется ножны к нему сделать, а так, занимайся боевым. И ещё, Пан. У меня к тебе есть один заказ, не простой, по цене сам определись.
    Приподнимаю полу рубахи и, поковырявшись в кармашке пояса, достаю шарик. Благо из свинца. Протягиваю его мастеру…
    — Это?? — Изумляется парень. — И зачем тебе такие кругляши?? — Интересуется он.
    — Пан, это не важно, важно другое, эти, как ты сказал кругляши, надо делать размер в размер, тут приблизительность не прокатывает. Главное, точность и материал.
    Парень более внимательно рассматривает мои маленькие снарядики.
    — Тонкая работа, но главное, что можно их просто лить. И что ты там мне говорил за материал. Этот кругляш, вроде из свинца отлит…
    Киваю головой.
    — Но нужно сделать еще из стали, что получше.
    Удивление на лице мастера.
    — Получше?? Тогда это не ко мне. У меня сталь плохо выходит лить.
    Я отмахиваюсь.
    — Вот и потренируешься. А я тебе за тренировку ещё и платить буду. Вопрос сколько…
    — А сколько тебе таких кругляшей надо?? От этого и цена будет зависеть.
    Я задумался, чем больше сейчас сделаю, тем дольше этим вопросом голову забивать себе не буду.
    — По три сотни, каждого вида.
    Пан прикинул по объёму, не очень то и много выходит.
    — Давай, за свинец, один за медяк, а за сталь — пять — предлагает он.
    Я прикинул в уме, сколько это в сумме выйдет.
    За сталь полторы тысячи медью. Пятнадцать серебром. Многовато… и ещё три серебряных, за свинцовые снарядики.
    — Давай, за всё, пятнадцать серебром — предлагаю я.
    Такие траты я себе спокойно сейчас могу позволить. Помнится, я травы тогда за раз, за два золотых продал. Спасибо моей старенькой учительнице.
    — А давай — легко соглашается мастер. — Когда нужно выполнить заказ? — Уточняет он сроки.
    Я отмахнулся.
    — Так то не к спеху, но в течение декады я бы хотел получить заказ. А ты деньги — смеюсь я.
    — Деньги это хорошо… — поддерживает моё хорошее настроение Пан. — Тогда по рукам. Сейчас объясню, что надо будет с ножом сделать. Дам материал и покажу, как с ним работать. Ничего сложного нет. Просто берёшь тряпочку, кончик опускаешь в воск, который предварительно растопил на водяной бане и вперёд, втирать воск в рукоять. Всё!!!
    На том и порешили. И без ножен мне нож пока послужит. Это не проблема. Я довольный, ещё немного послонялся по рынку. Прикупил объемистый мешочек соли и несколько пакетиков, из бересты, различных специй. Пятак серебром на всё пришлось потратить. Заскочил до травницы, отметился, что я жив, здоров. Узнал, нет ли срочных заказов?? Оказалось, что есть и много, вот только травы серьёзные и в пределах города мне их не найти, а за крепостную стену выходить я, пока, больше не хочу.
    Пускай у других заказывает.
    В отличном настроении, отправился домой. Поозирался, что-то на рынке пацанов Жмыха не видно, даже Ганс отсутствовал на своей завалинке.
    Что-то идти по обходной улице не хотелось. А чего бы не скостить путь и не срезать дорогу через пустырь. Там, как раз недалеко место, где обычно малышня собирается, там, где я с Кирюхой поединок устраивал в мой первый выход в город. За одно проверю, как там поживают поленицы дров местных жителей, не пора ли их запасы немного уменьшить, тем самым, увеличив мои, которые я делаю на зиму.
    Благодушно улыбаюсь. А что, впервые, за последнее время, я полностью собой доволен и, так сказать, почти счастлив.
    Всё у меня теперь есть. Одежда, еда, где спать. А если даже не получится у меня стать охотником, то к дядюшке Киру, можно и так заселиться на суточки. Цену мы обговорили, а уж пяток серебром я по любому насобираю.
    Я мечтательно закатил глаза, как вспомню, как я в ванне с горячей водой плескался, тут же, рот до ушей растягивается…
    И что, что я бос и в одежде с чужого плеча, зато у меня теперь есть уже несколько туфель и сапоги дедушка Хе обещался с зимним костюмом мне сваять и шапку да…
    Вот только до мечтать я не успел…
    Сильный удар в голову снёс меня на землю. Перед глазами, словно комья земли разлетелись. Как будто с неба комья рыхлой земли падают.
* * *
    Голова кружится, каким-то дерьмом воняет и явно не моим, чувствую, что штаны сухие и ничего лишнего со стороны тыла в них нет. Грязь и комья непонятной рыхлой земли, и сильно саднит лоб, куда пришёлся непонятный удар и непонятно чего.
    Хохот рядом, явно люди есть. А я так замечтался, что вокруг себя ничего не видел и похоже встрял в неприятности очередной раз.
    Да что ж такое получается. За эти три дня со мной столько всего случилось, как не случалось все это время, пока я жил, почти никуда не вылезая из подземелий. А тут и крыса напала, и нищие моё мясо забрать хотели, и маг вначале в любовники определил, а потом и вовсе пришить решил, выбрав, в качестве сердечного друга, Чили. И вот теперь это, вопрос что…
    Приподнимаюсь на четвереньки, котомку не скидываю с плеча, вдруг резко придётся убегать…
    Растопыренной ладонью провёл по лицу, грязь немного попала в приоткрытый рот. Отплёвываюсь. Горечь во рту…
    Суки… да это же лошадиные катяки…
    Продираю глаза. Весь лоб дерьмом обкидан и ещё…что-то липкое по лбу сочится.
    Провёл там пальцами…
    Кровь…
    Вот это попал, правда, оказалось, что это и не сама страшная проблема была на тот момент…
    — Ты смотри, кто к нам на огонёк пожаловал — раздался радостный крик почти рядом… — известный мальчик Нов, который хорошо живёт и этим хорошо, ни с кем делиться не хочет.
    — Ага — второй голос — совсем не хочет…
    И ржач, ещё глоток так, пяти. По голосам, явно не мужики, а пацанва, но явно постарше меня…
    Приподнимаю голову, фокусирую взгляд. Боги… ну почему я так расслабился то?? Замечтался и нарвался, так нарвался.
    Плохо то, что на поляне между заборами нахожусь, но это, пока не наш пустырь, где мы с пацанами обычно собираемся, хотя наши, тоже все здесь, но думаю, не по своей воле.
    Обвожу взглядом окрестности. М-да… ситуация явно меня не радует.
    Парни Жмыха все на земле валяются. Вон, вроде Гнус лежит и вовсе признаков жизни не подаёт. И голова у него вся в крови.
    Жмых, с разбитым лицом, руками старается голову прикрыть, а над ним здоровяк, лет так под пятнадцать. Упитанный гад. С ножом в руках стоит и что-то ему втирает. Прислушался…
    — … ушки твои с макушки срежу, ножку поломаем и глазки выколем. Мы тебя убивать не будем, на паперти теперь тебе место, впрочем, как и большинству твоих выкормышей. Теперь и рынок наше место, а все твои и ты, в том числе, до конца своих дней на нас работать будут. Сейчас Вист подойдёт и решит твою участь. Но уши тебе отрезать и глаза колоть, буду лично я.
    — а я Сурему палкой ножки перебью, будет ковылять потихонечку… — ещё один голос, звонкий такой, радостный.
    — Я с тобой — крик, откуда то сбоку.
    Перевожу взгляд в ту сторону…
    А вот и объяснение, что там с неба падает…
    Пацанёнок, чуть старше нас, с пращой стоит…
    Понятно, как я яблоком, от навоза конского, по голове схлопотал. Меткий, сволочь. Да и не уворачивался я. Не ожидал, подлянки такой и по сторонам не смотрел. Как можно столько народа то не заметить и ведь они уж точно, не тихорились.
    Вон пинают наших ребят, глумятся гады…
    — Ну что же ты лежишь мальчик — опять этот голос и, по ходу, ко мне обращаются.
    На подрагивающихся руках, отталкиваю тело от земли. Вначале на колено встаю, потом пытаюсь выпрямиться полностью на ногах. Шатает меня, и голова сильно болит, и плохо то, что вокруг земля с небом крутиться перед глазами начинает. Хорошо меня приложили. Качественно, явно усилили конский снаряд, камешек внутрь колобка конского навоза сунули, чтобы более тяжёлым был. Убойная штучка.
    Выпрямляюсь. Меня качает…
    Котомка на плече, вцепился я в неё мёртвой хваткой. Делиться своими имуществом и деньгами я ни с кем не собираюсь.
    — А нам сегодня везёт… — теперь вижу, кто тут у нас заправляет.
    Правая рука Виста и это его банда, жестокая, много плохого об этих ребятах слышал. Тоже сбились в ватагу бывшие беженцы. Правда, не все из них сироты. Есть и те, у кого родители имеются. А эту суку, Шек зовут. Жестокий гад и не трусливый совсем, со слов, того же Жмыха. Жесток он в драках, за нож при первой же возможности хватается, кровь пустить жертве не боится.
    А этот ублюдок, тем временем, продолжал.
    — Наш удачливый Нов, так удачно к нам на огонёк заглянул. И видно не с пустыми руками.
    — Подарки нам принёс… — ага-ага… заржал бугай, что в данный момент Жмыха, лениво так, пинал.
    — Ага, а мы себя целый год хорошо вели… — подхватил хохму кто-то из подручных.
    — Очень хорошо — подхватили шутку и остальные.
    Веселятся… вот только мне никак не до веселья. Попробовать сбежать?? Вряд ли удастся, не в той я сейчас кондиции, голова болит и кружится, а самого шатает. Какой из меня сейчас воин и бегун. Во, попал, так попал…
    — Ну что же ты застыл… — смеётся, на данный момент, главный в этой шайке — подходи поближе, покажи нам свои подарки. Тут мы слышали, что ты Киру вон даже мясца принести умудрился. И денюжку, не малую, за это получил. Пятак серебром…
    Ага, уже и досюда новости обо мне дошли. Уже все, не отвертеться…
    — Так ему и наша травница исправно платит за лепестки цветочки… — встрял в разговор какой-то рябой парень. Лет семнадцать бугаю, точно. Здоровые все падлы…
    — Ага, не меньше серебряного отдаёт. А он не хочет делиться… — поддержал зам главаря.
    — А я слышал, что вообще, первый раз, два золотом ему отсыпали — это самый мелкий из шайки выкрикнул и ведь точно знают гады, сколько у меня должно скопиться денег. А это, для такой шушеры, огромные деньги.
    Сдала тварь…
    Злоба комом встала в горле. Ярость придала сил…
    Нет уж, ребята, без боя я не сдамся…
    Жмых тут выкрикнул…
    — Беги, Нов, беги…
    Но я даже не дёрнулся, зато напрягся Шек. Но, поняв, что бежать я не собираюсь, даже, раз улыбался.
    Ничего, скоро мы с твоего лица эту ухмылочку навсегда сотрём.
    — Ну что же ты, подходи или не можешь? Так ничего страшного, распаковывай сумочку, мы и отсюда поглядим, что нам перепало в виде подарков…
    Хохот над полянкой.
    А я взглядом округу оглядываю, парней Жмыха, что сейчас валяются на земле в позах эмбрионов, семеро… вон вдали, головы ещё, пацанчиков наших. Те, кто смог вырваться из рук банды Виста. Не сбежали, вон палками потрясают и что-то кричат обидное, а в руках и камни есть, но бросать, в обидчиков, боятся… боятся, в своих ребят попасть.
    — Ну что, тебе помочь.? — Опять обращается ко мне, довольный собой, Шек.
    Всё внимание парней на мне сконцентрировано.
    Жмыха бухают ногами, видно за то, что он мне кричал, чтобы убегал…
    Гнус, всё так же в отключке.
    Вытираю залипший глаз от крови.
    Все, рубаха и штаны на выброс. И дерьма на них полно, а главное, кровь, её сложнее постирать, если успеет засохнуть.
    — Ты котомку то опусти… — подсказывает мне кто-то нетерпеливый.
    А ведь опасаются меня, явно наслышаны о моих способностях и про наши тренировки, с Кирей, в курсе. Если и нападут то только все скопом, а главное, мальчишка с пращой, на таком расстоянии от точно летящего снаряда увернуться будет ой, как непросто, особенно, когда и другие нападать будут. Но и ждать когда скрутят, смысла нет…
    Итак…
    — сумочку, сумочку кладём, ручки в стороны, а дальше мы сами. Так уж и быть мы тебя одного пощадим, и бить не будем — говорит, словно успокаивает, Шек, а горилла его поддерживает хохотом…
    — почти не будем.
    — Не будем — добавляет строгости в голос, Шек. — Мальчик нам целым и невредимым нужен. Он нам денюжку зарабатывать будет, правда же, Нов. И цветочками и крысками. Мы ведь теперь друзьями будем, а с друзьями делиться надо…
    — особенно деньгами — кто-то хохотнул из его подручных.
    Ну да, ну да, мотал я таких друзей, легче удавиться…
    Вроде более-менее очухался, уже так сильно не трясёт и из стороны в сторону не раскачивает. Вон и Шек потерял терпение и сделал первый шаг с мою сторону…
    Пральщик тут же стал серьёзным и вложил в пращу очередной снаряд и не удивлюсь, что там свинцовый шарик сейчас раскручивается. Убийственная штука. Бугай над Жмыхом, нож к его шее приложил и что-то тихо втолковывает моему знакомцу в ухо…
    Я осторожно, контролируя каждое движение, аккуратно снимаю лямку котомки с плеча и как бы нежно и добровольно начинаю класть её у себя перед ногами…
    Шек делает один шаг, второй, третий и улыбка на его лице становится всё шире и шире.
    Пральщик понимая, что босс перекрыл ему сектор обстрела, прекратил раскручивать пращу, вот и вовсе вернул снаряд к себе в карман и теперь, как и остальные, увлечённо стал пинать кого-то, из ребят Жмыха.
    Шага четыре осталось до меня Шеку…
    Пора…
    Что-то не понравилось ему в моём взгляде, и его рука потянулась к рукоятке ножа, что торчит у него за поясом, вот только уже поздно…
    Дёргаю на себя, за приклад, метатель. Мгновение и предохранитель успокаивающе щёлкает.
    Потом, как показывал господин Хасан, прикладываю приклад метателя к правому плечу, сам метатель придерживаю под цевьё и начинаю действовать, хоть и быстро, но в тоже время, очень старательно и аккуратно. Ну, с такого расстояния промахнуться, надеюсь, трудно. Целюсь Шеку в ногу…
    Указательный палец правой руки дёргает один из курков…
    Пшик…
    Тихий, еле слышимый шелест. Да я сам даже не понял, что там пшикнуло, как не понял и сам Шек, зато почувствовал на себе очень хорошо…
    Промазал я… в смысле, не попал туда, куда целился, зато вышло ещё лучше…
    Целился гаду в левую ногу, а попал в правую, думал прострелить ляжку, а в реале, на вылет, разнёс правое колено гаду…
    Дикий крик огласил окрестности…
    Не дойдя до меня пару шагов, Шек рухнул, как подкошенный, а я, между тем, уже выцеливаю суку, что Жмыха мучил. Вот кого придётся наглухо мочить. С такого расстояния только гаду в грудь или в живот целить надо. Стрелять в пральщика, даже не решаюсь. Слишком далека для меня цель, точно не попаду…
    Совмещаем пимпочки на стволе метателя…
    Как раз урод распрямился и раскрыв рот, смотрит на завалившегося босса, который сейчас бешено воет, во всю силу своих лёгких.
    Не уж то моё первоё убийство!!! Попаду в грудину и всё, парень будет тогда не жилец.
    Мне его жалко?? Ни чуть… помню, что он тут, на счёт меня, наговорил и какое будущее пророчил Жмыху…
    Дёргаю средним пальцем…
    Пшик…
    И опять не попал, куда метил, парня разворачивает в воздухе, мой снарядик попал, точно в левое плечо.
    Очередной дикий крик, разлетается над пустырём…
    — всем лежать — кричу я во всё горло, направляя ствол метателя на опешивших подельников поверженных уродов.
    И если кто был ближе ко мне из тварей, явно очканули и принялись сами заваливаться на землю, то вот пральщик принялся, наоборот, быстро снаряжать своё страшное оружие…
    А я понимаю, что не успеваю перезарядиться.
    Но не тут то было, парни, что вдалеке грозились всякими карами мучителям своих друзей, начали действовать, поняв, что пришло для всех спасение, в моём лице.
    Град камней обрушился на пральщика, заставив его забыть о праще и присев, прикрыть голову руками, а тут уже и сами бойцы нашего отряда вооруженные дрынами, разной длины, подбегают…
    Впервые такое видел, как основательный дрын в щепки разлетается при соприкосновении с головой. М-да, пральщику, явно, не позавидуешь. Его тело, вон уже дёргается в конвульсиях. Не жилец…
    — не убивать — звучит команда…
    Окровавленный Жмых уже на ногах…
    Молодец, не сдался…
    — вяжем тварей и не забываем, их главаря тут нет, как и его основных боевиков.
    А вот именно это и подстегнуло меня действовать быстро, я бы даже сказал, несколько суетливо.
    Суетливо ковыряюсь пальцами, пытаясь раскрыть артефакт, откинув ствол. Пальцами выковыриваю из кармашков шарики снарядиков. Трясущимися руками всовываю их в казённик.
    Щёлк. Ставим ствол на место.
    Оглядываюсь. Что ж, диспозиция, так сказать, полностью поменялась. Все бойцы банды Виста, связанными, валяются на земле. Рты заткнуты тряпками. Никто над ними не глумится. Жмых командует, заставляя своих пацанов, которым прилично сегодня досталось, ещё немного поработать, ведь реально, ничего ещё не закончилось. Вот, вот должен появиться Вист с прихлебателями, а там, реально, опасные ребята будут, да и сам Вист — кабан ещё тот.
    В кучку подтащили ребят, да так, чтобы со стороны тропинки, но не к той, по которой я шёл, их не было видно.
    Стоим вдвоём…
    Я и Жмых…
    Ждём, только что наши мальцы прилетели на всех парах, одни голые пятки сверкали. Спешили предупредить, идут гады, да не одни, кого-то связанного за собой тащат, девчонка, вся в синяках и почти голая, обноски разорваны в хлам, на верёвке за собой, как козу, тащат…
    И точно, вон и смех троицы слышен, идут нагло, никого не боясь, что-то между собой обсуждают. Наверно, и я так же шёл, тоже по сторонам не смотрел.
    Мы перекрываем тропинку вдвоём. Из наших, больше никого не видать…
    Я обтёрся, хоть немного, от дерьма, а парни рваной тряпкой голову обвязали. Чтобы капающая кровь глаза не заливала.
    Жмых ещё лучше выглядит. У него вообще всё лицо, это один сплошной синяк. Перекосило его от вздувшихся синяков…
    А почему вдвоём, а кто ещё может противостоять этим бугаям. Двоих я постараюсь, с помощью метателя на землю уложить. Ну, а с третьим, кто бы это не был, мы со Жмыхом справимся. У меня на пальце артефакт ускорения, в кармашке приготовлен цилиндрик, если до рукопашной дойдёт, то воспользуюсь обязательно или за нож схвачусь, мне ребята, свинокол отличный подобрали.
    Но надежда на Жмыха, он должен задержать третьего или не дать ему уйти. Ну, в этом, ему и наши ребята помогут, кто в засаде сейчас сидит, но пока не высовывается…
    О! Очнулись. Оглядываются, не поймут, что происходит, их ребят нет…
    — и что всё это значит, Жмых. Давно по соплям не получал?? — Буром прёт Вист. Долговязый, немного сутулый парень, лет так шестнадцати, не меньше.
    Я у него на руке рассмотрел перстень с белым камнем. Ты смотри, носит и не боится же никого, что старшие или взрослые отберут.
    И что интересно… видно, что ситуацию не понимают, но вот останавливаться не собираются.
    Ага, верёвка от «Козы» намотана на руку левого хмыря, тогда валим остальных, а этого уже потом…
    В полемику, словесную перепалку входить, в моих планах нет, впрочем, как и Жмыха…
    Расстояние пять шагов, надеюсь, не промахнусь…
    ПШИК, ПШИК…
    Главарь и парень, что с правой стороны шёл от главаря, валятся на землю, зубы стиснули и шипят. Точно в ляжки обоим выстрелил, одному в правую, а второму в левую. Я делаю шаг назад, за спину Жмыха…
    Наш предводитель кидает клич, толпа ребят срывается со своих мест. Видя, сколько на него несётся противников, третий боец, оставшийся на ногах, просто сам валится на землю, прикрывая руками затылок…
    Со стороны раненой мной парочки, раздаются проклятья, шок от ранения прошёл, и появилась боль…
    Ребята быстро обшмонали раненых. Руки завели за спину и основательно намотали им узлов на них, из верёвок.
    Парни у Жмыха опытные к крови привычные. Перетянули им ноги чуть выше ран.
    — Девчонки их ранами потом займутся — командует Жмых. — А нам отсюда надо срочно уходить, не дай боги стража появится или кто из старшаков в наши разборы влезут.
    Тут мелкий парнишка, со странным именем Рашпиль, влез…
    — у них на базе сейчас, минимум, трое остались. Не хватает Хвата, Зуси и Слизня. Зуси ранен. Ему дня три назад за стеной — кивок в сторону крепостных ворот — бочину заречные продырявили. Свищ и вовсе, говорят, душу богам отдал. Ну и девчонок там у них штук пять. Но их можно в расчёт не брать, они на положении рабынь у них. Подстилки… не рыпнутся, а то и вовсе рады смене хозяев будут.
    Жмых согласно кивает и переводит взгляд на меня…
    — ты как, до их логова с нами прогуляться??? — Спрашивает он у меня…
    я пожимаю плечами…
    — дело надо заканчивать… — принимаю я решение вмешаться, — от проблем, глупо бегать. Они всё равно, рано или поздно догонят, а гидру надо добивать…
    — это точно, — хлопает ладонью меня по плечу наш предводитель. — Вещи свои, вон Гнусу отдай, он за ними присмотрит. Сейчас переоденем тебя, да и я сам приоденусь за счёт этих уродов — кивает в сторону валяющихся на земле пленных. — Их участь потом решим, но вначале, надо отсюда убраться. Давайте на Погорелье… — и, видя, что я не понимаю, о чём он говорит, Жмых поясняет — наша полянка, где поединок устраивали с Кирюхой. Погорелье, там дома сгорели, а строиться боятся. Предрассудки. Да мы тебе рассказывали об этом раньше. А среди своих, это место и называем Погорелье… — и уже всем. — На ноги этих уродов, тех, кто не может сам идти, пускай сами под руки или на руках и тащат. Кто возмущаться или сопротивляться будет, дрынами по спине. Не зашибите, они нам ещё послужат…
* * *
    Сидим, горячий напиток пьём. Я чистый и вымытый расположился на тёплых мягких подушках. Под ногами настоящий, пускай и выцветший, ковёр. Убогинько, зато тепло.
    В руках чаши, в которых и разлит горячий напиток. В прикуску старые пряники грызём. Грызём… это мы — я, Жмых и оклемавшийся Гнус…
    — …стрелки то, обычное дело, но чтобы на них разборы устраивать, да такого давненько не было. Это толковище, а не война. А тут не успели мы подойти, да чего там от нашего места то было идти, а эти сразу бить стали. Они то лбы здоровые. Мне вон сразу без разборов дубинкой по голове и я уже очнулся, когда вы сюда на базу собрались… — разговорчивый Гнус, думаю, и на том свете не потеряет своей врождённой весёлости и повышенной разговорчивости.
    — Нас на разговор позвали. Толковище, правила все знают — поддержал своего друга Жмых. — Мы раньше с этими отморозками никогда не конфликтовали, так, сталкивались, бывало, интересами, но как-то без конфликтов расходились. Потому я и шёл совершенно спокойный. А тут с ходу, они свои дубинки в дело пустили. Гнуса первого, но он отрубился сразу и его больше не пинали, остальным меньше повезло. Мальцы наши, благо отбежать успели, но куда они рванут то. Кого на помощь звать? Серьёзные люди в наши разборки никогда не влезут. Так, для себя выводы сделают, но встревать в пацанские разборки не станут. Всех бы нагнули, не появись ты…
    Киваю, а сам о другом думаю, артефакт и как я им светанулся…
    — надо бы сделать так, чтобы обо мне, в вашей разборке, речи не шло. Разговоры то о вашей бойне будут, да и вы не утерпите и объяснять всем надо, почему теперь вы этих подземных хранилищах главенствуете. Так ведь?? — Спрашиваю я.
    Гнус попытался встрять, но наткнулся на предупреждающий взгляд Жмыха…
    — из наших ребят, о тебе и твоей роли в сегодняшних разборках, никто и слова не проронит. Все понимают, чем мы тебе обязаны. Девки, тоже будут молчать. Они теперь свободные, даже та, как ты там её назвал, Коза??? — Парни улыбаются…
    Я пожал плечами, ну соглашусь, не очень красиво вышло.
    — Так вели её на верёвке, а она упиралась. Упёртая, верёвка — значит коза!!
    Хохот стоит, и я сам улыбаюсь.
    А хорошо…
    Что там ребята делали с пленными бандитами, даже не знаю и знать не хочу. Я со Жмыхом и парой ребят, брать логово банды Виста ушли, а на месте схватки остался командовать, пришедший в себя, Гнус.
    Котомку я ему оставлять не стал. Что что-то тронет он у меня, я даже не думал. Нет, но куда я метатель положу?? Так Жмыху и сказал.
    Стрелять не пришлось.
    Раненый пацан на ноги встать не смог. Бредил. Остальные пацаны нашего возраста и не думали сопротивляться, они тут же решили присоединиться к ватаге Жмыха, только узнав, что Вист и его приспешники, больше никого и никогда не обидят.
    Девчонки… бедные и замордованные, как тени сновали по подземному помещению, как призраки, исхудавшие и полуголые…
    Я остался охранять захваченный плацдарм.
    Раненый отходил. Тяжко, трудно и страшно. Промучится ещё пару дней, если ребята сами его не добьют. Говорят, что он тварью был ещё хуже, чем тот же Шек.
    Девчонки, с моей подачи, тряпок разных нанесли. Заставил их выбрать себе одежду и ещё одной девчонке, которая коза.
    Потом перетряс свою котомку.
    Трав там у меня с собой целебных было всегда достаточно. Неприкосновенный носимый запас.
    Приказал мыть чаны, что нашлись где-то в углу, благо, недалеко от этого подземного помещения бил родничок. Что интересно, таких вот полу искусственных пещерок в городе, оказывается, очень много и хорошо, что тут спуск в подземелье завален. Крысы на поверхность тут не вылезают. С этой стороны опасности нет.
    Я промыл голову настоем трав и переоделся. Уже второй раз. У банды тут, что-то в виде склада старьевщика было. Ворованные вещи, потом скупщикам толкали или то, что с жертв грабежей снимали.
    Вначале, мне взамен моих рубахи и штанов, испорченных кровью и навозом, сняли с пленных более-менее приличные вещи. Я сейчас даже почти в новых лёгких сандалиях рассекаю, что на голую ногу носится. Удобная простая надёжная летняя обувь. Штаны, правда, немножко большими были, как и рубаха, зато целыми и почти чистыми.
    На голову косынку повязали, рану и повязку на ней прикрыть, как пираты носят. Серьги мне только в ухо и в нос не хватает.
    А потом уже тут мне девчонки по росту и по размеру одежду подобрали. Даже вот безрукавку нашли, на спине даже металлические вставки есть.
    Дал команду готовить еду. И в других жбанах воду кипятить. Наши парни сильно пострадали, и теперь всем им придётся пройти через промывание ран и ушибов настоем трав, который я дал девчонкам заварить.
    Одну, самую бойкую, к травнице нашей отправил, дав денег, чтобы лечебной мази прикупила. Посчитал, что серебреного хватит. Девчонки за это время так преобразились, что и не вспомнить теперь, тех замухрыжек, которых я тут ещё пару часов назад встретил. Приоделись, поели, помылись, расчесались, повеселели, и даже разрешил украшений себе немного взять. Что ж это за девочки, у которых даже захудалого колечка нет.
    Каюсь, сидеть и ждать ребят просто так, ничего не делая, я не смог. Прав Кир, не умею я сидеть на попе ровно.
    Облазил все закутки помещений. Кроме самого большого, где и обитала вся банда, были и другие маленькие, где легко можно было сделать схроны. Вот и нашёл я три таких захоронки. Денег не нашёл, но вот украшений, пару жменей обнаружил.
    Остатки потом, Жмых прибрал.
    Моё решение приодеть девчат, он принял спокойно. Когда ребята, уже к вечеру, добрались до базы со всеми раненными, пострадавшими и пленными, я уже устал ждать и подумывал и вовсе сорваться по своим делам, тем более, они у меня были.
    И что заметил, из пленных всего трое и наши не все прибыли…
    Но все расспросы оставил на потом.
    Занимались кормёжкой ребят, перевязками, лечением и промыванием ран. Мазь очень пригодилась, как и прикупленные, дополнительно, чистые тряпки на бинты…
    И вот теперь с руководством ватажки общаемся…
    — на счёт тебя не волнуйся. Этим уродам мы уже и так, почти всем, языки по подрезали.
    И видя изумление у меня на лице, продолжил…
    — они нам такую же судьбу готовили. Тех троих, что с собой привели, а это те, кто делами занимался по продаже всего в банде у Виста, допросим, вытащим из них все нычки и схроны… они тоже в расход. Нет, не убьём, язык и уши срежем, глаз один оставим, лицо попортим, ноги перебьём, чтобы бегать не мог и руки, чтобы драться, и на паперть, деньги зарабатывать — жёстко говорит Жмых.
    Меня мутит, но понимаю, что и по-другому нельзя. По-другому, этим гадам светила бы только смерть, а так ещё поживут. Что другим сулили сами и получили, в итоге.
    Виста и его главных приспешников добили. Могли попытаться отомстить. За ними явно кто-то был, слишком нагло действовали. Не боялись, что с ответкой и претензиями к ним придут.
    — А вы сами не боитесь? — Спрашиваю я.
    Гнус только скалится в ответ, а вот Жмых ответил.
    — А чего бояться? Жизнь у нас и так не сахар, а сюда никто и не полезет. Днище…
    Я вспомнил свои недавние приключения…
    — а из нищих взрослых, что банды сколачивают??? — Уточняю я.
    Жмых так небрежно отмахивается.
    — Шуганём… да и слухи о том, что мы банду Виста уничтожили и их бывшие бойцы теперь на паперти на нас работают, лучше любой защиты сработают. Как и говорил, старшаки в наши дела не рискнут сунуться…
    — а может, кто из охраны в деле был?? — Уточняю я.
    — Вряд ли, тут дно, нам терять нечего. А чтобы ему дом спалили, никто не захочет. Мы же на рынке не воруем почти, мы работаем. Помогайки и девчонок своих под мужиков подкладывать не собираемся. Сами решат для себя такую участь, это их дело, а заставлять не будем. Так что на счёт себя не волнуйся, о тебе и знать никто не будет. Но помни, мы все у тебя в неоплатном долгу. Молю богов и хвалу им пою, что тебя, в тот момент, боги сами сюда направили…
    — Ага… — смеюсь я, — прямо под комок конского навоза.
    И мы опять все весело смеёмся.
    А что, сытые довольные. Ну, пострадали немного, бывает. Я вон и вовсе пострадал из-за своей невнимательности.
    — Мы тут прошерстили по их нычкам — говорит Жмых — Что Вист, перед смертью, что остальные, они многое нам по на рассказали. Пыток никто не выдержал. Хотим поделиться с тобой хабаром. Денег, правда, не очень много, но мы решили, что два золотом, ты точно заработал.
    Ого! Немного, скажут тоже. Я тут из-за золотого собираюсь в подземелья за крысятиной лезть, а они… немного!!!
    — И это ещё не всё… — говорит Гнус. — У Виста настоящий артефакт был. Он умел ими пользоваться. У тебя тоже артефакт — и кивает, на торчащий из котомки, приклад метателя.
    Кольцо я уже снял. В поясном кармашке, в подвесной системе лежит.
    А вот это уже интересно…
    — и что за артефакт?? — Уточняю я.
    — Светляк. Тут у них большой осветитель. Где-то своровали, но он громоздкий. Удобно ночью — объясняет мне Жмых.
    Я смотрю на потолок помещения. Шар, в два моих кулака, уже с пару часов висит на полом, у самого потолка, давая свет и тепло.
    — А это переносной, на пальце носили. Перстень с камнем. Вставку сделали, чтобы поменьше диаметр был. Чтобы с пальца не соскакивал. — Гнус покопался у себя за пазухой и теперь на ладони своей показывал кольцо с белым камнем. Именно такое я видел на руке у Виста. — Забирай, разберёшься с этим сам.
    — Да — качает головой Жмых — нам он всё равно без надобности. Хорошо хоть большой сам включается и выключается, как темень настаёт. Но девчонки говорят, что ровно четыре часа светит и всё… до завтра. Так что спать будем, пока не рассветёт. Вход закрыли на засов. Чёрный ход тоже проверили, чтобы никто не смог его открыть. Там у меня пару пацанов в коридоре спят.
    Что ж… не лишней будет такая мера предосторожности, думаю я. А вот что касается светящегося артефакта, так это же прекрасно, а то, как вспомню, как я в тот раз крысу разделывал, так плеваться хочется.
    Кстати, это не вся моя добыча доставшаяся, в ходе дележа хабара.
    Большой переносной мешок с двумя лямками, которые ещё и регулируются, и стяжным ремнём на груди. Его можно с грузом на спину закидывать и лямки через плечи надевать. По объёму я прикинул, целых две крысиных туши туда легко влезть может. Материал плотный, но не кожа. Но интересно то, что он воду не пропускает, от слова, совсем. Для моих нужд самый раз пойдёт.
    Вот ещё тесак выделили. Но я его, на кинжал длинный сменял. Благо, последний, украшений никаких не имеет, ни на рукояти кинжала, ни на длинных ножнах. Рукоять из тёмного серебра и вставки, обтянутые чёрной кожей, точь-в-точь, как и сами ножны. Лезвие длинное, с моё предплечье будет с вытянутой ладонью вместе. Для меня, теперешнего, меч. Узкий тонкий, прямой и обоюдоострый. Подвеска имеется, чтобы крепить к поясу или на специальный подвес. А ведь он у меня есть.
    Я его, когда в руки взял, то знания так и полились. И вот теперь будет у меня за спиной висеть на специальном подвесе, но рукоятью вниз.
    Мне длины руки хватает, чтобы его при надобности быстро вытащить. Вот с тем, чтобы вернуть его обратно, дела обстоят похуже, но это не беда, справлюсь.
    Вот сижу и думаю, дедушка Хе мне тоже чехол кожаный обещал сделать, для метателя и тоже предлагает его за спину крепить. Тем более, подвес с поясом он мне, для этих целей и делал. Вот только, точно, я в таком виде, по городу ходить не буду. Максимум, завтра в сумерках в таком виде, прилично одетым, до своего схрона добегу. Но подвес у меня теперь одет на рубаху, а прикрывает его безрукавка. Но всё равно, пока не повзрослею и не подрасту, для всех я буду босоногий беспризорник. Легче выжить…
    Кручу перстень в руках. Красивый. Вставка из бронзы сделана… жёлтая или нет???
    — Вставка тут из золота — говорит мне Гнус. — Оно, говорят знающие люди, лучше многих металлов, магию пропускает.
    — Во мне нет магии — отвечаю я. — Вчера только проверяли, опять.
    Пацаны кивают, соглашаясь. Все помнят, что я через городские ворота проходил и артефакт, установленный в проёме ворот, на меня никак не среагировал.
    — Но артефактами ты же управляешь?? — Задаёт закономерный вопрос Жмых…
    Киваю, а чего уже скрывать.
    — Но я не знаю, как это у меня получается…
    Жмых только отмахивается…
    — открою тебе секрет — смеётся он — а никто толком и не знает и не понимает, как они это делают. Просто одни, умеют управлять артефактами, а другие нет. И последних, в тысячи раз больше.
    Помолчали.
    Девчонки вьются около нас. Парни, в основном, все уже спят. Одни мы бодрствуем. Так есть что обсудить, тем более я сказал, что с самого раннего утра я их покину. У меня дела. Какие, никто не спрашивает, хотя вижу, что всем интересно теперь всё, что со мной связанно.
    Девчонки распушили волосы, прихорашиваются. В этом мире, обладание женщиной, это статус, а статус женщины, это половина статуса, который в обществе занимает её мужчина. Дети играют во взрослые игры. Сейчас официально, типа спим вместе, чтобы не замёрзнуть. Ну, а подрастут… то кому и как повезёт. Женщины, существа умеющие приспосабливаться. Меня многие об этом предупреждали.
    Вот и сейчас, самая старшая и с уже в выступающими женскими отличительными особенностями, стелет постель Жмыху и у Гнуса номер третий. Я, оказывается не то чтобы второй, нет, как и Жмых первый, просто я не претендую на первенство, но Жмых меня в лидеры сам определил.
    Так что я сегодня не замёрзну, грелка будет у меня на всё тело, причём впервые в жизни. Волнуюсь ли я?? А вы как думаете…
    Да и Жмых, думаю, таким хитрым способом хочет меня к своей ватажке привязать. Понравится спать с бабой, значит, чаще буду друзей навещать, а то, что я сегодня для них сделал, его очень впечатлило, надеюсь, что будут все они держать свое слово и информация обо мне и моих боевых артефактах, по городу не разойдётся.
    Проговорили, наверно, ещё с часа два.
    Девчонки поесть подносят, сегодня мы имеем право, обсуждали всё, в основном обсасывали проблемы зарабатывания денег и как на них зимой нам выжить.
    Вопросы выживания, главные. Чувствую теперь, если с крысами разрешится проблема охоты, то и сюда трофеи носить буду, хотя бы для того, чтобы свою грелку кормить, а то вон, как глазками зыркает. Ведь ели, но взгляд так и остаётся, испуганно голодным.
    Коза, ни к кому в постель не пошла. Гордячка. Жмых говорит, как она сказала, что она дворянка, просто потерялась во время нашествия орков. Что ж, легко можно поверить…
    — и что ты с ней собираешься делать?? — Спрашиваю я.
    — Не будет работать, как все, выгоню. Я не мать Тереза… — сурово отвечает Жмых.
    — На паперть??? — Уточняю я.
    Пожимает плечами…
    — а мне всё равно… каждый, в ватагу, должен свой труд вкладывать. Кто своим телом зарабатывает, кто руками, а кто и головой. Сидеть только тут на месте, не дам. Все хотят в тепле и у котла быть, а кто-то же должен и приносить то, что можно поесть или одеть. Это нам сейчас повезло. Вист ещё не успел пристроить награбленное. Чем нам теперь придётся заниматься. Но это я решу, есть куда всё сбагрить. А вот дальше, надо будет думать, на что всем нам жить, сам видишь, народу то прибавилось и много.
    — Вы, я смотрю, всю малышню с собой увели. — киваю я.
    Совсем уж малявки. Среди которых были, в основном, одни девчонки.
    — А как их бросишь… — вздыхает Жмых — сам с таких лет по улице мотаюсь. Чего только пришлось пережить, знаю, каково им.
    — а насчёт Козы… — задумчиво говорю я. — Узнай у нее, помнит ли она полное название рода, где жила, где есть родственники. Если и правда, благородная, то есть шанс неплохо заработать на том, чтобы её вернуть родственникам.
    — Подумаю… — отвечает односложно Жмых.
    Помолчали.
    Гнус стал уже кемарить сидя, но не уходит…
    — пошли спать — говорю я — и ещё одно…
    Жмых смотрит на меня…
    — мне бы пращу того пацана, что стрелял в меня котяками конскими и все выстрелы к ней. — Есть у меня на счёт неё мысли, как мне её использовать в своей охоте.
    Жмых хлопает мне по плечу…
    — ты что решил, что я тебе кусок верёвки крученной зажму. Ты вон кучу серебра нашёл и из неё только девчонкам что-то раздал, а себе и колечка даже не взял. Не волнуйся, сейчас распоряжусь. А так, давай спать, сегодня был очень тяжёлый день…
    — да… — вздыхает и улыбается дружок Жмыха — зато, какой прибыльный… — ржет не унывающий Гнус.
    Кольцо светляка на средний палец руки только налез, с остальных спадал.
    А вот и моя сегодняшняя лёжка.
    Ты смотри, плед, а под ним, судя по мягкости, то ли матрас из овечьей шерсти или и вовсе, сшитая кожа и с такой же шерстью. Подушка настоящая, пуховая. И одеяло большое.
    В голове укладываю свою котомку. Там моё основное оружие.
    А вот и ещё кто-то карабкается ко мне. Улыбаюсь одними только уголками губ.
    Грелка…
    Днём знакомились. Тина вроде. Девчонка, лет на шесть меня старше. Разбитная девчонка и уже женщина. Увы, все они тут такие, кто достался от Виста. Портили девок гады, во взрослых играли. Одна Коза, по слухам, ещё девочка.
    Увы, всего пришлось насмотреться за время путешествия с караваном. Меня этим уже не удивить.
    — Вдвоём теплее — улыбается она.
    Да кто бы спорил…
    Прижимается ко мне всем телом.
    Улеглась мне на плечо…
    — я пращу, в мешочке, тебе на сумку положила. Мне вождь сказал тебе передать — шепчет мне в ухо.
    — Спасибо, отвечаю я. — Мне завтра рано вставать — сразу предупреждаю я её.
    — Мне тоже… готовить будем. С новенькой.
    Светляк погас…
    Горит костерок посреди помещения… около него сидит дежурная смена, у каждого расписано время. Но эти дни на посту только мальцы, у них одна задача, не спать и в случае чего, будить старших…
    Усталость берёт своё.
    В шею сопит уснувшая девчонка. Тепло. Обнявшись лежать, на удивление приятно.
    Голова немного побаливает и зудит место, где моя черепушка с камнем встретилась. Если будет нагноение, придётся идти к тётке травнице. Знаю, что она ещё и знахаршей подрабатывает. Но это уже завтра, а теперь спать…

Глава вторая

    Как же хорошо просыпаться в тепле. Еле продираю глаза…
    Меня тормошат…
    — Нов, рассвет забрезжил…
    Это я попросил разбудить меня, как только на улице только-только сереть начнёт.
    Дежурившие парни мою просьбу по цепочке друг дружке передавали и вот теперь надо подниматься.
    Мой сосед, вернее, соседка по постели недовольно заворочалась, но ей вставать ещё не скоро, это я, очень ранняя пташка.
    Аккуратно вылезаю из под одеяла. Прихватываю свою котомку. Большая сумка ждёт меня в ногах, там ничего ценного нет. А главное, оружия. Спал я одетым, только сбрую свою с поясом снял и безрукавку. Ну и сандалии, естественно скинул.
    Если с одеждой у народа, после того, как раздербанили ухоронки бывших владельцев этих подземелий, всё более-менее нормально, то вот с обувкой на детей, беда. По размеру обувь не найти. Нет её, просто нет.
    Вот и Жмых уже поднялся. Из-за меня попросил его поднять. В отличие от меня, вождь спал полностью раздетым, впрочем, как и Гнус. Ну, они парни повзрослей меня и может быть даже, что-то могут уже в постели продемонстрировать девочкам, а мне ещё до этого дожить надо. Через лет десять, ну может быть чуть пораньше, будет намного интересней с той же Тиной спать. А сейчас только и вспоминаешь, что тепло было от её упругого тела. Худенькая, правда, она очень, ну ничего, теперь откормим.
    Голова почти не болит. Пощупал там у себя наверху, повязка немного в бок ушла…
    Сейчас перемотаю, поем и в путь. Мне ещё, почти, на другой конец города топать. А через центр не пустят, в верхний город, таким как я, хода нет. Хотя я сейчас, в своих обновках с чужого плеча и в обувке, буду почти прилично выглядеть. Да в косынке на голове а-ля пират.
    Гнус пытается встать, вроде очнулся, тоже поднялся. Вот же неугомонные, сказал же вчера, что и сам соберусь, но не согласились, решили лично проводить.
    Мелкота помогает сбрую надеть. Нет, конечно, помучавшись, могу и сам застегнуться и подогнать ремешки, но опять же, мучаться не хочется.
    — Повернись спиной — слышу я.
    Выполняю что сказали. Крепят кинжал на ремешки к обвеске. Это можно было, и сразу сделать, но лучше сейчас по фигуре всё подогнать.
    — Попрыгай, руками покрути — звучат команды.
    Вот и разминка…
    Проверяют, чтобы ничего не мешало.
    В пояс ссыпал, в один из кармашков, деньги свои заработанные. Даже золото имеется. Да я богат.
    С левой стороны, в самый большой боковой кармашек, в сложенном виде упаковал пращу. Еле впихнул. И три снаряда свинцовых в большой отсек с правой стороны. Всё… пояс почти под завязку забит.
    — Смотрю готов??? — Это Жмых со стороны наблюдал, как ребята мою амуницию готовили. — Ну-ка повернись. Ты смотри, а под жилеткой то ничего и не видно. Ну-ка кинжал выхвати…
    Я на удивление, легко из-за спины с тихим шелестом выхватил длинный клинок. И перетёк тут же в защитную стойку.
    — Эх, а хорошо тебя учили. Красиво получилось и опасно. Как кошак двигаешься… — тут же произнёс Жмых.
    — О, Кот!!! — Усмехнулся, продравший заплывшие глаза, Гнус. — Кстати, отличная кликуха, обязывающая…
    Я хлопнул друга по плечу…
    — поверь, мне и Нов нравится…
    — а я считаю, что Кот тоже классно звучит — поддержал другана Жмых. — Всё это красиво, я про твой обвес и безрукавку, но чего-то не хватает…
    Чего там мне может не хватать??
    Я что-то спросонья плохо соображаю.
    В руках вождя появился нож в ножнах. Я пригляделся, да это же вчерашний свинорез.
    — В пару к кинжалу — протягивает он мне чёрного красавца. — Мощный и по цвету подходят друг другу, тем более помню, как Киря рассказывал, что ты ему показывал, как двумя клинками сразу работать.
    Я вздыхаю…
    — у меня плохо этот комплекс пока получается. Вспоминается, но получается плохо.
    — Вот и будешь тренироваться — поддержал главаря, Гнус. — Бери, не вредничай. У нас теперь этого добра хватает. Даже вон девчонкам по клинку маленькому выдали.
    Я удивлённо смотрю на Жмыха…
    — и Козе?? Она же бешенная — смеюсь я.
    — О! Точно… верная кликуха, для козы — ржёт во всё горло Гнус.
    Посмеялись.
    — Да увидела, что не заримся на её сомнительные прелести, а дали помыться и одеться, успокоилась. — Потом смотрит так на меня… — я с ней переговорю. Есть мысли у тебя, через кого можно узнать насчёт благородных??
    Это Жмых меня спрашивает на счёт Козы и её родственников.
    О! Мысля…
    — ты знаешь, мне показался трактирщик Кир серьёзным дядькой и справедливым. А дело реально денежное, если девчонка не свистит. Вот только вам, на прямую, серьёзных денег никто не заплатит. Придут и отберут девчонку, а вот с трактирщиком так поступить не смогут, он гражданин. Можно, конечно, через ваших старшаков, но они воры и когда такое было, чтобы они деньги кому отдавали. Они их обычно забирать, мастаки. Так что однозначно, если и пробовать решать этот вопрос, то через дядюшку Кира.
    Я выжидающе смотрю на Жмыха. Вождь думает.
    — Да, через старшаков не вариант, если даже и срастётся дело, мы с вами денег, за его решение, не получим. Как поступим??
    Я состроил вопросительную рожицу…
    — как?? Давай так… ты расспросами займёшься, все данные запишешь. Есть, кто писать умеет? — Уточняю я у Жмыха…
    — откуда!??? — Отвечает он…
    Я же прикидываю и так и этак…
    — если она настоящая дворянка, то тогда однозначно умеет и писать, и считать, и читать, соответственно. За одно и проверишь. И присмотрись… грамотный человек рядом с вождём, это благо. Пока она тут, пускай займётся обучением ребят. Совет бесплатный.
    Гнус обрадовано вскидывается…
    — а это идея, я тоже хочу научиться и считать правильно, и писать. Ну, а читать, это вообще, моя давняя мечта. Я же по слогам только умею бекать и мекать…
    И смотрит так, выжидающе, на вождя…
    Жмых подумал, подумал, даже лапой затылок почесал, впрочем, как потом и задницу…
    — принимается, если она шарит в этом деле, то устроим тут обучение. Скоро зима… осень, весна, большую часть времени тут на месте сидеть будем — и уже мне — идею усёк. Сегодня переговорю с пигалицей. Как пересечёмся с тобой, расскажу. А ты с трактирщиком перетри этот вопрос, возьмётся или нет. Данные дашь, но где она и у кого обитает, в тайне держи. Мало ли, как и что может завернуться.
    Ох, ты ж…
    Вот же опытный у нас вождь. Я, значит, предложил ему заработать, а в случае чего, меня пытать будут, где девчонка.
    — я, подумаю… — отвечаю ему.
    А что мы хотим, он должен прикидывать все риски, он вон, за сколько душ отвечает, а я всего за одну, то есть за себя.
    Перекус… я спешу. У меня там и готовое мясо есть, и замоченное. Как бы не пропало, что одно, что другое…
    Котомку в сумку кидаем. Саму сумку за спину. Лямки на плечи и стягиваем их между собой ремешком на груди. Попрыгать. И не скажешь, что в мешке что-то есть. Уж больно, для такого громадного мешка, у меня вещей мало. Выпустили на улицу. Прощаемся…
    А мне теперь ещё добраться надо. Сумерки.
    Отошёл немного, нет, теперь я учёный. Метатель доставать не буду, а вот кольцо с ускорителем на палец наденем и ударник в руку…
    Проверяем, как чувствую артефакты. Отлично отзываются.
    А теперь можно и в путь отправляться…
    Наверно, я всё свои лимиты на приключения превысил. Никто мальца по утру не цеплял, хотя уже кое-где и встречал прохожих, куда то спешивших по своим делам.
    По дороге заскочил к парням, что с пленными остались. Меня это просил сделать Жмых. Оказывается, ребята летом тут частенько ночевали.
    Вот когда подходил к Погорелью, пришлось доставать метатель. Не спокойно на душе было.
    Знакомый пустырь. Тянет дымком.
    Туман… роса на траве. Ноги уже мокрые…
    — Нов, ты??? — Окрик.
    Понятно… есть, кому присмотреть за подходами…
    Точно, паренёк из основного костяка ватажки Жмыха.
    Оказывается, Жмых их предупредил, что с утра их навестит Нов. Всё просчитал.
    Парня вроде как Милк звать. Постарше меня, причём существенно, года четыре, наверное, между нами разница.
    — Как вы тут? — Спрашиваю я.
    — Обычно — отвечает парень — посторонних не было. Любители паперти разве что, скулежом донимали. Глянуть на них не хочешь??
    Меня передёрнуло…
    — нет уж, спасибо. Никакого желания на калек смотреть, с утра, у меня нет. А вы когда выдвигаетесь на паперть?? — Уточняю я.
    — Так уже пинками разбудили, кто смог заснуть. Нам всё равно по обходной улице двигать. Этих уродов через рынок теперь не проведёшь. Реально, печально, на них смотреть. Сейчас друг дружку потащат. Жмых сказал, чтобы с пару декад их вообще не кормить, слишком упитанные, только водой поить, ну и что на выпрашивают из еды, всё их. Они ведь теперь там, прямо у храма, жить будут.
    Я покивал…
    — Тела то куда дели? — Уточняю я.
    — Так в канализацию скинули, но по частям — просто отвечает парень.
    Меня начало мутить, что-то совсем не захотелось больше подробностей, вот только парень подумал совсем, обратное…
    — так в трущобах мертвечину свежую, хорошо берут.
    Гм… — рвотный позыв, но парень словно и не замечает моего состояния…
    — там есть загоны для пленных орков. Их в качестве рабочей силы держат. Как скот.
    Да?? Не знал…
    А парень между тем продолжал…
    — там и бабы их и мужики. Дети рождаются, в общем, как скотину выращивают. Одно слово рабы. Кандалы, ошейники, так вот… их там, в загонах много, а кормить чем??? Во-от!!! А человечину, эти нелюди очень уважают. Так что, в итоге, в канализацию только головы и улетели. Что не знал??
    Я мотаю головой…
    — тех, кто обитает на паперти и потом работать не может, в этих загонах и заканчивают свою жизнь.
    Ну и уточнения…
    — то есть, эти… — кивок в сторону, где парни содержали ночью претендентов на работу на паперти — по сути, в будущем, корм для орков??
    Что-то от таких подробностей у меня волосы дыбом встают. Узнаю изнанку жизни в трущобах.
    — Так, а что тут такого, всё в жизни имеет свою цену — говорит Милк. — Не появись ты вчера так во время, и мы бы в тех загонах появились в скором времени. Кому нужны калеки, а те, что вчера нас били, калеки самые настоящие. Языка нет, глаз у двоих нет, про уши, даже не говорю. Лицо сильно обезображено. Кто захочет, конечно, узнает бывших бойцов Виста, но поверь, им до них, впрочем, как и до нас, дела никакого не будет.
    Это понятно…
    Киваю соглашаясь…
    Что-то разглагольствовать дальше, мне расхотелось. Парней проведал, о делах ватажки рассказал. Обнадёжил, что ребят на новой базе ждёт и кров, и постель, и еда.
    Распрощался и вперёд, к близкой цели…
    И через полчаса я уже скидываю свою амуницию у себя в подземелье.
    Первым делом, как разгрузился, проверил, не был ли кто-то тут, в моём логове, в моё отсутствие. Всё ли на месте на тех местах, как я оставлял.
    Заглянул в дырку в полу.
    Прислушался, принюхался и всматривался в сумрак подземелья.
    Всё спокойно.
    Дыру прикрываем, а теперь можно и своими делами заняться.
    Разводим костерок. Разогреваем воду…
    В котелок травы, делаем настой, рану надо промыть. Сегодня купаться не стоит, хотя, если не нырять…
    Но рисковать не хочу, помня о возможном нагноении раны.
    На удивление мясо, которое готовил дедушка Хе, вполне съедобно. Подогрел на углях и в один присест приговорил его. Понимая, что сегодня я в город уж точно не выберусь, да и незачем, по большому счету, то озаботился приготовлением еды на целый день. Огонь в костерке всё равно поддерживать надо. Погода хмурится. Может дождь ливанёт.
    Как-то неуютно стало, хоть костерок и даёт тепло, но влажность, очень зябко.
    Доставать останки охотника не буду, если и правда застанет дождь наверху у крепостной стены, то точно промокну, а это значит мочить рану. Нет уж, дождусь, когда погодка наладится.
    У меня и так есть, чем заняться, во-первых, надо пересчитать количество скопившихся у меня денег. Приятное занятие.
    Второе, разобраться, как запускается артефакт со светляком. Работать в подземелье без освещения, очень неудобно, особенно, когда с мясом работаешь и шкуру с туши снимаешь. Порезы нам не нужны.
    Опять же шкуры не забыть примочить, когда отлив будет. А значит, верёвочную лестницу проверить. В каком она состоянии, хотя чего ей может сделаться, она совсем новая. Я её совсем недавно изготовил.
    Потренироваться в стрельбе из метателя. Уж на эти цели я выделю свинцовых кругляшей. Надо проверить, насколько выстрелов, хватит накопителя. Говорили, что шесть, но шесть, это три одиночных выстрелов из двух стволов. Или шесть сдвоенных выстрелов. Если честно, я так и не понял этого, из объяснений деда Хасана. В качестве мишеней можно и простые булыжники использовать, вон их, сколько в завале имеется, и стрелять в сторону чаши морского озера.
    Затем отобрать в тех же скоплениях булыжника, подходящих камней нужного размера. В качестве образца возьмём свинцовые шарики, снаряды для пращи. Тут я в выстрелах не стеснён, могу хоть целый день развлекаться. А руку надо бы набить.
    Спрашивается, зачем мне нужна праща, если есть метатель?
    Отвечаю… Из пращи я уж точно крысу не зашибу. А у меня и не стоит такая задача из пращи прибить крысу. Мне её достать надо. Зачем?? Да вот… надо, наверно, будет…
    В принципе, я согласен, что праща бесполезна в условиях ходов подземелий, хотя своды там высокие. Но не в этом суть. Я вот всё думаю, если удастся обнаружить крысу на расстоянии, и она меня не заметит.
    Как мне привлёчь к себе её внимание?? Зачем?? Да вот, думаю, что вновь обнаружить её рядом с моим выходом на нижний этаж больше вряд ли получится. А если, я вдали от своего хода её убью, что мне с ней тогда делать?? А??? Во-от! Надо её за собой увлечь. И главное, чтобы на одну нарваться. Будем надеяться, что старый охотник прав, которого я поил, взамен за толику знаний, что они и, правда, индивидуалисты.
    Вот и думаю увлечь её за собой и, забравшись наверх, уже оттуда стрелять по крысе, причём, не абы куда, а в одно выверенное место…
    В голову, в череп и не с целью обязательно убить, а оглушить. Мне потеря крови не нужна. Думаю, выстрел из метателя с близкого расстояния в череп твари свинцовым кругляшом, его не пробьёт, а только оглушит. Выстрел, в случае чего, можно и повторить или попробовать ударить ударником, в активированном состоянии. Вот и проверим. Что лучше.
    И ещё… надо удавку на пасть твари из кожи соорудить и завязки на ноги, чтобы когтями не могла меня поцарапать. Я всё продумал. Осталось, как следует приготовиться, всё подготовить, включая оружие. Продумать, что я собой возьму непосредственно, на нижний этаж катакомб. Да много ещё вопросов продумать надо. Выйду на охоту, там мне что-то менять, будет некогда. И не стоит у меня задача, просто убить крысу, мне её добыть надо и желательно избежать, при этом, лишних телодвижений…
    Всё, начинаем, но вначале рану обработать, как раз настой остыл…
    Начнём, пожалуй…

Глава третья

    Сумрак подземелья. Я аккуратно приближаюсь к повороту. Иду вдоль коридора, прижимаясь к стене каменного хода к его левой стороне. Из оружия у меня в руках только длинный кинжал. Свинокол оставил там, наверху, как и метатель. В пару к длинному кинжалу мой старый особый кинжал. Но пока он в ножнах.
    Чувствую, мне просто необходимо, чтобы руки были по возможности свободны. Кинжал и в ножны можно быстро убрать или просто отбросить в сторону. Тут его вряд ли кто подберёт, а вот я потом могу. А вот метатель так не отбросишь, если сильно приспичит. Боюсь его повредить, а куда деть его, не отбросив сторону, не представляю, и чехла для него пока нет. Дедушка Хе обещался сделать, но вопрос, когда он выполнит своё обещание. Потому метатель и остался лежать около дыры в полу, в комнате, где спуск на нижние ряды подземелья.
    На ногах мягкие туфли, которые мне сделал дедушка Керим. Они мягкие и очень удобные. Одновременно подошва плотная… даже камешки, что иногда попадаются под ноги на ровном полу подземелья, я ступнёй почти не чувствую.
    Задницу прикрывают полу штаны. То есть, штаны с короткими штанинами. Дедушка Керим их подштанниками называл. Очень удобные. Штанины чуть ниже колен опускаются, а дальше ноги голые, вплоть до самих туфель.
    Сверху рубаха, на плечах подвес весит, пояс полон всяких приблуд в кармашках. Тут и ударник примостился. И праща со снарядами к ней. И выстрелы для метателя. Причём, как свинцовых шариков насыпал, так и стальных. С правой стороны на поясе мой старый верный кинжальчик болтается. Ножны от большого кинжала, что теперь мне полу меч заменяет, прикреплены на обвесе, на спине, причём так, чтобы рукоять кинжала, когда он воткнут в ножны, смотрела в пол. На пальце артефакт с ускорителем, подарок господина Хасана…
    Вот и всё моё снаряжение. Когда заберу у дедушки Керима чехол для метателя, который он обещал сделать, буду с собой на выход в подземелья брать и его, а сейчас я посчитал, что мне более важно, чтобы руки были, по возможности, свободны.
    Вчера, до самого вечера, подготовкой к охоте занимался. Практически, все ранее намеченные дела удалось воплотить в жизнь. Дождь так и не начался, так что спустился вниз в нижнее подземелье, собрал в мешок останки бывшего охотника.
    Вылез на верхотуру и прямо у самой крепостной стены, рядом с могилой орчанки, прикопал останки этого, неизвестного мне человека, которому я всё равно, очень благодарен.
    Притопил все старые кожи… в планах, на ближайшие дни, оттащить их все дедушке Кериму.
    Долго разбирался с артефактом, который отдали мне пацаны. Светляк всё никак не удавалось запустить. Провозился почти час, не меньше, прежде чем что-то слетело с моей руки на палец, на котором было надето, это большое красивое кольцо.
    Бац!!! Как же ярко стало, я даже зажмурился от неожиданности, но свет не обжигает глаза, как после применения мной, моего варианта светляка, там у меня получается сильная ярчайшая вспышка, а тут льётся откуда-то сверху, мягкий приятный свет.
    Поднял глаза…
    Шарик с мой кулак величиной практически над головой висит. Всё вокруг отлично освещает своим свечением.
    Поднялся на ноги. Шарик приподнялся ещё выше…
    Сделал пару шагов. Яркий шарик двигается, строго за мной, заняв определённое местоположение относительно моего туловища.
    Интересно, сколько он может так светить. Но проводить эксперимент не решился. Пускай заряжается, если у него есть такая функция. Если получится завтра добыть крысу, то при её разделке все возможности артефакта и проверим, а так ещё дел было достаточно.
    В общем, я основательно приготовился к сегодняшней вылазке в нижние ярусы подземелья. Осталось теперь претворить в жизнь планы на охоту. Главное, чтобы сами крысы мне эти планы не поломали.
    Итак, что мы имеем. С момента прошлой охоты прошло, получается, три полных дня. Сегодня четвёртый. Товарки убитой мной крысы должны были понять, что их подруга или друг, я так и не понял, куда-то запропастилась. Если они, конечно, в состоянии такое понимать. Но старый охотник говорил, что они очень умные и хитрые твари и их надо очень сильно опасаться.
    Я крадусь буквально по проходу. Через каждый шаг прислушиваюсь, не слышны ли какие-то шорохи за поворотом. Нет ли каких-то других посторонних шумов.
    Но вроде, пока всё тихо.
    Праща… а ведь оказалось, что я знаком с этим видом оружия крестьян и бедноты. Грозным, надо сказать, оружием в руках опытных бойцов. Крупный камешек, пущенный с большой силой, скоростью и нужной точностью, уверено выведет из строя любого бойца, а при должной удачливости и рыцаря спрятанного в латы. А при возможности и мастерстве, и всадника с лошади ссадить можно.
    Я вчера до самого вечера метал камешки по разным целям. И скажу так, это у меня получалось, с каждым броском, всё лучше и лучше. По двигающейся с большой скоростью мишени, я сейчас вряд ли попаду, но вот в спокойно стоящего и не двигающегося противника, легко, причём, даже могу на выбор попасть в любое указанное место. Проводил вчера такие эксперименты. И причём, вполне удачно.
    На ладонях перчатки с обрезанными напальчниками. Хорошо… ладони не потеют, сжимая рукоятки оружия, ну и в них намного удобней по верёвке вверх карабкаться. Не скользят.
    Ну, вот и добрался до места, где ход делает поворот. Поворот идёт влево, потому и крадусь вдоль этой стороны стены каменного хода.
    Аккуратно выглядываю.
    Ничего не видно… и снова делаем аккуратные приставные шаги. Идём беззвучно, новая обувка это позволяет делать легко и не принуждённо.
    Так с… и что мы тут имеем.
    Ход расширяется…
    Нагромождение каких-то ящиков???
    Место для хранения чего-то.
    Опасное это место. В этих нагромождениях и с десяток крыс спрятать можно. И что делать???
    Оп, застываем на полушаге и прислушиваемся. Или, кажется, или я слышу какое-то постороннее шебуршание.
    Вглядываемся в сумрак помещения… при таком освещении, что даёт мох на стенах подземелья, различить что-либо, практически невозможно. Всё слишком размыто.
    Как же поступить. Понимаю, что двигаться дальше чревато возможностью попасть в искусно сделанную засаду, а на равных с крысой, даже вооружившись двумя кинжалами, я не боец. Я ей не противник в открытом бою, один на один, да ещё в таких стеснённых условиях…
    А если присмотреться, то ящики сплошная труха, поджечь??? А куда дым от огня пойдёт?? Вот то-то же, явно выкурит меня, как и из нижнего яруса, так может и мои помещения, что я занимаю, полностью заполнить. Так то конечно со временем всё выветрится, но сколько времени пройдёт, а на мне заказ висит.
    Необходимо на что-то решаться.
    Раз поджигать нельзя, да и, по сути, нечем, то может быть просто с дальней дистанции мне эти ящики, возможно, что и пустые, просто порушить??
    Чем?? Так пращёй, чем ещё то. И расстояние для броска приличное. И камней у меня с собой много, причём, все среднего размера. На семь выстрелов точно есть. А потом и те камни, что под ногами валяются, использовать будем. Пошуметь придётся, может, кто на шум из товарок и заглянет в гости.
    Что же… придумать больше ничего не могу, идти так просто вперёд опасно, возвращаться обратно ни с чем, просто не могу.
    Так, а что тут у нас валяется, что может пойти на снаряды для моей пращи?? О высокой меткости сейчас речи не идёт…
    О! вот булыжничек лежит приличного размерчика, но для моей пращи будет под силу его добросить до виднеющихся ящиков. Вон ещё подходящий экземплярчик. Свои отобранные снаряды мы, пожалуй, попридержим, мало ли придётся и меткость в выстрелах применять, а не так просто бросаться в направлении, в надежде что долетит.
    Уже почти двадцать подходящих булыжников по сторонам набрал. Само интересное, их как будто кто-то умный с прохода убирал, откидывая под самую стенку. Расчищали себе дорогу??? Возможно…
    Ну что же…
    Кинжал в ножны убираем себе за спину. Отличные, кстати, ножны, как не прыгал, не выскакивает он из ножен.
    А теперь достаём пращу, и готовим первый выстрел. А куда запускать?? А куда боги пошлют, тут с такими снарядами не до большой точности, главное, в ящики попасть и шум поднять…
    Раскручиваем, сильнее, сильнее… снаряд всё же для меня великоват малость, по весу, да и по размерам тоже, главное, чтобы пращу не повредить…
    Бросок…
    Ух, ты… почти под самый потолок полетел камень. И даже или мне показалось, но зацепил слегка каменный свод подземелья…
    Бу-бух! Врезается мой первый снаряд в один из ящиков, поднимая до потолка пыль и разнося несколько ящиков в щепы…
    Не ожидал…
    Опускаю взгляд себе под ноги, выбирая очередной снаряд, и краем уха слышу какой-то посторонний шум.
    Поворачиваю голову в сторону прохода, где оседает пыльное облако деревянной трухи от разрушенных ящиков, и вижу, как через это облако в мою сторону несётся нечто серое…
    Я даже рассматривать не стал.
    Откидываю в сторону пращу, выживу, потом подберу. Разворачиваюсь и стартую в сторону входа в мой ярус.
    Не сделав и двух шагов, активирую артефакт ускорения…
    Вот это да, вот это я стартанул…
    Ноги, еле-еле успеваю передвигать, трещины стен буквально размываются, такую скорость я набрал…
    В мозгу стучит одна мысль, успеть отключить действие артефакта, иначе на такой скорости не смогу зацепиться за свисающую верёвку и меня постигнет участь первой убитой мной крысы, когда она со всей дури, на полной скорости, врезалась в завал камней.
    Вот и завал вдали виднеется, деактивирую артефакт и едва не валюсь на пол, так резко мне поплохело, но удержался. На заметочку. Тренироваться надо в использовании артефакта. А я видно сильно оторвался от преследователя, вопрос, вообще, оно там за мной бежит??
    Но выяснять этот вопрос лучше всего в безопасности…
    Тяжело дыша, подбегаю к свисающей с потолка веревке.
    Прыжок, перебираем быстро руками и ногами…
    Пара мгновений и я уже наверху.
    Распластываюсь на полу своего убежища…
    В руках уже метатель. Он заряжен. Щелчок снятого предохранителя… Вглядываемся в сумрак нижнего хода. Прислушиваемся, нет точно, что-то несется в нашу сторону, главное, чтобы это была крыса, а не что-нибудь ещё неведомое и страшное. Вдруг оно тоже умеет лазить по свисающим верёвкам… и у неё такая прочная кожа, что и метатель не возьмёт. Вот тогда точно будет мне не до смеха.
    Это насколько, получается, я её смог обогнать, используя артефакт ускорения??? С ума сойти. Я и забраться успел наверх и вот уже пару минут, точно, лежу и жду с метателем в руках преследователя…
    Но лишние мысли в сторону, вот и преследователь появился.
    Слава богам, это простая серая крыса. Вот только её габариты весьма впечатляют. Боюсь, за раз, я столько мяса и не смогу поднять.
    Что же…
    Приготовились. А между тем, крысёныш, явно не понимает, куда пропала жертва.
    Вон остановился, в двух шагах от свисающей с потолка верёвки, носом водит, воздух фильтрует…
    Так громко вдыхает и выдыхает, что я даже и не удивился, когда это чудовище подняло голову вверх, и посмотрела мне точно в глаза…
    Явно ведь унюхала, куда убежала столь быстрая дичь, в моём лице.
    Ждать больше смысла не было.
    Прицеливаемся, задерживаем дыхание, метки совмещены так, что пимпочка смотрит точно в лоб твари…
    Пшик…
    Выстрел…
    Тварь дёргает головой. Глазёнки собираются в кучу, передние ноги у неё разъезжаются, крыса валится на пол плашмя… и сильный скулёж раздаётся.
    Пшик…
    Второй выстрел пошёл. Дёргается голова, а вот сама туша крысы застывает. Но я то отсюда вижу, что свинцовые шарики чуть повредили кожу на голове твари и оттуда немного проступает кровь. Пробития, как такового, нет. Крыса в отключке и жива.
    И что теперь?? Добить? Зарядить сейчас стальные шарики и проверить пробьют они череп этому монстру или нет??? А смысл?? В качестве проверки разве что, чтобы точно знать возможности метателя??
    Нет, у меня заказ. И стоит придерживаться основного плана на охоту.
    Откладываем метатель в сторону, прежде его зарядив, причём, стальными снарядиками, вкладываем в ладонь ударник, просовывая его между перчаткой и ладонью, не выпадет… и проверяем, будет ли он так работать.
    Проверка…
    Чувствую артефакт.
    Прислушиваемся, не идет ли кто на выручку крысе, не привлекли мы шумом и других товарок…
    Так… увязки для лап и для пасти твари. Всё из полосок кожи сделано. В раз не разорвать…
    А теперь можно и аккуратно спускаться вниз.
    Повис на верёвке, очередной раз прислушиваемся…
    Предосторожность эта, я думаю, не будет лишней никогда. Главное, я уяснил из поучений старого пропойного охотника — это осторожность. Осторожность и ещё раз осторожность!!!
    — Ну, а теперь вниз — подбадриваю я себя вслух, причём, говорю всё это, полушёпотом…
    Спрыгиваю на пол. Приседаю в любой момент готовый активировать ускоритель и прыгнуть обратно…
    Но вроде, вокруг всё спокойно. В том числе и туша крыса лежит не шевелясь. Даже непонятно, дышит она или уже нет…
    Активирую ударник.
    Всё, как и раньше, сияние вокруг зажатого кулака, просачивающаяся, сквозь плотную перчатку.
    Аккуратно подхожу к туше крысы со стороны её головы.
    Взмах и удар кулаком, что есть силы, по голове монстра.
    Прибить, думаю, не прибил, но остатки сознания надолго из этой бестолковки выбил. А теперь действуем на пределе своей скорости, но не суетимся. Вначале к задним ногам привязываем верёвку, потом пасть утягиваем и передние лапы увязываем, пропуская кожаную полосу через голову.
    Всё… готово, можно заняться подъёмом добычи.
    Прыжок, цепляемся за верёвку. И быстро, быстро перебираем руками.
    Я у самого потолка…
    Замираем на мгновение и снова проверка, посторонних шорохов нет, а теперь вылезаем из дыры.
    Надо переодеться в своё старьё. Теперь ту одежду, что своей кровью и конским дерьмом мне испортили, я буду использовать при разделке туш крыс. Делать это полностью в голом виде, очень неудобно.
    Кир, ёмкость под сбор крови не дал, поэтому пользуемся старой большой кастрюлей, доставшейся мне ещё от прошлого хозяина.
    Тушу поднял быстро. Механизм подъёма работает без нареканий и вполне исправно.
    Накрываем дыру в полу, поддоном.
    Туда же и хвост крысы укладываем. Большой, в этот раз, экземпляр попался.
    Быстро переодеваемся. Перекус, вчера мясо готовил, на утро, перед охотой забивать живот и желудок не решился. Всё-таки на голодный желудок и реакция лучше, да и легче я…
    Всё, я готов. Жаль, что босиком, но портить обувь я не хочу…
    Ну, а теперь можно и начинать. Вот теперь и посмотрим, как молодой мастер слово держит. Он обещал, что клинок, сделанный из металла гномов, будет просто супер…
    Начали… надрез, для спуска крови, подставляем кастрюлю под красный поток…
    А теперь, ждём…
    Ну, вот и всё, начинается основная работа…
* * *
    — … как и договаривались — улыбается довольный Кир — твой золотой. Могу серебром. Тебе, как лучше???
    А и, правда, а как мне лучше???
    — пятаками серебряными — принимаю я решение…
    Я сижу в одном из лучших номеров таверны Кира. В ванной комнате слышно, как льётся вода. Это набирается ванна. Должна подойти Клаха. Она поможет мне помыться. Заберёт очередные вещи в стирку и принесёт новую рубаху и штаны. Всё в счёт оплаты наших договорённостей.
    В этот раз добрался до таверны Кира, на удивление — без проблемно. Видел, как нищие кучковались у забора в одном из переулков, но в мою сторону из них, никто так рвануть и не решился. М-да… полученный переносной мешок с лямками, в который можно было впихнуть большой объём груза, показал себя, только с хорошей стороны.
    Тушу я разделал на удивление легко и относительно быстро. Всю добычу смог уместить в снятой шкуре. Баул этот, впихнул в переносной мешок.
    Тянуть с отбытием к Киру не стал. Из одежды на мне, всё тот же прикид, что мне выделили ребята, после дележа добычи в логове бывшей банды Виста. Прихватил и одежду, которую сняли с проигравших, непосредственно на поле боя, ну и не забыл свою старую одежду, в которой я и занимался разделкой туши. А что, не мне же стирать, тем более, всё и так оплачено за работу, причём, теперь уже не мной.
    Из оружия с собой ничего не брал. Была мысль свинокол взять, но обвес с поясом я оставляю в своём убежище и куда его девать, этот полу меч, я не знал. Вот, как заберу у молодого кузнеца, как там его, Панька или Пан, или Пак, второй нож, тогда буду всегда при оружии. А пока, придётся надеяться только на свои кулаки.
    Из артефактов тоже ничего брать не стал. Незачем, да и опасно с такими цацками по городу мне пока ходить…
    Но повезло, наверное, никто ко мне приставать по дороге не стал…
    Моё прибытие в таверну вызвало поистине фурор…
    Кир, собственной персоной встречать пришёл. Кто-то на подходе к таверне меня увидел из мелкоты, ну и бросился предупреждать трактирщика.
    Как я понял, достать мясо в этот раз Киру не удалось, а что он делал такие попытки, это однозначно. А тут я, как спаситель с небес спустился…
    Ей богу, Кир меня едва не расцеловал…
    Ещё не дойдя до ворот заднего двора таверны, ко мне бросились помощники, и они были, явно, не лишними. Я еле стоял на ногах и держался только на воле и своей врождённой упёртости. Я ведь за всю дорогу до таверны так даже и не присел отдохнуть. Присел бы, то точно бы кто-нибудь стал интересоваться, чего я такого тяжелого тащу и не прочь бы я поделиться этим тяжёлым, а это опять драка, с непредсказуемым результатом.
    И вот я добрался до своей цели…
    Кир довольный. Он сказал, трущемуся около отца, Чили, чтобы занялся мной. Сказал вести меня на третий этаж. Прошлая моя комната, где я ночевал крайнюю ночь, уже занята, но со слов Чили, у них сейчас свободен один из лучших номеров и отец приказал меня там размещать. Завтрак, пускай и поздний, сейчас тоже принесут.
    Чили мне, видно же, очень рад. Я же, уставший, еле стою на ногах и потому, только переставляю ноги, бредя за бойким мальчишкой…
    Вот и довел меня до нужного номера, он мне даже пытался помогать подниматься по лестнице.
    Я же чувствовал, ещё немного, и я от бессилья усядусь прямо тут, на ступеньках лестницы, укрытой ковровой дорожкой.
    Но всё-таки, пускай и не без помощи паренька, до номера я добрался.
    Вещи мои грязные забрали вместе с мясом. Они были уложены сверху моего охотничьего трофея. Надеюсь, не потеряют, а то придётся и за них с Кира деньги стрясти.
    Чили, видя, что я уселся отдыхать, куда унёсся…
    Я же, едва не спя, сидя рассматривал номер. В принципе, интерьер в нём такой же, как и в моём прошлом хорошем номере.
    Скидываю сандалии, идти с такой ношей босиком я просто не решился…
    Разминаю пальцы ног…
    Как же хорошо, впереди отдых и сон в большой мягкой кровати. Поем и спать, я сегодня очень устал.
    Перевел дух, теперь можно и заняться подготовкой принятия ванны.
    Поднялся и пошёл воду включить…
    Тянуть с принятием ванны я не буду. В планах выспаться и помыться.
    Всё же, с этой охотой, я сильно переволновался.
    Уже находясь в ванной, услышал, что кто-то зашёл в номер…
    — Нов ты где?? — Слышу я голос Чили.
    — Ванну наполняю, — почти бодро говорю я.
    Тут, в дверном проёме появилась голова паренька.
    — Я завтрак принёс, но он больше на обед похож — говорит Чили — видя твоё состояние, я взял на себя смелость, сразу тебя плотно накормить. И себе захватил. Перекус устроить, я всегда, пожалуйста, никогда от такого предложения не откажусь. И ещё, видел господина Хасана, ему видно доложили, что ты с добычей появился. Он очень удивлён и горит желанием тебя увидеть.
    — Нет — взмолился я — только не это, только не сейчас…
    — вот и я, набравшись смелости, ему тоже самое сказал. Рассказал, как ты по лестнице поднимался. Он понял, что ты сильно устал. Что он с тобой завтра хочет о чём — то переговорить и, чтобы ты не смел, без разговора с ним, из таверны уходить. Кстати, этот номер он и на завтра уже оплатил. Я отцу так и сказал. Он доволен. Что ж, дорогой номер не будет простаивать. Ты во всём, нам деньги и удачу приносишь. Так что, мы всегда рады видеть тебя у нас в гостях…
    Я через силу улыбаюсь…
    — ага, особенно, когда с мешком мяса за плечами…
    — ну, это само собой — смеётся, довольный, Чили. — Сейчас отец подойдёт. Пошли, перекусим. Время ещё есть, Клаха твои вещи забрала и это, она показала твою старую робу, что вся в крови…
    Повязку я уже не ношу, косынку, прикрывавшую ее, тоже, Чили ждёт объяснений…
    Вздыхаю…
    — про шайку Виста слышал??
    Кивает…
    — нет её больше… — говорю я. — Обо всех подробностях обращайся к Жмыху. Я сам, так, краем уха слышал, а кровь, под руку попал при разборках.
    Видя, что ничего пояснять не собираюсь, Чили немного сник…
    — Ну, у Жмыха, так у Жмыха, но новости интересные. С Вистом отец тоже не слишком ладил, наглые у него бойцы были и шустрые очень — качает головой Чили…
    Напор воды очень небольшой. Я под такой напор воды, не только завтрак, но и обеда штуки три успею съесть, пока ванна наполнится.
    А вот, похоже, и отец пацана появился…
    Чили тут же вскочил, махнул мне, типа, ну я пошёл и, проходя мимо отца, что-то шепнул ему на ухо, при этом, чтобы дотянуться до его головы, ему пришлось вставать на носочки, а Киру, нагибаться…
    Удивление на лице трактирщика. Я уверен, про банду Виста доложил Чили…
    Ну, посмотрим…
    Я уже с едой закончил, оставил на потом только напиток в кувшине.
    Чили, забрав поднос, оставил нас наедине.
    — Твою одежду забрала Клаха… — киваю, что уже знаю об этом.
    — Она и сама сейчас сюда подойдёт. Поможет помыться. Ты не против??
    Машу головой. А почему я, собственно, должен быть против, да и устал я. Сегодня нежиться в воде долго не буду, еще вдруг засну, а, заснув, могу и захлебнуться в воде.
    — Тогда давай про вознаграждение за мясо, что ты принёс, поговорим.
    Поговорили…
    Зачем мне золото. Я и золото, несовместимы. Куда я с ним сунусь… вот пятак серебром, это да, им и расплачиваться удобно, и отберут не так и обидно будет, а таких, кто может отобрать, достаточно в нижнем городе. Дно, оно и есть дно.
    — Хасан заходил, хочет тебя видеть, но Чили ему сказал, что ты выглядишь очень уставшим.
    Я пожимаю плечами. Сейчас я вполне себя нормально уже чувствую. Молодость. Что мне эти нагрузки, я ведь не старик. — Он хотел, о чём-то с тобой переговорить. Но моё мнение, переговорить можно, но вот если он что-то будет просить сделать, то лучше перенести все эти дела на завтра.
    Я удивлённо смотрю на трактирщика.
    — А что ему ещё может понадобиться от меня?? — Изумляюсь я — ну, кроме мяса…
    Хмык, со стороны моего собеседника…
    — а вот этого я не знаю. Хасан, как и ты, о своих договорённостях не очень-то со мной делитесь. Только и узнал, что ты теперь гражданин султаната. Ну, об этом, я своё мнение высказывал. А вот, что вас ещё связывает, я не знаю. Потому и говорю, поговорить можно, а вот все дела перекидывай на завтра, тем более, господин Хасан этот номер для тебя оплатил и на завтра тоже. Пользуйся…
    — Ну, так то, оно так… — соглашаюсь я.
    Кир довольно потирает руки…
    — тогда сделаем так… — предлагает он — Я прямо сейчас присылаю сюда Клаху, она тебя моет, переодевает и принесёт обед.
    Я удивлённо смотрю на Кира.
    — Я же только поел!! — Не понимаю я, куда клонит трактирщик.
    Ухмылка на его лице.
    — Ты нёс такой тяжёлый тюк. Так что, после приёма ванны, ты опять сильно проголодаешься. Во время еды и переговорите с господином Хасаном. Думаю, он не откажется от трапезы с тобой. Заодно попробуешь, моего фирменного блюда из принесённого тобой мяса. Кстати, сумку твою тоже выстирают. Запачкалась. Не знаю, где ты взял такую систему для переноски, но скажу так… это имперская штучка, и применяют её не простые бойцы. Это из экипировки рейнджеров. Редкая штучка. Даже немного завидую…
    Я пожал плечами, что попала ко мне в руки, то попало, я ведь эту сумку не покупал…
    — ну что договорились?? — Спрашивает он меня.
    Я молча киваю, а спать всё равно хочется, стоит только немного расслабиться, как глаза слипаться начинают.
    — Тогда иди в ванную комнату. Раздевайся. Эту одежду Клаха потом тоже заберёт, как и твои боты. Почистят их. Не удивляйся, ты так с этим мясом меня, очередной раз, очень выручил, а потому мне не сложно и за тобой присмотреть, чтобы всё было на уровне. На ужин, если что, спускайся вниз, посмотришь, что за публика тут по вечерам собирается, и не бойся, Карим за тобой присмотрит, никто тебя не тронет. Зато повеселишься…
    Подмигивает Кир.
    — Был бы, ты повзрослей, то и баб тебе бы уже подсунул. Я очень надеюсь, что наше с тобой сотрудничество на ниве поставок крысиного мяса, только начинает налаживаться и будет долгосрочным — говорит, вполне искренне, Кир. — Ну, теперь я откланиваюсь, отдыхай и помни, за предложение по ужину. В таверне по вечерам бывает очень весело…
    Потом смотрит, так на меня внимательно…
    — будь очень осторожен в словах и в своих обещаниях при общении с господином Хасаном, это очень опасный человек…
    Я молча киваю, я и сам это очень хорошо понимаю…
    Ну, а потом, пришла тётушка Клаха. Прикрыла двери. Воровать у меня, из вещей, нечего.
    Пока я моюсь, должны принести обед, да и сам господин Хасан должен подойти, вот только спешить я не намерен, ему нужен этот разговор, так что подождёт…
    Да-а… удовольствие я растягивал, как мог, да и тётушка меня не торопила…
    В итоге, часа на два помывка затянулась. Я, если честно, очень надеялся, что господин Хасан, откажется от идеи, именно сегодня, со мной переговорить по какому-то, важному, для него вопросу. И перенесёт встречу, на пример, на завтра.
    Но не тут то было…
    Выхожу помытый во всём чистом из ванной комнаты… голодный, прав был Кир, после купания в горячей воде хотелось несколько спать, как есть..
    И вот, выхожу я, значит. А за столом сидит, сам господин Хасан, собственной персоной.
    Я хоть и удивлён, но вот знание этикета всплывает во мне, благодаря умению, подаренному старой травницей.
    И спасибо ей за это…
    — моё почтение господин Хасан. — Кланяюсь я, но в пределах разумного, чтобы он опять не осерчал…
    И он кивает мне, в ответ, головой…
    Клаха, вслед за мной, тоже делает поклон, но намного ниже кланяется она, чем я.
    Потом подхватывает мою обувку и выходит из номера…
    Всё, мы остались один на один…
    Молчание, я стою и не знаю, как себя вести, а Хасан меня рассматривает, как неведомую зверушку…
    — может быть, всё-таки согласишься на моё предложение и убудешь со мной в султанат?? — Спрашивает он меня… — да ты садись, чего встал. Сейчас горячее принесут, а тут пока на столе, только напитки и закуска. Присаживайся.
    Дважды мне предлагать не надо, да и помню, что по его ошибке, он уровнял меня с собой по уровню гражданства своей страны. И теперь, по сути, командовать он мной не может, только просить, надо себе это хорошенько усвоить.
    — Вы за чем-то хотели видеть меня?? — Уточняю я.
    Усевшись за стол, я тут же потянулся к полному блюду с нарезанным тонкими кусками мяса.
    Чего стесняться, я у себя в номере и за этот обед уплачено мной по самым высшим ставкам. Добыть крысу, это вам не по птичкам из лука стрелять или по кроликам…
    — я лично осматривал шкуру крысы, мест пробития шкуры с помощью метателя, я так и не обнаружил. Как тебе её удалось завалить. И второй вопрос, который меня очень волнует, ты смог запустить метатель???
    Я молча ем и смотрю на собеседника.
    А с чего это я должен ему отчитываться?? Я как, ни как, гражданин султаната. Мне это, и Керим, и Кир объясняли.
    — Любая информация стоит денег, а серьёзная информация — больших денег. — отвечаю я.
    Хасан помрачнел…
    — а ты быстро учишься. И ещё быстрее, наглеешь.
    Угроза?? Похоже, что нет, он просто так оглашает сей факт, что просто так, я с ним разговаривать не хочу.
    Я ем и посматриваю на своего оппонента и продолжаю молчать.
    — Как я понял, ты не изменил своего решения, пока не предпринимать путешествие в султанат. Я прав.
    Киваю и опять молча…
    Я помню последнее предупреждение Кира, быть по возможности осторожным в беседе с Хасаном и следить за своими словами, что говорю. Вот я и принял решение, вообще, ничего не говорить. Просто молчать, ну по возможности…
    — хорошо, моё предложение такое. Я завтра провожу с тобой опыты. Ничего такого, что может повредить твоему здоровью. Я не ожидал, что ещё раз тебя увижу, но коль ты передо мной сидишь, то значит, ты смог активировать метатель. В противном случае, ты бы погиб — злорадная улыбка на его лице.
    А вот я начинаю злиться.
    — А почему вы решили, что я воспользовался метателем? — Спрашиваю я — сами ведь говорите, что на шкуре крысы вы так и не нашли следов действия метателя???
    Ухмылка на его лице…
    — всё потому, что ты сам по себе такой. Ты не в состоянии не попробовать воспользоваться артефактом, тебя что-то, тут в таверне, остановило это сделать. Я тебя подхлестнул к такому решению, рассказав о том, что артефакт к тебе привязался. Любопытство не порок, но оно, иногда, очень мешает жить. Я прав???
    Я опять улыбаюсь и молчу, улыбаюсь и молчу…
    И моя тактика, по ходу, выводит моего собеседника из себя…
    — ладно, давай так… я плачу тебе сейчас и завтра по империалу.
    У меня брови взлетают вверх от удивления.
    — По империалу — изумляюсь я — за что??
    Двадцать золотых так просто не платят.
    — Сегодня за то, что ты честно и без утайки отвечаешь на все мои вопросы. А завтрашний империал получишь за проведение экспериментов, а я клянусь, что ты не пострадаешь.
    Я задумался, а мне есть что-то особо скрывать??? Таких мест, как спуск в подземелье, в городе сотни, если не тысячи. Все стены такими дырами испещрены. О моём прошлом спросит и кто мои родственники?? Так честно и отвечу, что не знаю.
    Что ещё… что я маг или нет, так он сам меня недавно, по этому вопросу, проверял, чего меня спрашивать? Не уж то он сам себе не верит??
    По ходу, я ничего не теряю, если соглашусь на его первое предложение, а вот второе, но он клянётся, что я не пострадаю вследствие этих экспериментов и опытов.
    Так что? Соглашаемся, деньги лишними не бывают, тем более такие…
    — империал… — показываю я глазами на столешницу стола, говоря о том, что готов отвечать на его вопросы…
    Улыбка на его лице…
    И тут открывается дверь и старший сын трактирщика с помощником затаскивают большие подносы, а на них…
    Я прикрыл глаза…
    Мне кажется, я так много и вкусно никогда и не ел.
    Чего тут только нет. Гора мяса на большом блюде. Похоже, это и есть особый рецепт трактирщика, как он с помощью него, из мяса крысы, деликатес делает.
    Похоже, тут не делают разделение на мой обед и обед господина Хасана, всё вместе подано. Причём весьма изыскано…
    — пришли ко мне моего помощника — даёт распоряжение Хасан.
    Сынок хозяина подобострастно кивает
    — будет исполнено господин.
    Такое отношение к себе, Хасан воспринимает нормально.
    Едим спокойно. Ни на что не отвлекаемся, каждый думает о своём…
    Открывается дверь, на пороге, в поклоне, застыл обычный южанин. Спутать его с местными трудно, уж больно одежда у этих магометян своей необычностью и пёстрыми окрасками тканей в глаза бросается…
    — «гыр пыр тыр» — что-то на своём языке, произнёс Хасан.
    Мужика, словно сдуло ветром, я только на тарелку отвлёкся, чтобы очередной кусок мяса нацепить, как его уже и след простыл.
    Хасан, всё также молчалив.
    Ну и я не спешу интересоваться, куда умотал его помощник, а это, несомненно, был именно он.
    А куда он мог убежать и без подсказок понятно, за деньгами, надеюсь, принесут именно империал, таскать с собой кучу золота, мне что-то не очень хочется…
    Ну, вот мы и до десерта добрались и куда в меня столько влезает?? И ведь ем и ем, и только пузо растягивается, а голод всё не проходит. Удивлён был моим аппетитом и дед Хасан, но молчит. Пока молчит…
    И вот, когда я толкал в себя очередную вишенку, вновь на пороге с улыбкой появилсяпомощник Хасана и после кивка Хасана он приблизился к столу и высыпал около меня пригоршню золотых…
    Я же, чуть не расхохотался, ведь только недавно об этом подумал…
    — вообще то мы об империалах говорили, а не о десяти золотых…
    Смотрю в лицо Хасана, наливающейся дурной кровью.
    Но не поспоришь…
    И опять…
    — «гыр пыт мывр тцут бляк»…
    Помощник испугано собирает трясущимися руками золотые…
    И пятится к двери задом, не прекращая кланяться…
    Я откидываюсь телом на спинку кресла.
    Хорошо, то как… и молчу.
    Молчит и дед Хасан, но видно, как его гнев переполняет…
    Через некоторое время всё повторяется по новой…
    Опять, в проеме входной двери в номер, появляется фигура южанина… уже в третий раз. И снова у него на лице, угодливая улыбка…
    Кивок Хасана…
    Подходит, улыбка на лице, а вот в глазах у него, написан мой приговор…
    Я даже поежился, сколько в его взгляде злобы и откровенной ненависти было.
    — Ваш империал, господин.

Глава четвёртая

    И вновь мы одни. Условия для моего откровения выполнены. Жду вопросов.
    — Кто ты Нов? — Задал весьма неожиданный вопрос дед Хасан.
    Я пожимаю плечами…
    — затрудняюсь ответить правильно, господин — отвечаю я — вроде человек, хотя некоторые на полном серьёзе говорят, что я полукровка. Артефакты орков и сделанные для орков мне подвластны…
    Изумление на лице южанина…
    — даже так!!! — Произнёс он задумчиво и отключился от мира, причём, надолго…
    Я сижу, молчу, не спешу отвлекать от раздумий уважаемого человека. Доедаю фрукты. Особенно понравился белый виноград. Он такой сладкий, оторваться от него, практически, не возможно.
    — Тогда это многое объясняет, хотя и я об этом думал. А что за артефакты?? — Уточняет он.
    Я пожимаю плечами…
    — сумка травника она выполнена по принципу пространственного кармана. Но предназначена только для орков. Со слов моей учительницы, у кого я учился травничеству, эти артефакты сделаны гоблинами, но для орков. Они скопировали настоящие артефакты перворождённых, но сделали так, что ими могут пользоваться только орки. По такому же принципу и поисковик. Я их обоих случайно нашёл.
    — То есть, всё для орков.
    Я киваю…
    — подделки… — развожу руками.
    — Покажи — просит Хасан.
    И вновь развожу руками в стороны…
    — всё оставлено в том месте, где я ночую.
    Улыбка на лице южанина…
    — и где это место.
    Возвращаю ему улыбку. Знаю, он мне сам сказал, что он может чувствовать фальшь в словах, к чему обманывать, когда можно не всё говорить.
    — Подземелья.
    Понял, что я говорю правду, скуклился, думает. Смотрит на меня…
    — отправлять тебя, чтобы ты принёс свои артефакты, понимаю, что бесполезно, можешь и не захотеть вернуться, а я тут не могу твоего возвращения вечно ждать, да и условия нашего договора ты вроде, как и выполняешь, поймать тебя на вранье, не получается. Ты говоришь правду, но не всю и это я тоже чувствую. Что ж, твоё право, у каждого из нас есть свои тайны, о которых не надо знать посторонним. Кто твои родители??
    Опять жму плечами, отвечать на такие вопросы легко, всегда легко говорить абсолютную правду. Да и предполагал я, что именно такие вопросы и возникнут у деда Хасана…
    — я не знаю, кто они. Я не помню. Память отшибло. Что стало тому причиной? Не помню. Просто не помню и всё…
    Говорю и вижу, как на мои слова Хасан просто головой качает. Верит, да я и сам верю в то, что говорю…
    — ты маг? — Потом плюётся, хлопает себя ладошкой по лбу… — я же сам проверял. Нет в тебе её, но артефакты как-то же ты запускаешь. Вот загадка…
    И опять с вопросами угадал. Вздыхаю, крайнее яблоко, беру…
    Смачно кусаю и от удовольствия, даже жмурюсь…
    — ты конечно и артефакты, что я тебе дал, тоже с собой не взял??? Я имею в виду ударник, ускоритель и метатель??? — Задаёт он мне вопрос.
    Я качаю головой…
    — правильно думаете… — улыбаюсь я.
    — Проклятье… — злится сильно Хасан. — И отпускать тебя с империалом в руках нельзя — смотрит на меня — ведь не вернёшься??
    Я пожимаю плечами, пускай что хочет, думает, но я, пожалуй, воспользуюсь предупреждением Чили, который говорил, что эту декаду лучше в город не выходить. А как не крути, для жизни у меня всё есть…
    — у меня другие планы на эти дни. И империал за эксперименты вы мне должны, я согласился на них, а что там у вас с ними не получилось, это не мои проблемы. — Этим я, похоже, его добил. Отказаться от своих слов он уже не может… потеря чести.
    Во как зло на меня смотрит.
    Заказать меня?? И за меньшее убивали, вполне…
    Но и мы покрутимся, есть чем удивить потенциальных похитителей и убийц. Да и нутром чувствую, нужен я ему, зачем-то.
    — Ладно, обдумаем эту проблему завтра — вздыхает южанин — расскажи, как тебе удалось убить эту крысу…
    Теперь я вздыхаю… хорошо, что он про первую крысу не интересуется, не просит рассказать…
    — как убил? Не скажу, что просто — начал я свой рассказ… — у меня была праща…
    — была??? — Переспрашивает караванщик.
    Киваю…
    — пришлось отбросить, когда от крысы убегал — признаюсь я. — Но думаю, что с ней ничего не случилось. Когда в следующий раз посещу подземелья, надеюсь обнаружить её там, где кинул. Но к делу, в общем, праща… когда я спустился в подземелье, то пошёл, крадучись, по подземному ходу. Освещение там плохое, мох, светящийся на стенах и потолке, но этого освещения недостаточно, чтобы хорошо всё видеть. В общем, я крался. А ход поворачивал. Добрался до поворота, выглянул, что дальше будет, а там ход в зал переходил, который какими-то старыми древними, полу сгнившими, ящиками заставлен. Лезть туда опасно, понятно, что крысы могли там поджидать. Охотиться они мастера. Я достал пращу, собрал подходящие камни, что валялись под ногами для использования с пращёй. Ну и расстрелял эти ящики…
    — вот так, просто?? — Изумился Хасан.
    Киваю…
    — а что было делать, но своего я добился, из под обломков в мою сторону бросилась крыса. Я тут же откинул в сторону пращу и пустился наутёк. При этом, активировав ваш подарок. Ускоритель. И побежал очень, очень быстро. У меня в одном месте верёвка свешивается с потолка, а в нёй дыра. Вот туда я и поднялся. А там уже метатель лежит. Как появилась крыса, я выстрелил в неё два раза. Метился в голову. Она и рухнула замертво. Ну, а дальше просто, разделка и всё…
    Хасан под впечатлением, только вопрос, что его так удивило и заставило опять задуматься.
    О! оттаял…
    — удивляет то, как ты просто артефактами пользуешься. Не каждый одарённый просто подчиняет под себя артефакты, а у тебя есть древняя штучка. Я про твой цилиндрик, который ударник — делится он своими мыслями…
    Смотрит так на меня с укором, только не пойму, вроде перед ним я ещё нигде не проштрафился…
    — опять придётся на тебя артефакты тратить. И без возврата, хорошо, что простые дешёвые подделки. С другой стороны, есть возможность произвести один очень интересный эксперимент, но к нему надо подготовиться и тебя подготовить. Дай подумать.
    Пожимаю плечами…
    Пускай кумекает, а я пока схожу, отолью, воспользуемся личным кабинетом, для этих нужд. Пользуемся моментом…
    Боялся ли я этих экспериментов?? Конечно, боялся, но мне гарантировали клятвой, что я не пострадаю, но всё же, всё же.
    Возвращаюсь, а меня, явно, уже ждут.
    Южанин уже на ногах.
    — ложись спать… — командует дед Хасан — но мы ещё с тобой на сегодня не закончили, мне кое-что надо взять. Ты меня к этому вынуждаешь.
    Я поднимаю руки и вытягиваю их в его сторону, словно защищаюсь…
    — я не настаиваю… — говорю я.
    — И простишь мне империал?? — Уточняет он…
    Да будь он проклят, этот империал…
    — да мне и одного много, а я спать хочу… — отвечаю я.
    Удивление на лице южанина, явно впервые видит человека, который добровольно от десяти золотых отказывается, когда они уже, буквально, у него в кошельке лежат.
    — Что ж спасибо, что заботишься о моих доходах, но договор, есть договор, так что жди, мы с тобой ещё не закончили…
    И громко так, как заорёт…
    — «гыр тыр быр гав» — на своем языке…
    Моментально распахивается дверь и на пороге громада мужика, что был охранником того мага, которого я уделал.
    Я, если честно, едва от страха чуть в штаны не наложил…
    Испугано перевожу взгляд, на Хасана…
    Тот успокаивающе улыбается…
    — можешь спокойно отдыхать. Я тебя разбужу. Помни, я клятву тебе давал, что с тобой ничего не произойдёт плохого. Просто этот человек, пока я отсутствую, никого в твой номер не пустит. Никого. А ты можешь спокойно отдыхать… поспи, силытебе ещё сегодня понадобятся. Я скоро.
    И на выход, причём оба… двери закрываются.
    Закрыться на засов??
    А смысл…
    Машу рукой и валюсь на рядом стоящую кровать…
    Потягиваюсь, зевая, потом прикрываю глаза и нирвана…

    Сколько спал, не скажу…
    Но кто-то меня зовёт…
    Продираю глаза…
    Точно, дед Хасан собственной персоной…
    — ну и спать, ты горазд — смеётся он — еле добудился. Давай, вставай, иди, умойся, сон сгони и садись, чай попьём. Чай наш, настоящий, из Султаната…
    Пришлось, как бы не хотелось ещё поспать подниматься. Добрёл до ванной комнаты, холодная вода привела в чувство. Возвращаюсь, и на ходу позёвываю…
    — присаживайся — говорит Хасан.
    Что-то он слишком довольный и вид у него какой-то загадочный, явно что-то придумал, ловлю я себя на неприятной мне мысли.
    Чаши красивые и в них парит дымком какой-то напиток. Запах божественный и сладости на столе…
    Я сглатываю набежавшую слюну.
    Видя моё состояние, Хасан предлагает…
    — угощайся, когда ещё в твоей жизни будет такая возможность попробовать настоящих харканских сладостей. Тут на столе их где-то империалов на шесть, неменьше. Очень дорогое удовольствие знаешь ли. Но я сегодня добрый. Налетай…
    Я от удивления чуть не подавился…
    Это, какие же деньжища, но и отказаться не в состоянии. Сладости королей…
    — в общем, ешь и слушай — говорит караванщик — как и говорил, ты вынуждаешь меня опять вложиться в тебя. Надеюсь, что вложения себя полностью оправдают, есть у меня на это, не просто надежда, а уверенность. Всё об этом говорит. Я опять дам тебе артефакты и как в случае с метателем, они именные. То есть привязываются к ауре разумного. Повторюсь, альтернатива этому, отправить тебя за своими артефактами, только свои опасения я тебе говорил, и ты их подтвердил, ты просто не вернёшься. Я тебя понимаю, и будь я на твоём месте, поступил бы точно так же, потому и не осуждаю. Голову сам я тебе свернуть не могу, ты гражданин моего господина с моей подачи, а потому, будем действовать другим способом, и отвертеться у тебя от экспериментов уже никак не получится.
    Тяжко вздыхаю. Ну почему мне так везёт. Не пора бы меня оставить в покое…
    — первый артефакт. Простой, но двойной. Не два в одном как древние делали, а спаянных две штуки в одно почти целое. Это, двойная клипса лучника. Сделана на подобии вспомогательных артефактов рейнджеров ушастых. Но это всего лишь дешевая подделка. Но не менее эффективная, чем дорогущий оригинал. Эта клипса носится на левой мочке уха. Скажу сразу, лучше её не снимать.
    — Почему?? — Удивился я, точно мне ухо из-за неё отрежут…
    — при каждом повторном надевании испытываешь не самые лучшие ощущения — объясняет Хасан. А ведь, по ходу, он сам маг и не из последних… — Укол, кровь для анализа, на то, что это точно их носитель. В противном случае, кто её рискнет напялить на себя, что ему не принадлежит, просто лишится уха, а от болевого шока и погибнуть может. Были, знаешь ли, прецеденты.
    Не веря, смотрю на собеседника, что сейчас вертит в руках какой-то кругляшек, причём, с обеих сторон цвета разные.
    — И как он запускается?? — Спрашиваю я.
    Тот только руками разводит…
    — как у тебя он запустится, мы сейчас и посмотрим. В твоем случае, всё индивидуально. Ты запускаешь, я контролирую и наблюдаю, делая выводы и записи.
    — Сейчас?? — Взревел я. — Опыты завтра — сказал я, как отрезал.
    Передо мной закрутилась огромная монета… очередной империал.
    Я затравлено смотрю на южанина.
    — будет больно, сразу предупреждаю. Я потому и говорил, что лучше артефакт не снимать, но хозяин сам решает, что и когда — говорит маг.
    — И что там за функции у этого артефакта, может он мне и не нужен совсем…
    Я делаю яростную попытку избежать предстоящей экзекуции.
    Маг, видно понимая мои резоны, отвечает глумливо ухмыляясь…
    — А это меня мало волнует… подходит он тебе или нет. Я его трачу на тебя, но не дарю безвозмездно. Но это мы потом обсудим, если эксперименты будут удачными. И никто не говорил, что я их тебе за просто так их оставлю??? А что касается надобности их, я ведь слушал твой рассказ, как ты охотился и уловил две проблемы, на которые ты влиять, ну никак не можешь. Это точность выстрела в условиях отвратительной видимости.
    Я киваю, соглашаясь, всё так, как он говорит…
    — ну и второе, это способность рассмотреть вдалеке, что тебе необходимо, опять же, в условиях плохой видимости.
    В принципе, одно и тоже, но и это утверждение, верно, я опять киваю…
    — во-от!!! А вот в этой сдвоенной клипсе, два артефакта не зависимые друг от друга и отвечают они — один за точность, второй за зоркость. Что согласись не одно и тоже.
    Киваю
    Да-а… мне бы такой помощник в подземелье, явно бы не помешал, особенно зоркость. Всё высматривать в сумраке подземелий. А точность,… пока я стрелял на маленькие расстояния, хотя ведь пращой я кидался далеко, значит, тоже стоящий артефакт.
    А маг между тем продолжал…
    — артефакт простой, разве что цена повышенная из-за индивидуальной привязки. Плетения первого уровня, хотя и разных школ магии, но и артефакты, по сути, разные и друг от друга абсолютно независимые… и я об этом уже говорил. Есть у них один огромный минус. Просто громаднейший. Он предназначен только для пользования магами.
    Тогда я, вообще, ничего не понимаю, где я, а где маги. Но Хасана это мало волновало…
    — Как и говорил, они мне нужны для проведения эксперимента и если я ими жертвую ради науки, то необязательно совсем, чтобы они, эти артефакты, для тебя были обязательно полезны. Главное, чтобы не вредили.
    Ах ты сволочь, но и крыть нечем, империалом он все минусы нивелировал, сгладил, так сказать…
    — но к этому артефакту мы ещё вернёмся, может получиться так, что не таким уж и бесполезным он, в итоге, для тебя окажется. Что ты вообще знаешь о магах? Какие они и как они развиваются, особенно, когда молодые??
    Ну и вопросики он тут задаёт.
    А мне почём знать, как они развиваются??
    Но сказал просто…
    — не знаю ничего… — буркнул я обиженно.
    — Ага, тогда слушай, вкратце расскажу. Есть несколько периодов, когда потенциальный маг заявляет о своих способностях. В эти периоды по всем королевствам и империям проводится обязательные проверки всех без исключения детей. Первая проверка детей, проводится в восемь лет, вторая в двенадцать, третья в шестнадцать и четвёртая в двадцать. Обычно, позже проверять молодых людей на наличие сильных магических способностей смысла уже нет. Проверяют не на наличие магии, как таковой, у всех почти разумных нашего мира она есть в той или иной степени, а на силу воздействия этой магией. Но есть и такие народности вроде орков, которые совершено лишены магии, но как оказалось, умеют пользоваться артефактами, работающих на ней. Ты, этому простой пример. Магии нет, а артефактами, почти любыми, пользуешься, причём, свободно. Но вернёмся к потенциальным магам. Понимаешь, у всех магов в возрасте, скажем так, до двадцати лет, внутренний накопитель магии практически отсутствует.
    Я не верю своим ушам.
    — А как же они волшбу творят?? — Удивляюсь я — откуда они тогда эту… манну берут??
    — Правильный вопрос — смеётся маг — зришь, так сказать, в самый корень. Они все работают с накопителями. Все без исключения и продолжают потом ими пользоваться. И различие идёт среди магов, как по силе применения магии, так и объёма внутреннего накопителя. Так то…
    — Потому, почти все артефакты имеют возможность собирать манну мира?? Вы так сами говорили — спрашиваю я.
    — Молодец… — улыбается Хасан.
    — А почему тогда эти клипсы такие урезанные… — подобрал я слово…
    Маг скривился…
    — потому что у некоторых, руки кривые, это брак, я смог их немного подправить, набор манны приходит за декаду.
    — Много — вздыхаю я.
    — очень много, не простительно много — поправляет меня южанин — но что есть, то есть. Но никто не мешает использовать этот артефакт с накопителем или самостоятельно его подзаряжать, если есть где манну взять. В заряженном состоянии артефакт работает прилично, дня два, если в активном режиме и с декаду, если в рваном. Включил, выключил.
    Киваю, что понял принцип работы…
    А маг продолжал между тем разглагольствовать…
    — но свои функции эти артефакты выполняют на отлично.
    Он положил клипсу на стол возле себя.
    — Следующий лот — смеётся маг. Веселится гад, весело ему понимаешь, аж зло берёт, хотя за мои мучения очень щедро заплачено. Грех жаловаться. А маг, между тем, выкладывает на стол перед собой какую-то непонятную штуковину. — Малый метатель — объясняет южанин — принцип действия практически такой же, как и тот который, я тебе подарил, но есть и отличия. Ну, во-первых, главное отличие, что ствол короткий и на этом метателе он один. Мучиться со снаряжением артефакта не надо каждый раз, переламывая артефакт пополам и собственноручно вставлять в казённую часть шарики. Тут всё проще и сложнее одновременно. Видишь вот эту рукоять? За нее и держат артефакт. А снизу рукояти крышечка на защёлке.
    Щёлк, она отходит в сторону… всё эти манипуляции с артефактом умело проводит сам маг.
    — вот сюда в эту дырку, что закрывает эта крышка, засыпают снарядики. Так просто засыпают, не считая, сколько влезет. Потом крышку на место…
    Щёлк, крышка со щелчком встала на место.
    — вот и всё, артефакт заряжен. Там внутри специальный механизм… шарики по одному затягиваются в ствол.
    Я во все глаза смотрю на невиданный артефакт.
    — Гениально!! — Вырвалось у меня высшая степень восхищения…
    Довольный Хасан кивает…
    — всё так… — и вздыхает — но это игрушка, пробивная способность артефакта столь мала, что её и за оружие не воспринимают, так, собак отгонять, да малым, по простым крысам в саду стрелять, себя развлекая. Эта штучка, на вылет, даже маленькую крысу с пяти метров, насквозь, не пробивает, не говоря уже, про человека. Если воин будет даже в кожаном доспехе, он и удара то почти не почувствует. А вот незащищенные участки тела с такого малого расстояния пробить может. Собак этими игрушками отстреливают. У нас, обычно, ими женщины вооружаются, когда совершают конные прогулки. В отличие от твоего артефакта с него стреляют одной рукой. Но это артефакт опять же магов — смотрит на меня Хасан. — Встроенного накопителя хватает всего на один выстрел.
    — На один?? — Разочарование в моём голосе, а ведь артефакт мне очень понравился.
    — Да, на один. Но, как я и сказал, пользуются этими игрушками только маги. Или кто умеет управлять накопителями, если у них есть большие деньги, чтобы такие накопители купить. В свободной продаже накопители, практически, не достать.
    Я скривился, а то я себе тут помечтать успел. А оказывается, для меня бесполезны все эти артефакты, да и оговорка мага о том, что вряд ли они мне, вообще, достанутся, заставляют душу ныть от упущенного богатства. Хотя, мне и денег хватает.
    — Не спеши расстраиваться — понимает моё состояние дед Хасан, и выкладывает на стол очередной интересный экземпляр.
    Не пойму, что я вижу, какая-то длинная цепочка, словно браслет… между звеньями, на одинаковом расстоянии, паучки вплетены. Я их насчитал, аж десять штук…
    — что это?? — Смотрю на довольного, произведённым эффектом, Хасана.
    Гордость в его глазах.
    — А вот это произведение искусства, вышло из-под моих рук.
    Удивленно смотрю я на мага.
    — Интересно, это то же артефакт — спрашиваю я.
    Кивает…
    — да… и очень серьёзный. Но пока, в единственном экземпляре. Не было возможности его испытать…
    У меня от нехороших предчувствий под ложечкой засосало, и отчего-то вспотела спина.
    — И вы хотите…
    У меня слова в горле застряли, язык не слушался, я реально, очень сильно испугался…
    Видя моё состояние, маг поспешил меня успокоить.
    — да не пугайся ты так, не всё так уж страшно. Непривычно да, для того, кто с магией смерти никогда не сталкивался.
    Я от страха и вовсе едва сознание не потерял. Ещё и магию смерти сюда припутали.
    — Глоток сделай, командует южанин, видя моё предобморочное состояние, а я реально, от пережитого страха за себя, сознание теряю…
    Мне что-то влили в рот…
    Зажали нос, не давая дышать, вынуждая сделать непроизвольный глоток…
    Жар в желудке, зато мозги в голове прочистились.
    — Вот же ты впечатлительный какой — недовольно говорит Хасан — я же тебе поклялся, что ничего плохого с тобой не случится…
    Но я трясущимися губами смог прошептать…
    — но магия смерти, как же так…
    Меня трясёт…
    — да не бойся ты так. Я магистр магии смерти, почти архи магистр. Мне до архимага, всего и надо то, над контролем магии поработать. Это лет двадцать, по времени, и я стану единственным за всю историю Султаната архимагом. А архимагистра, думаю, получить это звание, уже в этом или в следующем году. И как видишь, я хоть и тёмный маг, но ведь не кусаюсь. Я обычный человек, как все.
    Я начинаю немного успокаиваться и соображать.
    Чего это меня так в панику втянуло, подумаешь и, правда, тёмный маг, но ведь не лич…
    — а вы точно не лич?? — Спрашиваю я, против воли.
    Совсем голова не варит от страха, такое спрашивать у важного господина, но реакция Хасана меня успокоила…
    Но на мойвопрос вместо ответа и брани просто расхохотался…
    — ну, ты дал — лич! Аха-ха ха…
    Этим смехом он меня и расслабил, я робко улыбнулся…
    — Ну, вот и славно, — похлопал меня по плечу караванщик.
    И вновь спокойно сел в кресло за стол напротив меня.
    — Ну, продолжим — берёт в руки эту, надо сказать, красивую цепочку. — Это поглотитель. Чего, так просто не скажешь, проще показать и по ходу, уже рассказывать. — Не бойся ничего. Не спорю, будет очень больно вначале, но за испытываемую тобой боль я уже заплатил. По-другому установить этот артефакт в тебя, не получится. Но мы его поставим не полностью, только чтобы ты смог им попробовать воспользоваться. Снимать его тоже будет больно, даже больнее, чем устанавливать, но, как и говорил, я не собираюсь тебе дарить артефакты. Но чтобы проверить сможешь ли ты ими воспользоваться, я и жертвую, для тебя, своим изделием. Если эксперимент будет удачным, мне не составит труда ещё подобный артефакт сделать.
    У меня что-то в голове не сходилось…
    — А почему вы ранее его не проверили на других разумных?? — Уточняю я…
    Что-то мне уже нехорошо, чувствую, ответ мне сильно не понравится.
    — Рабы слабыми оказывались — честно отвечал дед Хасан — и их лечить я просто не хотел, мне было интересно, как этот артефакт их сожрёт. Они его побороть не смогли, у них не получилось его подчинить своей волей. Увы, найти среди рабов таких, как ты, что спокойно артефакты подчиняют, практически невозможно, а потому, я уверен, что тебе ничего не грозит. Жалко, конечно, терять навсегда первый опытный экземпляр, но ради того, чтобы увидеть, прав ли я был в своих расчётах, вкладывая в него определённые функции, дорого стоит. В любом случае тебе почти ничего не грозит. Последствия для меня не исполнения клятвы катастрофические. Я потеряю свои магические способности, что равносильно смерти для меня.
    — А какие вы вставили в этот артефакт функции?? — Испугано спрашиваю я.
    Хотя, напоминание о данной мне клятве не вредить мне, вселяла надежду, что всё обойдётся, и эти опыты я всё же переживу, без особых плохих последствий для меня.
    — Всё по порядку, чего рассказывать, когда сразу и показать можно, да и сам пробуешь, если запустится. Подойди ко мне — командует он.
    Встаю, заставляя себя через силу. Хочется сбежать, только бесполезно. Обложили, да и сам себя получением денег обрёк на исполнение договора, его безоговорочного выполнения. Всё-таки деньги, реально огромные мне заплатили.
    — Левую руку заголи по локоть — продолжает раздавать распоряжения, Хасан.
    Подчиняюсь, задирая рукав рубашки почти до самого плеча…
    — так, теперь рот открой… и опять — «гур быр вар бук» — орёт на своём…
    В комнату входит его помощник, который ранее за деньгами для меня бегал и не единожды.
    Зашёл, улыбка дежурная у него на лице, но когда на меня смотрит, она в оскал превращается…
    — «пур тыр был» — говорит Хасан, по не нашенски…
    Помощник снимает подвеску с шеи. Цепочка, явно золотая, а вот камень, чистый изумруд. Зелёный и покрывается красками и искрами, играющими внутри камня.
    — Это в руках моего помощника — объясняет южанин — лечилка. Артефакт первого уровня. Останавливает кровь и снимает боль — это, если сам на себя ею действуешь. А вот если пытаться лечить постороннего, то и восстанавливает повреждённые ткани, действует как артефакт третьего уровня. По-простому, залечивает не сильно опасные раны. Восстановить там пробитое лёгкое полностью не сможет, но вот облегчить страдания остановить кровь, убрать внутренние кровотечения, закрыть рану, очистить от гноя рану и опять же её затянуть сможет в лёгкую. При этом полностью разрядится. Накопитель заряжается быстро. Полдня и вновь готов к работе. Не является артефактом с обязательной привязкой, хотя такая функция и есть, но ею обычно никто не пользуется…
    — почему?? — Реально не понимаю я.
    Ухмылка на лице деда Хасана.
    — Сам посуди, тебя ранило, ты не можешь даже рукой пошевелить или и вовсе без сознания находишься, но у тебя есть напарник, у которого, к большому сожалению, такого артефакта нет, но он в состоянии им пользоваться.
    — А-а-а… — понимаю, к чему меня подводит южанин. — Если артефакт будет привязан к тебе, то твой товарищ не сможет им воспользоваться, чтобы тебя полечить…
    Улыбка, на лице одного из моих собеседников, помощник мага стоит в напряжении с непроницаемым лицом, вот только его чувства ко мне, выдают его глаза, чувствую, мне его, реально, опасаться надо.
    А Хасан улыбается…
    — ты на редкость хорошо соображаешь Нов. Очень жаль, что я тебя с собой пока забрать не могу, как бы мне этого не хотелось. Но вернёмся к этой лечилке, ты прав, если артефакт будет к кому-то привязан, то им другой воспользоваться уже не сможет. Никак. Потому и не пользуются этой функцией, практически, никто. Ну да ладно, не об этом вовсе разговор у нас идёт. Итак… поглотитель, мы тебе его сейчас установим. Рот открой — и тычет, мне в рот, обрезок толстой короткой палки обтянутой кожей.
    — Зачем это? — Не понимаю, — к чему мне рот то затыкать — уточняю я.
    — Чём ты слушал, когда я тебе про этот артефакт говорил, он делает очень больно, при установке. Потому, чтобы ты себя не поранил, сожмёшь свои зубы на палке и орать так истошно не будешь. Увы, через это тебе придётся пройти. Установка предусматривает добровольное согласие, иначе артефакт, если я насильно тебе его установлю, просто поборет твою волю и убьёт.
    И тут же приводит основной довод…
    — тебе деньги очень серьёзные заплачены, и шанса отказаться от опыта, у тебя уже нет. Я деньги обратно не приму. — И не смотрит так на меня жёстким взглядом — сам решишься или мне тебе помочь силой, о последствиях такого варианта, я тебе говорил. И клятва тут не сработает, ты сам первым её нарушишь. Увы, но она у нас на двоих обоюдная.
    Слёзы катятся из глаз, как же я опять попался то, повёлся на деньги, а ведь Кир меня предупреждал…
    Киваю головой…
    — я сам…
    Ловлю на себе опять полный злобы взгляд помощника мага. И чего он на меня взъелся то так, за то, что я его с деньгами гонял???
    — Вот и молодец. Так зубами палку зажимай, руку расслабь, не так больно будет…
    Хасан, придерживая одной рукой меня за ладонь, мне на левое предплечье наматывал цепочку. Причём паучки словно присасывались к коже руки.
    Потом ладонью обхватил поверх цепочки моё предплечье и что-то прокричал на своём картавом родном языке.
    И тут пришла она… боль! Я такую боль никогда в жизни не чувствовал…
    Слёзы градом из глаз, стискиваю, что есть силы зубы, на палке… глуша, тем самым, рвущийся из-за рта дикий крик боли…
    Мои глаза с ужасом взирали на то, как паучки начали вгрызаться в мою руку. В разные стороны брызнула кровь, я забился в конвульсиях…
    — «гыр быр бва» — строгий голос Хасана.
    Я тут накатило облегчение…
    Краем глаза заметил зеленоватое свечение, окутавшее мою руку…
    Всхлипывая, валюсь на колени…
    Боги, какое же это облегчение, когда почти ничего не болит.
    — «карим ка пав дык» — раздался незнакомый голос…
    — «аги» — ответил на него дед Хасан и уже мне… — мой помощник говорит, что на удивление, после установки артефакта, ты не обделался, как остальные…
    Я бы сказал, так себе похвала…
    — «уго» — командует Хасан и чудо с подвеской с зелёным камнем, выкатывается из номера, плотно прикрыв за собой двери.
    Я еле встаю на ноги, которые продолжают дрожать, впрочем, как и всё тело, от пережитого ужаса и от чудовищной боли…
    — что делать Нов, это тёмная магия. Зато теперь мы можем начать наши опыты…
    — а что тогда это было?? — Изумляюсь я.
    — Просто подготовка, дорогой друг — усмешка на лице южанина… — но не будем понапрасну терять время. Фантомная боль какое-то время тебя ещё будет преследовать, но уже через час, болевых ощущений ты уже не будешь чувствовать. Всё пройдёт, а вот снимать артефакт, ещё больнее — разводит руками Хасан.
    Всхлипываю по новой, меня совсем не радуют такие заявления, вот же попал…
    — ну, давай теперь попытаемся понять, можешь ли ты управлять артефактом или он тебя сожрёт…
    Я судорожно сглатываю.
    Опять что-то кричит на своём языке Хасан и через мгновение, всё тот же помощник затаскивает в мой номер, я не поверил, клетку с маленькой обыкновенной крысой.
    — Это нам нужно для опытов — объясняет Хасан.
    Взмахом руки отпускает помощника, за которым, через мгновение, закрывается дверь.
    — Ну, приступим — улыбается, с предвкушением, южанин. — В начале объясню, что мы сейчас будем делать. И почему я так спешу. Во-первых, если ты не сможешь управлять артефактом, подчинив его своей воли, то тебя придётся спасать. И это будет очень больно, придётся выдирать из твоей руки артефакт. Конечно, потом мы тебя полечим, но ты переживёшь несколько очень неприятных моментов, с которыми даже пережитая недавно тобой боль, будет казаться, простыми пощипываниями. Выдирать цепь придётся на живую, по-другому спасти тебя я не смогу. Вот, если ты привяжешь к себе артефакт, то снять его станет намного проще, а потому и не столь уж и больно. Ну, я так думаю. Это мои умозаключения, увы, но его ещё, так никто и не смог приручить. Увы…
    Я опять судорожно сглатываю. Во рту сильно пересохло. Язык, словно песком по нёбу, прошёлся…
    Видя моё состояние, Хасан наливает мне в кубок напиток…
    — разбавленное вино. Градуса нет и детям можно пить… это, как напиток сладенький. Вкусно…
    Беру предложенный кубок и делаю несколько больших судорожных глотков. Прикрываю глаза от испытываемого наслаждения.
    — Итак… начнём. Сначала, привязка к тебе метателя. Всё, как и в прошлый раз. Дай руку, всё равно какую, стрелять из него ты сможешь из любой руки…
    Нехотя подаю правую, левой и так прилично уже досталось…
    Как и в прошлый раз, укол в палец, выступающая кровь, а потом и следа от прокола кожи нет.
    Привязка прошла.
    Хасан, вовремя этой процедуры, очень внимательно вглядывался, как себя ведёт, в моих руках, стреляющий артефакт.
    — Так, стреляют обычно с вытянутой руки, впрочем, как тебе удобно. Пимпочки, для прицеливания такие же, и способ прицеливания, практически, такой же. Теперь настала очередь для сдвоенного артефакта.
    Уже успел сесть в своё кресло около стола. Пострадавшая левая рука покоится на столе, а я её продолжаю рассматривать.
    Цепочка ушла почти вся под кожу и вот паучки своими металлическими телами, словно бугорки под кожей просматриваются.
    Как представлю, что будут всё это, из моего мяса вырывать, то уже плохо становится…
    А маг продолжал свои объяснения, при этом, поднялся на ноги и, обойдя стол, подошёл ко мне в плотную и нагнулся к моей голове…
    — …устанавливаем на мочку левого уха. Извини, но снова придётся потерпеть, мочку придётся проколоть…
    А-а-а, гадина, ну нельзя же так…
    Рука метнулась к пострадавшему уху…
    А там уже клипса висит…
    Быстро и больно.
    Удовлетворение на лице мага…
    — а вот теперь можно и приступить к главному, на сегодня, эксперименту. Или мы завтра продолжаем работать, или сегодня уже кто-то переживёт ещё более сильную боль.
    Я судорожно вскрикиваю…
    Плакать я уже не могу, как и возмущаться.
    — В твоих интересах побороть поглотитель. Или артефакт начнёт поглощать тебя и придётся всё сделать, чтобы вырвать его из тебя. Об этом я говорил. Как побороть артефакт я не знаю. Вот создал и объяснить магически одарённому разумному, наверное, смог бы, а вот тому, кто управляет только артефактами, не являясь магом, рассказать, что и как делать, я не могу. Не знаю как. Но мы проведём эксперимент, постараемся создать условия, при которых артефакт просто обязан сработать. И тогда, я думаю, ты сможешь попытаться им овладеть. Или да, или нет. А потому…
    Он поднимает с пола клетку с крысой. Ставит на стол практически в притык ко мне.
    — вытяни руку с метателем и застрели это маленькое животное. — командует он.
    Я удивлённо смотрю на мага.
    — Зачем?? — Не понимаю я.
    — Не спрашивай, а выполняй молча всё то, что я тебе говорю, не забудь нажать вон на ту железную штучку. Это, в таком виде предохранитель сделан. Сдвинул?? Молодец — говорит он, видя, что я щелкнул приспособлением… — теперь целься в крысу, но только в туловище, нам её голова ещё понадобится…
    У меня от таких распоряжений голова кругом, зачем нам может понадобиться от дохлой крысы, её голова???
    Прицеливаюсь ей прямо в живот…
    Курок на маленьком метателе один.
    — Постарайся не промазать, а то мне потом придётся его опять заряжать — просит меня маг.
    Киваю, рука подрагивает…
    Концентрируюсь, движение пальцем, сдвигается курок…
    пши…
    Выстрел ещё тише, чем из моего, более взрослого варианта, метателя.
    Крыса бьётся в предсмертной агонии, шарик прошил её насквозь с такого расстояния…
    Я смотрю на Хасана…
    Тот лишь пожимает плечами…
    — Ждём…
    Ну, ждём, так ждём. Откладываю метатель и, вытянув ноги, откидываюсь на спинку кресла, прикрываю глаза, неприятно смотреть на эту агонию, ведь я её убил, хотя и не хотел этого.
    Пытаюсь успокоиться, но получается плохо, о том, что происходит в номере, думать даже не хочется, и я пытаюсь просто ни чём не думать, а лучше и вовсе, попытаться забыться в коротком сне…

Глава пятая

    — Ну, ты и мастак спать. Глаза прикрыл и уже засопел — будит меня голос Хасана — просыпайся, продолжаем. Твоя крыса всё-таки сдохла. Долго промучилась, на удивление.
    Открываю глаза. Клетка с дохлой крысой, всё так же стоит на столе, практически, передо мной.
    Потягиваюсь. Болезненных ощущений в теле не ощущаю.
    — Как себя чувствуешь? — Спрашивает, заинтересованно, Хасан — ничего не беспокоит??
    Я прислушался к себе, странно, даже воспоминаний нет от чудовищной боли, что совсем недавно пришлось пережить.
    — Нет, всё нормально — отвечаю я.
    Непонимание на лице мага.
    — Странно, если ты привязал к себе артефакт, ты его как-то чувствовать должен. Если нет, то тем более, это почувствуешь, всё тело бы уже начало ломать, а ты спишь спокойно. Ну-ка…
    И снова цепляет мне на грудь свой артефакт тот, с помощью которого, проверял наличие магии во мне.
    — Ничего не понимаю, абсолютная нейтральность. Ладно, пойдём путём практических опытов. — И смотрит так на меня, строго… — сейчас ты смотришь на эту тушку убитой тобой крысы. Попробуем пойти по проторенному пути, словно ты есть одарённый, то есть, потенциальный маг.
    Я скривился, скептически, на его слова…
    — ну, какой из меня маг — говорю я — сами ведь говорите, что я, как орк, в котором, нет ни капли магии.
    — Всё так, как ты говоришь, но я и сам не понимаю, почему те же метатели, тебя так спокойно своим хозяином определили. Не каждому магу дано, так управлять артефактами. Эх, надо бы тебя забирать с собой и понимаю, что нельзя. Ладно, не будем пока пороть горячку — принимает окончательное решение Хасан. — А теперь, слушай очень внимательно, пойми главное, суть задачи, возможно, что ты к выполнению поставленной задачи пойдёшь своим, особенным путём. Нам главное, результат. Положительный результат.
    — И что я, в итоге, от своих действий с помощью воздействия этим артефактом на эту мёртвую мышь, должен добиться?? — Уточняю я.
    Понимаю, чем быстрее весь этот ужас закончится, тем быстрее я буду просто отдыхать, причём, оставив себе целых два империала.
    — Всё просто и одновременно, очень сложно. Ты, да и многие из магов с подобными задачами никогда не сталкивались. Помни, что поглотитель, это артефакт тёмноймагии, уясни это для себя. А теперь внимание! Задача! — Хасан внимательно смотрит на меня и выдерживает паузу, а затем… — ты должен поднять эту мышь в виде зомби…
    Наверное, у меня лицо, от услышанного, стало такое, что какой бы серьёзной атмосфера в номере не была, но маг, сидящий напротив меня, рассмеялся.
    — Сделай лицо попроще, уж больно изумлённый у тебя взгляд и рот закрой, кишки постудишь — и смеётся гад. А чего вы хотите, всё что угодно готов был услышать, но уж точно, не такое…
    Но я задалсовсем другой вопрос…
    — зачем?? Зачем мне поднимать ее в виде зомби, даже если я смогу, с помощью вашего артефакта, это сделать??
    Маг вздыхает.
    — Долго объяснять, проще один раз показать, хотя, суть задания ты понял. В поднятии, есть причина. Помни, что с помощью моего артефакта, ты в состоянии, в теории, поднять в зомби, любого, но условие одно, это существо ты должен убить лично. Лично!!! А теперь, давай, пытайся это сделать. По времени ведь тоже есть ограничения готовности мёртвого тела к преобразованиям.
    — И как это делать? — Спрашиваю я, никогда бы не подумал, что лично придётся столкнуться с тёмной магией. С некромантией.
    — Постарайся, вначале, почувствовать артефакт — отвечает маг. — Принять его надо всей душой, рассматривая его, как самого себя. Постараться впитать его силу и делясь взамен, своей жизненной силой. Ну что, как???
    Я прикрыл глаза…
    А ведь что-то есть, я реально чувствую что-то теплое, ласкающееся на своей руке. Словно зверька какого-то. Котёнка, нет, не так, паучка, что карабкается по моей руке, нежно царапая кожу руки, от чего мне становится щекотно. И паучок родной и ласковый, и он к удивлению хочет, есть и просит меня с ним поделиться, чем?? Своей сытостью, вдруг осознал я…
    Ну что ж, я не против…
    Ешь малёк, мне не жалко, совсем не жалко…
    О! Ты смотри, как он, оказывается, проголодался, его никогда и никто постольку не кормил…
    Он доволен, очень доволен и готов всё, что захочет его побратим выполнить, только прикажи…
    Я открываю глаза…
    И смотрю на мёртвую крысу…
    Я не успел ещё, и сформировать своего желания, как в распахнутых глазах крысы начал разгораться зёлёный огонёк. Она дёрнулась раз, другой и словно неуверенно начала подниматься на лапы.
    — Невероятно… — пробормотал, сидящий напротив меня, маг. Он опять смотрел в мою сторону особым образом и контролировал каждый мой вздох с помощью, так и не снятого с моей шеи, своего артефакта. — Получилось, пробормотал он, — Получилось!!! — заорал он во всё горло.
    Крыса, при этом, резко отреагировала на его крики, бросившись в его сторону, но напоролась на железные прутики клетки. Но это её не остановило, она продолжала бросаться, безостановочно, на стену клетки, пытаясь добраться до мага.
    — Ты смотри, какая агрессия… — смеётся южанин — а теперь, Нов, главное… забери у неё эту псевдо жизнь. Поглоти её, с помощью моего артефакта.
    Я опять обратился к своему воображаемому паучку. И что странно, ведь явно чувствую, что и самому паучку соседство с зомби крысы неприятно. И сильно его раздражает. Получено согласие, на уровне сознания, и в то же мгновение, у меня глаза на лоб полезли от увиденного, как и стала растягиваться радостная улыбка на лице деда Хасана.
    Крыса, буквально, опала прахом!
    У меня сосёт жутко желудок и кишки марш играют от голода, зато чувствую, как радуется мой паучок, плескаясь в ручейке непонятной субстанции скапливающийся, по-видимому, у меня в левом предплечье, где спрятался под кожей артефакт Хасана.
    — Бесподобно… — прошептал, изумлённый произошедшим, маг. — Ведь знал, что должно было произойти именно так, но видеть всё воочию, очень странно. Да я чёртов гений, да я теперь озолочусь!!! Да все теперь только и будут использовать артефакт, рода Кахов.
    Смотрит, что я не понимаю, о чём он говорит, тогда и пояснил мне.
    — Кахи, это мой родной род. Да я его прославлю. Это революция в вопросе обеспечении магов манной. Магической энергией.
    Не понимаю, про что он сейчас кричит, ну да ладно, пускай успокоится, а мы пока, за паучка, внутрь себя глянем.
    Прикрываю глаза…
    А ведь и правда, плавает паучок в озере наслаждения, в которое превратилось для него, моё левое предплечье. Вернее, этот артефакт. Он чем-то сейчас напитан, для меня, непонятным.
    А между тем, по ходу, маг успокоился. Эйфория постепенно сошла на нет.
    Открываю глаза.
    — Отлично. Просто отлично. — Хасан радостно потирает руки и смотрит на меня… — но эксперимент ещё не закончен. Он в самом разгаре.
    Меня пробирает оторопь, как в разгаре?? Я думал, что уже всё…
    — чувствуешь поглотитель??
    Я киваю…
    — чувствуешь, как его заполнило??
    Опять киваю головой.
    — Не понимаешь, что это??
    Машу головой в отрицательном жесте…
    — это манна магов. Так она и ощущается магами, правда, концентрируется она у них, в специально органе, который образуется в теле мага, обычно, в районе грудины. Называется магическим колодцем. После инициации, он постепенно разрастается и, чем он больше, тем больше маг может генерировать и хранить в себе магической энергии, так он становится, не скажу что сильнее, но боеспособнее. Не всегда можно в бою выехать на накопителях. Сильные архимаги, по количеству хранящейся в них манны, подобны, сотни самых мощных накопителей. В нашем же случае, с помощью моего артефакта, мы создали, нечто похожее на генератор манны. Вернее, поглотитель, но и хранить манну он тоже в состоянии. Какое количество спросишь ты? Скажу так, всё будет зависеть от способностей тела носителя. В твоём случае, на данный момент своего развития, манны в тебе скопилось, после одного поглощения псевдо жизни, не столь уж и много. Но пока это твой предел. Думаю, с твоим развитиемразвиваться будет и сам объём, хранимой артефактом, манны. Это сложно тебе сейчас понять, да и не надо, я тебе дарить, просто так поглотитель, как и другие артефакты, не намерен. Но об этом, мы поговорим с тобой позже.
    Я прикусил губу, так он не хочет отдавать артефакт. В принципе, я в начале и не горел желанием получить его, но сейчас…
    Жаль будет расставаться с паучком.
    Вздыхаю…
    — А вот теперь, бери метатель, как я тебе говорил, его накопитель рассчитан всего на один выстрел.
    Я киваю…
    — а теперь, постарайся направить полученную манну в накопитель метателя, как это у тебя получится, то снова его разрядишь. Куда стрелять? А вон в подушку свою стреляй. Тебе её потом заменят. Поверь, твой маленький снарядик, не сможет пробить её насквозь.
    Я беру метатель в руки…
    И снова прикрываю глаза.
    Я чувствую все артефакты, что сейчас на мне, даже тот, что использует Хасан для изучения моего тела. Выделяю поглотитель и метатель. И словно прошу паучка поделиться с ним наслаждением.
    Импульс прошёлся по руке. Держу метатель в левой руке.
    Открываю глаза, щелкаю предохранителем…
    Направляю дуло метателя, в сторону кровати целясь в одну из лежащих на ней подушек.
    Пши…
    — отлично! — Радуется моим успехам Хасан. — Снова заряжай — командует он — и стреляй без напоминаний. До полной выработки запаса манны в поглотителе.
    — Я есть хочу — напоминаю ему о своём состоянии. Меня ведь, едва не качает от испытываемого голода.
    — Сейчас закажу… — обещает он — а ты выстрелы считай, сколько мы на одной крысе манны с тобой получили…
    Пши. Пши. Пши.
    Итак, двадцать два раза, потом всё, паучок расстроенным выглядит, словно голодный, и метатель больше не работает, энергии нет.
    — Выдохся — говорю я и кладу перед собой на стол метатель.
    Стрелял я, сидя, просто развернулся всем телом к кровати…
    Вот и обещанный перекус принесли, можно отдохнуть.
    Хасан выглядит очень довольным.
    Пока я стрелял из метателя он выходил из номера. Видно давал распоряжения на счёт перекуса. А вернулся, держа в руках какой-то пояс.
    — Сколько??? — Спрашивает он меня, а в глазах азарт.
    Я выдыхаю устало.
    — Двадцать два выстрела — говорю я — подушку бы поменять… — напоминаю.
    — Поменяем — кивает он — а теперь отдыхай. Мне на завтра подготовиться надо. Работать так же будем тут в номере, чтобы лишних глаз избежать. Поешь хорошо на ужине и отоспись. Завтра продолжим наши эксперименты. Одежду сейчас новую тебе принесут, а то ты эту всю в крови своей извазюкал.
    Кладёт перед собой на стол пояс, и как я понял, типа чехла, для переноски малого метателя.
    — Примерь — командует он — думал не стоит тебе его давать, но лучше метатель под рукой держать и если номер покинешь, чтобы он без присмотра не остался. Удобная вещь.
    Пояс тютелька в тютельку даже ещё пару дырок в ремне осталось на вырост так, сказать…
    — у дочери забрал. Она со мной путешествует и у неё тоже есть подобная игрушка — кивок на метатель — но в отличие от тебя, она получила положительную пробу при проверке на магические возможности, когда ей было восемь лет. Но она не дарит пояс, это только до завтра… Отдыхай…
    Поднялся, забрал пустую клетку и на выход. У двери развернулся…
    — сейчас сменку тебе принесут. Я оплатил её, господин Кир на тебя пообещал что-нибудь подобрать из одежды своих детей…
    Я же устало откидываюсь всем телом на спинку кресла. Прикрываю глаза, есть о чём подумать…
    А ведь артефакт Хасана не полностью отдал полученную, от уничтожения нежити, энергию. Вот чуток есть…
    Извини паучок, но мне она нужнее…
    Снова открываю глаза. Где тут у нас метатель? В руки его и вливаем насильно собранные крохи манны.
    Метатель в чехол засовываем, который к поясу прикреплён.
    Надо раздеться и помыться. Перекус закончен, но чувствую, что голод я так и не утолил, хотя ведь обед был очень плотным и потом сладостями меня дед Хасан угощал.
    В моментподнятия нежити из меня словно силы вытянули. Тогда и приступы голода, очень сильные начались.
    Одежда. И что мне с ней делать? Эту жалко, ведь совсем новая и под меня, её Кир покупал, сразу видно. И штаны и рубаха. Жалко то как…
    Стягивая с себя рубаху бреду в ванную комнату. Опять собираюсь понежиться в горячей воде.
    Входная дверь хлопает. На пороге Клаха, в руках у неё куча одежды и даже что-то из обуви притащила.
    — Ох, ты ж! Боги, что с тобой тут делал этот иноверец — воскликнула тётушка.
    Я отмахиваюсь.
    — Порезался нечаянно — говорю я — но господин Хасан залечил порезы.
    Показываю я руки кожа чистая…
    — и на том, спасибо ироду… — не любит караванщика, тётушка… — ты ни как помыться опять собрался? — Спрашивает она меня…
    Я киваю…
    — Кир предлагал на ужин в общий зал спуститься посмотреть, что там, да как, говорил, что весело бывает, но я уж точно, сегодня не буду этого делать, устал. Вы бы тётушка не могли бы мне ужин сюда принести? — Прошу я.
    Клаха кивает…
    — сейчас одежонку подберём, потом и за ужином схожу, и помыться помогу.
    — Тогда я воду включу, пускай ванна набирается, — говорю я.
    Примерка, много времени не заняла. Добротные вещи мне принесли. Не поскупились, явно Хасан за это, по сути, старьё, неплохо заплатил. Но грех жаловаться, от Кира я только хорошее вижу. В этот раз сапожки выбрал из обуви. Туфель у меня хватает, а осень наступит, дожди пойдут, в чём ходить, чтобы ноги не мочить??
    М-да, конечно, это не мои сапожки производства эльфийских мастеров, которые пришлось на корабле той милой женщине, Нелли, оставить, для её детей. Но то же неплохие. А главное, не дырявые, и выцветших мест нет, и потёртостей.
    Клаха ушла за ужином, я в ванной комнате в воде плюхаюсь.
    Пояс с метателем рядом на полочке лежит. Двери то, открыты. Тут и деньги лежат, да какие!!!
    Даже не осознал, сколько мне перепало, если считать даже золотом. Но пережитая боль все плюсы от полученных денег сводит на нет. Боюсь ещё раз подобную боль пережить. Страшно…
    Потом был ужин. Я во всём чистом, штаны на завязках сверху пояс с чехлом, в котором метатель примостился. Сидя за столом, напротив, смотрит с доброй улыбкой на меня, тётушка Клаха, ждёт, когда я наемся, чтобы поднос с грязной посудой отнести…
    — Погода сегодня на улице замечательная, — говорит она. — Темно уже и небо чистое, чистое, ни облачка. И воздух приятный… — мечтательно говорит она. — Ты бы перед сном хоть прогулялся, да по тому же заднему двору. Посиди на завалинке, на звёзды посмотри. Красиво сегодня очень. Ветер сегодня хороший, в сторону все запахи от сараев со скотиной сносит, благодать…
    Так красиво рассказывает, что мне реально захотелось подышать, перед сном, свежим воздухом. А потом спать в своё удовольствие. Кто его знает, этого Хасана, когда он меня завтра утром поднимет. Лишней, прогулка не будет, да и на заднем дворе, в это время, посторонних нет, можно спокойно на небо посмотреть и помечтать.
    Клаха проводила на задний двор со стороны общего зала, когда добрались до первого этажа, слышался сильный шум.
    — Гуляют! — Улыбнулась Клаха… — сегодня особенно шумно. Говорят, что султанцы через четыре дня уходят.
    Понятно, через четыре дня мясо крысы резко упадёт в цене, а пока можно попробовать ещё заработать. Ну, завтра меня вряд ли Хасан отпустит, а вот послезавтра добравшись до своего убежища, можно по новой попробовать рискнуть на охоту сходить.
    Я ведь хвосты и головы крыс тоже использовал. Головы в чаше морского бассейна притопил, во время прилива. Рядом с краболовками. Надоумили меня на базаре такую штуковину прикупить. Очень удобная штука, а главное эффективная. И упрощает очень поимку этих вкусных кусачих тварей.
    А вот хвосты порубил на части и как прикормку, в подземелье разбросал, причём, словно дорожкой их выстелил до дырки своего логова.
    Посмотрим, может, кто из крыс и поведётся на эту прикормку. Они кушать полезут, а я их из своей дырки с помощью большого метателя расстреляю. Как вариант, сильно упроститься охота, но и понимаю другое, подловить момент, когда именно появятся в моём закутке крысы желающие отведать останки от сородичей, поймать очень сложно. Не буду же я неотлучно с метателем у дыры в полу дежурить. Вот и сейчас, мясо там раскидано, а я в таверне у Кира отдыхаю.
    Но затея, я думаю, правильная. Надо вытягивать в свой закуток крыс, чтобы за ними по всему подземелью не бегать.
    Я выбрался на ночной задний двор, вся территория, которого, залита светом от полнолуния.
    А и, правда, хорошо. Слышны смех и крик раздающийся из таверны, но сильно приглушённые.
    М-да… у себя в убежище я тоже люблю любоваться ночным небом, но там из звуков только завывание ветра и шум моря. Тут же люди шумят. Чувствуешь, что ты не один в этом мире.
    Как-то спокойно на душе.
    Забрался на поленицу дров. В закуток спрятался между сараями. Пахнет сеном и навозом, но запах такой дразнящий.
    Вздыхаю полной грудью, а ведь за столько дней жизни в одиночестве, я от таких простых ощущений, похоже, отвык. Вон, как душа то радуется, казалось бы, от чего, шум пьяных посетителей таверны и вонь от скота…
    Другой бы, на моём месте, морщился от таких запахов и не очень приятного соседства с пьяными наёмниками, а вот мне нравится и душа поёт.
    Поправил пояс, в кармашках которого, примостился ключ от номера. Деньги я в номере припрятал. Так просто их не найти… на поясе только метатель в своём кожаном чехле.
    Сижу, жизни радуюсь и такая благодать на душе. Права была тётушка Клаха, от этой идиллии всех людей вокруг любить начинаешь, самопроизвольная улыбка на лице застыла.
    Я не один, я не один в этом мире. Расслабился, привалился спиной к стене сарая. Сижу на звёзды любуюсь. А чего не радоваться то? Я сыт, здоров, с одеждой, почти полностью проблемы решились. Нашёл сбыт, куда сдавать свои охотничьи трофеи. Оружием обзавёлся, узнал, что способен, как никто другой, артефакты использовать. Деньгами разжился, да ещё какими.
    А ведь на них можно не один год прожить и даже, если с охотой не заладится, то всё равно раз, а то и два раза в декаду, можно посещать лучшие номера таверны Кира.
    А ведь ещё есть вариант заработка. Я как-то и не проверял, только сейчас вспомнил за поисковик орков, что достался от погибшей орчанки Мии.
    Так ведь только я им и не пользовался. Травку, с помощью него я искал, это было, а так ведь можно попробовать и те же потерянные деньги поискать. Рано утром попробовать пройтись по рядам базара. Посторонних никого, никто на мои поиски обращать внимание не будет. А ведь люди и другие разумные часть денег теряют и другие серебряные, а то и золотые украшения. А я мальчик не гордый, я и от медяков не откажусь. Можно и в подземельях с этим колечком прошвырнуться поискать захоронки да и просто оброненные богатства. Можно при случае озолотиться.
    Вариант…
    А жизнь то налаживается…
    С весны до осени на травках-муравках прожить спокойно можно с моими то возможностями и наличием особых артефактов. По случаю, охотой промышлять. За зря рисковать своей шкурой ой, как не хочется. Всё же пятак серебром, только за мясо, очень хорошо. Ну, а если с поисковиком удастся себе на пропитание, потерянные людьми, деньги находить и вовсе отлично получается. Я себя полностью всем обеспечу.
    А вот золото и сами империалы я припрячу. Подрасту, и они понадобятся. С гражданством королевства решать придётся, ведь султанат уезжать, для меня не очень хороший вариант, хотя чувствую, дед Хасан от меня так просто не отстанет, а перечить в чём-то сильному магу, использующему тёмную магию, опасно. Если с помощью лично им сделанным артефактом мне, не обладающим даже зачатками магии, удалось из крысы, зомби сотворить то, что может со мной сделать магистр, а то и архи магистр тёмных сил, и подумать то, страшно.
    Но пока, надо сказать, южанин со мной себя очень корректно ведёт, хотя понимаю, что воспользовался он ситуацией со мной себе во благо. Вон на мага, что хотел меня грохнуть, смог как-то рабский ошейник одеть. А ведь, по сути, они ведь в одинаковом, как магическом, так и гражданском ранге находились, а тут случай со мной и Чили…
    Явно, удачно всё сложилось для господина Хасана, а теперь вот со мной научные эксперименты проводит, пускай и за деньги. Но заработал я, за не полные сутки столько, сколько мог и за всю свою жизнь не заработать. А потому потерплю, чего уж там, да и жизнь прекрасна, и ночь волшебная. Права тетка Клаха, хорошо то как…
    По заднему двору кто-то шастает, но до этих кто-то, мне дела нет. Меня тут, в закутке, почти не видно, да и нет дела до меня никому. Я почти и вовсе разлёгся на сложенных дровах.
    На звёзды смотрю, мечтать начинаю, как я скоро разбогатею и дом себе куплю настоящий, чтобы в нём жить было удобно. Ну, как у старой травницы был такой, с палисадником, кухонькой удобной и обязательно с комнатой, в которой большая кровать стоит, с мягким матрасом на ней, чтобы тепло и удобно спать мне было там.
    А ещё я хочу, очень хочу, как в таверне, водопровод на магической тяге и клозет тёплый, чтобы зимой попа не мёрзла…
    Рядом шорох, но я не обращаю внимания, мало ли кто там за дровами пришёл, я не мешаю дрова набирать…
    Ай!!
    Кто-то рукой за шиворот стягивает меня с моей импровизированной лежанки…
    Сильный гад и явно взрослый…
    Сам того, не желая, на выработанных инстинктах и умении, что в меня вложили неведомые учителя, резко разворачиваюсь и бью локтем, да так удачно, что явно слышу, как у дурака, что меня так неосторожно схватил, что-то хрустнуло…
    И этот вой…
    «Ай я яй галд» — и слова непонятные, но явно мат, вот только язык, на котором ругался мой обидчик, для меня не известен, но вот нотки в голосе голосившего, явно мне знакомы.
    Скатываюсь с поленницы дров. Спрыгиваю на ноги, благо Клаха мне мои вычищенные босоножки принесла.
    С разворота, ощущая за собой тело нападавшего, бью ногой назад…
    Бац…
    Но мой удар ему, как собаку блохастую, комар лягнул.
    Рука, что держала меня крепко за шиворот, разжалась, я прыгаю вперёд и оказываюсь, что зажат со всех сторон препятствиями — с одной стороны поленицей дров, с другой забором, а с третьей, стеной сарая.
    А вот выход, из этого пенала, загораживает знакомая фигура.
    Вот же… и чего надо от меня помощнику Хасана. Пришёл позвать к господину?? Тогда зачем хвататься руками и стаскивать меня с моей лежанки, можно ведь просто было сказать или позвать, я бы и сам слез.
    Нет, тут что-то не чисто и это… тихо матерившийся, на своём языке, помощник и не думал со мной разговаривать по-доброму…
    В свете луны, холодно блеснул серебром, длинный клинок кинжала…
    Вот так я попал…
    И никуда ведь, по-быстрому, не выберешься…
    — сучонок, где деньги, тварь…
    Это он мне…
    А расстояние до меня, всего пару шагов, не больше…
    Вот только гад не ожидал от меня такой прыти, что я ему нос сломаю.
    Вон как одной рукой сжимает лицо, пытаясь остановить появившуюся кровь. В сумерках ночи, при освещении от звёзд и луны, явно сложно всё, должным образом, рассмотреть.
    — Где империалы, сволочь. На ремни порежу, и кричи, не кричи, вряд ли, кто тебе на помощь бросится. Вон, как громко наёмники гуляют, до сюда доносятся их громкие возгласы… — зло говорит, этот убийца.
    И делает шаг ко мне…
    Я про себя молюсь. Что ранее, правильно подумал, влив крохи энергии, забрав её у своего паучка, в метатель. Но выстрел один и если на южанине есть, хоть какая-то защита, то всё, я труп…
    Пятясь, прижимаюсь спиной к доскам забора. Одним, немного суетливым движением левой руки, приподнимаю рубаху, правой из чехла выхватываю метатель…
    Щелчок снимаемого предохранителя, словно гром, раздаётся в ночной тишине.
    Прямо вижу, как глаза округляются у помощника Хасана.
    Узнал, что за игрушка у меня в руках…
    Опешил от неожиданности, ему бы броситься на меня, ведь расстояние, всего ничего, но то ли испугался, то ли и, правда, растерялся, не знал, как действовать в такой ситуации…
    Даже рукой двинул, словно пытаясь удержать меня от выстрела и даже кинжал из другой руки выронил, вот только его слов я дожидаться не стал, уж больно всё быстро происходило, да и испуган я был сильно.
    Пши…
    С такого расстояния не попасть, даже в такой темноте закутка, было просто невозможно в ростовую фигуру взрослого человека.
    И ведь навёл ствол метателя, точно в левую грудь этой твари. Я, сам того не понимая, активировал, так и не снятый с меня двойной артефакт. Я теперь и в темноте всё вижу просто прекрасно, а уж с помощью артефакта, дающего отличную точность прицеливания, промазать по рослому типу, такому, как помощник Хасана, надо было, ну очень сильно постараться.
    Не было защиты на уроде. Он вскрикнул. Сделал два шага назад, явно от удара моего снаряда, его так повело. Схватился правой рукой за место, куда попал мой выстрел…
    У него и так всё лицо кровью забрызгано от сломанного носа, так ещё теперь добавилась струйка крови из уголка рта…
    Явно, легкое я ему пробил. Если не вызвать мага, то не жилец помощник Хасана. И как он отнесётся к убийству его помощника, одним богам известно.
    И что мне теперь самому делать?? Бежать без оглядки?? Так ведь извлекут из этой мёртвой тушки мой снарядик и сразу станет понятно, кто его грохнул. И уверен, что подними эту гадину Хасан, в качестве зомби, то последний, ему всё выложит о последних часах своей жизни. И что с того, что он на меня первым напал, я обречён, в любом случае, из города придётся уходить, причём, как можно скорее.
    Раненый южанин валится передо мной на колени и его начинает трясти…
    Но он на что-то ещё, похоже, надеется…
    Левой рукой что-то с шеи пытается снять, ага, кулон лечебный. Видел, как он им пользовался… только, что там говорил Хасан о таких артефактах, сам себя ты им не вылечишь.
    Точно… протягивает в мою сторону, в трясущейся руке, кулон с большим зелёным камнем…
    И шепчет, еле слышно…
    — спаси, спаси, всеми богами прошу…
    А вот я в ступор встал. Конечно, это вариант, вытащить его из лап смерти и бежать не придётся, но если он выздоровит, не прибьёт ли он меня…
    Явно мужик понял, что за мысли у меня в голове бродят…
    — времени нет, клянусь всеми богами, в рабство вам пойду, только спасите, мне нельзя умирать, у меня дети, жёны и в качестве верности, этот кулон-артефакт я вам дарю, господин. Спасите, раз вы смогли покорить сопротивление метателя, то и с лечебным изделием ушастых спокойно справитесь, хотя это и третьего уровня артефакт, не та безделушка, чем я вас сегодня лечил. Простая лечилка с такой раной уже не справится. Молю, спасите.
    Я опешил, третий уровень?? А метатель тогда, какой??
    — может Хасана позвать — сделал я предложение.
    Южанин только печально скривил окровавленные губы.
    — Боюсь, не успеете господин, а если иуспеете, я всё равно обречён, после разборов за покушение на вас, меня и так смертная казнь ждёт. По определению, теперь в нашем обществе, вы выше меня стоите и намного. Я в любом случае, уже почти приговорён, можно только получить спасение из ваших рук, отдав взамен за это, свою свободу, как и обещал богам.
    — А как же тогда Хасан?? — Я всё еще в нерешительности стою перед умирающим.
    — Потом, силы уходят, а мне ещё объяснить надо, как пользоваться этим камешком. Один шанс из тысячи, что вы сможете его запустить, но мне всё равно уже, нет иного выбора. Решение за вами, ну же…
    Будь ты проклят сволочь… — бормочу себе под нос — ведь явно, я и сам рискую не мало, с ума сойти, третий уровень в артефакторики, да ещё, от перворождённых, артефакт. Это вам не игрушки…
    Забираю из трясущейся руки кулон…
    А что дальше?? Как им пользоваться??
    Вот только задать вопрос не успел…
    — обверните левую ладонь цепочкой… — Он говорит, а я по ходу, выполняю, отмечая себе, что цепочка то толстая и из золота сделана. — Теперь сделайте так, чтобы сам камень свисал на подвеске между средним и безымянным пальцами, с тыльной стороны ладони. Да, вот так…
    Говорил он с трудом, всё больше свистя воздухом в пробитом лёгком.
    Я же говорю, что не жилец.
    — А теперь поднесите ладонь к ране и постарайтесь запустить артефакт. Как?? Я вам не скажу этого, у каждого это индивидуально, я ведь тоже умею только использовать артефакты, но сам не маг. Причём, только лечебные, остальные для меня, неподвластны. Действуйте. Как же больно и меня морозит, как же мне холодно… — причитает он.
    Да он плачет.
    Вот же… сам пришёл меня убивать, а теперь слёзы льёт…
    Ну-с, приступим…
    Метатель, давно в чехол на поясе убран. Кинжал, которым меня заколоть собирались, тоже к рукам прибран, на поленницу положил, чтобы, когда этот гад, если очухается, не решил начатое до конца довести, то есть меня прибить.
    А теперь прикрываем глаза. Мне так легче сосредотачиваться…
    Та-ак! И что мы имеем. А ведь реально, что-то так быстро, почти любой артефакт, что мне в руки попадает, отзывается. Даже, с тем удалось контакт настроить, с помощью которого, Хасан у меня наличие магии проверял. И теперь тоже, ничего сложного…
    Открываю глаза…
    Вижу в темноте прекрасно, а именно, как глаза у раненого радостью загорелись. Горит зелёным светом и моя ладонь, что над раной южанина находится. Сам раненый, давно уже на земле лежит, весь выход из этого закутка загородил.
    А свечение то разрастается, которое исходит от моей ладони…
    Явно гад, от моих действий облегчение словил. Дышать стал более ровно. Вон, словно спит, глаза прикрыл.
    Я же бросаю взгляд на свою одежду.
    Да что же это происходит, опять я извазюкался в крови… благо, что не в своей, а чужой, что не может не радовать. И что теперь делать??? Как теперь быть???
    Как очнётся сволочь, хай решает проблему, если Клаха увидит, что опять очередную партию одежды в крови испачкал, боюсь, разборов тогда уж точно не избежать.
    И как же я это так не аккуратно. Да что делать, в темноте не видно, куда руку кладёшь или колено вставишь, ведь над раненым пришлось на четвереньки вставать.
    Опять есть хочу, сильно хочу. Что ж это такое происходит? Как там говорил Хасан, артефакты, не получая манны, берут силы и энергию из жизненных сил того, кто управляет артефактом, если он на это способен или не работают вовсе?? Я, значит, способен. Очень даже может быть…
    Ты смотри, шарик из раны выпал и она на глазах закрывается, кровь перестаёт течь, а потом сворачивается и вовсе, словно шелуха, осыпается…
    Свечение угасает…
    Я убираю руку от грудины южанина.
    Чувствую, что меня, даже сидя на коленях, из стороны в сторону раскачивает.
    Главное, сознание, от потери сил, не потерять…
    О! Вот и сам последователь мегометян очнулся.
    Пошевелился. Вроде ногой, потом руками подёргал. Попытался сесть, и это ему удалось, а вот мне, встать с четверенек явно не судьба, без посторонней помощи, не смогу.
    — опять одежду об твою кровь испачкал… — не знаю почему, я ему об испорченной одежде пожаловался, тут явно, о другом надо думать.
    Спасённый, явно, лучше спасителя, в данный момент, чувствует себя. Что ему стоит меня просто прирезать?? Клятва?? А он её давал?? Так обмолвился, богов помянул…
    Мужик опёрся спиной о стену сарая, как и я…
    — с одеждой решим, господин. Это я на себя беру… кинжал мой где??
    Я мотаю головой вверх.
    — На дровяную кладку положил, — говорю я, а сам уже, едва не молиться про себя начинаю.
    Что ему стоит, наплевав на не понятные заверения, что он считать себя будет моим рабом… и перерезать мне горло.
    Я судорожно сглотнул…
    Вот только, похоже, для маготетянина, слово боги и клятвы ему, стоят не мало…
    — прости господин, но позволь не отдавать тебе, мой кинжал. Это клинок рода, если я дома появляюсь без него, то честь потеряю. Ведь не в бою он у меня сломался…
    Я молча киваю, но явно мужик увидел моё движение головой…
    — спасибо господин. Вы передохните, я не был уверен, что вы совладаете с таким опасным артефактом. Я вам его обещал и от своих слов не отказываюсь, но стоит подумать о том, а нужен ли вам артефакт магов, который как-то и заряжать постоянно надо. У него один большой недостаток, у него нет функции подзаряда от магического фона мира. Увы, вложенных сил, едва хватает, чтобы такие чудеса творить, какое вы сегодня сотворили, вернув меня, по сути, к жизни. Взамен, я отдам, например, тот артефакт, каким я вас лечил. Он прост, если бы сомнений не было, так то бы вы и им смогли воспользоваться, правда, лечение не было бы столь полновесным. Но жизнь бы мне всё равно спасли и не чувствовал я бы сейчас себя абсолютно здоровым, только уставшим и замотанным, как чувствуют себя выздоравливающие больные, после тяжёлой болезни. Вот и вся разница, зато есть функция быстрого восстановления манны и силы в артефакт. Очень, очень ценные функции. В данный момент, тот артефакт, что вы держите в своих руках, уже разряжен и сам свои запасы манны не восстановит. Для этого, нужен маг с мощным колодцем большого объёма. Вкачать в него манну очень и очень сложно, даже магистрам, я не говорю уже о бакалаврах. Для них, в большинстве случаев, эта задача находится за границами их возможностей.
    Торгуется гад, хотя думаю, вряд ли врёт. Зачем это ему…
    — вы тут посидите, а я пока на счёт одежды, для вас озабочусь. Есть, где её взять. Дочка господина Хасана с вас ростом, чуть больше, может быть. Но комплекцией, вы похожи. В путешествии у неё только мальчишеские одежды. Есть и те, что она собралась выкинуть и больше не одевает, но поверьте, они находятся в очень хорошем состоянии. Переждать ночь и чтобы не сидеть голым за столом в номере, этого вполне достаточно, как и дойти до своего номера. Мало ли кто по дороге может нам попасться. Я мигом… на удивление, я хорошо себя чувствую.
    Встал. Потянулся куда-то вверх, ага, кинжал ищет. Нашёл!!
    Напрягаюсь, момент истины, но южанин сунул клинок в ножны. Поклон мне, разворачивается и скрывается в темноте ночи…
    Я перевожу дух. Как же я испугался…
    А теперь надо бы вновь на поленицу забраться…
    Чего лежать на холодной сырой земле…
    Хоть передохну немного, и обдумать надо произошедшее.

Глава шестая

    Мысли роем в голове кружатся, тело ещё немного потряхивает от пережитого страха и ужаса, а может это результат использования артефакта.
    Как он там сказал, что если ты умеешь запустить лечебный артефакт школы магии Жизни, то другие тебе неподвластны. Но я то знаю, что и другие смог запустить. На мне, в данный момент, три артефакта, и по ходу, разных школ магии. Ну, я так думаю.
    Метатель, руны ускорения, а это, если мне не изменяет память, руны школы магии Воздуха. Между прочим, одной из основных школ магии стихий. Артефакт точности и артефакт зоркости, вроде бы к магии разума относятся. Ну и основной артефакт, что сделал господин Хасан, цепочка с паучками, артефакт магии школы смерти. Тёмная магия.
    Вроде магия жизни и смерти — это антагонисты и вдруг я спокойно запускаю и тот и другой, причём, спасал я помощника Хасана артефактом магии Жизни имея на себе, вернее в себе, установленный артефакт тёмной магии. Причём, уже опробованный мной.
    И что эти знания мне дают??
    Я лежу на дровах, под спиной какая-то дерюга, всё не так, неровности дров на спину давят, отдыхаю, перевожу дух и смотрю на звёзды…
    А ведь ничего не дают, а вот Хасан, он как раз мог бы, и попытаться провернуть подобный эксперимент, надо у этого мужика спросить, кстати, даже не поинтересовался, как его зовут.
    О! Шаги рядом…
    Я напрягся…
    — господин! — Шёпот рядом… — где вы??
    Я вздыхаю…
    — там, откуда ты меня в первый раз стащил…
    Ехидства в моём голосе, хоть отбавляй.
    — Простите господин, такого, впредь, больше никогда не повторится.
    А быстро он обернулся, разве что следы заметал, как бы сейчас не атаковал, всё же, его кинжал я ему отдал.
    — Я одежду примерить принёс. На счёт постирки вашего комплекта, тоже договорился.
    Ты смотри, быстро всё решает. Да, такой слуга мне бы не помешал, но боюсь, не по статусу мне он, да и как объяснить всем, как он у меня появился?? Не, не вариант…
    — зовут то тебя как, болезненный… — спрашиваю я.
    — Виноват, господин, не представился, Ираклем кличут. Род Шери. Вольнонаёмным был — вздыхает южанин.
    Понятно… рабство, причём почти добровольное, я его к такому решению, точно не принуждал, сам огласил условия и богов даже помянул в своём обещании.
    — И как теперь ты будешь с господином Хасаном обращаться?? — Уточняю я.
    А ведь реально, мне это интересно.
    — Просто отлично, — говорит и улыбается, при этом, этот Иракль.
    Я вижу в темноте теперь хорошо, зоркость ещё работает, не знаю, на сколько там ещё хватит, в артефакте, сил и манны.
    — Объяснись — прошу я.
    Улыбка становится шире, на лице южанина.
    — Господин Хасан всеми правдами и не правдами вынуждает меня принять оммаж, а мне это не надо. Наши рода недалеко друг от друга стоят в иерархии султаната. И идти в услужение его роду мне невместно, но в данный момент, наш род захирел, магов в роду нет. Совсем. Выродились, а кто был — погибли. Вот теперь и тиранят наших представителей. Мы, небогатый род. Приходится работать, зато все умеем управлять артефактами и исключительно магии Жизни, а это большая редкость. Очень большая. Но не такая, как ваши способности.
    Я навострил уши…
    — конкретнее — прошу я.
    — Вы использовали метатель, а потом лечили меня, и на ухе вашем артефакт, я успел рассмотреть, когда вы надо мной стояли. Если Хасан узнает что и лечебный артефакт вы смогли запустить, тем более, такой мощный, он вас выкрадет.
    Я удивляюсь…
    — к чему такие сложности? — Спрашиваю я. — Чего ему стоит просто дать команду сейчас своим псам и меня просто скрутят и в клетку.
    Иракль кивает на мои слова, соглашаясь, но между тем…
    — он сам себя в ловушку с вами загнал. Вы, с его прихоти, важный господин теперь, для всех уроженцев султаната. Метку вашу все видят, кто обучен. Вот и он не может причинить вам, хоть какой-то вред, но организовать ваше похищение, а потом как бы нечаянно спасти, тем самым повязать вас долгом жизни, легко. Но есть и в этом плане шероховатости, пока, я говорю, пока его страх от последствий такого поступка, превышает выгоду от вашего похищения, но вот узнав про лечебные ваши способности, его уже мало, что удержит от такого шага. Он вас просто султану подарит, вернее, отдаст, а султану вы в оммаже, уже не сможете отказать. Он умеет быть убедительным, хотя и жить будете очень богато. Кстати, подумайте господин, отличный вариант…
    Я киваю, вариант…
    — но тебе то, что с этого. Какая твоя выгода.
    Улыбается южанин на мои слова…
    — если вы останетесь здесь, в королевстве, а не поедете с нами, то я так и останусь свободным, по сути. И Хасан уже никак не сможет меня склонить, дать ему оммаж. Даже, если вы согласитесь переехать в султанат — пожимает он плечами — я просто сменю, официально, хозяина, клятва найма, данная господину Хасану, при пересечении границы султаната просто слетит с меня, и я стану, официально, вашим слугой.
    Я пожимаю плечами…
    — сменить Хасана на меня… странное решение, к тому же говорить об этом, как о лучшем варианте, вы не находите???
    Я, реально не понимаю, куда клонит южанин.
    — Всё просто господин. Вы потенциальный маг, у вас нет своего рода. Султан вас приблизит и это понятно. Ну, а отдать за вас свою дочь, захочет любой, в нашем роду. Вы станете, впоследствии, главой рода, я вашей тенью, вторым человеком в роде. Я только от этого выигрываю. Вот так… я думал, что приговорен уже, а на выходе возвышение. Ну, а если, вы всё-таки останетесь в королевстве, то я всё равно дождусь, когда вы осмелитесь и побываете в султанате или дождусь, окончания контракта с господином Хасаном и найду вас. Я просто почему-то уверен, что теперь моя жизнь неразрывно связана с вами. Но и не стоит вам опасаться того, что я о сегодняшнем ночном происшествии расскажу Хасану. Нет, как бы мне это не было выгодно, такого я не сделаю, если вы сами мне об этом не дадите распоряжение.
    И пауза… даёт время обдумать его слова и принять решение.
    А и, правда, чего я хочу? Ведь это реальный шанс кардинально улучшить свою жизнь. Получить покровительство султана, вот только слова дедушки Хе мне тоже запомнились, я никогда в султанате, для местных своим не стану, никогда, а участвовать в их игрищах, мне тоже не очень то и хочется.
    В любом случае, как понял, даже, если Хасан и узнает как-то, о моих вскрывшихся способностей, то это мне особо ничем не угрожает, разве что поездкой в султанат.
    — Что по одежде? — уточняю я.
    Иракль явно расстроен, поняв, что я никакого решения по его объяснениям не принял.
    — И Хасану обо мне ничего не говори… — всё же я решил себя обезопасить, хоть немного.
    При попытке похищения мало, что может произойти.
    — Будет исполнено господин, а теперь вещи.
    Вот же у меня этих вещей, за эту неделю, развелось. То ходил в одних обносках, а теперь, даже одежда от магометян в моём гардеробе будет и не только одежда…
    И пояс ещё один имеется и что-то из обуви, южанин не забыл прихватить.
    — Пояс, что на вас, придётся отдать. Он новый… — говорит Иракль — вот этот, тоже с кобурой. Так этот чехол для метателя, называется. Я его вам очень рекомендую выкупить — смеётся… — на себе его действие прочувствовал. Он вас спасти, при надобности, может…
    Я же, обращаю внимание на другое…
    — а с чего ты решил, что я потенциальный маг. Ты так об этом уверенно говорил???
    Он пожимает плечами…
    — я же объяснял, магия жизни даётся в артефактах только избранным, причём, артефактами других школ магии, такие как я, пользоваться не умеем. Даже господин Хасан, на что сильный маг, а вот магия Жизни ему не подвластна, от слова, совсем. То есть, артефактами этой школы магии, он пользоваться не в состоянии. У него есть я, хотя заряжать эти артефакты, своей манной и силой он может. Парадокс. Потому меня при себе и держит. Я его не раз и не два, с того света вытаскивал. Были, знаешь ли, случаи у нас. В путешествии, чего только не случается. А вы легко, внешне, пользуетесь артефактами. Даже, если вы и не маг, то ваши способности уникальны. У вас блестящее будущее, если бы вы согласились уехать в султанат. Но ещё раз повторюсь, придётся засвечивать ваше умение пользоваться магией жизни, это важно, в первую очередь, для вас самих.
    М-да… его слова заставляют задуматься, вот не соглашусь сейчас на переезд, а вдруг потом об этом буду сильно жалеть…
    — давай решим так, можешь даже о моём решении сказать господину Хасану. Я тут поживу, пока, но вот к вашему следующему приезду окончательно определюсь и, скорее всего, соглашусь на ваше предложение стать приверженцем султана.
    Улыбка довольная на лице южанина.
    — Вот и отлично… — кивает Иракль… — но теперь давайте переодеваться, вы устали, я вас провожу до номера и принесу, что поесть, если позволите, то и помыться вам помогу. Из одежды, я для вас многое подобрал. Девочка господина Хасана путешествует под видом мальчика, но замашки у неё остались женскими. Меняет одежду, едва ли не каждую декаду. То испачкалась, то где-то, что-то порвалось, то потёртости. Этот отличный пояс просто потёрся во время поездки и его заменили, заказав такой же, в одном из городов северной империи. Сшит хорошо, но кожа не из василиска… — смеётся — вид пояса, конечно, что сейчас, в данный момент на вас одет, внешне красив, но не несет никаких защитных свойств, в отличие, от этого старого потёртого пояса. Василиск, это природный менталист. И естественно всё, что связано с ним, является, в свою очередь, отличными природными артефактами защиты от ментальной магии. Если на вас будет надет этот пояс, воздействовать на вас ментально, будет абсолютно бесполезно. Сильнее василиска, среди менталов нет никого, даже природные шаманы орков в круге, уступают одному василиску.
    Я удивлённо смотрю на Иракля…
    — а как тогда их убивают?? — Интересуюсь я.
    — Просто собираются несколько магов и сильных воинов, кстати, метательное оружие против василиска, тоже, абсолютно бесполезно. Что ваши метатели, что арбалеты с луком, зато оружие, что держит в руках человек, например, меч или лучше всего копьё, смертельно опасно для этого животного. Даже самый, сильный василиск, не в состоянии контролировать больше десятка разумных. А если на них будет защита, то это количество и вовсе стремится к нулю. Но на сильную команду, василиск никогда сам не нападёт. Очень осторожная и опасная тварь. За всю историю султаната, что-то около ста особей удалось убить, при этом погибло едва ли не полторы тысячи человек и это из охотников. Маги редки, защиты от ментальных атак мало, этот пояс скорее исключение из правил. Потому и говорю, девочка дурёха и господин Хасан ей потакает во всём. Кому-то достанется такое золотце, в качестве супруги. Но господин Хасан, хочет её отдать только младшей женой, а младшие жёны самые любимые, по определению, потому что они всех моложе в гареме уважаемого человека. И господин должен знать, что согласно статуса о рангах, вам, как высшему гражданину, разрешено иметь семерых жён. Ну, если вы в состоянии их будете содержать. Но с вашими способностями вы этого легко добьётесь. Хотя да, вам о жёнах ещё рано думать, подождать надо бы… — пауза… — года два…
    Я, удивлёно вылупил глаза на Иракля…
    Два года до женитьбы??? Мне?? Что они там курят?
    — Так вот, вернёмся к этому поясу и дочери уважаемого господина Хасана… — между тем, продолжил Иракль — такой вот пояс выбросить велела она, был бы он побольше, себе бы оставил, хотя я так и хотел сделать, перешил бы и всё. Не помешала бы мне такая защита, среди купцов, кого только не встретишь, все пытаются обмануть при торговле, такова жизнь, хотя все заключённые договора выполняются. Но вот в процессе торговли, какие только ухищрения в ход не идут и, в том числе, воздействие на ментальном уровне. А я частенько с Хасаном, при заключении договоров нахожусь. Бывали случаи, что и до драк доходило, причём, с применением оружия и помощь того, кто с помощью дорогого лечебного артефакта жизнь спасёт, очень ценится. А господин Хасан не из бедных. Но этот пояс я дарю вам — он вам нужнее, да и кобура имеется под метатель. Запомните, этот чехол для метателя называется — КОБУРА, необычное название, дошедшее до нас со времён древних. Теперь по защите… вы уже воин и охотник. Завалить этих тварей, по рассказам, очень трудно. У нас они водятся только на границе с королевствами, на северных границах и ходят об этих тварях, поистине, чудовищные слухи. У нас охотников мало, не выживают те, кто охотится на этих монстров, да и побольше у нас эти крысы, намного больше. А катакомб и подземелий в старых городах хватает…
    Ага, похоже, нынешние города построены на развалинах древних городов, что в принципе, логично, зачем что-то менять, если никаких особых катаклизмов в старых городах не было. Мора там или эпидемий.
    А Иракль уже демонстрирует мне какую-то куртку.
    — Это — бархатец. В ткань вшиты стальные нити кольчуги. Делали на заказ, для нашей маленькой принцессы, но теперь у неё есть красивее доспех. Латы, но она не понимает, что они неподвижно на теле крепятся, а эта куртка удобна в носке. Но что поделать, ей этот бархатец, с первого мгновения, как она его увидела, не понравился. Сказала, что она в нём очень толстой выглядит. Вам он на вырост, года через два, будет как раз, к нему же кольчужные полу штаны, тоже на вырост.
    Я удивляюсь…
    — а сейчас, на сменку, хоть что-нибудь принёс? — Спрашиваю я недовольно…
    Хотя, не вопрос, защита мне может и понадобиться, если я доживу до того момента, когда всю эту красоту мне можно будет носить…
    — терпение, Ваша Милость…
    Я удивлённо смотрю на Иракля. Где я, а где обращение, Ваша Милость…
    Правда, похоже, южанин был уверен, что такое обращение с его стороны, весьма уместно.
    — Я предполагал, что вы откажетесь сейчас убывать с нами, в султанат и взял на себя смелость прихватить вам и тёплые вещи. У нас зимой, кстати, тоже бывает весьма прохладно. По рассказам, примерно, как и тут, но тут море влияет на зиму, а у нас всё же юга и особых морозов и тем более снега, не бывает, ну кроме гор, естественно. Там наличие снега и летом, обычное явление. А потому сапожки на войлоке. Кожа мягкая и по размерам вам только сейчас носить. Увы, они размером небольшие. И ещё… при носке, очень быстро рвутся, а потому носите аккуратней. Берегите их. Они очень удобные и тёплые.
    Я, сняв свои шлёпки на завязках, меряю сапожки. А и, правда, очень приятные, внутри, что кожа сверху. И всё равно мне, что они женские… на них украшения имеются…
    — ну, а сейчас полу штаны, рубаха и безрукавка. Полу штаны и безрукавка, из плотной ткани перворождённых. Госпожа, в этой одежде, бегала как-то в лесу во время одного привала, когда караван на обеденный отдых встал, ну и не удержалась на крутом берегу озера и в мутную, илистую воду бухнулась, а плавать она не умеет, в общем, пришлось нырять, крутоваты берега, оказались. Спас, в общем, и эта одежда ей напоминает о том происшествии, случившимся с ней. По этой же причине и отличные туфельки выкинула. Носки туфелек, по нашей моде, с задранными немного носами, но поверь, в них очень удобно ходить. Но вся эта одежда вам на сезон, а то и на два, но не больше, она вам сейчас то, чуть великовата, но вы то растёте. И при стирке, увы, она села. В горячей воде от грязи отмокала… — разводит он руками… — увы, ткань, конечно, плотная, а стала ещё плотнее оттого, что сжалась. Ну, а рубаха, чистый шёлк. Я вам две штуки нашёл. Я это всё в мешке хранил, хотел своим детям отдать, ну не выбрасывать же на самом деле. Господин Хасан, вещи свои и своего ребёнка, даже старые, лучше сожжет, чем кому-то постороннему отдаст. Но мне он разрешил. Но прошу, не показывайтесь в этой одежде, пока наш караван не уйдёт из города. Сейчас то ладно, я вас наверх, до вашего номера провожу, а к утру, ваша прежняя испачканная одежда будет выстирана и выглажена. И вот, как и говорил, артефакт лечебный, которым я вас лечил. Спрячьте, пожалуйста, чтобы господин Хасан его, не дай боги, не заметил. Он всё тогда поймёт, и у вас будут проблемы, хотя мне они, будут очень приятны. Но раз вы решили, ждать нашего следующего прибытия, то я ваше решение принимаю. Ну что, переодеваемся??

    А ведь и, правда, очень удобная у магометян обувь. Мягкая, нигде ничего не жмёт, хотя ведь не по моей ноге эти туфли шили. Ну, а высокие носки… так к такому фасону и привыкнуть можно. Ничего в этом страшного нет.
    До моего номера добрались без приключений. А там уже занялся упаковкой новой одежды в свой большой заплечный мешок.
    Иракль, не жадным оказался, реально, много одежды от дочки Хасана отдал. Помимо оговорённого ещё и тёплый халат зимний отдал, подбитый по вороту мехом и главное, утеплённый, даже капюшон на нём был. Всё на войлоке… в таком, конечно, в городе не походишь, но вот у себя в подземелье коротать долгие зимние вечера пойдёт.
    Доспех тоже, уже в номере померил, тяжеловат для меня и по размеру, конечно, великоват, но если с едой проблем не будет, то годика так, через три, а то и раньше, можно будет попробовать в нём на крыс охотиться.
    Пояс — чудо, как хорош и чего его эта избалованная особа выкинула, реально, классная вещь. Всё в нём есть, кармашки, а ведь что-то похожее на подвес, что дедушка Хе мне сделал. И мысль, а что, если бы его в подвес сделать. Доработать, так сказать. На заметочку, защита от ментального удара мне, думаю, не помешает. С ума сойти… василиск.
    А что больше всего нравится, так это рубашки, боги, как же в них приятно себя тело моё чувствует. Свежо и одновременно чисто. Не передать, какие ощущения. Словно ни пот, ни грязь к этой ткани не пристаёт.
    А вот и поздний ужин принесли, Ираклий расстарался.
    Предложил ему со мной сесть да перекусить, чем боги послали.
    Он удивлён, явно не привык к такому отношению к себе, ну а мне то что, зачем перед ним нос задирать. Я, вообще, пацан, а он взрослый и при том, опытный рубака и это видно сразу.
    Лечебный артефакт зарыл среди своих вещей. А ведь завтра и мои вещи, что я отдавал постирать, принесут. Целый куль отсюда относить буду, а ведь у меня ещё в планах на базар зайти до дедушки Керима и к кузнецу заглянуть, надеюсь, уже готов мой боевой столовый нож с подвесом, а также ножны, для шкуросъёмного ножа.
    Была мысль до базы Жмыха дойти, но думаю, столкнусь с ребятами из его шайки, либо по дороге на рынок, либо на самом рынке. Очень хочется уточнить, как у них там дела, нет ли проблем со старшаками из-за банды Виста.
    Но надо ещё один день пережить…
    —.. господин Хасан дал команду на завтра кучу живности живой прикупить. — Сидим, доедаем пирог мясной. Беседуем, я уже вымытый… и вот перед сном Иракль предложил хорошенечко поесть, сил я отдал, при его лечении, очень прилично. Это он ещё не знает, чем мы тут с Хасаном занимались. Он только при установке мне артефакта, производства деда Хасана, присутствовал… вот только что я, потом, с помощью него делал, даже не предполагает… — причём, что интересно, очень крепкие клети запросил, даже для петухов.
    Ага, понял я с чего такие предосторожности, помню, как поднятая мной крыса, в его сторону бросалась, благо, прутья на клетке очень крепкими оказались.
    — И кого он заказал достать, кроме петуха? — Спрашиваю я.
    Иракль неопределённо, как-то, пожимает плечами…
    — три крысы, два ягнёнка, и два порося, причём одного, вообще, годовалого. А это, прилично в весе получается. Почти взрослая особь — смотрит на меня так, испытывающе… — зачем они вам, не скажете, господин.
    Я пожимаю плечами, полностью раскрываться, ой как не хочется…
    — нет предположений — отвечаю я — но вот завтра вечером, думаю, расскажу, чем днём заниматься будем. Главное, после того, что придумал господин Хасан, мне выжить.
    Мой слуга качает головой, соглашаясь. Дошло время и до десерта… пирожки со сладкой начинкой. Всё-таки, девочки Кира отлично готовят. Вкусно очень…
    — давай, ложитесь отдыхать. Силы ваши вам завтра, очень понадобятся. Господин Хасан приказал мне за вами присмотреть, то, что я около вас постоянно кручусь, никого не насторожит. Но ещё раз предупреждаю, из вещей его дочери, ничего, с утра, перед ним не светите. Убрать всё, ну и про артефакт лечебный напоминаю, ни в коем случае им не светить. С утра я у вас, с вашими отстиранными вещами… и завтрак принесу. Ключ мне дайте, я вас закрою, чтобы никто вас не беспокоил.
    А чем я рискую, надо будет, и через окно уйду…
    Устал, до постели еле добрался, только голова коснулась мягкой подушки, так тут же отключился.
    Не берегу я себя…
    Будят меня запахи… вкусные такие и позывы внизу живота…
    Заворочился…
    И тут слышу…
    — вижу, что уже не спите — голос Иракля — завтрак на столе, одежда, в кресле у стола, сложена. Убирайте вещи, которые я вам вчера дал и переодевайтесь. Через час к вам заявится Хасан… и скажу так, что-то он возбуждён сильно с самого утра, места себе не находит, попросил меня, вас поторопить с вашим моционом, не терпится ему вас посетить, но и понимает, что стеснять вас, при том же завтраке — дурной тон.
    Вот спасибо моему нежданному слуге. Заботится…
    А то, так расслабился, что уже и забыл о том, о чём меня вчера с вечера предупреждали…, вещи девчонки убрать.
    Не отказал себе в удовольствии принять ванну. И плевать мне, чего там так Хасан торопится, подождёт.
    Плотный завтрак и всё, из посетителей никого. Похоже, у моей двери, опять охрана стоит. Я то её не вижу, но вот почему, тот же Чили ко мне не зашёл с утра??? Ответ один, не пустили.
    На душе стало от осознания этого, как-то неуютно и тревожно.
    Но и сбегать, теперь уж точно, смысла нет, подождём, что дальше будет.
    Вот Иракль ушёл докладывать господину Хасану, что я готов его принять. И, правда, не успел соскучиться в одиночестве, как двери, без стука, распахиваются и двое амбалов начинают втаскивать в комнату номера клети, а в них, как и говорил Иракль, куча различной живности. Есть предположения, зачем они мне нужны, но возникает закономерный вопрос, а к чему столько то жертв?? Но Хасану, виднее.
    — Ну, наконец-то ты проснулся… — с такими словами, в номер ввалился мой основной мучитель — отдохнул? Поел?? А вот теперь будем работать. Сейчас сюда мой помощник ещё еды, для перекуса, принесёт, если опять силы потеряешь, ну и опробуем на тебе одну интересную вещь. Дорогую, между прочим, даже две. Одна, дороже другой.
    И не видя интереса в моих глазах…
    — Неинтересно с тобой, не заинтересуешь тебя…
    Я пожимаю плечами…
    — ну почему… — улыбаюсь я — отпустите меня и всё, вот в чём заключается моя основная заинтересованность, чтобы всё это побыстрее закончилось.
    Усмехается, на мои слова…
    — завтра будешь, с утра, уже свободен. Кир просил отпустить тебя, надеется, что ты ему ещё крысу принесёшь. Я всё мясо, тобой принесённое, скупил. У нас так не умеют готовить. А рецептом, Кир отказывается делиться, даже за деньги. Ну да ладно, я тут не за этим пришёл, чтобы с тобой трактирщика и его дела обсуждать, у нас самих имеется многое, чем заняться. А для начала…
    Опять достаёт свой артефакт, с помощью которого, он магически за мной подсматривает…
    — надень ка, для начала — приказывает он.
    Что ж… с этим артефактом мы уже сталкивались, вроде не вредит. Навесил на себя…
    Сразу почувствовал артефакт, вот только пытаться перехватить его управление, я не решился, может только этого и ждёт Хасан.
    Ждём…
    Разочарование на лице южанина, а ведь похоже, я не далёк от истины…
    Так ничего и, не дождавшись, с моей стороны, никаких действий, южанин решил действовать сам.
    Порылся у себя в кармашках своего пояса и извлёк оттуда очередной кулон на цепочке. Прозрачный камень, обрамлённый причудливым узором из металла, в виде держателя и петельки, для подвески на цепочку.
    — Надень ещё и это — говорит он мне…
    А вот тут я не спешу слушаться…
    — что это? — Спрашиваю я, и даже руку к кулону не тяну…
    Видя, что без объяснений никак не обойтись, караванщик нехотя промолвил…
    — средний накопитель.
    У меня от удивления брови самопроизвольно на лоб полезли…
    — Накопитель??? — Изумляюсь я.
    Южанин, как-то уж слишком застенчиво жмёт плечиком, явно смущён…
    — ну, я подумал, если ты спокойно аккумулируешь манну в моём артефакте и потом заряжаешь оттуда артефакты, то почему и вовсе не упростить всё… напрямую, с моего артефакта, полученную силу и манну скидывать в накопитель. Ну, это мне сегодня ночью такая мысль пришла. Сам посуди, ведь реально напрашивается такой вывод, собрал — скинул, собрал — скинул, что может быть проще. Вопрос? Получится ли у тебя. Постарайся…
    У меня ухмылка на лице, помню о его скованности в решениях, на счёт меня, по собственной глупости…
    — чтобы мне стараться, я должен хоть что-то иметь с этого.
    — А деньги?? — Взревел Хасан.
    — Я выполняю то, за что они уплачены, но вот как я это делаю, за это мне не платили. Я согласился на опыты, а не на то, что всей своей душой буду к ним, и с полной отдачей, относиться. Увы…
    А крыть то, похоже, Хасану и нечем. Я не отказываюсь выполнять его указания, вот только рвения, при этом, не выказываю, а ему, явно хочется получить результат от своих опытов, причём, как можно увесистых и полных…
    — тогда давай поговорим о том, о чём я хотел с тобой говорить, потом, после экспериментов, исходя из их результатов, но ты вынуждаешь пойти меня на этот разговор раньше… — предлагает он.
    Ага, оказывается, ещё что-то задумал господин Хасан.
    — В общем, так… я хотел тебе предложить выкупить у меня все артефакты. Но они продаются все вместе. Не по отдельности. Теперь они для меня бесполезны. Совсем. Мой артефакт имеет одну особенность, у него есть функционал постоянной, вечной установки. Снять его можно будет только с рукой..
    Я испугался…
    — и зачем мне такая радость??? — Уточняю я.
    Ведь реально, к чему мне эта отрыжка тёмных сил, хотя признаю, в моём случае, очень полезная штучка, но вот установка её на век, как-то звучит не очень. Боязно…
    — а вот скажи мне, Нов, что ты будешь делать, если в подземелье, во время охоты ты нарвёшься на нежить??? — Задаёт неожиданный вопрос маг.
    Я пожимаю плечами и кривлюсь при этом. Мне часто в подземелье такие вопросы приходят в голову…
    — убегать, конечно — отвечаю я — это ведь очевидно…
    Кивает, соглашаясь, южанин…
    — а если ситуация сложится так, что это будет невозможно сделать???
    Вздыхаю…
    — молиться тогда и уповать на верный меч или кинжал, как в моём случае…
    Ведь и, правда, в таком случае у меня шансов на спасение не будет… из магического воздействия, только мой светляк, но он не боевое заклинание, да и против нежити, магия не очень идёт… разве что, магия тёмных сил, в частности, говорят, некромантия и такие маги очень ценятся среди церковников.
    — Логично… — говорит маг — а вот мой артефакт может дать тебе неплохой шанс на спасение.
    Я удивлённо смотрю на южанина, а ведь, вроде, не врёт.
    — Ну и, теорию, которую, кстати, мы с тобой уже сейчас, не выходя из этой комнаты, может чуть позже, проверим. Как тебе такое предложение??? — Задаёт он провокационный вопрос.
    Молчу, думаю.
    Получается, Хасан хочет продать мне, уже не нужные ему артефакты, причём, ещё и очередной эксперимент поставить и вот уверен, что по-другому не выйдет.
    А продать…, так он же мне сам империалы отдал. Я их, кстати, даже и рассмотреть, толком не успел. Успеется…
    И какова цена будет??
    А вот мне это надо? Нужны мне эти артефакты, если разобраться???
    Положа руку на сердце, нужны. Точность и зоркость я успел опробовать в боевых условиях, когда Иракль на меня напал. Я в темноте, практически, прекрасно видел, и целиться мог, из того же метателя, почти, как днём. Плюс? Плюс.
    Сам метатель, очень удобная штучка и против не подоспешенного противника, убойная, на небольших расстояниях.
    А без артефакта Хасана, метатель мне не нужен, от слова — совсем, я его просто привести в работоспособное состояние, тупо, не смогу.
    Получается так, что всё цепляется, одно за другое…
    Так что, соглашаться?? Получается так, вот только эта полная установка артефакта меня волнует, но со слов того же Хасана, я понял, что раз я артефакт смог приручить, то и полная установка не столь болезненной будет, может, даже обойдётся без крови. В чём, если честно, я очень сильно сомневаюсь… ну, да ладно, во что мне переодеться, есть и без одежды девочки Хасана.
    — Как работает — поправился я — в теории, артефакт против нежити, которую не я поднял??
    Улыбка на лице мага.
    — В точку, суть ты смог уяснить. При полной установке, эта условность просто уходит. Встретив ЛЮБУЮ нежить, ещё раз повторюсь, любую… ты сможешь её полностью развоплотить, при этом, получив, так нужную тебе, магические, манну и силу.
    — Даже лича??? — Изумился я.
    Ухмылка, на лице тёмного мага…
    — в теории. Но скажу из опыта, на этих тварей лучше не нарываться, уйти от них очень сложно, они остаются магами, а всё живое яростно ненавидят, видя в тебе живом, только еду и пополнение своих жизненных сил. Крайне опасные твари, а вот всё, что попроще, вполне будут тебе под силу. Мы, кстати, это сегодня и проверим. Мне самому этот вопрос очень…, очень интересен.
    Качаю головой…
    Понимаю его резоны, опять, за мой счёт, свои выводы получить из мыслей, что раньше столь долго лелеял…
    — какова цена вопроса и что я с этого буду иметь, кроме не нужных тебе, артефактов??
    А чего тут хвостом укрутить, всё сказано, теперь конкретно договариваться надо.
    — А вот это, уже другой разговор — радостно потирает руки караванщик. Торговец, он и есть торговец…
    Взгляд его упирается мне в переносицу, начинает давить — понимаю я.
    Моя мониста на груди начинает греться, существенно нагревая кожу.
    — Два империала за всё — выдаёт свою цену, маг.
    Я едва ему в лицо не смеюсь…
    — снимаем артефакты — говорю ему я — за такую цену они мне и даром не нужны.
    Нужны, ещё как нужны, но тут правила торга и по любому, ему я больше нужен, чем он мне. Я и без его цацек как-то жил раньше и дальше проживу, а вот ответы на вопросы, без экспериментов и опытов, он никогда не получит. Придётся искать опять нужного человека с определёнными способностями.
    — Гадёныш — шипит караванщик…
    Потом смотрит так на меня, оценивающе…
    — если получится у тебя скидывать манну и силу в накопитель, подарю тебе такой же, но попроще. Этот, что в данный момент у тебя на шее болтается и стоит все два, а то и три империала. Есть у меня камешек, колечко тебе сооружу, как раз на левую руку надевать будешь. Всё ближе к моему артефакту. А лучше и вовсе, в виде браслета соорудим вещицу. Для простоты, с замком заморачиваться не будем. Сплошняком сделаем, потом, если понадобится, сам уже удлинишь, как подрастёшь. Как тебе такой вариант??
    Я же, про себя думаю, ведь явно ему этот камешек за дарма достался. Не удивлюсь, от обращённого им в рабы, мага. Но вот империалы, похоже, удержать у себя, у меня не получится, никак. Не хочет, со сплавом золота и мифрила, господин Хасан, расставаться. Никак не хочет, зачем тогда платил?? Или заранее был уверен, что удастся мне спихнуть, уже не нужные ему и бесполезные, для него, артефакты?? Вполне возможно…
    — Я бы ещё от книг не отказался — говорю я.
    Удивление на лице мага…
    — неужели читать умеешь на нашем языке?? — Уточняет он.
    Мотаю головой из стороны в сторону…
    — только на общем и имперском… — говорю я. — С книгами в городе напряг, а уж по той тематике, что мне нужна и подавно.
    — А что тебя собственно интересует?? — Уточняет у меня маг.
    Вздыхаю…
    — всё о травничестве, об алхимии, и про артефакты что-нибудь — выдаю я свои хотелки.
    Маг уважительно смотрит на меня…
    — не уверен, но посмотрю, если у нас на эту тематику ничего нет, я в лавках города гляну — смотрит на меня так, серьёзно… — книги очень дорого стоят — говорит он.
    Я давлю на лице улыбку, не отказался сразу и это уже хорошо…
    — так вы договоритесь в лавках, что я им верну книги в целости и сохранности, а плата, только за чтение.
    — Чтение и все??? — Изумляется маг.
    Пожимаю плечами…
    — я ведь только для ознакомления прошу книги, почитаю, может, что в голове и осядет. Денег на полноценную школу у меня, думаю, никогда не будет…
    Ухмылка на лице мага.
    — Поехали в султанат, там у тебя всё будет — говорит он.
    Я качаю головой…
    — позже, по этому вопросу, приму решение — отвечаю я — а пока, так. Даже ваши книги, что вы у себя найдёте, я в указанную лавку, в счёт моей платы отдам, как их прочитаю. Кир проконтролирует.
    А что, вариант, книги, реально, очень дорого стоят, да и найти что-то серьёзное в таких лавках, большая удача, а уж купить и подавно.
    А вот своими способностями надо пользоваться на полную катушку, спасибо тебе, старая травница. Пускай у тебя всё получится…
    Пауза затягивается, но я караванщика, не спешу торопить с окончательным решением…
    — значит так — наконец-то говорит он… — ты выплачиваешь мне два империала, взамен получая, оговоренное количество артефактов, в данный момент, находящихся у тебя…
    Киваю довольный. Подобная формулировка и нахождение у меня лечебного артефакта, оправдывает себя. Теперь если не грабители, а местные «фараоны» меня заметут с артефактами, то можно смело под клятвой говорить, что это мне продал, по доброте душевной, известный торговец из султаната. Кир мне гарантией.
    А между тем, караванщик продолжал…
    — … я передаю, в вечное пользование тебе, также изготовленный мною, чуть позже, накопитель.
    Киваю, давя на лице, довольную улыбку.
    — Далее… по возможности, обеспечиваю тебя книгами, из расчёта десяти штук, с последующей продажей их, тобой, Киру.
    Я удивлённо смотрю на мага…
    Явно меня тут развели, ну да ладно, я не в накладе, получаю больше, чем могу…
    — книги в своё пользование — говорю я — я должен получить, не позднее завтрашнего утра.
    Условие, поставленное мной, явно не ставит в тупик Хасана, этот господин и так знает, где взять книги.
    Вот же я идиот, его дочь, она явно в дороге учится, а тут и книги останутся у него, впоследствии, и я выполню все его хотелки, причём рьяно, как только могу.
    М-да… настоящий торговец, ничего не скажешь…
    — договор?? — Спрашивает он меня, протягивая руку для рукопожатия…
    — договор — вздыхаю я…
    Крыть нечем, всё относительно честно и прощай, мои честно нажитые империалы, когда ещё в жизни, вы мне в руки попадёте…
    Удивляюсь, как этот делец ещё и золотой, заработанный за крысу, с меня не стянул…
    Профи…

Глава седьмая

    Выторговал многое. И артефакты и книги, правда, денег почти всех лишился, но теперь не это у меня главная проблема, надо пережить этот день…
    Я просто в изумлении нахожусь сколько, по приказу Хасана, в комнату номера, клетей с разной животиной заносят. Причём, всем скопом и сразу номер заполнился различными звуками, тут, и хрюканье, и блеянье, и кудахтанье, и писк, и даже гав был пару раз, и мяуканье.
    К чему все эти различные животные, хотя в душе я понимаю зачем. Меня, их всех заставят убить. Вот почему-то, именно эта мысль мне сейчас в голову пришла. И ведь я всё выполню, все эти требования по упокоению животины, как бы мне их всех не было жалко.
    Угадал…
    Довольный Хасан выпроваживает из номера всех своих помощников. Остаёмся в нём только мы и животные в клетках.
    — Надеюсь, ты понял, чем мы с тобой сейчас займёмся? — Уточняет он.
    Я затравлено киваю.
    На такое, я точно не подписывался, но и понимаю резоны самого Хасана, он хочет опытным путём определить, на каком я своём сегодняшнем развитии остановлюсь, ведь каждое поднятие мёртвого тела в нежить, забирает у меня огромное количество жизненных сил. На крысе, я вчера чуть дуба не врезал, а тут вот, даже хрюшки приличные есть.
    — Мне важно понять принцип работы сделанного мной артефакта. Как бы это не звучало дико, но я сам, с трудом понимаю, как он работает. Нет, я знаю, что я хотел добиться, создавая его, но вот как он конкретно работает, для меня, до сих пор, остаётся загадкой. Ты ведь первый, кто смог его прибрать к рукам и при этом, выжить сам. Ну и про кулон с накопителем не забываем. Теперь ерундой мы не будем заниматься, расстреливая, ни в чём не повинную подушку, если всё пойдёт как надо, мы будем стараться зарядить, как можно полнее накопитель, полученной манной и силами. Тебе надо будет очень постараться, это и в твоих интересах. Под моим руководством, уже сегодня, мы определим твой предел. Ну, а потом, отработаем возможность упокоя настоящей нежити не тобой поднятой, с помощью артефакта. Ты готов??
    Я киваю. А чего мне готовиться, одет, накормлен, выспался, чего ещё надо.
    — Тогда заголяй руку до плеча, будем делать полную установку артефакта. Сразу скажу, я не знаю, какая на это будет твоя личная, вернее твоего тела, реакция на такое внедрение. Установку то простую я делал, а вот полную, без того, чтобы пациент усмирил артефакт, как понимаешь, нет. Потому что таких, как ты уникумов мне как-то не попадалось среди рабов. Иракль отказался…
    Ага, делаю я для себя пометочку, моему теперешнему слуге предлагали, оказывается, странным артефактом воспользоваться. Умный, он не повёлся, в отличие от меня. Меня на деньги подловили. Ой, как стыдно то…
    Опять «гыр гыр быр дыр гав…» — пролаял Хасан громко, тут же открывается дверь и на пороге номера, Иракль застыл в почтительном поклоне…
    И снова по-своему что-то прогавкал Хасан.
    На его тираду, слуга достал очередной артефакт, очень похожий на тот, что сейчас у меня самого в моём большом переносном мешке среди вещей припрятан. Ага, лечить будут, если что-то со мной произойдёт.
    Сглатываю набежавшую слюну, волнуюсь, а как тут не волноваться то?? Даже сам Хасан не знает, что может произойти. Одна надежда, что мой новый друг — паучок, не допустит того, чтобы я погиб… от него же.
    — Руку давай — командует Хасан.
    Явно ожидает от меня, что буду сопротивляться…
    Вот только смысл мне куда-то убегать и истерить, я сам на такие опыты подписался.
    В глазах Иракля читаю сочувствие и беспокойство. А ведь он реально на меня рассчитывает в будущем.
    Заголяю руку по плечо, прикрываю глаза. Кажется, что если ничего не видишь, то не так страшно становится.
    Ох… до чего же я наивный, хотя наверное, всё-таки моя такая тактика в попытке уйти от боли сыграла свою роль. Я меньше боялся, не реагируя на те действия, которые предпринимал Хасан, а он явно магичил. Вот опять на груди моя родная маниста греться начала, да так, что точно, след ожога на коже груди оставит.
    А вот самой боли в руке я и вовсе не чувствовал, вот только, словно волна благодарности прошлась от руки по всему телу, явно мой паучок радуется, что удалось ему обрести постоянного носителя в моём лице и мою руку, в качестве собственного постоянного дома.
    — Открывай глаза — довольный голос Хасана — на удивление, спокойно ты вживление перенёс. Так и запишем, отторжения нет, полное подчинение артефакта. Ну, вот и для чистоты эксперимента, это лучшее условие. А теперь слушай условия первого эксперимента. Он очень похож на вчерашний, но вначале, о наших объектах опытов. О подопытных животных. Ты заметил, каждого вида животных у нас, по две штуки. Начинаем с маленьких экземпляров. Твои, только по одному каждого вида. Начинаем с крысы, потом котики, затем собачки, дальше ягнята, ну и заканчиваем хрюшками. Есть у нас и птичьи экземпляры. Зачем?? Объясняю. Нежить, она же тоже разная. Например, иногда даже магистр из некромантов не в состоянии поднять в нежить кота. Да-да, не удивляйся, эти хвостатые, почти не поддаются магии разума и как следствие, тёмной магии. Врождённые защитные рубежи. Но бывают исключения. Вот и проверим, может ты у нас и есть такое исключение, когда управляешь моим артефактом. А потому, к каждому эксперименту относишься очень серьёзно и стараешься, очень сильно стараешься. А вторые номера из видов, уже я умертвлять буду и поднимать. Котов, кстати, тоже. Они мне подвластны. Не так чтобы полностью удаётся на них удавку подчинения накинуть, но просто поднять смогу — смеётся… — звучит дико, но вот упокоить простым способом, то есть, своей магией, я их почему-то не могу. Не получается. Только физическое устранение, голову отчекрыжить или болтом арбалетным её пробить, поранив мозг.
    У меня опять сушняк в горле. Тянусь к кувшину стоящему на столе. Наливаю морса в деревянную кружку.
    Пара судорожных глотков. Фу-х, отпустило.
    — Пернатые — между тем продолжает Хасан — тоже не просты, нежить из них неважная и в поднятии, очень трудная. Потому, практически, их и не существует, в поднятом виде, в местах порчи. Знаешь, ведь про проклятые места, у вас тут своё пятно имеется, был я там ради интереса, еле ноги унёс, не взирая на то, что тёмный маг. Вот как раз, из-за таких вот птичек. Их брать под контроль — дохлый номер, примерно, как котов, только котов ты, в качестве нежити, даже в этих пятнах не увидишь, а лишь пернатые имеются в наличии. Такая пташка на меня и спикировала, стоило мне только засветиться со своей магией на территории пятна. Собаку усмирял, что на меня кинулась, ну по привычке и шуранул подчинением и тут же эти птахи появились. Едва не погиб, ведь я не был экипирован даже в простецкий доспех. Понадеялся на свою крутость. Иракль спас. Отбил от нежити, а потом ещё и лечил, он в отличие от меня, всегда с мечом и при кольчуге. Так то… совет — если когда-нибудь занесёт тебя в такие места, никогда, слышишь, никогда не пользуйся магией. В твоём случае артефактами, замучаешься отбиваться от нежити. Магия их притягивает, как и всё живое в принципе, но на магию они, вообще, по дикому реагируют. Ну, я тебя предупредил.
    Откровения… что-то мне совсем не хочется в этих пятнах появляться, это для меня, в данный момент, и не актуально. Мне за стены города выходить не безопасно, не говоря уже, чтобы в лесу прогуляться и тем более в таких проклятых местах. Нет уж, нас и тут неплохо кормят…
    — а теперь о том, как мы с тобой сегодня работаем. Как вчера, убиваешь крысу, потом поднимаешь её и уже с помощью моего артефакта, полностью развоплощаешь. Полученную манну и силы используешь, чтобы зарядить, метатель, а вот все остатки пытаешься скинуть в накопитель. — Смотрит на моё скептическое выражение лица и понимает, о чём я думаю… — понимаю, для тебя лучше было бы, чтобы ты пробовал заряжать свой накопитель, но чего, пока, нет, того нет. Я тебе его к завтрашнему утру сделаю… согласен?
    Киваю. А что собственно остаётся делать.
    — Так, идём дальше… — после крысы сразу переходим на собачек. Их тут несколько видов, от маленьких до больших. Не беспокойся, все эти живности, кроме ягнят и свинок, бродяжки. Не было у них хозяев никогда. Удивляет, вообще, как их всех ещё не поели. У вас в городе вон сколько беженцев. Ну да ладно, не отвлекаемся — после собачек, по возрастающей. Идём дальше, как только начнёшь терять сознание при попытке поднять мёртвое тело и превратить её в нежить, всё… прекращаем в этом направлении экспериментировать. Затем уже я буду делать, для тебя нежить, а ты стараться её упокоить, а высвободившуюся манну и магическую энергию, собирать в накопитель. И тоже доходим до твоего сегодняшнего предела. Ну и после обеда, когда отдохнёшь и наберёшься сил после приёма пищи, самое трудное и опасное, опыты с котами и пернатыми. Есть у меня ещё одна идея, но она дикая, я её даже не могу пока озвучить, реально дико звучит, но к ней вернёмся, если ты все опыты пройдёшь. Начинаем?? Чего оттягивать неизбежное…
    А и правда, чего тянуть… отвертеться от опытов, у меня всё равно не получится.
    — Готов. Начинаем — отвечаю я.
    — Ну, тогда… — Хасан ставит на стол передо мной клетку с небольшой крысой — напоминаю, стрелять только не в голову, давай…
    Вздыхаю, достаю из кобуры метатель, снимаю его с предохранителя… на удивление, у паучка за ночь накопилось немного энергии, забавно, явно из меня, её вытягивает, преобразуя в манну. Отличное приобретение. Но палиться не собираюсь перед Хасаном, а то ещё какие-нибудь опыты, в очередной раз придумает.
    Протягиваю ему, через стол, метатель…
    — заряди — прошу я.
    Разочарование на лице мага. Явно ожидал, что я сам смогу как-то его зарядить, явно что-то подобное на счёт своего артефакта и предполагал. Но ещё раз говорю, раскрывать все свои способности не в моих интересах, вон как задумчиво, он на меня посматривает.
    Чувствую, если бы не моё гражданство его государства, полученное с его лёгкой руки, то был бы я уже сейчас в рабском ошейнике. Щеголял бы среди всех, с лишним украшением у себя на шее. Но не факт, что этот южанин мне не приготовил именно такой подарочек в будущем, в недалёком очень, будущем. Надо по остеречься…
    Мгновение он подержал мой артефакт в своей руке…
    — странно, не получается теперь — удивлённо говорит он. — Привязка и ещё что-то. Ведь вчера ещё получалось, а теперь, словно барьер между моей манной и накопителем метателя стоит, и этот барьер пробить не могу.
    Вертит задумчиво в руках метатель, на меня иногда косится…
    Вздыхает…
    — я тебе дал накопитель, попробуй с помощью его зарядить артефакт. В накопителе нейтральная манна и он не привязан к носителю. За одно проверим, сможешь ты им просто на снятие манны работать.
    И возвращает мне мой метатель. Интересно, то, что получается теперь моим метателем, вообще, никто не сможет не то, что пользоваться, а даже манну в него кидать, если приспичит.
    М-да… если бы не подарок, я про артефакт Хасана, то и метатель для меня бы был, простой железкой…
    Ну-с… попробуем! Мне самому интересно, смогу я снять, требуемую мне манну, с накопителя.
    И как это сделать?? В теории просто, а на практике, мне не магу это, по магическим постулатам, не провернуть. А если паучка направить в накопитель???
    Дикая мысль, но что остаётся. Накопитель я как-то ощущаю и даже чувствую, что в нём что-то есть, наверно именно манна, но вот так ли это на самом деле, сказать не могу.
    И вновь прикрываю глаза…
    Ну же, паучок, прогуляйся…
    Не понял, метатель готов к работе!
    И как это произошло??? Я даже заметить не смог, зато Хасан увидел…
    — это невероятно, ты точно уникум — кричитон радостно… — если бы точно не знал, что в тебе нет магии, то сказал бы, что ты одарённый. Всё, теперь я поближе займусь орками. Уж чего-чего, а их, в качестве рабов, мне доставят столько, сколько понадобится. Денег на этих животных, я экономить не буду.
    Хана оркам, с моей лёгкой подачи, главное, мне самому ноги отсюда унести теперь.
    — Ну, а теперь приступим к сути опытов, стреляй… — командует Хасан.
    Пши…
    С такого расстояния промазать просто невозможно…
    Писк крысы усилился, и другие животины в клетках заволновались…
    — ждём… — командует Хасан… — а пока, вновь воспользуйся накопителем — говорит он.
    Самому интересно, теперь уже не закрывая глаза, раз… и метатель вновь готов к работе.
    — Быстро — радостно скалится Хасан и что-то чиркает стилом в своей тетради. Свои мысли записывает, понимаю я.
    А дальше всё, как и в первый раз…
    Крыса испустила последний вздох.
    Подъём её в качестве нежити, причём, почему-то, в этот раз, такого оттока сил в моём организме не было. Я удивился этому факту, а уж как возбудился от такого фокуса, Хасан и словами не передать…
    И в промежутках между опытами, начал опять просить меня, согласиться убыть с ним в султанат. На резонный вопрос, что я ведь ему могу и помешать в вопросе с обращённым в рабы магом, что на нас с Чили напал, немного остужал его пыл, но явно он эту мысль не откидывал далеко, пробуя решить вопрос, куда и как меня спрятать на время.
    Крыса дала в этот раз ещё больше манны после развоплощения, в качестве нежити. И уже скопившуюся энергию в артефакте расположенном у меня на левом предплечье я попытался перекинуть в накопитель и снова радостный возглас, со стороны Хасана.
    — Не может быть, ты даже не напрягался, а ведь даже начинающие маги испытывают трудности при работе с накопителями. Невероятно — едва не прыгает от возбуждения в кресле Хасан. — Отличный результат… ну, а теперь начинаем работать, с более крупной добычей. И так настало время собачек.
    Было очень жаль животин, которые мне ничего плохого не сделали. Но три пёсика, от моих выстрелов скончались и потом, впоследствии, обогатили надетый на меня накопитель силой и манной, вполне прилично… запасец растёт.
    Радостный Хасан уже сидеть в кресле спокойно не может, всё что-то обдумывает, бегая туда-сюда по комнате, начиная меня раздражать своим мельтешением, но мне и отвлекаться то на него некогда…
    Барашки на удивление дались мне ещё проще. Я как-то, что ли втянулся, пользуясь вживлённым в меня артефактом. Заметил это и сам маг. С его слов, он думает, что всему виной, полная установка артефакта. От того и такие необычные результаты. По взглядам, кидаемым им на меня, становится понятно, так просто меня не выпустят.
    Но думать об этом времени нет, Хасан куда то гонит…
    — свинота, думаю, так же легко, для тебя, пойдёт… — говорит южанин.
    — Не будем на них время тратить?? — Спрашиваю я.
    Мотает головой…
    — нет, что запланировано мной, должны выполнить… я бы, что, и посерьёзней бы попробовал с тобой провернуть… на обеде закажу, чтобы привели какого-нибудь старого мерина… или корову. Куплю, не проблема. Привяжем в сарае, проследят мои люди, чтобы никто не увидел, чем мы там будем заниматься. Вообще бы на людях или орках провести такие эксперименты, но не поймут. Купить раба не проблема, вот только заниматься некромантией в городе, слишком опасно. Тут то, некро энергии мало выплёскивается, после каждого превращения. Стой же коровой или лошадью сложнее конечно, но я щитом прикрою сарай, а вот от обращения человека в нежить, я уже периметр перекрыть, увы, не смогу, а это значит, что церковники нас почуют, проблемы нам не нужны на ровном месте. Потому только животные.
    Чувствую, меня пытаются развести…
    Почувствовал смену моего настроения и маг.
    — понимаю, что мы на счёт таких опытов не договаривались, но разве тебе самому не интересно?? Уверен, что, как и говорил, хрюшек ты перевоплотишь легко, а тут и вовсе крупные животные будут. Причём, редко нежить, тех же лошадей встретишь в проклятых землях. Разве не хочешь узнать о своих силах??
    — Нет… — категорически заявляю я — мне и этих то — показываю на пустые клети — жалко, а уж лошадку или бычка, тем более.
    Поняв, что простыми просьбами тут делу не помочь, Хасан пошёл проторенной дорожке…
    — сколько…, сколько ты хочешь??? — Спрашивает он меня.
    Я рукой, как бы защищаясь, прикрыл себя…
    — нет уж. С меня хватит — говорю я.
    Но Хасан не отстаёт…
    — ещё сутки. Я продлю твоё пребывание в этом номере, ещё на сутки. Сегодня закончим намеченное, вечером поработаем с лошадкой или мерином. Не важно…
    Я удивлёно спрашиваю, хотя так и не согласился на такое предложение.
    — А чем же мы завтра тогда займёмся…
    У Хасана, как-то уж слишком азартно, глаза горят безумием…
    — недавно пришла, просто отличная мысль— указывает пальцем мне на руку — мой артефакт, тобой прирученный. Сам посуди, даже накопленную энергию спокойно передаёт в накопитель. Так вот, я хочу попробовать с помощью моего артефакта, чтобы ты попробовал запустить какое-нибудь заклинание.
    Я с изумлением смотрю на спятившего мага.
    — Но я же не маг!!! — Ору я в голос.
    — Ты не маг — подтверждает Хасан — об этом и мой следящий артефакт говорит, но как-то же ты артефактами, так спокойно, управляешь??? Как???
    Я пожимаю плечами.
    Ну, реально, а мне то откуда знать. Одно объяснение, что-то связано с орками, может яшаман???
    Так прямо и спросил…
    Он качает головой.
    — я тебе уже раз объяснял, шаманы — это природные маги, они работают с духами. Им заклинания не подвластны, исключено…Тут явно, что-то другое. Не изведанное. А потому, подумай, какие перспективы перед тобой открываются. Я сразу тебя научу заклинанию, с помощью которого, ты сможешь крупную дичь убивать. Давай так поступим. Если не сможешь оперировать магией через артефакт, то и с лошадкой экспериментировать не будем. От твоего малого метателя она долго и мучительно умирать будет. А вот если тебе удастся применить настоящее боевое заклинание, тогда та же лошадь или мерин, умрут мгновенно и мучаться не будут. Как тебе такое предложение?
    Я же только усмехаюсь. Всё, не отпустит…
    — что я буду иметь с этого? — Надо когти рвать, как можно скорее…
    — Отдаю этот накопитель, он дорогой…
    Я качаю головой…
    — не интересует. Вы и так мне обещали дать хороший накопитель — говорю я. — Мне, какая разница, этот накопитель у меня будет или тот, который вы мне обещали сделать.
    Вздыхает…
    Молча выкладывает на столешницу передо мной два империала…
    Всё понятно, что уже точно не отпустит. Может сам и не посмеет скрутить и рабский ошейник мне повесить, но вот, как говорил Иракль, подговорить местную шваль меня похитить, посулив за это золото, легко.
    И даже, если сейчас буду упорствовать, не поможет, кстати, в этом случае, может и вовсе на всё наплевать, как и на последствия, и уже сегодня никуда отсюда, меня не выпускать.
    А потому, играем скупердяя за деньги готового, на всё, может, прокатит…
    — мало — говорю я.
    У Хасана брови на лице вверх взлетели, вот только возмутиться вслух я ему не дал…
    — мне интересно, что вы предложили по магии, а потому хочу получить ещё книгу о заклинаниях, ну если смогу повторить за вами заклинание…
    Кривится…
    — ты всё равно ничего не поймёшь. У тебя, по определению, не может быть книги магии, мага. В памяти всё держать ты просто не сможешь. Ну — пять, ну десять от силы, плетений, но не больше.
    Я же, только загадочно улыбаюсь.
    — А вы мне завтра и покажете всё, что мне может понадобиться, как магу, из расчёта десяти заклинаний, самых нужных — говорю я. — Завтра вы же решили именно этому весь день посвятить??? — Уточняю я.
    Постучал пальцами по столу, думает…
    — хорошо… мне самому интересно, если получится, то завтра мы погоняем тебя в этом направлении — разводит руками в стороны, — ну почему мой следящий артефакт ничего в тебе уловить не может, а ведь артефактами ты легко, на удивление, пользуешься. Будем надеяться, что когда ты попытаешься применить заклинания, он всё-таки сработает.
    На том и порешили…
    Деньжата я сразу прибрал. Книгу пообещал маг принести, сразу после обеда. А пока я добил хрюшек. Предела своего не достиг. Сил больше потерял, это да, при поднятии нежити, но не критично. На ногах держался, а после перекуса и вовсе был, как огурчик.
    Хасан опять спешит. Время до обеда ещё есть, весь план я уже, который запланирован до обеда, выполнил, иду, так сказать, с опережением, но Хасан почему-то решил сразу перейти к упокоению нежити, которую он сам поднимет.
    — Время терять не будем. После обеда, я тебя выведу к крепостной стене. Там у господина Кира маленький огородик разбит. Никто нам мешать не будет.
    — Чему не помешает? — Не понял я.
    — Занятиям. Можно и на свежем воздухе работать с заклинаниями… это даже лучше. А вдруг ты сможешь, хоть что-нибудь понять и тем более использовать. Не экспериментировать же в здании, тем более, ты сам просил боевые заклинания тебе показать. Кстати, ты хоть знаешь, сколько стоит обучение магом типа меня, всего одного заклинания первого уровня??
    — Понятия не имею. А сколько всего уровней есть?? — Спрашиваю я заинтересованно.
    — Всего уровней, девять… — поясняет маг — но в нынешнее время пользуются от силы до шестого уровня, даже для архимагов шестой уровень, это предел. За редким, редчайшим исключением. Есть виды школ магии, где мало заклинаний, но начинаются они, минимум, с третьего уровня, а вот доходят, например, до восьмого. Ну, к этим школам можно отнести школу магии плазмы и хаоса, ну и как вариант, льда. Крайне опасные школы. В особенности, последняя, там всего девять заклинаний, но защиты от неё, практически, не существует. Есть народец, живёт в горах в Северной империи. Называют себя Мяры, ведут свой род со времён Древних, но к древним себя не причисляют, в отличие, от тех же ушастых. Скромны. Одно время Мяры враждовали с империей, та очень хотела заполучить эту народность себе в вассалы. Стычки по сей день идут, но всё на том же уровне, что и тысячу лет назад. Так то, вроде к империи они относятся, а по факту, абсолютно независимы от императора и его воли. Получив по зубам, предшественники нынешнего владыки северной империи приняли это, как факт… и особо не донимают этих воинственных полу магов. Проблема в том, что кроме этой магии им ничего не подвластно, хотя были случаи, когда они привечали у себя бывших врагов, и вот среди них были те, кто изучил и магию Льда. Но тут играет и другая особенность, без умения, школу льда не изучить, а получить его можно только от носителя. Сильного носителя. Впрочем, это свойственно всем школам магии, но вот в этой магии, это краеугольный камень. Если магом огня, например, можно стать и не получив от другого мага умение, для школы магии огня и стать в последствии, минимум магистром или архимагистром, то вот со школой льда, такие фокусы не проходят. Там тоже есть свои ограничения, ну не буду отвлекаться. У нас с тобой у самих, особый случай. Это ты…
    — так сколько стоит изучить всего одно заклинание первого уровня, как я понял, речь идёт о частных уроках — спрашиваю я.
    — Да, о частных — кивает Хасан — молодому магу это обойдётся в десять империалов.
    У меня, отудивления, челюсть отпала, такие деньжища.
    Довольный произведенным эффектом Хасан добил меня…
    — ну, а второго уже в два раза больше, третьего — в три, четвёртого — в четыре и так далее.
    У меня, наверное, глаза, как блюдца были…
    — в школах магии стихий, в каждой, заклинаний первого уровня, до двадцати штук. Есть и определённые ограничения. Ведь, если у тебя нет переданного тебе умения, то такому магу, чтобы начать изучать заклинания второго уровня определённой школы магии, надо в начале, в обязательном порядке, выучить не менее десяти заклинаний предыдущего уровня. В переходе со второго на третий, в два раза меньше, уже пять, с третьего на четвёртый, уже всего два…
    — а если, есть такие переданные умения?? — Спрашиваю я.
    — Тогда эти условности не нужны. Хоть сразу шестой уровень изучай — Хасан, со значением, смотрит на меня… — Мой артефакт, я почему-то так думаю, что он способен помогать, одарённым становиться магами, без всяких условностей, если у тебя получится создать заклинание, в этом, у меня тогда сомнений не будет. Я стану великим артефактором, я озолочусь…
    Улыбка его на лице, словно приговор для меня…
    Я, про себя спрашиваю…
    А кем стану я??? Чувствую, меня просто распотрошат, изучая, мои внутренности и гражданство не поможет, сам султан и распорядится, что-то мне уже совсем не хочется ехать в султанат.
    Но сбить с толку Хасана не удаётся…
    — а сейчас приготовься, я тебе буду показывать разные заклинания и ими буду убивать наших подопытных. Следи, может, что-нибудь увидишь. Увы, магическое зрение тебе мой артефакт не даст, но хотя бы, чтобы ты имел представление, с чем возможно тебе придётся столкнуться. Давай поторапливаться.
    — А почему мы сразу на вас переключаемся — спрашиваю я — ведь я сам ещё не со всеми закончил — показываю я клетки с птицей и котами.
    — ты конечно молодец, но действуешь всё равно долго… время, если останется до обеда, и с тобой закончим, нет — тогда всё на вечер перенесём. Завтра запасной день. Есть у меня ещё задумки на счёт тебя.
    И видя, как у меня вытянулось лицо, продолжил…
    — договоримся… А теперь внимание, я начинаю…
    М-да… быстро умертвлял маг животных. В одно мгновение, ещё пару мгновений, чтобы поднять мёртвые тела и превратить их в нежить, причём, он не останавливаясь, убил всех животных предназначенных для него. Причём, как и обещал, каждый раз используя различные, как я понял, заклинания.
    То молнии разные мелькали, то морозил несчастных, то различными стрелами метался, но какой бы размер не был у животных, на каждого, у мага, ушло всего по одному заклинанию…
    — а теперь — командует он — попробуй поднять, убитую мной крысу сам.
    Ишь ты, о таком мы не договаривались, но, помня, сколько стоит денег обучить всего одному заклинанию, я промолчал…
    И вновь обращаюсь к своему другу паучку…
    Мгновение, что-то слетает с левой руки.
    Через некоторое время, крыса завозилась и начала подниматься.
    — Великолепно… — улыбается Хасан — развоплощай… — командует он.
    Я уже и глаза то не закрываю, всё обыденно и знакомо.
    Тело мёртвой крысы осыпается на дно клети прахом…
    Приток манны и по ощущениям её намного больше, чем, если бы крысу убивал я.
    Ого!!!
    — Отличный результат. Ты меня всё больше и больше радуешь — улыбается Хасан — а теперь я…
    И в соседней клети заворочалась маленькая собачка…
    — развоплощай… — командует Хасан.
    И снова, непонятная субстанция слетает с руки, мгновение и прилив огромный манны и сил. Слив в накопитель.
    Вот так, через раз и работаем, раз я поднимаю им убитую нежить, раз он, но развоплощение на мне.
    Перекачка запасов манны становится, всё труднее и труднее, в прочем, и сам Хасан, об этом меня предупреждал. Это еще один пункт его опытов и экспериментов. Он не прекращая опыты, что-то постоянно строчит в своей тетрадке. Делает записи, конспектируя свои выводы.
    И вот остались только клети с пернатыми и котами. В моём случае, живым котиком, а вот у Хасана с мёртвым.
    — Давай так… — предлагает южанин — если ты сможешь поднять мной убиенных, то твоих, ещё живых, трогать не будем. Слово даю, отпустим. Да вон прямо из окна и выбросим, коту такая высота не почём, а уж пернатой вороне, тем более. Как тебе такой вариант? И время сэкономим и живность сохраним. — Я молча киваю, соглашаясь с предложением Хасана. — Давай, пробуй!!!
    Не знаю… разницы вообще не почувствовал. Оттока сил, практически, при поднятии нежити не было, а вот при развоплощении, удивила сила потока манны, и от кота её пришло, самое большое количество. Наверное больше чем со всех остальных, вместе взятых.
    Я, ошарашенный таким потоком и тем, что пришлось срочно этот поток направлять в накопитель, так и высказал магу.
    У того изумление на лице…
    Что-то очень долго он строчил в своей тетради. Боюсь, ему в голову опять пришли очередные гениальные мысли, на счёт меня. Уже дрожь по телу…
    — результат изумительный — во весь рот лыбится маг — теперь отдыхай. Прими ванну, расслабься, мне надо подготовиться. Сейчас пришлю Иракля, он тебе поможет и помыться и обед принесёт. Тебе надо отдохнуть… на свежем воздухе мы после обеда побудем. Причём, возможно долго. Я всё подготовлю. Есть у меня ещё одна задумка…
    Выставляет вперёд руки видя, что у меня вот-вот возмущение из уст посыпится…
    — тебе понравится. Очередной подарок…
    Ага, знаю я твой подарок — думаю я про себя — теперь ты мне, всё что хочешь, наобещаешь и отдашь, в качестве поощрения и подарка зная, что всё равно я к тебе попаду связанным и в ошейнике.
    И ведь нельзя показывать, о чём я думаю на самом деле, хотя, он ведь не дурак, понимает, что мечтаю просто сбежать от него и от его подарков.
    Значит, будут пасти и обложат, воспользуется моей попыткой сбежать, чтобы за пределами таверны совершить похищение. А потому, надо думать, как сбежать, надеюсь, Иракль один придёт, посоветуюсь с ним, похоже, он реально мне добра желает, хотя у него на это свои резоны.
    Я, всё-таки растягиваю в ответ, улыбку…
    — воспользуюсь вашим советом, уважаемый господин Хасан, я и, правда, что-то сильно успел устать.
    — Отдыхай… — говорит довольный Хасан…
    — вы мне книги обещали, хотел бы почитать… — напоминаю я.
    Хмурится, ведь с утра должны были принести, согласно договорённости.
    — Прямо сейчас и озаботятся — говорит Хасан — Иракль отбирал ещё вчера, удивлён, что ещё книги не у тебя.
    Киваю, что услышал.
    — Отдыхай, сейчас всё будет. Накопитель, как и обещал, этот себе оставляй.
    Опять благодарно киваю, так бы уже поклоны бил, за такую щедрость, но не зря мы с ним в одинаковой гражданской иерархии. На одном уровне стоим, с его лёгкой подачи. Не так поклонился, всё, оскорбление. Тьфу, на этот этикет.
    Ох уж мне этот султанат…
    Отпускать прямо в окно живность не стали. Хасан дал слово, что котика и воронёнка выпустят. Причём, сейчас же. Выглянул в коридор, кого-то позвал и вот уже номер очищен от пустых клетей, но в первую очередь, вынесли клетки с ещё живой живностью.
    Закрывается дверь, на пороге стоит, в поклоне, Иракль…
    Оглянулся, никого…
    Выпрямляется, а в руках свёрток.
    — Книги, господин — говорит он — опять прошёлся по комнате, осматривается, словно что-то ищет.
    Подошёл поближе…
    — зная Хасана, можно ожидать, что он тут подслушивающий артефакт оставил. С него станется. Но вроде, всё чисто. А теперь внимание господин…
    Смотрит на меня старый рубака…
    — на вас ушёл заказ в местную гильдию, заказ на похищение. Думаю, что попросят вас, перед убытием каравана, добыть ещё крысятины. Всем известно, какой Хасан её большой любитель. Тем более, когда готовит Кир своё фирменное блюдо. Вот, как нести будете, в тот момент и нападут. И мясо будет и вы в ошейнике, а потом уже, за городом, вас как бы выкупят. Отвертеться от принятия вассалитета господину Хасану уже не получится. Долг жизни, он такой. Вздыхает.
    — От мяса, он точно не откажется?? — Уточняю я.
    — Нет — качает он головой — это выше его сил. Чревоугодие, единственный большой грех господина мага. Вы чем тут занимались?? — Спрашивает мой слуга…
    А почему бы собственно и не сказать, он мне реально помогает…
    Ну и выложил ему почти всё… что, во всяком случае, обо мне знает, сам господин Хасан.
    Мой рассказ произвёл сильное впечатление на Иракля.
    Он долго молчал, обдумывая мои слова, пока мы в ванной комнате плескались. Вернее я мылся, а слуга мой, мне в этом помогал.
    Под шум набирающейся в ванну воды мы и разговаривали…
    — бежать вам надо, однозначно. А потом, как подрастёте, перебираться в султанат. — Пауза… о чём-то долго думает, намыливая голову… — я вам оставлю свой талисман, это интересный артефакт, привязка кровью. Укольчик пальчика и всё, он ваш. Это знак рода. В этом случае, даже если вы попадёте сейчас в лапы Хасана, то ваш долг перейдёт на наш Род. Вы ничего не теряете. Но в роду вы будете свободным гражданином, а вассалитет, есть вассалитет. Никому над собой не хочется иметь хозяина.
    Молча киваю, всё это так.
    — А как же вы? — Уточняю я.
    — Этот талисман для таких случаев и предназначен, чтобы давать возможность добраться без особых проблем до султаната, нужным роду людям. В вашем случае, всё ещё лучше обстоит, за исключением одного серьёзнейшего обстоятельства, при другой ситуации, я бы вам талисман не отдавал, но по другому, вам защититься от Хасана не получится. Его гнев, конечно, перейдёт на меня, но я его, в отличие от вас, уж точно переживу. Придётся, правда, рассказать, как я принял на себя добровольное рабство, а вам это подтвердить и всего то. Но в любом случае, если попадёте в руки к магу, вам придётся покинуть эти края. Вас ждёт путешествие с нашим караваном. Хотя я раньше был бы этому только рад, но не в нынешней ситуации. По прибытию домой, я о вас доложу главе рода. Если со мной что-то случится за это время, о вас позаботятся в любом случае. И артефакт господина Хасана, это огромная ценность. Ведь понимаете же, что с помощью него, мы все можем стать почти магами, а это дорогого стоит. Конечно, тайну создания такого артефакта мы не сможем узнать, но вот их заказать у Хасана, уже сейчас попробуем. Вы же у нас, получается, первопроходец в этом вопросе…
    — по книгам что? — Спрашиваю я.
    Улыбается Иракль…
    — одиннадцать небольших томов. Теперь я понимаю, зачем Хасан у дочери, сам забрал книгу «основы магии». Я же, вам вечером ещё добавлю три тома, там начальное образование по стихийной магии, общие вопросы и есть практические данные по заклинаниям первого уровня. Скажу сразу, ничего боевого в них нет. А потом справочник практикуемого мага воздуха. Там интереснее, есть чем жахнуть, если сможете, конечно — улыбается он — но для общего развития, очень полезно. Описаны, способы защиты от школы этой магии, даже для людей не обладающим даром. Оценишь… — я киваю головой — девочка Хасана по магии воздуха идёт. И есть ещё моя личная книга. Тоже справочник. Как понимаешь, лечебная магия. Копия боевого наставления ушастых. В переводе, конечно. Язык, общий имперский. Совет, если удастся вырваться из лап наёмников и гильдейских, книги Киру не отдавай. Не отдавай и всё. И ещё, основное на сегодня, если повезёт и у тебя получится спрятаться, то в город, по возможности, в течение двух декад, не суй свой нос. Прячься. Больше, тебя смысла нет, Хасану ждать, а открывать наёмникам, а тем более, гильдейским, путь, куда мы собираемся караваном идти, даже из-за тебя, Хасан просто не рискнёт. Потому и говорю, выдержать тебе в своём укрытии нужно декады две, но лучше больше. Сколько сможешь протянуть столько и сиди.
    — но это точно, что Хасан мясо ждать будет?? — Спрашиваю я.
    — Его всегда желудок подводил, любит гад пожрать, не удержится, а так всё красиво спланировано, и мясо принесёшь, и сам в его расставленные сети попадёшься. Везде выгода… Ладно, давай вылезай из ванны, я тебя оботру и за обедом пойду, у тебя ещё сегодня, после обеда, много дел, серьёзных дел…

Глава восьмая

    Стоим одни у каменной стены. Задворки территории примыкающей к таверне. Задний двор, вернее, огород при таверне. Закуток за хозяйственными постройками. Каменное строение слева, отделяет нас от любого любопытного взгляда. Прямо перед нами каменная кладка крепостной стены. Увидеть нас, даже с самой стены проблематично, потенциальным наблюдателям надо свешиваться, а это чревато, можно и навернуться не слабо. Высокая всё-таки стена. Справой стороны овраг, заросший густым кустарником. Хасан сказал, что там, соглядатаев нет, чтобы я не сильно беспокоился по этому поводу.
    — Я обедал и думал, как мне провернуть авантюру с обучением тебя магии. Я сам понимаю, что это бесполезная трата времени, но зуд в одном месте, мне просто сидеть на месте не даёт. Я хочу проверить одну дикую идею, которая мне в голову пришла. Я проанализировал свои предложения — просто тебе показать, как делаются заклинания, и осознал, что идея бредовая…
    Я облегчённо вздыхаю…
    Вот только, как оказалось, рано я порадовался за себя…
    — понял, а как ты увидишь структуру заклинания?? Во-от! Это бесполезно. Ты не в состоянии осознать, как правильно строить плетения, не имея магического зрения.
    Я улыбаюсь…
    — тогда можно идти отдыхать?? — Радостно спрашиваю я…
    Вот только ответный взгляд Хасана, заставил меня напрячься, на меня смотрел настоящий сумасшедший.
    — Не так быстро… — говорит он резко. В его глазах и, правда, мелькает одержимость.
    Мне становится не по себе…
    — как тебе идея, обзавестись книгой магии?
    Изумление в моих глазах.
    — книги… чего?? — Переспрашиваю я.
    Ничего не понимаю, о чём говорит маг…
    А оказалось, всё очень просто…
    — у магов… у настоящих магов, есть свои книги магии, с помощью которых, упрощается, сильно упрощается, применение ими заклинаний. Книги привязаны к ауре мага, и выращиваются ими, буквально, из своего тела. Забрать книгу магии у погибшего мага можно, но вот воспользоваться ею, нет.
    Опять становится сухо во рту, чувствую, меня, в очередной раз, затягивают в какой-то блуд…
    — если нельзя пользоваться чужой книгой магии то, как я её получу? Сам, как я понял, не в состоянии её вырастить?? — Уточняю я.
    Не то, что я был бы против, личной книги магии, вот только понимаю, что для меня она уж, точно, абсолютно бесполезная штуковина, к тому же, полностью пустая. Со слов мага, я не могу видеть структуру заклинаний.
    — Ты не можешь вырастить книгу, я не могу тебе в этом никак помочь. Я не обучен такой магии. Обычно, юным магам устанавливают зачаток книги магии в детстве, и делают это в школах магии, в академиях, или на месте, например, в замках аристократов. Где маги работают на выезде, после соответствующей оплаты своих услуг и поверь, мой мальчик, тут речь идёт о сотнях, если не тысячах империалов.
    Я поражённо смотрю на мага…
    — а как же тогда школы магии и академии, они что, бесплатно устанавливают эти, как вы выразились, зачатки книг.
    Усмешка, на лице мага…
    — те, кому устанавливают книги магии в школах или академиях за счёт государства, этому государству потом, служат, почти, всю сознательную жизнь. Они сами себе не принадлежат, за исключением тех, кто смог из личных средств оплатить установку книг, своим детям. А как ты понимаешь, это очень состоятельные семьи…
    Качаю головой…
    — а я??? — Спрашиваю я. — Мне платить нечем… и я не хочу служить вечно…
    Оскал убийцы, на лице мага…
    — мальчик, а кто сказал, что тебе нечем заплатить?? — В его глазах огонь безумия… — это же эксперимент, я рискую, как и ты, не меньше тебя, потому что, находиться буду, во время установки, рядом с тобой и все мои магические щиты не выдержат, если рванёт рядом, книга магии.
    Я тру горло ладонью, говорить трудно, волнуюсь. Видя моё состояние, маг подаёт мне свою фляжку…
    — отхлебни немного — предлагает Хасан — разбавленное вино. Сильно разбавленное…
    Делаю несколько глотков… фух, отпустило…
    — какая книга, зачем ей взрываться?? Я жить хочу — реально плачу я…
    — Соберись, тряпка… — орёт на меня маг — да опасно, но подумай о другом, какие возможности перед тобой открываются.
    Вытираю слёзы рукавом и текущие, из носа, сопли…
    — какие такие возможности, откуда они возьмутся, и зачем они мне нужны…
    Маг за шкирку встряхивает меня…
    — вы господин не понимаете… — вот же гад, вроде и уважительно к равному гражданину обращается и в тоже время, словно грушу за ветки трясёт… — мой артефакт может дать вам возможность стать почти магом!! Оцените такие перспективы.
    — Зачем мёртвому такие перспективы?? — Ору я, в ответ, пытаясь вырваться из его захвата… — и откуда возьмется книга магии и зачем она мне… я всё равно не в состоянии увидеть, даже заклинания…
    — успокойся… — просит меня маг, понимая, что малость переусердствовал в своём стремлении убедить меня в правильности своих слов и действий. — Я почти уверен, что у нас всё получится и все останутся в живых, в том числе, и я, и ты. — Объясняю… постой, не дёргайся, послушай…
    Вот вроде опять адекватным стал, похоже, я ему, не в качестве связанного экспоната нужен, тут что-то связано с добровольным участием в эксперименте…
    — начну по порядку, зачем нужна, в нашем случае, книга магии, да не зачаток, а уже сформировавшаяся. Полностью сформировавшегося мага. Звучит, конечно, дико, но такое озарение мне в голову пришло. Понимаешь, бывает так, что маги попадают в плен и, если отказываются принять присягу верности на крови, а это почти рабство, причём, принимается только добровольно, то с помощью рабского ошейника, такого мага принуждают отдать свою книгу магии. Обычно, себе её забирает наиболее сильный маг. Передача происходит, почти добровольная, раб с помощью ошейника не в силах, в чём-то отказать хозяину и всевышние силы воспринимают такие действия, как добровольные. У меня есть артефакт, настоящий рабский ошейник для магов, очень, очень редкая штука, во всём мире таких штук пять имеется, так вот, тот маг, кому передают книгу магии, таким образом, поднимает свои возможности, вопрос — как? Например, если в книге магии бывшего противника есть заклинания, которые новый хозяин не знает то, поглотив книгу, переданную ему, он может с лёгкостью их освоить. Ему требуется только, чтобы кто-то посторонний показал, как ими правильно пользоваться, остальное за него сделает сама книга магии, его собственная, где теперь есть закладки таких, неизвестных магу, заклинаний. Понимаешь, ему не надо скрупулёзно изучать эти заклинания, ему надо их только уметь использовать и всё. Потом конечно, он досконально их изучит, но в первое время он пользуется книгой магии, как костылями — помощниками, которые за него, практически, всё делают.
    Смотрит на меня и снова в его глазах разгорается этот исследовательский безумный огонь…
    — но как я в этот пример, рассказанный вами, вплетаюсь. Я не маг у меня я нет своей книги магии. Я в любом случае не в состоянии использовать чужую книгу магии. Всё это абсурд, это невозможно, я так никогда не смогу…
    Улыбка, в качестве оскала со стороны мага, мне ответом…
    — никогда, не говори, никогда, мальчик. У тебя нет книги магии и это мне хорошо известно, а так же прекрасно известно, что есть у тебя мой артефакт. Вот он то и поможет тебе прикрепить к себе чужую книгу магии.
    Я уже осознаю, что от этого жуткого эксперимента мне никак не отвертеться и противиться, это точно получить на шею, знак раба. Что-то очень этого не хочется, пока я нужен Хасану, я в относительной безопасности, не забывать, в прочем, играть жадного уродца, за деньги готового на всё…
    — ладно, — качаю я головой, стряхивая движением плеча, с себя его руку… — но объясните мне, где вы возьмёте книгу магии, а главное, того дурака, что согласится мне её спокойно передать?? — Спрашиваю я.
    И вдруг понимаю, где он возьмёт, и мага, и книгу.
    Волосы дыбом встают, похоже, мне точно хана…
    И, наверное, я угадал, вон как расплывается, в довольной улыбке, лицо мага…
    — мой раб. Он согласился отдать выращенный им том. Я его не потащу в султанат, для него, это — равносильно смерти. Он передаёт мне книгу, пытаясь поспособствовать установке, я же, в ответ оставляю его в северной империи, ошейник с него сниму на границе. Слова клятвы о намерениях произнесены, теперь ни он, ни я, не можем отказаться от своих слов. Вся проблема в тебе, только добровольно можно отдать или принять такой дар.
    — Скорее, это проклятие, а не дар — вздыхаю я.
    Неожиданно, он кивает, соглашаясь…
    — крайне опасное мероприятие, причём, для нас всех. Мы тут втроём будем. Не сможешь ты привязать к себе книгу, погибнем все… возможно, и людям в таверне достанется, во всяком случае, может, и стена от магического удара рухнуть, думаешь, часто у пленных магов забирают книги магии?? — Ухмыляется он — крайне, крайне, редко. Никто, за мнимые дивиденды, своей шкурой рисковать не хочет, а потому я и говорю, что я тебя понимаю. Проси, что хочешь, но отказ с твоей стороны не принимается…
    Мне, похоже, опять понадобится его фляга. Пить опять захотелось. Пока я уменьшал запасы разбавленного вина в его фляге, маг о чём-то думал.
    И стоило мне только оторваться от горлышка ёмкости, он произнёс:
    — у меня опять родилась идея.
    Я закатил глаза в небо. Боги, ну когда всё это наконец-то закончится????
    Но возбуждённый возможностью проведения новых экспериментов, Хасан, вокруг себя ничего не замечал…
    — я договорюсь с нашим оппонентом, и за возможность получить сотку, другую, империалов, он тебе передаст умения… одно, на выбор. Он довольно сильный маг, слабее меня, потому мне от него умения никак не передадутся. А вот тебе…
    И вновь этот болезненный лихорадочный блеск глаз, спятившего человека…
    Меня начинает потряхивать, и ведь не откажешься, он в таком состоянии, что на все условности ему уже плевать. Я для него потенциальный раб.
    — Как тебе предложение??? — Спрашивает он.
    Я пожимаю плечами, сделать довольное лицо, у меня не получается, на нем застыло выражение обречённости…
    — мало — выдаю, через силу…
    У магистра, челюсть едва о землю не стукается, от моей наглости…
    — Что??? Мало?? — Смотрит на меня непонимающе. — Ну, ты и нагл, безмерно, чего же ты тогда ещё хочешь — Спрашивает он.
    А я мстительно, выдаю…
    — он заплатит, это понятно, но что вы мне заплатите за мою покорность?? — Уточняю я.
    Ситуация, складывающаяся в нашем разговоре, начинает его раздражать…
    — ну и что ты от меня лично хочешь, раз деньги тебя уже не устраивают?? — Спрашивает он.
    Я пожимаю плечами.
    «Умирать, так с музыкой… запевайте братцы».
    — А почему бы и вам не передать мне какое-нибудь умение??? — Нагло заявляю я.
    Один фиг, помирать, мне уже не выжить, теперь уже, точно, не отпустят.
    А вот моё предложение мага захватило…
    Он опять что-то строчит, в своём талмуде. Что-то быстро записывает, какие-то свои мысли и выводы из нашего разговора.
    — Решим… — говорит он — я подтверждаю — вечером и провернём это дело, но вначале ты докажешь, что в состоянии принять это умение — и его улыбка — при этом, не умерев…
    Я судорожно сглатываю…
    Всё, финиш…
    Час спустя, тот же пустырь. Стоим втроём. Подошли вплотную к крепостной стене, увеличив расстояние до таверны. Раб-маг согласен с Хасаном, шанс, что книга может рвануть оценивается им, как очень высокий. Но и согласен он, что деньги ему, очень нужны. Сейчас вот, не обращая внимания на меня, обсуждают проблему, что в первую очередь делать. Умение передать, как предлагает раб-маг или всё-таки начать с книги магии, раба. Тут уже сам Хасан усердствует.
    Мне, если честно, уже всё равно. Пристрелить бы их из метателя и попробовать сбежать, да понимаю, что это бесполезно, не смогу, просто не одолею двух магов, разом.
    Маг, с кого и начался весь этот сыр-бор, предлагает своё умение по школе магии, в котором он достиг наибольших успехов. Моего согласия не спрашивают, решают, как лучше сделать и так, чтобы умения не повторялись. Вон сам Хасан уже успел сказать, что и он обещал мне поделиться одним из своих умений. Я же, относительно, спокоен. В отличие от этих двух, я точно знаю, что умения у меня приживутся. Опыт есть…
    — …ты пойми, если моё умение у него приживётся, то с большой долей вероятности, можно будет сказать, что и книга магии вцепится в такого носителя — кидает, очередной довод раб. — Я тоже жить хочу. Не удержится умение, книгу передам тебе.
    Хасан задумался, их теперь, клятва на крови связывает. Хасан привезёт султану, признания самого провинившегося, в котором тот признаёт свою вину. Дальше уже, сам Хасан будет объясняться, и я представляю, какие объяснения он предоставит, почему отпустил потенциального смертника. А вместо него, он султану предоставит меня и свой артефакт на моей руке.
    Настроение в ноль, слёзы наворачиваются на глаза, успокаивает, если честно, только одно, прямо сейчас мне, с их стороны, особо ничего не грозит, кроме, конечно, этой установки книги магии и тех опасностей с этим связанных. Но, если переживу сегодняшний день, и не удастся сбежать, то до самого султаната я в безопасности находиться буду, если конечно, Хасан, очередные эксперименты, связанные со мной, не придумает. С него станется…
    — я согласен… — сдаётся Хасан. — Что ж, придётся возвращаться в таверну, тут передачей умений, заниматься неудобно…
    — зачем нам таверна — кричит раб-маг — проще постелить одеяло на землю и уложить на него пацана. И всё, чего проще то…
    Так и сделали. Минут через десять я уже лежал на стеганом толстом одеяле, рядом Иракль сидит со своим лечебным артефактом, если что не так пойдёт, меня спасать будут. Что тут происходит и что со мной творят маги, ему естественно не сказали.
    Дали что-то выпить, немного времени проходит, и в голове зашумело, в глазах всё поплыло, и я вырубился…
    Что там со мной творили маги, даже не знаю, но когда очнулся, увидел рядом с собой, две довольных рожи, сидят спокойно по-своему о чём-то разговаривают. Меня, похоже, привёл в чувство Иракль. Тут же разговоры прекратились…
    — ты как себя чувствуешь? — Спрашивает меня Хасан.
    Вот, что за человек. Судя по всему, очень высокую должность при султане занимает, но ради своего любопытства, ставит под угрозу, возложенную на него миссию. Ведь сам сказал, что есть большая вероятность того, что мы втроём, этот день не переживём. И ведь не останавливает его, сей факт. Удивительно…
    Но надо отвечать, хоть что-нибудь…
    — пить хочу — отвечаю я, — есть хочу и побольшому приспичило — докладываю я.
    — попить, сейчас фляжку дам, поесть принесут, момент — а до ветра вон к тому сараю дуй, там под стеной и делай свои дела…
    Говорит, чем-то очень довольный Хасан.
    Судя по всему, коль я ещё жив, как и маг-раб, значит, передача умения завершилась полным успехом.
    Ещё немного времени прошло. Увы, сбежать сейчас, даже пытаться не стоит, поймают, а тогда уже всё, на цепь посадят, с Хасана станется…
    — значит так, слушай… — говорит Хасан — он — кивок на мужика в ошейнике — хотел тебе умение по магии смерти передать, но это я тебе сам отдам, как и обещал, оно у меня ещё сильнее, чем у него, развито. Мы с тобой договаривались, я слово держу.
    — А что тогда он передал. Умение же удалось передать??? — Спрашиваю я.
    — Стихийную магию хотели, но передумали. Школа магии Хаоса. Оказывается, он был ещё и адептом этих отморозков. Не знал, я даже не предполагал. Тебе, да чего уж там и мне тоже, очень повезло, что ты тогда смог его с одного удара вырубить, а дальше, уже я нацепил ему ошейник. Кстати, ценное приобретение. Он его в своё время получил, вступив в тайный орден последователей хаоса, к тому же, у него к этому виду магии, способности были. Вот как бывает, я с ним договорился, он, за мои деньги, научит тебя одному, слышишь, одному заклинанию из этой школы.
    И лыбится…
    — третий уровень…
    У меня, очередной раз, волосы дыбом, от страха, встают…
    — но я же могу погибнуть!! — Вскричал я.
    — Мы все можем погибнуть сейчас, при установке тебе книги магии… — улыбается маг. — А заклинание, я уверен, сработает как надо, умение поможет, это раз, а главное, мой артефакт, тебе надо направить действие артефакта, в нужную сторону. Заклинание боевое, ну тренировками, мы чуть позже займёмся с тобой — улыбка на его лице, как оскал… — если выживем…
    Прикрываю глаза. Страх сковывает всё тело…
    Жалко, очень жалко себя становится, опять мысли возвращаются к тому, что можно применить метатель, если успею, но и понимаю, что стоит мне только попытаться влить магию в метатель, меня попросту скрутят или и того проще, просто прибьют. Как умеет Хасан, быстро кастоватьатакующие заклинания, я успел убедиться.
    — А теперь ешь… — показывает маг на поднос, на котором стоят тарелки с мясом, Иракль, только что принёс его из таверны… — и набирайся сил. Через полчаса, начинаем вживлять в тебя книгу магии. Иракль, ты помнишь, что я тебе говорил, что надо делать, если со мной что-то случится. Караван на тебе, а теперь ступай отсюда, отойди подальше, мало ли что, неизвестно, сколько смог накачать в книгу сил, наш Нус. Если что пойдёт не так, рванёт так, что и стену крепости может разрушить. И такое возможно, а потому близко не приближайся. Понадобишься, я рукой махну. Поставь кого-нибудь, да хотя бы Жими, его всё равно не жалко, толку от него никакого, погибнет, так невелика потеря. Скажешь, чтобы за мной следил, если помашу рукой, чтобы к тебе бежал. Значит, я тебя зову, понятно???
    Иракль кивает…
    Я же, про себя вздыхаю, ведь реально, Хасан сильно рискует и ведь, даже долг перед султаном, его, от своих экспериментов, опасных экспериментов, не удерживает.
    Но я, молчу и ем, молчу и ем, даже посмотреть на Иракля не могу, а вдруг, наши с ним переглядывания, Хасан заметит. Нет, мне этого не надо и Ираклю, думаю, что тоже.
    — Нус, готовься — командует Хасан… — скоро начнём. Оттягивать неизбежное, не стоит… или сейчас, или никогда. Больше такого шанса проверить мои предположения на счёт моего артефакта, вряд ли мне когда-нибудь ещё удастся. Сегодня, тут сложились вместе, очень много факторов. А ведь есть ещё многое, что мы могли бы попробовать проверить. — В глазах говорившего, безумие первооткрывателя…
    И я уже точно понимаю, какая мне участь уготовлена. Получить артефакт обратно, он уже не может, для него он бесполезен, но вот, что ему помешает, просто вырезать артефакт из моей руки?? Да ничего, опять же это опыт…

    Вот подготовка к передаче книги магии мне не понравилась и навела на мысль, что будет незабываемое событие, я и раньше то подозревал, что не просто всё будет, но реальность и вовсе повергла меня в шок.
    Во-первых, меня распяли, вбили колья в землю и привязали к ним за ноги и за руки. Сказали, что для моего же блага, вот только позвольте усомниться господа, впрочем, в таком же виде застыл на земле и Нус. Его тоже плотно привязали к кольям, торчащим из земли. Явно понимают, что одному Хасану, нас обоих не удержать, от того и такая предосторожность…
    — а теперь малыш, немного о самой книге магии. Она, как ты понимаешь, часть самого мага, вышедшая, из его естества. По факту, это часть его тела. Так-то передача болезненная, а в вашем случае, думаю, и вовсе будет что-то, с чем-то. Как понимаешь, такое произойдёт, вообще впервые, аналогов таким событиям, просто на практике нет. Никто никогда не передавал книгу магии, от старшего, к младшему, это раз, и никто и никогда не передавал книгу магии не одаренному и не магу, это два. Потому и говорю, мы все очень сильно рискуем. — Улыбка маньяка на лице Хасана.
    Монстр, садист, зверь, убийца…
    Все эпитеты у меня в голове рождаются, стоит мне только посмотреть на мага.
    — Начали… — кричит Хасан…
    А потом пришла боль. Нет, не так… БОЛЬ!!!
    Моё тело выгнуло дугой, ломает всего и что плохо, уйти за грань беспамятства не даёт артефакт Хасана. Он держит меня в сознании, заставляя воочию пережить страдания.
    Выворачивает всего, я облевался, весь перекус и обед вышел из меня почти мгновенно, я едва не захлебнулся в своей же блевотине, благо, Хасан был рядом, помог удержаться на этом свете, придержал мою голову, чтобы я сам себя не обделал.
    Похоже, что и мой донор чувствовал себя не лучше, его, как и меня, тоже выворачивало на изнанку…
    Потом я почувствовал, словно мой внутренний паук, как будто сыто рыгнул, и боль схлынула, давая ощущения счастья. Я прикрыл устало глаза…
    — не спать — слышу голос Хасана…
    Радость так и сквозила в его возгласе…
    — отличный результат парни — радостно орёт он.
    Смотрю на мир счастливыми глазами, боль ушла, и я наслаждаюсь внутренним покоем. А то ощущения были, словно меня молниями било, так трясло тело.
    Прислушиваюсь к себе, ага… явно что-то добавилось к установленному у меня в руке артефакту. Прав был Хасан, именно его артефакт стал тем прибежищем для инородного тела.
    Меня заставляют переодеться. Отвязали от кольев. Отхожу в сторону…
    Скидываю грязную, испачканную в моих испражнениях, одежду. Что уж там, обмочил портки, как не обделался и сам понять не могу, вон маг-донор, вдали обтирается мокрыми простынями, у него кишечник, оказался послабее, чем у меня. Ему тоже не слабо досталось. Один Хасан, бодрячком, что-то втирает Ираклю, озадачивает чем-то…
    Сил, ни на что нет, сейчас бы просто поспать, предварительно повалявшись в ванне, но не судьба. Энергия из Хасана так и прёт, всё ему ещё что-то надо сделать…
    — не расслабляемся, — орёт южанин. — Нус, ты обещал парню показать одно боевое заклинание хаоса. Вон мои люди вязанки соломы нанесли. Прямо к крепостной стене поставили. У нас до ужина ещё время осталось, надо форсировать события. Если ему не удастся применить заклинание, то в принципе, вся эта суета с книгой магии, сама по себе бесполезна, хотя, как опыт и доказательство того, что мой артефакт очень ценен, подойдёт. Сам факт привязки книги магии к не одарённому разумному, уже значимый факт. Во всяком случае, для научного мира, маги меня поймут. Теперь тебя Нов, можно на любом факультете академий мира показывать, как очень ценный экспонат.
    Я киваю и сам это теперь очень сильно понимаю, но, увы, уже не на что влиять не могу, по определению. Вот именно, что ценный экспонат… объект, для очередных безостановочных опытов. Меня, даже в качестве зомби, точно, использовать будут, если во время этих экспериментов я ноги протяну…
    — может, всё-таки, ты ему передашь умение, и уже с тебя начнём, с малых уровней заклинаний — предлагает Хасану, раб. — У меня заклинание третьего уровня, он его может просто не потянуть, а то и вовсе погибнет…
    — М-да… — качает головой Хасан — его гибель, мне очень бы хотелось избежать.
    Думает…
    — хорошо… не будем ждать вечера. И я передумал, магию тьмы я ему передавать не буду. Зачем. Для этого у него мой артефакт имеется, а для изучения первого уровня заклинания пойдёт и самое мое худшее, по уровню, умение. Магия плазмы. Поделюсь, досталось по случаю, но у меня всего два заклинания изучено в ней. И все первого уровня.
    Я чувствую, что меня пытаются надуть, но и сделать ничего не могу, условия договора, как не крути, выполняются, как и оговорено.
    Ну, плазма, так плазма, но похоже на то, нате вам — то, что нам негоже — со стороны Хасана — если честно, это напрягает, но я и так уже увяз в этих разборках и опытах с экспериментами, что возмущаться, просто не осталось сил, да и смысла нет. Чего добьюсь???
    Опять меня укладывают на одеяло. Дают выпить очередной отвар. Пара мгновений и я отключаюсь. Всё, как и в первый раз.
    Очнулся, с помощью манипуляций лечебного артефакта Иракля.
    Замечаю, что мы одни.
    Хасана и второго мага рядом со мной нет…
    Видя, что я осматриваюсь, Иракль подал голос.
    — Отошли. Перекусить решили, пока ты тут оклемаешься, после передачи умения. Я, если честно, поражён. Понял, что тут происходит, какие они над вами опыты ставят, и всё больше убеждаюсь в мысли, что вам срочно, господин, надо бежать, не ждать завтрашнего дня. Думаю, вас из таверны уже не отпустят.
    — А как же мясо для Хасана — спрашиваю я.
    Качает головой, склонился надо мной, чтобы со стороны казалось, что с артефактом работает и говорит шёпотом.
    — Не рискнёт он вас от себя отпускать. Понимает, что теперь вы можете и не захотеть возвращаться. А потому, приказал приставить к вам охрану, они же и надсмотрщики. Двое, опытные рубаки, имеют артефакты, которые контролируют вашу метку. Я вам говорил уже о ней, с помощью неё, Хасан может знать, где вы находитесь. Есть, правда, ограничения… точное местонахождение можно определить на расстоянии не больше двадцати шагов, а так, только направление. Но в группе охраны есть ещё один человек. Его только подменой ставят на время, ну там основным охранникам отлить надо, отойти или поесть. Это единственный шанс вам сбежать, когда этот Жими, будет около вас. Им рядом и находиться то к вам не надо, я же говорил про расстояние в двадцать шагов. Сегодня, на время приёма пищи вечером, я этого Жими к вам приставлю, с согласия Хасана. Думайте, как в это время сбежать… другого шанса, боюсь, у вас не будет, а я сам что-либо придумать тоже не могу. Вот только подсказываю, когда это нужно будет сделать. К тому же, этот Жими малость слеповат, особенно, в вечернее и ночное время. Думайте. И ещё, я очень рад вашим успехам, даже если не сможете пользоваться заклинаниями, то сам факт приручения вами книги магии, для меня знаковое событие, как в прочем, и для всего нашего рода. Я отпишу домой, но уже только в столице письмо удастся отправить. Ну, всё… внимание, господин Хасан с Нусом возвращаются. Сил вам господин всё это выдержать…
    Иракль подтверждает мои собственные мысли. Я под колпаком, не отпустят…
    Думаю, и заказ на моё исчезновение отменят или просто сами опоят, потом сами же выкрадут из таверны, а затем, сами же себе меня продадут. Как вариант и ведь ничего не докажешь. Одно радует, есть возможность от Хасана, потом защититься, воспользовавшисьартефактом Иракля, хоть рабом или вассалом Хасана не стану, а там Иракль, сам пусть с ним разбирается, но придётся в султанат перебираться, чего бы хотелось очень избежать. Но из двух зол, выбирают меньшее и это, мой случай. Попался я…
    — смотрю, ожил — радостно приветствует меня Хасан. — Вот и отлично. Поднимайся, у тебя сейчас будет первое занятие, и его буду проводить я.
    Я усаживаюсь на одеяло. Голова немного кружится.
    — Выпей, — он суёт мне какой-то маленький флакончик. — Одни расходы с тобой — это малое исцеление, вперемежку с восстановлением сил и магической энергии в тебе, и любого разумного. Такой эликсир стоит, не менее полутора империала. Дорогое удовольствие. В вашем городе, такой эликсир, ваши алхимики готовить не умеют. У них всё по отдельности. Но, а цены, на каждое изделие, как на одно это. Сильно дерут за магическую медицину и алхимию. Хотя признаю, чтобы добыть такой эликсир, нужны знания и силы, а главное, умения. Без них получится простая бурда. А теперь внимание, вначале, научимся пользоваться твоей книгой магии. Для начала просто попытаемся её достать. А как, нам это расскажет Нус. Давай,
    Даёт он команду своему временному рабу.
    — Книгу чувствуешь?? — Задаёт мне вопрос, Нус.
    Я пожимаю плечами…
    — а как её чувствовать??
    Мой вопрос, ставит магов в ступор.
    Переглядываются между собой.
    — Что-то инородное в себе чувствуешь? — Задаёт вопрос Хасан.
    Вновь прислушиваюсь к себе. В моих интересах, разобраться с тем, что они в меня смогли впихнуть. Тут, обман и саботаж их расстроит, а мне это, в первую очередь, может навредить. Мне с этим теперь всю жизнь придется разбираться.
    — Что-то к вашему артефакту прицепилось — отвечаю я.
    Радостные улыбки у моих мучителей, мне ответом.
    — Отлично. Попробуй мысленно обратиться к этому нечто — говорит Нус.
    Иракль, в сторонке наблюдает за моими потугами. Всем видом показывая, что не понимает, что у нас тут происходит. Шифруется перед Хасаном.
    Прикрываю глаза и как бы пытаюсь обратиться к своему квартиранту, прошу поделиться его, своим новым приобретением. К своему ужасу, я понимаю, что что-то увесистое у меня в руках появилось, словно ниоткуда…
    Радостные возгласы, мне ответом.
    Маги тоже увидели, появление нечто, у меня в руках.
    — Красиво смотрится — высказал в слух, своё впечатление, Нус.
    Я открываю глаза и смотрю на свою левую руку. В ней, приличных размеров талмуд. В две ладони, точно.
    — У меня она была, больше черного цвета, а тут словно радужная.
    У Хасана, в очередной раз, глаза разгораются…
    — а может мой артефакт позволяет носителю использовать любую магию?? От того и окраска такая у книги магии???
    Делает предположение маг.
    — Радужный маг??? — Пробует на вкус название, Нус. Смотрит на меня уже, как сам Хасан… ещё один одержимый. — Попробуй второй рукой книгу открыть, — командует он. Совсем забыл сволочь, что на данный момент, он раб…
    Но срывать на нём злость мне не хочется.
    Трясущейся правой рукой аккуратно пытаюсь приподнять обложку. К моему изумлению, это у меня получается.
    — Получилось — вздох облегчения рядом и разочарование, одновременно. Это Нус вздыхает.
    Можно понять мужика, ведь, по сути, книга, это его часть, как души, так и тела. Каково это лишиться части себя, не представляю. Ладно, когда например, палец тебе отрубили. Говорят можно отрастить, если с лекарем повезёт. Эльф перворождённый, например, тебе просто так поможет. Но вот так, собственноручно, навсегда передать свою часть души, другому, это надо пережить, чтобы понять, что сейчас творится в душе мага-раба.
    — Дай посмотреть! — говорит он — Нет! — Вскрикивает — не в руки же, она меня убьёт. Просто страницы листай, а я объяснять буду. Так… первая страница начинается с магии стихий.
    — Как!! — Удивляется, рядом сидящий, Хасан.
    — Я, ведь, универсал, хотя и слабый. Моё направление это некромантия и магия разума, в остальном, выше второго уровня заклинаний, как и ожидалось, не поднялся. Получил всего два умения, это магия тьмы, она же смерти и, как до этого говорил, магия Хаоса. Остальные, просто изучал. Давались полегче, чем простым магам, не универсалам. Особенности обучения не мне тебе рассказывать.
    — Не мне — соглашается Хасан — но вот пацану, думаю, будет полезно послушать. — Говорит он.
    Нус качает головой…
    — мне, как универсалу… — и видя, что я хлопаю на его слова глазками, не понимая, о чём он говорит, поясняет — универсал, это маг, которому в той или иной степени, даже не имея никаких умений, дозволено оперировать любыми школами магии. В той или иной степени силы. То есть, можно дойти в своём развитии до пятого уровня заклинаний магии огня, например, а в магии разума остановиться на первом уровне. Это понятно??? — Киваю. — Просто даются изучения этих школ, по-разному. Какие-то школы легче идут, какие-то сложнее. Намного сложнее. Но идут, в отличие от других магов, которым такая магия, вовсе не подвластна. Универсалы очень ценятся, но есть высшие маги и среди универсалов, это радужные маги. Потенциальные архимаги, им подвластна любая магия. Подвластна, не говорит о том, что во всех школах они достигли одинаковых успехов. Там много условностей, в том числе и запас внутренней энергии, которой, у обычных магов, всего ничего. Мало, очень мало. Понятно это.
    Киваю и, правда, доходчиво объяснил, надеюсь, всё это есть в книгах, что мне дали. Магия меня манит к себе, жаль, что я в ней, увы, бессилен в обучении. Уже не первый маг мне говорит, что я полностью бездарен. Хотя мой светляк тогда, что это??? И моё умение управлять артефактами???
    — Теперь, непосредственно по моей бывшей книге магии, в ней, как ты понимаешь, тебе досталось немного, но открыты все школы магии. Может поэтому, и расцветка книги изменилась. У меня цвета магии тьмы, так как я был наиболее силён в ней, а ты, во всех школах магии, одинаково бездарен. У меня такое объяснение изменения цвета обложки. Но не суть, уже это не важно. В теории, ты можешь запустить любое заклинание, если прав господин Хасан и его артефакт тебе это позволит сделать. Сам ты, как известно, магически, абсолютно не активен. Исходим их этого. Потому надеемся на артефакты, которыми, со слов Хасана, ты феноменально научился пользоваться. Да это я и сам вижу и, увы, успел на себе прочувствовать.
    Вздыхает.
    Кто, Хасан, проговорился?? Возможно, но не расслабляемся, маг продолжает объяснять…
    — Каждая страница, это раздел магии. Я начинал со стихий, а потому, первыми записались, эти виды магии. Магия огня. Можешь видеть значки плетений. Каждый их этих значков, не что иное, как объект воздействия магией носителя, в результате которого, получается, применить, то или иное, плетение. Всё, до невозможности просто и одновременно сложно. Эти знаки, не что иное, как руны. Древнее изображение символов магии. Воздействуя на эти руны, мы и получаем заклинание. Как воздействовать, я тебе могу рассказать только с точки зрения одарё нного. Увы, а вот как воздействовать не одарённому, не знаю, как объяснить. Проще показать. Но мы определись, что даём тебе пакет заклинаний только по тем школам магии, в которых у тебя есть теперь умения. Смотри, в каждой школе магии виды уровней заклинаний отличаются цветом. Легко различить. Ты хоть что-нибудь чувствуешь, когда смотришь, в теперь уже, свою книгу? — Спрашивает меня маг.
    Опять прислушиваюсь к себе…
    — они шевелятся, как живые… — отвечаю я озабоченно.
    Вот только мои слова вызывают небывалое оживление у магов, они радостно потирают руки.
    — Невероятно — говорит Нус… — Хасан, а я ведь не верил твоим рассказам. Парень и, правда, уникум — и уже мне… — они и, правда живые, живы магией и видно через артефакт ты и чувствуешь их жизнь. Что же, теперь я уверен, что у нас всё получится Так, дальше сам, на досуге, свою книгу изучишь. Просто прими, как данность, каждая страница это вид магии. На одной странице, плетений разных школ магии, быть не может. Теперь, чтобы использовать книгумагии, её в руках держать не надо. Ты её чувствовать должен. Пока она для тебя абсолютно пустая, для твоего внутреннего взора, но как только ты сможешь применить, хотя бы одно заклинание, ты его будешь видеть в своей книге. В любой удобный тебе момент. И применять так же будешь, лишь только обратившись к нужной тебе руне. Для этого и нужна книга магии. Это я тебе аксиому рассказываю, учения магов. Как ты будешь, ею пользоваться и будешь ли, пользоваться вообще, увидишь уже сегодня.
    Нус, переводит взгляд на Хасана…
    — теперь твоя очередь. Рассказывай, что за плетение, которое ты хотел ему передать…
    Хасан кивает головой…
    — я ему дам два своих заклинания, что сам мог изучить из этой школы магии. И так… слушай внимательно и листай страницы книги, умение, должно было открыть раздел в твоей книге — говорит Хасан…
    — школа плазмы у меня тоже есть и побольше там заклинаний — ухмыляется маг-раб — уж точно больше двух…
    — главное, чтобы мои были там — отмахивается от него Хасан. — О! Вот, смотри ка, почти в конце книги и радуйся… — это уже мне. — Руна известного заклинания есть, а теперь начинаем… заклинание, называется, малый шар, стреляет шариком плазмы, мелким шариком… — ухмылка на его лице — но по убойности, я бы его, как минимум, третьему уровню магии стихии отнёс. Один минус, для его применения нужно огромное количество манны и силы. У тебя накопитель имеется, думаю, выдержишь, а теперь, внимание, показываю….

Глава девятая

    Дыхание вырывается из сухого горла и словно ножом по нему скребёт. Дышу тяжело, ещё тяжелее переставлять ноги.
    Ещё немного.
    Ещё рывок.
    Глаза застилает пелена усталости и не прекращающийся течь, пот. Я нахожусь на последнем издыхании.
    Ещё шаг, ещё шаг… мне кажется я бегу, а на самом деле, еле-еле ноги переставляю.
    На плечах ноша, которую я ни при каких обстоятельствах бросать не хочу, но и погибать, и в рабство, я тоже не хочу. Благо, пока судьба дает мне возможность не делать столь трудный выбор… моя ноша и моя жизнь.
    Ещё немного осталось…
    Я сбежал…
    Ночь… темень непроглядная на улице, но у меня работает артефакт зоркости, который позволяет в ночи и темноте видеть почти, как днём.
    Ну, всё… почти добрался.
    Из последних сил выкарябываем из земли камни и в сторону их… теперь с плеч скидываем свой большой, почти полностью наполненный переносной мешок.
    Пихаем его в проём, потом ногами вперёд залезаем сами и уже потом, камни возвращаем на место.
    Всё… я дома, я добрался.
    Без сил застыл на каменном полу подземелья. Встать и двигать дальше к своему закутку, просто нет сил. Полежу, отдохну… да и вспомнить всё надо, как мне удалось сбежать из таверны Кира…
    — …шарик плазмы всем хорош, как убойное заклинание, но у него есть один, очень существенный недостаток. Расстояние, на которое оно ещё остаётся убойным, всего шагов пять от силы. Даже три, наверное. И поверь, ему всё равно, есть на объекте воздействия доспехи или нет. Прожигает, как доспехи, так и носителя насквозь. Откат большой, ну, а про силы и манну я уже обмолвился. — Хасан готовится продемонстрировать мне заклинание.
    Подходит, почти вплотную, к крепостной стене. Раз… и от него алый шарик отделяется, я даже не заметил, откуда же он вылетел. Мгновение, и в камне прожженная дыра, а из самой дырки, кипящий жидкий камень вытекает.
    У меня волосы дыбом встали.
    — Увы, любое защитное заклинание или магический щит, сводит на нет, всю убойность заклинания. По большому счёту, бесполезное абсолютно плетение, если бы, не одно но… руна. Навешиваешь на себя такую руну и в нужный момент её активируешь. В руне уже задано и количество силы и манны. И ещё одна ценность есть у этого заклинания, точность. Удивительная точность. В мелкую цель отлично попадает. Наблюдай — говорит он мне, — ещё раз показываю. А ты, попытайся почувствовать это заклинание у себя в книге.
    Я уже открыл книгу на той странице, где заклинания школы магии плазмы записаны. Вот и та руна заклинания, которое демонстрирует мне Хасан.
    Понимаю, что если бы было у меня магическое зрение, то мне бы легче далось это плетение, но, увы, чего нет, того нет.
    Я по-разному пытаюсь смотреть на манипуляции Хасана. Он создаёт плетение, но теперь не наполняет его силой и манной.
    Я прикрыл глаза…
    И, о чудо… я ведь ощущаю книгу, она для меня, словно белый лист была, а теперь, вот какой-то знакомый значок перед взором появился…
    Тянусь к нему своим паучком…
    Раз… и темнота…
    Что-то льётся на меня, мокро то, как…
    Ой, как же мне плохо…
    — ты смотри, очухался… — голос знакомый рядом. — А я думал, концы отбросит.
    Смех противный и какой-то радостный.
    — Чего смеяться то, он же меня едва не убил, не поставь я щит, то лежал бы сейчас тут с прожженной дыркой в голове. — Ещё один голос, смутно знакомый…
    Как же мне плохо…
    Опять что-то льётся мне прямо на лицо. Спиной чувствую, что на земле лежу, вон все камешки мелкие чувствую своей нежной кожей.
    — Рот открой…
    Командует кто-то и этот кто-то, похоже, что Хасан.
    Приоткрываю рот, и в меня вливают очередную гадость… спасибо, хоть голову мне попридержали рукой.
    — Но соглашусь, эксперимент удался. Он смог заклинанием воспользоваться… — по-видимому, это Нуса голос.
    Так значит, я его едва не убил?? Однако…
    Тепло от желудка, по всему телу расходится.
    Пытаюсь приоткрыть глаза…
    Ага… точно, две рожи знакомые, но такие ненавистные, надо мной склонились…
    — манны, по ходу, хватило, а вот сил нет… — делает какие-то заключения на счёт меня, Хасан. — Своими жизненными силами воспользовался и вот тебе результат, едва не погиб. Рановато ему заклинаниями пользоваться, но нашу теорию о моём артефакте, он всё-таки подтвердил.
    Я опять прикрываю глаза, контроль себя, ну не всё так и плохо… усталость во всём теле, а так нормуль… кулон накопителя почти пуст, как и артефакт Хасана. Есть чуток манны, хватит, чтобы пару раз метатель зарядить и всё…
    — всё, он уже не боец на сегодня… — вздыхает Хасан. — На сегодня экспериментов хватит, пускай отсыпается.
    И уже видно подошедшему Ираклю, что-то на своём объясняет, для меня их язык звучит, как простой набор непонятных звуков, причём очень грубых…
    Ушли. Один Иракль около меня. Обмывает лицо…
    — досталось же вам господин — радостно говорит мой слуга. — Вы не могли видеть, но вы прикрыли глаза, а потом в Нуса от вас шарик, алый-алый, полетел. Я даже на таком расстоянии от вас, всё рассмотреть смог хорошо. Но Нус, видно щит поставил. Может, опасался именно таких действий. И испугался он очень. Удар ваш был очень сильный. Хасан, пока вы были без сознания, объяснил, вы по неопытности все свои силы и манну в один удар вложили… ещё немного и Нуса даже щит бы не спас, на таком близком расстоянии. Теперь уже точно, Хасан вас не отпустит от себя, на это можно не рассчитывать.
    Вздыхаю…
    — ты говорил, что можешь не очень опытного охранника поставить в нужное мне время? — Уточняю я.
    Кивает… ждёт, что я ещё скажу…
    — Я постараюсь на улицу с другом выйти, на заднем дворе картошку на свежем воздухе попечь на костре, но выйду ближе к вечеру… постараюсь договориться с ним, чтобы он помог мне сбежать. Если получится, как только он от нашего костра отойдёт, а потом вернётся, неся в руках одинаковые куртки, и одну передаст мне… нужно, в этот момент, подменить охрану.
    Кивает…
    — сделаем. Хасан и так приказал мне лично за тобой присматривать, но и про ужин забывать нельзя. Не в смысле, что мне за тобой лично смотреть, а охрану организовать. Кстати, книги и одежду я уже принёс в твою комнату. Дерзай, а теперь полежи тут, отдохни, я сейчас очереднуюпару одежды тебе принесу, а то ты весь мокрый. А затем, в таверну пойдём. Кого из друзей тебе прислать?? — Уточняет он.
    — Чили, младшего сына Кира… ну, Нус на нас напал тогда — отвечаю я.
    — А… этого. Пришлю, но помни, ни о чём серьёзном в номере не говори. Я конечно, подслушку не нашёл, но зная Хасана, он мог её так запрятать, что и я не найду никогда. Опытный он, в этих делах, зараза. Я пошёл, отдыхайте…
    Да уж, отдохнёшь тут. В голове крутится мысль… так я что, маг??? Или это, и правда, фокусы полученного необычного артефакта, который теперь будет со мной на всю жизнь, только вопрос, сколько моя жизнь теперь продлится. Не пустит ли меня Хасан на опыты?? В смысле в расход???
    Всё возможно… беречь ему меня, в принципе, смысла нет, хотя сам же говорил, что такого подопытного кролика, с такими способностями, как у меня, ему просто не найти. А тут, вот он я…
    Иракль обернулся быстро. Пока он отсутствовал, рядом, в пределах видимости, один из боевиков Хасана безотлучно крутился. Понятно, это и есть те, кто за мной теперь присматривают.
    Иракль помог подняться, переодеться и, поддерживая меня под руку, довёл до таверны.
    В принципе, до вечера еще время есть.
    Поднялся к себе в номер. В номере пусто, никого… вижу стопку книг на столе и там же стопочка сложенной одежды.
    Закрываю дверь, чтобы никто не ворвался в номер в не нужный, для меня, момент.
    Иракль пошёл искать Чили, обещался его прислать ко мне. Я же решил подготовиться.
    Достал из мешка все нужные, для меня, вещи. В первую очередь лечебный артефакт, который отдал мне Иракль. В мешок аккуратно складываю книги и вещи. Понимаю, что бросать свои сокровища, доставшиеся мне с таким трудом, я не хочу ни при каких обстоятельствах. Серебро складываю себе в полученный пояс. Есть там кармашки. На столе оставил империалы, красивые большие монеты. Ведь у них себестоимость в десять золотых. Реально много и, увы, ими я собираюсь пожертвовать, чувствую, оставить их себе у меня никак не получается. Если, конечно, не пытаться отсюда сбежать.
    Стук в двери.
    И голос Чили..
    — Нов открывай…
    Подбегаю к двери, засов в сторону…
    Краем глаза замечаю, чуть в стороне, стоящую охрану. Ишь, ты… даже, когда в номере нахожусь, и то без присмотра не оставляют.
    Чили удивлёно озирается, я за ним быстро прикрываю дверь и ставлю засов на место.
    — Ты чего?? — Удивляется друг моим манипуляциям.
    — Да Хасан достал — отвечаю я. — Я тут подвязался поучаствовать в его экспериментах, вот теперь прохода не даёт. Слушай, а давай перед ужином на заднем дворе посидим, поболтаем, костерок пожжём, может, картошки запечём в углях? — Предлагаю я…
    И подмигиваю Чили. А парень то умненький…
    Рукой так провёл вокруг и палец к губам приставил, типа говорить нельзя?? — Так же молча, киваю, а сам продолжаю говорить.
    — Может, и ужин принесёшь туда, да смотря на звёзды, поедим в своё удовольствие.
    — Вина или пива батя не даст взять — говорит печально Чили — квас пойдёт??
    — Да конечно и побольше…
    Чили скалится довольной улыбкой, понимает, что я с ним на улице о чём-то важном поговорить хочу. Я вытащил империал и показываю на него ему, приложив пальчик к губам…
    Кивает, понимая…
    — Давай, через сколько выйдешь? — Уточняет он у меня.
    — Через пару часиков — отвечаю я. — Хочу в ванне отмокнуть, когда ещё мне так повезёт — вздыхаю я.
    — Ладно… а я пока место под посиделки подготовлю — говорит Чили — у отца может, выпрошу эля немного. Мы ведь с тобой почти взрослые и вряд ли он тебе сможет отказать. Всё я побежал…
    Выпустив его, я опять закрылся…
    И пошёл готовить ванну к помывке…
    Два часа пролетели незаметно…
    Я, обсохнув, оделся в просторную одежду, причём на мне две рубахи, одна тканая, приталенная заправлена в штаны, на ней пояс прикреплён, в котором примостился метатель. Причём уже заряженный. Если придётся прорываться с боем, то перед убийством, я точно не остановлюсь. Свою свободу я очень дорого готов продать…
    Под рубахой навесил все: свой лечебный артефакт и кулон накопителя. В ухе артефакт зоркости и точности, метатель в кобуре. Сверху, вторая большая просторная рубаха накинута. Скрывает, что я в полной, боевой нахожусь.
    Мешок на постели завернул в одеяло, есть на счёт него у меня мысли.
    На выход…
    Как и ожидалось, охранник ошивается рядом с моей дверью, ты смотри, на мою попытку выйти, почти никак не прореагировал, явно наш разговор в номере был подслушан.
    На первом этаже меня как бы случайно встретил Иракль и предложил проводить на улицу, а по дороге…
    — … Хасан, счастливый от успехов с экспериментами связанных с тобой, сейчас надирается дорогущим вином, заедая всё это мясом, которое ты добыл. На завтра что-то готовит провернуть с тобой. Нус ему, в паре, они словно лучшие друзья за одним столом сидят, и не скажешь, что один, другого в рабы определил. Что-то обсуждают, местные наш язык не понимают, а те на фарси болтают, никого не боясь. Я вникать в их разговоры не стал, смысла нет, раз ты сегодня попытаешься сбежать. Жду сигнала, надеюсь, что твой друг тебе поможет. А, зная Хасана, он сегодня наберётся до поросячьего визга. И до утра на него можно не рассчитывать. Задачу он мне поставил, проследить за пересменкой в охране, сам предложил этого Жими в охранники. Сказал, что смена перед ночью, чтобы основные охранники отдохнули. У тебя будет, от силы, час, а возможно, всего минут десять, имей в виду. Действуй…
    Выбрался на задний двор. А там уже ошивается второй охранник. Все пути перекрыли, суки.
    Вон в том закутке, где мы с Ираклем очень близко познакомились, маленький костерок полыхает, и маленькая фигурка Чили примостилась.
    Машу ему рукой. Увидел меня, мах ладонью в ответ.
    Подхожу…
    М-да… умеет Чили жить…
    Импровизированный столик, а на нём, чего только из еды нет…
    Видя моё изумление, Чили объясняет…
    — отец разрешил. Как узнал, что с тобой сидеть собираюсь вечером, разрешил хоть крепкое вино брать, но я не решился наглеть, думаю, нам и вовсе спиртное сегодня противопоказано, но для общего антуража я решил не выкаблучиваться, пусть все думают, что мы сегодня, впервые, нарежемся спиртного. Я как понял, за нами неусыпно следят???
    Вот умница этот Чили, всё понимает.
    Киваю. Присаживаюсь на приготовленное мне место. На чурбачок какая-то дерюга кинута.
    Удобно…
    — ты чего мне такие деньжищи показывал?? — Сразу берёт быка за рога, Чили.
    Я же говорю, умный мальчик.
    — У меня, две таких монеты — тихо начинаю объяснять я — и они обе твои, вернее, ваши.
    — Наши, с кем? — Уточняет он.
    Я пожимаю плечами…
    — думаю, что стоит подключить к проводимой акции, Клаху…
    — Да??? — Удивляется Чили — и зачем???
    Вздыхаю и начинаю излагать свой неполный сырой план побега…
    — как ты понимаешь, меня пасут и сделают всё, чтобы я не смог выбраться из таверны. Попытаюсь, внаглую, покинуть трактир, как меня просто повяжут и ошейник раба навесят. Как я до сих пор, без этого украшения нахожусь, честно сказать, сам не понимаю. На месте Хасана, я бы уже давно такое украшение мне подарил. Но порадуемся за его человечность…
    Хмык, со стороны парня.
    — Я не буду спрашивать, с чего ты решил, что он собрался из тебя раба делать, но думаю, что мой отец сильно протестовать из-за этого не будет. Хотя, пока сейчас приличия поведения гостя сохраняются — говорит Чили — но почему Клаха???
    Вздыхаю…
    — у меня в комнате, на кровати, завёрнутый в одеяло мой мешок, в котором я мясо приносил. Там много чего, что мне удалось выманить у Хасана за свою сговорчивость в его опытах. И терять всё это, я очень бы не хотел. Оставить у тебя, как вариант, но думаю, Хасан всё это заберёт, если даже мне и удастся выбраться отсюда живым — говорю я предельно честно — потому хочу, чтобы ты уболтал нашу красавицу нам помочь. Чтобы она взяла помощника, не тебя и пошла, типа поменять постельное бельё и прибраться в номере. И на обратном пути вынесла из номера, незаметно, мой мешок. Думаю, раз меня в номере нет, то и следить за ним никто не будет.
    Чили внимательно меня слушает. Кивает головой, соглашаясь с моим планом.
    — Это будет несложно, тем более, за такие деньги — отвечает он — вопрос в том, что ты хочешь, чтобы я для тебя сделал??
    Я вздыхаю…
    Самый трудный и опасный, и не продуманный кусок, в моём плане.
    — Я бы хотел, чтобы ты в сумерках, вместо меня, пошёл в номер, типа ты это я. В темноте рассмотреть будет сложно, кто от костра отошёл и направился в таверну. Тем более в этот момент, тут другой охранник сидеть будет и он немного подслеповат. Это может сработать, но для этого нужно, чтобы мы одинаково одеты были. Ростом мы, практически, одинаковые.
    Чили задумался.
    — И как ты это себе представляешь сделать??
    Вздыхаю и честно отвечаю.
    — Пока не знаю. Крутится мысль, чтобы ты принёс, внешне, две одинаковые куртки, типа, мы замёрзли и желательно, с капюшонами. Потом, меняемся местами, а далее, Клаха выйдет на задний двор и позовёт тебя, вот только пойдёшь к ней не ты, а я… а ты махнёшь мне рукой и прямиком направишься в мой номер.
    — А дальше??? Как я из номера выберусь?? Или ты решил меня отдать на растерзание людям Хасана?? Боюсь, если ты так важен для южанина, мне и отец ничем не поможет …
    Вздыхаю…
    — Не знаю пока, что и придумать… — обречённо отвечаю я. — Подставлять тебя под Хасана, я бы очень не хотел. Он маг, причём тёмный.
    — Ого!!! — Чили аж подбросило на месте, от таких известий…
    Помолчали…
    Явно Чили, и страшно впутываться самому в мои проблемы, и денег заработать очень хочется, да ещё таких, о которых он ещё долго только мечтать будет…
    — придумал — вскакивает он со своего места.
    — Сядь и успокойся, — строгим голосом говорю я. — Не видишь разве, что за нами следят.
    Чили резко присаживается на своё место…
    — Тьфу ты, совсем забыл — отвечает Чили.
    — И что ты там придумал? — С надеждой в голосе, спрашиваю я.
    Хитрая улыбка на лице Чили.
    — Да всё просто. Клаха, уходя из твоего номера, откроет окно, типа, чтобы номер комнаты проветрить. И на втором этаже, в таком же номере, окно откроет, там сейчас свободно. Я быстро поднимаюсь к тебе. Не зажигая свет в комнате, просто через окно перебираюсь по стене, в окно второго этажа и всё… ищи, свищи меня. Номер я закрою. Пускай ищут…
    Я сжимаю руки, классно придумано, а как умеет Чили лазить по отвесной стене, я уже имел удовольствие лицезреть, лично.

    На том и порешили. Как только начало смеркаться, Чили ушёл в таверну искать Клаху.
    Я сидел, как на иголках. Охранник тёрся на заднем дворе, но к нашему закутку, даже подойти не пытался. Тоже, типа, за звёздами по наблюдать на улицу вышел. Не пойму и к чему такие сложности. Во всём, что, виновато мое нежданно-негаданно полученное гражданство и высокий, в нём, ранг?? Получается так. Хасан сам себя перехитрил, получается…
    Наверное, с полчаса Чили не было, потом смотрю, возвращается и в руках, явно, куртки несёт.
    И со словами..
    — холодновато становится… — подаёт мне одну из курток.
    Всё, отсчёт пошёл. Если Иракль не подведёт, то с минуты на минуту, должна смена охранников-соглядатаев произойти.
    Шёпот со стороны Чили. Докладывает о результатах своей вылазки…
    — Клаха с удовольствием пообещала помочь, мешок твой, за этим забором лежать будет, сын её принесёт. Деньгам, да ещё таким бешенным, очень она обрадовалась. Сразу все долги заплатит и ещё на жизнь останется. Сигналом для неё, чтобы меня звать будет, смена охранника. Присматривает ещё она за нами, вернее, её дочка.
    Ох, сколько же народа в моём спасении задействовано. Видно поняв мои опасения, Чили, со смехом говорит.
    — Не волнуйся, за такое количество золота, они всё в точности выполнят, тем более, ничего сложного и не будет…
    Темнеет, отблеск огня от костра, всего ничего, кружок освещает.
    А вот, по ходу, и смена идёт. Точно… мужичка этого я помню, хотя в сумерках плохо видно, это мне плохо с работающим артефактом зоркости, а каково полуслепому мужику??
    Настроение постепенно поднимается, уверенность, что все получится, у меня растёт с каждым мгновением.
    О! Вот и точка отчёта, сейчас всё и решится…
    Клаха вышла из двери чёрного хода…
    — Чили, ты, где… подойди, дело есть, — кричит она в темноту…
    Парнишка кричит в ответ.
    — иду тётя Клаха…
    И типа мне…
    — я сейчас…
    Я же, отвечаю…
    — не… хватит, насиделись. Я спать, устал за сегодня. Вот только картошку свою доем.
    — А! Тогда я потом, сам тут всё приберу, не волнуйся… — говорит Чили и подталкивает меня.
    Пора…
    Встаю… капюшоны у нас от курток, давно на головы накинуты…
    Уверенным шагом, чуть наклонив голову, иду в сторону двери чёрного хода, где меня поджидает тётушка Клаха…
    Вот момент истины, слишком близко прохожу мимо охранника…
    Слава богам, он даже не дёргается…
    Тётушка меня за плечи приобнимает…
    — Ну что же ты Чили так долго на улице сидишь, холодновато уже по вечерам, пошли, я тебе кое-что покажу.
    И уводит меня куда-то в сторону сеней…
    Отойдя шагов на десять, оборачиваюсь, от костра поднимается маленькая фигура в куртке и с накинутым на голову капюшоном…
    И точно так же склонившись, идёт в сторону таверны.
    Пара мгновений хлопает входная дверь чёрного хода. Следом за ним, через какое-то время, поднимается фигура охранника…
    Если ничего не произойдёт по дороге и если кто не опознает Чили и не окликнет его, то всё у нас, в итоге, получится, как мы и планировали.
    Мне же шепчут в ухо…
    — калитка открыта, там тебя ждёт мой Треш. У него твой мешок. Быстрее…
    Два раза просить меня не надо. Империалы я уже успел, до этого, передать Чили…
    Усё, я тут никому ничего не должен, теперь осталось добраться до своего убежища и, пожалуй, воспользуюсь предупреждением Иракля, спрячусь там от всех, на пару декад, а то и больше, ну, сколько смогу выждать без общения.
    И вот рывок…
    Мешок за спиной, еле смог его укрепить, чтобы особо бежать не мешал. Парнишка, старше меня существенно, по возрасту, помог нацепить полный мешок мне на спину.
    Причём всё молча…
    Вот я отдаляюсь от таверны. Что там говорил Иракль. Поисковик по метке может указать общее направление, где меня искать, вот только точное направление, где именно прячусь, можно установить, только с шагов двадцати. Обнадёживает. Но сейчас у меня другие были проблемы. Добраться до своего дома.
    На удивление, мне никто не мешал идти, вернее, пытаться бежать. Никто из встреченных людей, не попытался меня остановить и поинтересоваться, что там у меня такого ценного в заплечном мешке.
    И если честно, я готов был убивать. Если бы кто-то меня попытался остановить, то получил бы выстрел из метателя. Но боги в этот вечер меня пасли и благоволили моей попытке сохранить свою свободу.
    Уставший, выбившийся из сил, я всё-таки добрался до своего убежища, не встретив приключений на свою задницу.
    Вот всё… камни вставлены в дыру, я пытаюсь встать, пора убираться отсюда… нужно, как можно дальше уйти от выхода в город и в ближайшие дни к нему не приближаться. Совсем…
    Тяжело поднимаюсь на ноги, мешок, буквально волоком, тащу по полу…
    Устал неимоверно…
    Шаг, ещё шаг, заставляю себя переставлять ноги…
    Ещё немного, ещё чуть-чуть… я должен, я могу…
    Я смог…

    Пятая декада на исходе моего вынужденного затворничества. Что происходит в городе, я не знаю, ищут меня или уже посчитали, что погиб. Не продал ли кузнец, обещанный мне нож, узнав, что я пропал?
    А дедушка Хе… он сделал для меня одежду на зиму и осень или тоже посчитал, что я пропал где-то в подземельях???
    Первые дни я просто отсыпался. Читал полученные книги, особо мне интересовала книга — основы общей магии. Интересовало всё, но, увы, практически, ничего не понимал, и экспериментировать с книгой магии, случайно мне доставшейся, я просто боялся. Могу реально не выжить.
    Иракля под рукой нет, а мой лечебный артефакт, по определению, на владельца мало, чем влияет и помогает, соответственно. Кровь ещё остановить сможет и рану затянуть, но на большее, он просто не способен, в частности, это относится только к носителю артефакта. Печально, но что есть, то есть.
    Питался морепродуктами, благо, пока море тёплое, замочил все кожи, что были у меня, увы, но пока отнести их дедушке Хе, я просто не могу. Два раза охотился на крыс и оба раза удачно. Первый раз и вовсе, просто выглянув в дыру, в полу, увидел под собой рядом крысу, которая дербанила голову, оставшуюся от первой крысы…
    А дальше, дело техники…
    Достал большой метатель. Стальной шарик, для верности. Работа артефакта точности и зоркости, который позволял не промахнуться в полутьме подземелья. Выстрел и голова твари оказалась прострелена насквозь. Затем спрыгиваем вниз, а дальше по уже отработанной схеме действуем. Увязывает верёвку за задние ноги и вперёд, на подъём.
    Затем разделка… мясо девать некуда, только самому съесть. А потому, вход пошла соль. И большая старая посудина, типа кастрюли, голова и хвост, опять раскидываю по ходу, в надежде, что очередная крыса захочет полакомиться останками от сородича.
    Кстати, поднял свою брошенную, в свою первую охоту, пращу. Ничего с ней не случилось, что меня очень порадовало. Мясом, в общем, я себя обеспечил. Шкуру снял очень аккуратно и замочил её в морской воде, отдельно от старых шкур. Пускай вымачивается.
    Каждый день поднимался вверх к крепостной стене. Занимался своими плантациями растений. Много, за эти дни, поднял наверх морских водорослей как удобрения, для повышения урожайности нужных мне растений. Лучше удобрения не найти.
    Во время отливов, пару раз выбирался на песчаный пляж. Доходил даже до остовов погибшего корабля. С помощью поисковика-печатки, что достался мне от орчанки, проверил старый кораблик на наличие золота и серебра. И нашёл, причём прилично, правда, вот добраться до рассыпавшихся и погребённых под песком украшений или монет было непросто, в моём случае, откровенно почти невозможно.
    Две золотых монеты только смог откопать, остальное, так и осталось покоиться под толщей песка, да и времени отлива мало, и инструмент нужен, чтобы в песке ковыряться. Без подготовки, находку не достать. Но поисковик работает исправно. Что откровенно радует.
    День за днём, читаю книги, пока светло… с утра занимаюсь своим импровизированным огородом, собирая травы в свою, без объёмную сумку, доставшуюся от Майи. С ней я, на удивление, быстро разобрался.
    Ведь и сама орчанка, и я, сперва, пихал в сумку всё целиком, и что удивительно, она прятала в своём подпространстве весь этот сбор трав целиком. А вот потом я, присмотревшись, смог разобраться, что в самой сумке имеются кармашки и, если складывать в эти кармашки одинаковые травы, то впихнуть в неё можно, не один огромный стог сена.
    Теперь у меня там всё разложено по соцветиям. Что характерно, кармашков то там, больше пары сотен. Входит всего столько, что я, реально, только головой, от удивления, качаю. Но с сумкой я очень долго разбирался.
    Чем ещё занимался…
    На крыс охотился, вернее, на обычных маленьких крыс. Их и наверху, около крепостной стены навалом, и в самом подземелье, тоже хватает. Тут я больше, малым метателем пользовался. И если наверху, я сразу их в нежить обращал, а потом развоплощал, получая прах, который потом использовал в качестве удобрения на своих плантациях. Получал также, магическую силу и манну на свои нужды. То вот в подземелье, я особо пользоваться магией боялся, помня рассказы старого охотника, что эти большие крысы-переростки, на использование магии слетаются, как мухи на дерьмо.
    От скуки и невозможности общения, даже питомца себе завёл… крысёныша маленького, обычного, подкармливал его, даже тренировать пытался.
    Увы, сбежал потом.
    Одичать не давали книги, читал всё, и не раз перечитывал, хотя, очень многое мне было, попросту, непонятно.
    Магией, кроме как подзарядкой артефактов, пользоваться просто боялся. Очень боялся. Пытался выработать у себя магическое зрение… бестолку. Как пользоваться единственным у меня, доступным заклинанием, понимаю, а вот видеть его структуру просто не мог.
    Смирился с мыслью, что это просто помощь мне от неведомого артефакта, производства Хасана. Чего он туда напихал, я не представлял.
    В итоге, продержавшись до конца лета, с первыми заморозками, решил сделать вылазку в город, хотя бы дойти, аккуратно, рано утром, до бывшего места сбора бригады Жмыха, может до сих пор там, хоть кто-то иногда, да ночует.
    Собирался, как на бой.
    Обвешался артефактами… в ухе артефакт точности и зоркости. На поясе, пошитом дедушкой Хасаном, примостился малый мой кинжал, а за спиной, кинжал большой, в чехле. С правой стороны кобура, с малым метателем. На шее накопитель и лечилка…
    Выбрал утро, когда на улице царствовал туман, который нагнало с моря…
    Выбирался аккуратно, постоянно прислушиваясь к доносившимся звукам просыпающегося города…
    За время, пока добирался до пустыря, где обычно отдыхали парни Жмыха, никого по дороге не встретил, ни из прохожих, ни из нищих, что часто коротали ночь под заборами местных маленьких усадеб.
    А ведь реально везёт…
    Трое… и среди них Гнус.
    Вот везёт, так везёт…
    Спят, как сурки… вроде вот-вот светило встать должно, а они всё продолжают массу топить…
    Усаживаюсь у завернутого в дерюгу дружка и так, как бы между прочим, тихим голосом интересуюсь…
    — И чего ты сегодня не пещере, где все спят, отдыхаешь??
    Чувствую, что разбудил ребят, вон заворочились и вдруг как-то уж сильно напряглись.
    — Изойди нечистая…
    Слышу шёпот, со стороны кого-то из троицы…
    Хмыкаю…
    — вы меня ещё к нежити причислите — говорю я — привет Гнус. — Тормошу рукой за плечо пацана, — вставай, поговорить надо…
    Испуганный взгляд выпученных на меня глаз…
    — так ты живой, что ли?? И мне это не снится??? — Раздаётся знакомый, почти ставший родным, голос.
    Смеюсь…
    — А вы что, меня уже похоронить успели?? — Спрашиваю я.
    Вот и остальные подскочили на ноги и что интересно, на расстоянии от меня держатся…
    — все уже тебя похоронили… — отвечает за всех Гнус, вот он пока не собирается, похоже, на ноги вставать. — Декады три назад мор по подземельям прошёлся, многие, кто отловом крыс промышлял, не вернулись, и в отличие от тебя, не воскресли до сих пор.
    Ага, значит мор…
    Рынок поставки мяса больших крыс, явно терпит сбои, возможность заработка остаётся, хотя посмотрим, как себя поведёт Кир.
    — Так меня, получается, искали?? — Уточняю я.
    Гнус, явно уже принял, как данность, что я и, правда, живой. Вон руку протянул и пощепал меня за плечо.
    — И точно живой… и кинжал наш, что мы тебе дарили. А это что такое? — Указывает он пальцем на метатель.
    — Оружие… — отвечаю я объемно. — Кто искал то? — Уточняю я у него. И уже парням — Есть хотите
    Кивки, расслабились…
    Ковыряюсь в своей сумке…
    Я тут коптить мясо приноровился, а как ещё его по-другому, сохранить можно, за эти дни, две штуки крыс съесть я, как бы не старался, не смог, а так, и мясо сохранил, и запасы, хоть какие-то на осень и зиму сделал.
    Выкладываю замотанную в тряпки, разделанную на куски, крысятину…
    — угощайтесь… — предлагаю я пацанам.
    Всё… я для них, опять свой. Вон и Гнус подскочил со своей лежанки. Голод, не тётка…
    — тебя воры искали… — не прожёвывая, глотая мясо, говорит Гнус.
    Проголодался друган…
    — на Жмыха выходили, спрашивали, где ты в подземельях обитаешь, но честно сказали, что не знаем. Тут входов в подземелья по всему городу в крепости, видимо-невидимо. Сказали, что сам приходил, за собой не звал, а ходить за тобой и следить, боязно, было. Поверили.
    Я вздыхаю облегчённо…
    — а сейчас ищут?? — Уточняю я.
    Гнус плечами пожимает, и очередной кусок в рот суёт…
    Прожевал…
    — Не-е… вроде, как декады три или четыре, как успокоились. Из-за тебя, говорят, каких-то залётных тут порезали.
    Я от удивления бровями повёл.
    — Это что-то новенькое…
    Гнус, смотрит так на меня, снисходительно…
    — у меня знакомцы есть, они при боссе воров крутятся. Так вот они рассказывали. На тебя заказ был, а потом вроде, как его отменили. Но гастролёры появились и о тебе начали спрашивать, кто, откуда и где бываешь. Давно ли видели. Самое интересное, что за тебя очень солидные деньги ворам предлагали, что-то около трёх империалов. Я такие деньжищи то и не видел никогда, а тут за пацана, отслюнявить собирались, но декада прошла, тебя нет, тут всё верх дном перевернули… и заказ отменили. Проходит время и залётные, с той же целью появляются. По городу шмыгают, ну их и порешили. А декаду назад пришло сообщение, что и те, кто на тебя заказ делали, погибли.
    Я опешил.
    — Как погибли?? — Не поверил я. — Откуда узнали???
    — Ну, те, кто у Кира останавливались, из султаната. Оказывается, за тебя готовы были огромные деньги, почему-то, платить. Не подскажешь почему?? — спрашивает Гнус и так хитренько на меня посматривает.
    Я пожал плечами…
    — я Киру мясо крыс приносил! — отвечаю я.
    Гнус, согласно, кивает
    — слышали…
    — Так что там, про караван Хасана?? — Нетерпеливо спрашиваю я.
    Гнус недоумённо смотрит на меня.
    Понял, чего он не понял…
    — ну, Хасаном, звали караванщика с султаната… — поясняю я.
    — А-а-а… — тянет Гнус.
    — Так что там с караваном? — Начинаю я терять терпение.
    Вздыхает…
    Известие о том, что караван погиб, почему-то, очень неприятно мне. Иракль?? Очень похоже на то, да и со стороны Хасана, если разобраться, я только хорошее видел, хотя и пришлось от его, слишком плотной опеки, бежать, сломя голову.
    — Пришёл другой караван. Церковников. Большой караван. Он к нам не собирался заглядывать, основной тракт мимо города идёт, но караван был очень сильно потрепан, да что там потрёпан — почти полностью уничтожен…. Такое событие, как понимаешь, не пропустить. И ещё, они с собой очень много трупов своих воинов привезли, очень много. В общем, рассказывают, что твой Хасан, оказывается, некромантом был, причём, очень сильным. Эти два каравана встретились. Обычно, они между собой не враждуют, ну церковники и султанцы, да поговаривают, что старшие в караванах, врагами были, а тут на узкой дороге и столкнулись. Вначале всё честь — по — чести. На поединок согласились, да твой Хасан, этого церковника по-быстрому и ухлопал. Святошам бы утереться и идти дальше, да шишкой этот поп был, каким-то не простым, а людей в караване, любителей богов, было раз в шесть больше, чем в караване приверженцев султана. В общем, случилась грандиозная драчка, под конец рассказывали, что этот твой Хасан, нежить из убитых поднимал, как своего отряда, так и со стороны противников, а в итоге, только немногим, у церковников, удалось спастись. Три паладина у них были. Они, ценой своей жизни и смогли этого некроманта уничтожить. В итоге, у султановцев никто не выжил, всех убили, а у церковников, около сорока человек только спастись сумели и то, все ранеными были, оттого к ближайшему городу и пошли, то есть, к нам. Вот так…
    Я с изумлением слушал рассказ Гнуса. М-да… на голове волосы шевелились, а если бы я не сбежал???
    Даже думать об этом не хотелось.
    Становится трудно дышать, вот же, как меня проняло, да и жаль ребят, особенно Иракля…
    — ты сам то, куда сейчас? — Уточняет у меня Гнус — в город пойдёшь?
    Интересуется он, да видно, не абы как…
    — нет — честно отвечаю я… — мне твои новости обдумать надо. Есть о чём поразмыслить. Жмыху скажи, если сможет, пускай завтра тут переночует. Я подойду в это же время, если дождя не будет. Если дождь, то тогда на следующий день… — говорю я.
    — Передам, — отвечает парнишка.
    Я же, озадаченный, почапал в направлении своего логова. Мне и, правда, было о чём подумать… жаль, жаль Хасана… как не крути, но магу я всё-таки был за многое благодарен, и гибели, я бы ему уж, точно, не желал…

Глава десятая

    Да… новость, так новость… Хасан погиб. Кто бы мог подумать. Один, против стольких противников и то, еле-еле смогли упокоить.
    Вздыхаю. М-да… а если бы я с ними уехал??? А может они столкнулись с караваном церковников, из-за того, что ждали, когда меня поймают??? Всё возможно…точной информации нет.
    Я сидел на подстилке, на краю кромки морской лагуны. Сейчас отлив и я просто, свесив ноги, смотрел, как там внизу, в маленьких ваннах заполненных морской водой, плещется рыба. Но мне не до рыбалки. Слава богам, я не голодный. Есть, чем живот набить.
    Меня раздирают мысли…
    Хасан… как он допустил невыполнение приказа султаната. Вначале со мной рисковал, ставя выполнение приказа повелителя под удар, а потом, вот взял и втянулся в поединок.
    Надо в таверну к Киру сходить. Но вначале, узнать точно у Жмыха, ищут меня или нет.
    Завтра опять же с утра на выход. Парни придут, в этом я уверен, вопрос в другом, одни придут или кого с собой притянут. А потому идём в прошлом прикиде, ещё безрукавку надену, и кинжал прикрою, и теплее будет. Про артефакт ускорителя не забываем. Подумаешь… светанём ещё одним колечком — перстеньком.
    Так, немного погрустив о погибших знакомых, забылся, в итоге, тревожным сном. Мне снился Иракль… он во сне, о чём-то всё хотел меня предупредить, а я не понимал, что он там по-своему лопочет, так и проснулся, встревоженный и расстроенный.
    Даже подумывал, а может уйти из этого города?? Лесами пробраться в другой город. Мясо??? Со слов того же старого охотника и самого Хасана, этих больших крыс, по всему миру навалом. Проживу, я уже навострился охотиться на этих опасных монстров. Вопрос, а доберусь ли я до любого другого города???
    Ладно, собираемся…
    Наплечную сумку опять мясом набил. Будет, чем ребят угостить.
    Как и ожидалось, до пустыря добрался быстро и без приключений. Просто ни на кого так и не нарвался, по дороге.
    Та-ак!
    Ты смотри, точно Жмых, к тому же не спит… вон у костерка, словно нахохлившийся воробушек сидит. Выступаю, из разросшихся за лето кустарников.
    — Рад видеть тебя без петли на шее, — говорю я громко.
    О! Подскочил на ноги. Улыбка на лице. Укрывался чем-то вроде одеяла.
    — И я тебя рад видеть Нов. — Без всяких, обнялись. — А я уж грешным делом подумал, что всё, не увижу больше, удачливого Нова, но не тут то было. Я вчера и вовсе подумал, что Гнус меня разыграть решил, да парни подтвердили, что это точно ты был. Привет брат. Как ты выжил? Ты же в подземельях был всё это время???
    Киваю, подтверждая его слова.
    — Так мор прошёл?? — добавляет он.
    Пожимаю плечами…
    — не заметил. В моём убежище меня ничто не смогло достать — говорю я.
    Жмых понимает, что говорить о том, где я обитаю, я никому не буду.
    Да и открывать секрет обитания, не собираюсь, даже друзьям и ведь принимает он моё решение. Вот уверен, его едва не пытали на предмет того, где я обитаю. А так бы знал, то точно бы вынудили и показать и рассказать.
    О, вот и парни подтягиваются. Со всеми здороваюсь. Старая гвардия Жмыха. Гнус остался на базе за старшего, пока босс на выходе.
    Я выставляю угощения. Все радостные. Даю связку травы…
    — заварите… отличный травяной чай, получается, говорю я.
    — И дайте нам спокойно поговорить. Оставьте нас одних — командует Жмых, — тут есть то, чего вам слышать не стоит. Для вашей же безопасности.
    Прониклись…
    Разделили мясо, оставив порцию боссу, я же сказал, что есть пока не хочу, а вот от чая не откажусь. Пообещали принести кружечку, как напиток настоится.
    — Известие, что ты жив, кое-кого очень обрадует — задумчиво говорит Жмых.
    Я насторожился.
    — Насколько сильно обрадует??? — Уточняю я.
    Хмык, со стороны товарища.
    — На лету схватываешь — похвалил парень — ты ведь понимаешь, что это известие, долго держать я втайне не смогу. Парни и так уже растрепали всё на базе. Не сегодня, так завтра и в городе, кому надо, об этом узнают, а вот как дальше будут развиваться события, я тебе не скажу. Так-то вроде заказ на тебя пропал, но народу не расскажешь, почему за тебя такие деньги султанцы предлагали. А значит, найдутся те, кто захочет на тебе попробовать заработать. Для некоторых, за тебя получить один золотой, и есть огромная удача. Расскажут сказку, как тёмный маг за тебя, деньги ворам предлагал, это интересно, если честно, даже мне.
    Смотрит на меня выжидающе.
    Я же, пожимаю плечами…
    — Кир ему мясо крыс готовил, которое он очень любил — говорю я. — А я это мясо Киру и поставлял, практически на заказ.
    Кивает, вздыхая…
    — наслышан… — смеётся он. — Но и наслышан, какая буча была, когда обнаружили, что ты пропал. Просто исчез из своего номера. Я когда узнал, что ты в самом дорогом номере таверны Кира жил, вначале даже не поверил. А потом этот заказ странный и очень, очень дорогой. От одних озвученных сумм можно с ума сойти. Но ты пропал… и вроде, как всё успокоилось. И тут опять появляются ловцы на тебя. А заказ то, как таковой, ворам был отдан и потом аннулирован. Вот старшие и взбрыкнули, в результате, для орков, суповой набор дополнился из трёх трупаков. Но поспрашивали тех перед кончиной, они то и выложили, что твой маг Хасан недалеко от города, на тракте, тебя ждёт в виде посылки. А тут и твоего Хасана, церковники кончают. Много слухов ходило по городу, но всё, со временем, успокоилось и тут ты вчера воскресаешь. Сам находишь Гнуса с ребятами. Вот и говорю, кое-кто захочет, точно, на тебе заработать. Но есть и хорошие новости. Когда только на тебя заказ ворам пришёл, то неожиданно за тебя вписался дедушка Хе, который Керим. И травница, которой ты траву носишь, тоже за тебя словечко замолвила. В перспективе сказали, что ты больше денег принесёшь обществу, чем тебя вот так просто взять и продать в рабство.
    Вот и настой принесли. Попиваю, взвар и слушаю друга. Реально, страшные вещи говорит, но в тему…
    — и какая ситуация на счёт меня сейчас в городе? — Уточняю я — поконкретней можно, не так расплывчато.
    Ухмылка, на довольном лице Жмыха…
    — и поконкретней можно. Думаю, твоему воскрешению многие обрадуются. И Керим, и Кир в своей таверне — продолжает Жмых — найдутся и другие, которым ты по каким-то надобностям приглянулся.
    — Кто?? — Удивился я.
    Ухмылка, на лице Жмыха.
    — Воры, кто ж ещё. Ты и так через травницу на них работаешь, а тут за тебя, Керим голос подал, а у него, среди старших, вес. Он всегда был и остаётся в авторитете, хотя в дела гильдии, в последнее время, не лезет. А потому ты стал интересен старшакам. И совет, сходи к церкви святого Мыхка.
    — Зачем? — Удивился я.
    — Зачем? — Опять, лукавая улыбка моего собеседника застыла, словно оскал. — Есть там паперть, а вот на ней сидит один нищий, вроде в обносках, но они всегда чистые. Очень чистые и на той паперти, среди нищих, всегда царит тишь и благодать. И что интересно, этому нищему больше всего подаяний дают. И что тоже не маловажно, все не меньше пятака серебряного, за раз.
    Я удивляюсь.
    — Он что святой?? — спрашиваю я.
    — Аха-ха-ха-ха-ах… — заржал в голос Жмых, при этом, завалился на спину и стал подёргивать ногами, в такт выдаваемым руладам. — Ой, не могу… святой!! Аха-ха-ха-ха-ха-ха…
    Жду, когда у Жмыха прекратится приступ нежданно-негаданно начавшейся весёлости, хотя по определению, очень важный вопрос, в первую очередь, для меня обсуждаем. Ну, ничего, пускай успокоится, а я пока отвар допью.
    Парни посматривают на нас, с валяющимся на траве, Жмыхом. Удивлены, но подходить не спешат. Я свой, да и Жмых валяется на земле, не после удара, а от смеха. Видно гадают, что я такого их предводителю, смешного сказал…
    Но вроде оклемался, болезненный…
    — Ну, ты выдал. Рассмешил, так рассмешил — бормочет друг. — Рябой и святой. Ох, смотри в городе, где такое не брякни, за шута примут. Ты что не знаешь, кто это??
    — Нет — честно отвечаю я.
    Смотрит на меня, как на ненормального…
    — Это второй человек в гильдии. Отвечает за весь город. Без его согласия, никакой деятельностью в городе не займёшься. Это пока тебя не касается, но погоди, подрастёшь, и к тебе его ходоки придут с предложением, от которого нельзя отказаться. Просто у тебя ничего нет. А вот, если хозяйством обзавёлся, то придётся за спокойствие платить, немного, но придётся.
    — И зачем ему я? Как ты выразился, у меня ничего нет — не понимаю я логики Жмыха.
    Тот только головой качает, типа, ну как я не понимаю…
    — из-за этого заказа на тебя. О тебе узнали. Раньше тебя просто не замечали, а вот теперь ты стал и им интересен. Что-то же в тебе этот Хасан обнаружил для себя, раз за твою живую тушку столько денег обещал. Живую, заметь. Только живую.
    Я скривился. А что, всё логично получается. Засветили меня, а если узнают, что я артефактами спокойно пользуюсь, от того же Гнуса или самого Жмыха, то и вовсе могут поводок на шею накинуть, чтобы к гильдии привязать. С них станется. Да и травница знает, что у меня два артефакта, минимум, есть которыми только я и могу пользоваться. Гоблинские артефакты.
    — И как ты думаешь, чего от меня хочет этот профессиональный нищий?? — Уточняю я у друга.
    Тот задумчиво так смотрит на огонь. Костерок потихоньку затухает…
    — против мнения Керима он не пойдёт, но точно могу сказать тебе, он для себя что-то попытается получить. Что? Не знаю, просто знаю, какой этот человек, по характеру. Зато с ним всегда договориться можно, для общего блага. Скажу так… Керим, конечно в авторитете, но он реальной властью среди нищих в городе не обладает, а вот против Рябого никто не дёрнется, разве что, ты господам каким-нибудь, опять дорогу не перейдёшь. А потому, посоветовал бы тебе сходить и поговорить. Думаю, пятак серебряный, ты сможешь найти…
    Сижу, думку думаю. И как поступить? Опять продолжать прятаться в подземелье?? До Керима дойти можно. Вопрос… вернусь ли я обратно. По дороге всё, что хочешь, случиться может.
    — Кстати, что с девчонкой той, Козой? — Спрашиваю я друга??
    Вздыхает.
    — Моя головная боль — честно отвечает друг. — Умная зараза… хитрая, а главное, образованная. Ты был прав, умеет, и писать, и читать, и теперь вот моих ребят азбуке, грамматике и арифметике учит. Книжек ей натащили, теперь по вечерам, пока артефакт работает, все пытаются читать научиться, даже я.
    Я же только хмыкаю…
    — тебе грамотность, в первую очередь нужна — говорю я — тебе не всю жизнь, я надеюсь, тут на днище ползать, на задворках жизни. А чтобы подняться, надо быть, либо магом, либо воином, но и в том, и в другом случае, грамотность только приветствуется.
    Жмых молча качает головой.
    — Что надумал в вопросе, как еёродственникам, за вознаграждение, передать? — Уточняю я.
    Тот только отмахивается…
    — честно??? Даже связываться не хочу. Обманут, и денег не увидим, а то и вовсе порешат. Ты ж этих благородных знаешь. Они благородные только с равными, а если увидят, что имеют дело с чернью, как они нас называют, просто попытаются отобрать, что им понравилось. Ты там что-то говорил за Кира — трактирщика и как теперь думаешь, после всего, что с тобой приключилось, с ним можно иметь дело??
    М-да… припечатал.
    И что отвечать. Что Кир в моих проблемах, почти не виноват? Что пытался предупредить, на счёт повадок Хасана, что я сам себя в западню загнал???
    Надо честно отвечать.
    — Во-первых, в моих проблемах, Кир уж точно не виноват. Он меня предупреждал об опасности. Во-вторых, с ним можно иметь дело, слово он, в принципе, держит — отвечаю я Жмыху. — Не хочешьсам, я могу переговорить с ним, чтобы он стал посредником между тобой и родственниками Козы. Крови надо будет немного нацедить, с нашей девочки. По крови, точно родство определят. Есть обученные маги, а у родственников, если её, и правда, ищут, деньги на услуги таких магов точно найдутся. Мы, в принципе, ничего не теряем.
    Парень задумался…
    — Давай вернёмся к обсуждению этого вопроса, когда ты свои проблемы, связанные с твоим воскрешением, решишь. Ну, а потом и за Козу поговорим. — Принимает решение, Жмых.
    На том и порешили.
    Парни по своим делам засобирались, а я решил вернуться к себе. Надо обдумать всё то, что наговорил мне Жмых и поразмыслить над его предложением, сходить до этого нищего на паперти. Ну и переодеться нужно. Я в своём сегодняшнем виде, не соответствую мальчишке, который еле выжил. Во всяком случае, от артефактов мне нужно, точно, освободиться.
    Раздумывал недолго. Сидеть и ждать второго пришествия богов, смысла не было никакого. Если не удастся договориться с ворами и удастся спастись и вернуться в своё логово, то по любому, надо будет как-то выбираться из города и навсегда его покидать.
    К дедушке Кериму зайти и помощи попросить? Можно, но боюсь, что только, и себе, и ему, я этим жизнь сильно усложню. Так то, конечно, зайти по любому надо, чтобы отметиться. Человек за меня волновался, уважить надо пожилого воина. Но потом, вначале этот Рябой…
    Пришлось опять облачаться в обноски, хотя и чистые вещи. На ногах мои шлёпки, хотя на улице уже бывает прохладно, особенно в тени и по вечерам, когда светило заходит за горизонт.
    Труднее всего было снимать артефакт зоркости. Вот где я намучился.
    Но как подумаю, что если придётся ставить его обратно, то без помощи лечилки, я не справлюсь с этой бедой.
    Больно…
    Но вот, я готов. На шее, моя родная мониста в кожаном мешочке и на прочной верёвочке. Вот что интересно, сколько всего со мной произошло, но сама верёвочка, как новая, даже потёртостей нет. Странно…
    Из оружия, ничего не беру. Загляну по дороге на базар, зайду или сейчас или потом, на обратном пути, к кузнецу. Будем надеяться, что мой нож и ножны к ножам он продать так пока и не смог, хотя уверен, что пытался.
    Дедушка Керим, в любом случае, в плане на посещение только после разговора с Рябым.
    Кир?? Ну, туда без крысы соваться, смысла нет, хотя он мне явно задолжал одни сутки отдыха, которые ему оплатил Хасан, а я взял и не воспользовался таким своеобразным кредитом.
    Но думаю, что зайду к нему, но уж точно, что не сегодня… хотя… ладно… потом по обстоятельствам решим.
    И вновь я выбираюсь из своего логова. Камни на место и присыпаем их землёй.
    А теперь, внимательно смотря по сторонам, вперед на базар. Но к Кериму я пока не ходок. На обратном пути заскочу, жаль, что буду без подарков, правда, я сегодня сам ещё тот подарок.
    За щекой два пятака примостились. Один на паперти, как подношение отдам нищему, а вот второй нужен, чтобы припасов прикупить и в первую очередь хлеба и соли. Соль закончилась, а хлеба я просто очень давно не ел.
    Везёт мне. Меня словно никто не замечает.
    Нищие по дороге не цеплялись к сопляку, а ведь могли. Сумка у меня с собой. Думаю, если получится, то и к травнице на обратном пути заскочу.
    Вот и рынок. Как всегда, встречает диким гулом, толпой народа, и кучей, носящихся туда-сюда, мальчишек.
    Меня увидели, кто-то даже узнал. Удивление на лицах, но торопятся по своим делам, так что с расспросами никто ко мне не пристаёт.
    Ну, вот и кузнечные ряды, и лавка нужного мне кузнеца.
    Захожу, никого нет на входе…
    Слышится, звук работающего по металлу, молота.
    — Хозяин! — Кричу я — гостей принимаете??
    А что, ждать, когда он, наконец, прекратит долбить по заготовке, я не намерен. Мне время дорого.
    Услышал, оборачивается…
    Вскрикивает…
    Руки разжимаются. Щипцы и заготовка падает парню под ноги, хорошо, что не на ноги, так-то она маленькой выглядит, явно, опять клинок для ножа куёт, но вот прожечь ткань штанов, а то и кожу сапог, могла бы спокойно.
    — Но-о-ов!!! — Изумление на лице молодого мастера.
    Я шуточно отвешиваю поклон.
    — К вашим услугам, милостивый государь.
    У того глаза, едва из орбит не вылезают…
    — но как?? Ты же… тебя же… вот же…
    Во, как плющит парня.
    Надо выводить, из состояния гроги, тупит, словно удар словил.
    — Да жив я, жив, Пан. Чего ты так испугался или думаешь, что по рынку, полному народа, нежить спокойно бродит??
    Усмехнулся я.
    — Жив дурилка, — обрадовался Пан.
    А ведь, реально, рад известию, что его клиент живой, спустя пять декад отсутствия.
    — Вот уж не ожидал. По городу слухи ходили, что тебя выкрали, а ты тут расхаживаешь, как ни в чём не бывало — радостно говорит Пака. — Кстати, я твой нож так пока и не продал, хотя интересовались им, и предлагал я, да по ладони не подошло. Тут один караванщик сыну хотел прикупить в подарок, да сосед мой его перехватил, сволочь, денежного клиента увёл. Не волнуйся, я бы тебе, по-быстрому, другой бы нож сделал, не хуже этого. Я на такой форме клинка, уже руку набил, кстати, охотно народ ножи с такими клинками покупает и очень он понравился сталкерам, что по пятнам шляются, крепёж ножен на предплечье. А за идею, спасибо. Дела в гору идут, без дела не сижу, так что, с меня причитается. И, кстати, шарики твои я тебе сделал.
    Я киваю головой. А что, за всё с избытком, мной уплачено.
    Всё складываю в сумку. А вот нож…
    Я вытаскиваю нож, из ножен с тремя завязками…
    А ведь не плох…
    — я его потомил в кислоте, чтобы лезвие бликов не давало. Так обычно, любители по пустоши полазить, просят делать. Ну, думаю, и тебе в твоих подземельях не помешает, такая особенность ножа. Ну, как тебе??
    А ведь и, правда, очень хищный образ у ножа. И рукоять чёрная и шлифованная до блеска, и ограничитель для ладони имеется, и даже, что-то в виде навершия есть в наличии…
    — ты посмотри, какой баланс. Сам металл клинка очень тяжёлый, так что и навершие мощное понадобилось. Красиво и мощно, и сам металл отличный. Владей…
    Ну, а почему нет, я и так за ножи прилично очень заплатил в прошлый раз. Мастер, думаю, точно в накладе не остался.
    А теперь устанавливаю нож на левом предплечье. Что-то много у меня на эту руку навешено. И ускоритель я на нее цепляю, и сам артефакт Хасана установлен на этой руке, и именно, на предплечье. Артефакт со светляком, тоже на левой руке лучше всего себя чувствует.
    — Мне ещё, вот таких шариков наделать надо — протягиваю Пану, в ладони, парочку шариков.
    — Ого!!! — Удивление на лице мастера — мелочь посложнее делать, но зато металла меньше уйдёт. И сколько надо???
    Я же вздыхаю, хочется всего и побольше, и понимаю, что в будущем, именно с этим малышом я больше всего носиться буду. Удобный он, и мобильный, и заряжать его теперь мне проще. При надобности, найду из кого нежить сотворить, а потом её развоплотить, чтобы манну и силу получить можно было.
    — Давай столько же, сколько ты первых шариков сделал.
    — Тоже двух видов?? Уточняет он.
    Киваю…
    — но расплачусь, либо завтра, либо ещё позже. — А потом, немного подумав, добавляю… — ты пока прикинь, что и как нужно делать, но пока я деньги не принесу, ничего не предпринимай.
    Удивление, на лице мастера…
    — да мне не сложно — начал, было, он…
    Я выставляю ладонь вперёд, как бы пытаясь его остановить.
    — Дело не в этом, доверяешь ты мне или нет — говорю я честно — может получиться так, что я и вовсе пропаду и уже навсегда. Понятно объясняю??
    Смотрит на меня обеспокоено…
    — ты во что вляпался, Нов?? — Спрашивает он.
    Так и хочется ему ответить, что это не его дело, но парень то нормальный, он просто за меня, реально, волнуется, как за своего постоянного клиента.
    — Случайно получилось, и помочь ты в моих проблемах, уж точно, не сможешь — отвечаю я, почти честно. — Сейчас и иду разрешать их. Получится, буду жить, как и раньше, не получится… — улыбаюсь… — что же, придётся опробовать твой нож. Посмотрим, правда, что он такой острый и крепкий, как ты мне о нём говоришь.
    Парень смотрит на меня и что он видит?? Парнишка маленький, ещё совсем ребёнок, а серьёзно рассуждает о том, как будет применять, только что проданный ему, боевой нож, чтобы спасти свою жизнь и свободу. Есть о чём задуматься.
    В принципе, делать мне на рынке больше нечего. Травница и дедушка Хе подождут, их посещение планируем по возвращению. Если оно у меня будет обычным, а не прорыв, с применением оружия и боем не на жизнь, а на смерть. В рабы я не хочу.
    Вынудят, заклинание применю, и всё равно мне, что со мной потом будет.
    Вот впереди замаячил собор…
    Ну, здравствуй, церковь святого Мыхка.

    Стук серебряного, о деревянный поддон, вывел из дрёмы сидящего у стены собора нищего.
    А и, правда, хоть и в обносках, явно с чужого плеча, а вот видно, что чистое у него одеяние и сам он изможденным, от голода и холода, и болезней явно не выглядит.
    Взор его падает на крутящуюся монету в пятак серебром. Жалко, конечно, собственные гроши, но чем-то всё равно пришлось бы жертвовать, главное, чтобы не жизнью и свободой.
    Теперь его взгляд медленно поднимается от моих ног и скользит по моей невзрачной фигуре…
    Удивление, не понимание, а потом…
    Брови взлетают вверх, на его лице.
    Произносит одно лишь слово…
    — Нов??
    Молча киваю.
    Улыбка тронула его уста.
    А вполне человечная, между прочим.
    Потягивается…
    Хлопает по дерюге рядом с собой. Понятно, предлагает присаживаться.
    Ну что же, поговорим.
    Сам путь от рынка до собора много времени не занял и на меня, никто внимания не обращает. Как будто для всех, меня нет. Пока не окликнешь, тебя, словно не замечают. Интересное наблюдение…
    Вот поднимался по каменной лестнице прямо к входу в храм, около которого и расположился один из главарей местной гильдии воров и никто на меня не обращал внимание. Сидящие нищие вели себя, словно меня не было рядом. Посетителей храма в это время, совсем мало…
    А вот стоило обратить на меня внимание предводителя воров, как и остальные, проявляют заинтересованность, все глядели, сколько я на деревянный поддон Рябого, серебра кинул…
    Рябой, прошёлся взором понищим…
    Всё… уже всем не интересно, чего мальчонка к их подобию на дерюгу уселся.
    — Так вот, оказывается, как выглядят тридцать золотых… — смеётся Рябой.
    М-да…
    И ведь именно за своё лицо он и получил своё прозвище, ещё совсем не старый вор.
    Чувствуется, под мятой старой рваной рубахой, накаченное тело. Явно, в ножевом бою мастер. Чувствуется, в его взгляде, такая уверенность расчленителя, со стажем.
    Словно он тебя на части глазами разделывает, твою бездыханную тушку.
    Сижу, молчу, жду, что дальше будет. Против него я даже с ножом не потяну. Не удивлюсь, что у него, при себе и защита от магии есть в наличии. Разве что своим светляком его ослепить, а потом или тикать или вначале ножичком рёбрышки ему пощекотать…
    А опытный гад, что-то в моём взгляде этакое почувствовал. Даже как-то поёжился, под моим изучающим взглядом.
    Помолчали…
    — с твоими заказчиками мы дела порешили и свою мзду взяли с лихвой, так что к тебе претензий нет. А вот просьбочка одна имеется.
    Ого, ни приказ, ни распоряжение, ни хотелка, а просто просьбочка. Что-то новенькое… и чувствую, что лучше бы это было просто распоряжение, а не просьба.
    — Ты ведь Кицу знаешь??? — Задаёт он неожиданный, для меня, вопрос.
    — Это которая травница?? — Уточняю я
    Кивает, подтверждая мои предположения…
    — знаю, конечно — говорю я — с ней, меня моя учительница, в травничестве, познакомила.
    Улыбка на его лице стала шире…
    Рад он, что я не пытаюсь врать. Понятно…
    — с её слов ты полуорк и со способностями к травничеству. Тебя она очень хвалит и говорит, что ты единственный в городе, знающий собиратель трав. Знающий! О тебе, даже с верхнего города спрашивали. Там тоже, с травами проблема.
    Что-то мне уже не хорошо. Явно ведь предложит за крепостными стенами поработать, а чем это для детей моего возраста заканчивается, знают все беспризорники.
    — За стеной работать не буду — сразу говорю я.
    Набычился…, уже в голове продумываю, как удобней удар нанести, но вначале, надо дезориентировать противника, а для этого, придётся при всём честном народе, светляка в моём исполнении запускать, а потом, как повезёт. Добраться бы до своего закутка, а там посмотрим, может, придётся попытаться найти выход из города, через пещеры???
    — Ну вот, наслушались сказок — вздыхает мой необычный собеседник. — Я тебе обещаю, что ничего с тобой не случится за крепостной стеной. Увы, не могу того же гарантировать, что всё пройдёт у тебя гладко в гиблых пятнах.
    У меня волосы дыбом…
    Ещё лучше…
    Видя моё состояние, собеседник принялся быстро объяснять, чтобы я глупостей не наделал и не стал вырываться и убегать…
    — нам срочно понадобился один, очень серьёзный эликсир. Все компоненты мы уже нашли и нашли, кто нам его изготовит, вот только одной травки не хватает, и взять её негде. Заготавливать её нельзя, требуется только что сорванная трава, причём, в определённое время. Помоги, со слов Кицы, ты почти орк, но не обычный орк. В каждом человеке есть магия, а в тебе, её нет совсем. Я в курсе, что ты умеешь артефактами пользоваться. И знаю, почему тебя так хотел заполучить Хасан…
    Я застыл, холод пронзил моё сердце, это конец, но последующие его слова, в меня вселили надежду.
    — Но мне всё едино. Магией я не интересуюсь, от слова, совсем. Да и многие умеют, в той или иной степени, пользоваться артефактами, даже я, не в этом суть, но вот простой человек, в этих проклятых пятнах, сам вырабатывает магию и на него реагирует представители местной фауны. Понимаешь, они там реагируют на любое проявление магии. А со слов Кицы, с ней, твоя учительница поделилась этим знанием, у тебя магии совсем нет. И это для нас шанс. Как ты пользуешься артефактами, да никто не понимает. Ведь магии в тебе нет, так что шанс, что ты сможешь побродить по пятну и поискать нужное нам соцветие, очень велик. С моей стороны, я тебе обещаю полную свободу в нашем городе. Будут проблемы, поможем и с одеждой и с едой. Всяко, в жизни бывает. Даже с лечением поможем, если это будет в наших силах. А так, ты тут будешь полностью свободным. О том, что ты, в принципе, работаешь на нас, будет знать очень мало человек. Ни к чему эти знания никому.
    — А если там этого цветка нет? — Спрашиваю я.
    Кивает…
    — мы и об этом подумали, отвезём к другому пятну, при надобности и артефактами поможем. Подумай…
    Да уж, подумай тут.
    Я прикусил губу, так как-то думается лучше.
    В принципе, пока я им нужен, мне рабство не грозит. Кто ж такого человека, способного в проклятых пятнах ходить, продаст. Они ведь, точно, не дураки.
    — Мне надо всё хорошенько обдумать. Пару дней… — отвечаю я — надо сообразить, что мне в этом выходе может понадобиться. Но кое-что, я уже сейчас могу сказать. Мне нужен образец растения и это не обсуждается. Потом по нему литература, чтобы описание было, где растёт, когда расцветает, когда распускается, ночью или днём. Книгу себе не оставлю, мне только почитать.
    Кивает, соглашаясь.
    — Найдём. С книгой проблем не будет, а вот с образцом. Мы закупили пару веточек, да для эликсира этого недостаточно, их тебе и отдадим. Всё равно, по-другому эту проблему не решить. Что ещё можешь сразу попросить, ты говорил, что что-то можешь уже сейчас попросить.
    Я пожал плечами…
    — нужен магический щит, причём с привязкой, при этом, сильный.
    Удивление на лице босса воров.
    — А он-то тебе зачем? — Не понимает он.
    Я же, только криво ухмыляюсь…
    — проклятые пятна на нашей земле, не что иное, как проявление в древности, применения сильной некромантии. Я даже про это знаю. А некромантия — это нежить. НЕЖИТЬ!!! Чем, в случае нападения, отбиваться от неё буду???
    Чем буду отбиваться, я и сам знаю, а вот, как раз Рябой и догадываться не должен.
    — Как я понимаю, вы со мной ведь в пятно никого не пустите, чтобы мне спину прикрыть???
    Вздыхает…
    — есть у нас полукровки от орков и серо-зеленые есть, но они рабы… прикрывать тебе спину, в этом выходе они, точно, не будут. Им проще будет тебя прибить и попытаться сбежать, невзирая на ошейник, тем более, в этих пятнах, ошейники почему-то плохо работают. Ментальная магия, почти не действует, а потому, рабы орки и полукровки, даже не рассматриваются. С тобой, за пределы города, пойдёт твой дружок Жмых и тройка боевиков. Ты будешь старший, поверь, они умеют держать язык за зубами, но как понимаешь, с тобой, в само пятно, они не пойдут. Мы хотели старателей и сталкеров, что в пятнах артефакты ищут, нанять, но и они, увы, не надёжные очень. Сегодня они тут, завтра там… и клятвы на них почти не задерживаются…, в пятнах слетают без следа. Проверено. Мутные типы, даже хуже нашего брата. Их и вовсе, все считают мутантами. Так что аккуратней там. Встретишь, лучше не пересекаться.
    Киваю… мутанты!! Надо же…
    — а вот по магическому щиту… — вздыхает… — очень дорогая игрушка и как понимаю, безвозвратная. Раз с привязкой и даже после твоей смерти, только на переплавку.
    Я пожимаю плечами.
    — Я поговорю, на счёт этого…
    Я же, напоминаю…
    — Но и это, не самое главное, чтобы он мощным был.
    — А что же тогда ещё?? — Удивляется мой собеседник.
    Я смотрю на Рябого, очень серьёзно, теперь в артефактах, я очень опытный, научили разбираться…
    — как я его, если понадобится, заряжать буду???
    Тот неуверенно пожимает плечами…
    — а мне-то откуда знать?? — Говорит он… — там, наверное, и накопитель нужен.
    Киваю…
    Уж точно, дополнительный накопитель мне бы не помешал.
    — накопитель наполнить манной и силой надо, а маги, за такие услуги очень дорого просят, к тому же, с одного раза нормальный накопитель, большинство магов, зарядить не в состоянии — говорю я — придётся раскошелиться.
    А потом, смотрю так, на Рябого.
    — Может, есть смысл, готовый эликсир у кого-то купить??? Или эти растения, в нужном количестве???
    Уж очень мне не хотелось лезть в эти проклятые места…
    Качает головой…
    — думали, считали, сумма и вовсе астрономическая получается. Сумасшедшие деньги, а главное, могут что-то подсунуть негодное, это на счёт эликсира, а вот растений этих, просто у нас, тут в округе нет не продажу. Ну куплю я их, например, в столице, а пока доставлять сюда буду, они просто пропадут или потеряют свои свойства. Так-то… замкнутый круг. Мне уж проще, тебе накопитель найти нормальный, и щит, и того мага, кто сможет их зарядить.
    Я же, почувствовал вкус торгов, когда клиент не имеет альтернативы…
    — ну и стреляющий артефакт, что против нежити эффективен может понадобиться. — говорю я.
    Хмурится Рябой, чувствует, что я его развожу на дополнительные траты, но я прошёл хорошую школу Хасана и Кира, вот кто, от богов, умели и умеют торговаться.
    — Ну сам посуди — говорю я — вот собрал я где-нибудь в середине пятна нужные тебе растения, и что, а как обратно?? Иду, и вдруг на меня нападает нежить, а мне и противопоставить нечего. И всё, я погиб, а главное, погиб и гербарий.
    Мои аргументы приняты…
    — подумаю, посоветуюсь со знающими людьми — говорит Рябой. — Эти походы в пятно, слишком дороги, теперь понятно, почему сталкеры такие бедные, хотя иногда, за свои найденные артефакты, очень приличные деньги получают, в качестве оплаты. Подготовка к выходу, всю наличность съедает — вздыхает Рябой.
    — Но я должен получить от вас гарантию, что вы, по новой, меня в пятно не потянете, если вам опять приспичит — ставлю я условие.
    Кривится, явно думал и потом меня использовать, как поисковик в пятне, а мне это надо????
    — За тебя, дед Керим впрягся, когда на тебя заказ пришёл к нам. Вот он и будет гарантом. Но за один поход, даже он готов тобой пожертвовать, потому что реально нужен эликсир и как можно быстрее, но потом, он уже не позволит тебя так внаглую использовать. Там и его друг, алхимик наш местный, тоже за тебя голос драл. В общем, гарантия есть. Обсудим. Главное сейчас проблему решить.
    Ага… это мне они сейчас всё это обещают, а потом??? Боюсь, и Керим мне не поможет, с другой стороны, я всё равно буду вынужден сделать вылазку в эти пятна. Обложили со всех сторон, даже вон Жмыха приплетают, чтобы я успокоился насчёт того, что они могут меня в рабство продать. Ничего, я им устрою сюрпризы, если только почувствую, с их стороны, фальшь.
    В голове уже крутится, что с собой брать из артефактов. Из экипировки, что взять с собой, я с дедом Керимом посоветуюсь. Он подскажет, а главное, чтобы, как и обещал, мне одежду кожаную сшил и куртку с вделанной бронёй. Но про это, мы сегодня уже узнаем.
    Теперь, что касается Кицы. Сучка грёбанная, это она меня втянула в эту опасную переделку.
    Зачем им этот эликсир, меня мало волнует. Но вот стрясти себе с них, побольше литературы и почитать, пользуясь своим умением, спасибо старой травницы, это дорогого стоит.
    — Так что, ты согласен на наши условия?? — Уточняет у меня Рябой.
    Я же, только пожимаю плечами…
    — условия ещё не определены — говорю я — мне бы получить то, о чём мы с вами уже переговорили. Это книги по травничеству и артефакты. Надо бы ещё кого-нибудь найти, кто мне про нежить расскажет, ну и книги по нежити, чтобы, хотя бы классификацию их понимать. С кем мне, вообще, контактировать, по вопросу подготовки выхода? — Спрашиваю я Рябого.
    Тот задумчиво смотрит на меня…
    — я с дедом Керимом перемолвлюсь. Может, решит тряхнуть стариной и сделать себе отдых от праведных дел. Он очень опытный и очень опасный. С ним никто не захочет связываться, ни один благородный со своими отрядами. Были случаи, знаешь ли. Давай так… Ты сегодня отдыхай, обдумывай, что тебе в этом походе ещё понадобиться может. А мы пока, организационные вопросы порешаем…
    Я согласно киваю…
    А потом, чёрт меня дёрнул этот вопрос задать…
    — скажи, а как бы вы поступили, если бы я сегодня не пришёл — уточняю я.
    Тяжелым взглядом по мне прошёлся…
    — пришлось бы Кицу с охраной в пятно везти, а это, однозначные столкновения с нежитью и гибель моих ребят. Многие бы погибли. Очень многие. Нам поверь, очень нужен эликсир, от его изготовления, очень многое зависит в будущем. Ты поверь, возможно, в будущем, даже и ты почувствуешь на себе благодарность, что помог решить эту проблему.
    Вздыхаю, уже я…
    Увы, ещё не помог…

Глава одиннадцатая

    Меня отпустили, я иду домой.
    Но вначале зайти к Кице, трясануть её. Устрою ей головоломку, потом к деду Кериму зайду. Есть о чём с ним поговорить. Думаю, обрадуется он моему появлению.
    А перед этим стоит, наверное, в таверну к Киру заскочить. Узнать у Чили, как ему удалось в тот раз от охранников Хасана уйти. Ну и пирожков бы прикупить, с пустыми руками к дедушке Хе идти не хочется.
    Так и поступил. По дороге, опять замечал эффект своей непонятной невидимости. Вроде и артефактов таких на мне нет… стоп!! Как это нет?? А страшный артефакт от Хасана?? А ведь именно после того, как полную, не съёмную установку мне сделали, так и начали меня все игнорировать, словно меня нет. Однако надо бы проверить…
    С проверкой своих выводов на счёт особенностей артефакта от Хасана я затягивать не стал. Вот так просто нагло вошёл на территорию таверны. По дороге меня вообще не разу никто даже не пытался остановить. Едва, повозка не сбила, успел в последний момент отскочить. Так испугался.
    И вот, наконец-то, ворота усадьбы, где расположилась таверна.
    И ты смотри… опять то же самое. И работники знакомые бегают, вроде в мою сторону смотрят, и хоть бы какая реакция была.
    Что-то точно со мной не чисто стало с того момента, как обзавёлся таким подарочком от тёмного мага. А может это мой организм, сам такую защитную реакцию выработал с помощью вживлённого в меня артефакта. По ходу, работает не невидимость, а отвод глаз. Слышал о подобных специфических артефактах.
    А ведь смешно смотреть со стороны. Вот стою в сторонке. Мимо бегают работники таверны, а меня в упор не замечают. Ну что же воспользуемся…
    Я тут за прошлые посещения успел всё узнать, что где находится.
    Дохожу до чёрного хода со стороны заднего двора…
    Ну-с… пройдёмся знакомыми коридорами.
    Чили бесполезно искать, он, где хочешь, может быть. Та-ак… заглянем в общий зал. Он полу пустой. Народа всего ничего. За стойкой, как обычно, один из старших сыновей Кира.
    А сам хозяин где??
    Думаю, в своём номере… обычно он там работает, и с деньгами, и с поставщиками. Принимает людей. И я именно там с ним тогда разговаривал, когда заключали договор.
    Поднимаюсь по боковой лестнице на второй этаж. А вот и знакомая дверь. В этот раз, её никто, с этой стороны, не охраняет.
    Ну, врываться без стука, не следует…
    Прислушиваюсь, вроде за дверью никто не разговаривает. Возможно, и нет там никого.
    Оп-па!
    По лестнице шаги. Скрипят половицы. Прижимаюсь спиной к стене. Точно… вот и хозяин таверны поднимается. Хорошо, что один. Чем-то загружен, нет, не вещами или другим товаром. Руки и спина свободны, он ничего не несёт. Мыслями он загружен. Вон идёт хмурый, ни на что внимания не обращает. Не будем его окликать. Пускай, в начале, в свой кабинет зайдёт, потом уже и сами к нему в номер постучимся.
    Вот хлопнула, закрываясь, дверь. И ведь сам трактирщик меня не заметил. Хотя стоял к нему на расстоянии вытянутой руки, причём, моей… он вроде даже взглядом мазнул по мне. Неужели не заметил??
    Выжидаю какое-то время. Тихо. Как в самой таверне, так и за дверью кабинета трактирщика.
    Пора…
    Стучусь аккуратно…
    Из-за двери раздаётся рёв…
    — какого там, кого принесло!!!
    Ого!! Не очень то и гостеприимно, однако…
    Но раз отозвались, то попробуем зайти…
    Толкаю дверь… не заперто.
    Ну-с, а теперь…
    Ор вдруг резко прекратился…
    — чур, меня… — шепчет, резко побледневший, трактирщик. Явно, что-то крикнуть хотел, да горло свело судорогой, вон как его рукой трёт. Глаза на выкате. Другой рукой к ножу, висящему на поясе, потянулся…
    Понятно, за нежить принял.
    — Не слишком вы любезны, уважаемый Кир, с постояльцами…
    Говорю я, а сам прикрываю за собой, поплотней, двери. Глаза ещё больше распахиваются у Кира.
    — Так ты что, живой??? — Изумление у него на лице.
    Я хлопаю руками по бокам…
    — ну что вы все, словно сговорились… — в сердцах вскрикиваю я — все в начале меня за нежить принимают. Что за дела? С чего, все меня похоронить то успели???
    Смотрю, улыбка на лице проступает у Кира. Чему-то очень радуется трактирщик…
    — Точно живой. Ну-ка подойди, дай я тебя пощупаю — просит он.
    Я же, в ответ…
    — руку от ножа вначале уберите.
    Ехидства в голосе у меня, хоть отбавляй…
    — Точно живой… — ухмыляется хозяин заведения. И через паузу… — рад видеть тебя живым. Проходи, садись, может, что перекусить желаешь??? — Спрашивает он.
    Я же плечами только повёл…
    А почему, собственно, нет.
    — Не отказался бы… — говорю я— и мне бы ваших пирожков с мясом, с пылу и жару, с собой, штучек десять — прошу я.
    — Сейчас всё будет.
    Дёргает за шнур, что весит у него за спиной. Мы даже беседовать не начали, как дверь в кабинет распахнулась, и на пороге застыл средний сынок трактирщика, как там его, Сарен, вроде. Удивлённо смотрит на меня и постепенно узнаваемость пронизывает, этот его изумлённый взгляд. Что-то булькает у него в горле…
    Довольный произведённым эффектом, Кир говорит.
    — Малыш, сооруди нам сюда поесть. Всё что есть, лучшее… вина, пузырёк чёрного принца, мальчику морса, рановато ему алкоголь употреблять. И ещё… скажи, чтобы пирожки на кухне замесили. Просит с собой, нашу выпечку. Скажи там девочкам, пускай приготовят…
    Тот, с офигевшей рожей, кивает и спиной пятится из кабинета.
    Довольная усмешка на лице у Кира.
    — Вот спорим, что сейчас всей толпой, каждый по блюду сюда принесет с яствами, лишь бы на тебя посмотреть.
    Пожимаю плечами.
    Вот же… оказывается, все в городе уже давно меня похоронили. Придётся с таким приёмом смириться, пока все для себя осознают, что я выжил, ведь реально, мор прошёлся по катакомбам оказывается и что это за мор такой. Вроде, я ничего и не почувствовал.
    — Ну, рассказывай, где ты всё это время был??? — Говорит он мне.
    Я же, вновь пожимаю плечами, особо врать ему уж, точно, не стоит.
    — И присаживайся, чего стоишь то?
    Усаживаюсь в кресло напротив стола, за которым расположился сам трактирщик.
    — Ну, с чего начать — философски поднимаю вверх глаза…
    — Начни с того, как мой сыночек помог тебе сбежать — смеётся Кир.
    Ага… понятно, сразу даёт понять, что он в курсе, какую роль в моём исчезновении, сыграл Чили.
    В принципе, задача упрощается, почти ничего не придётся придумывать.
    — Вы ведь в курсе, что Хасан приказал своим охранникам следить за мной. В случае чего, препятствовать моему выходу за пределы территории двора таверны?? — Задаю я вопрос, Киру.
    Трактирщик печально улыбается…
    — не просто известно. Это из-за меня, тебе сразу ошейник на шею не надели. Ты, как не крути, а житель нашего королевства, и скрыть факт, что в моей таверне кто-то, даже такой влиятельный человек, как господин Хасан, безнаказанно, жителя королевства в раба превращает, мне бы не удалось. Были бы разборки на уровне нашего графа, а мне это надо? Вот и самому Хасану это не надо было. Ты же упёрся и добровольно убывать с султанцами не захотел. Чем, в итоге, самого Хасана и его людей и приговорил.
    — Я??? — Изумляюсь я.
    Кивает мне трактирщик. У самого лицо, что у прокурора на вынесении приговора…
    Суровое и строгое.
    — Ты-ты… а чего удивляешься? Ты сам, невольно, стал причиной, хоть и косвенной, гибели отряда Хасана.
    Ага…я уже, вроде, об этом думал.
    — Всё из-за того, что он ждал людей, которые должны были меня похитить?? В этом я, получается, виноват???
    Злости нет, да и претензий мне не предъявляют, так, просто констатируют сей факт.
    — Ага, правильные выводы сделал — говорит Кир. — М-да… для меня, что погиб весь караван, было очень неприятным известием. У меня с султанатом торговля была налажена, через Хасана. Теперь уже и не скажу, как я эти потери буду восполнять — вздыхает Кир.
    Я тоже немного расстроен, мои предположения подтвердились, Хасан, точно с катушек слетел…
    — тебя сильно искали. Ираклю досталось, а охранника этого, недоделанного, Хасан тут же в раба превратил. Увы, но разборы начались только на следующий день. Хасан пьян был… сильно. А вот кинулись тебя искать быстро. Охранники почувствовали, что метки на месте нет. Они, в общем зале были, ну и рванули наверх, переполошив своим забегом, пол таверны и почти всех посетителей. Дверь долго ломали. Крепкие у меня двери. Магию, в итоге, применили, потом возмещали ущерб, который нанесли зданию, вследствие применения мощного заклинания. В итоге, всё в номере переломали, и мебель, и перегородки. Всё… даже окна вынесли. А тебя нет, как и вошедшего в твою комнату, Чили. Это я потом, сам лично расследование провёл, когда уже Хасан убыл восвояси. Мне, мой сын не посмел врать, когда я правильные вопросы начал задавать. Ты не только его в свой план вплёл, так ещё и Клаху. Не скажу, что я сильно недоволен, хотя Хасан и был одним из моих главных клиентов и поставщиков всяких диковинок, но ты смог удивить. Два империала своим помощникам отдать, это очень щедро. Очень. Но, как и говорил, я тебя не осуждаю.
    Благодарно киваю, а ведь подумал о том, что за привлечение его сына в свой, по сути, опаснейший план, могу от Кира получить по голове. Обошлось.
    — Похоже, закуску нам несут… — говорит довольный трактирщик.
    И точно, слышу, как по лестницекто-то поднимается, причём грохота, от соприкосновения сапог и деревянных ступеней, слишком много. Это сколько же народа сюда идёт.
    Я озабоченно смотрю на Кира, а тот довольный сидит и скалится.
    Стук в двери…
    — войдите! — Разрешает Кир.
    Оборачиваюсь на скрип открывающейся двери.
    Точно, всё семейство собралось, вон даже довольная рожица и горящие глаза Чили рассмотрел.
    Но всё чинно, молча зашли и каждого в руках, по блюду или бутылке, с кувшинами.
    Быстро сервируют стол.
    Чили, заговорчески подмигнул. Остальные, в качестве приветствий, при главе семейства, ограничились простыми кивками.
    Во все глаза меня рассматривают, как какую-то особенную диковинку.
    — Все на выход — командует хозяин заведения — нам лишние уши не нужны — и уже мне… — останешься???
    Я же, усмехаюсь про себя…
    — в счёт ранее оплаченного номера, которым я так тогда и не воспользовался??? — Задаю вопрос.
    Ухмылка на лице Кира…
    — Хасан, тогда на три дня оплатил, вперёд, для тебя комнату — мне неотработанных денег не надо и он сам их у меня отдать не просил. А потому, у тебя есть в запасе три дня. Так что, номер готовить???
    Чили, вон как головой закивал, а я задумался, что мне может помешать тут, отдохнуть. Да, в принципе, ничего, раз за всё уже заплачено, причём, не мной.
    — На ночь останусь — говорю я. — Но у меня ещё дела запланированы, а потому подойду, наверно, ближе к вечеру.
    Кир только, довольно улыбается.
    — Нам, что ночь, что ты полностью сутки будешь у нас отдыхать, всё едино — отмахивается от меня Кир — с долга, в любом случае, сутки спишем.
    Смотрит на меня так, с прищуром.
    — устраивает??
    Я же пожимаю плечами. А что, всё равно не я плачу…
    — устраивает — успокаиваю я его. — Но пирожки мне сегодня понадобятся, — говорю я.
    — Будут тебе пирожки — усмешка на лице трактирщика, а теперь все свободны и всем спасибо.
    Знает повадки своих домочадцев Кир, угадал их поведение, только его жёнушки тут не было, а так, все появились, включая его старших дочерей.
    А хорошо сидим. И блюда отлично приготовленные, хотя мяса почти нет. Зато рыба, в любом виде имеется на столе. Явно, рыбный день в таверне сегодня.
    — Так, где ты прятался всё это время, Нов?? — Спрашивает меня Кир.
    Вздыхаю…
    — по подземельям бродил — отвечаю я, почти честно. — Питался мясом крыс, что-то в море собирал и ловил. Крабов там, да и рыбка иногда попадалась. Вот по хлебу очень соскучился. В общем, с кормёжкой проблем не было.
    — А чего так долго отсрочивал своё возвращение? — Спрашивает он у меня.
    Вздыхаю…
    — боялся, очень боялся, что на меня, в городе, охоту объявили. Попадать в рабство мне очень уж не хочется — предельно честно говорю я. — Поэтому так долго не выходил на поверхность. Почти одичал. Оттягивал возвращение, как мог, но в последнее время, одиночество стало худшей из пыток, не выдержал, а тут оказывается, на меня и, правда, охоту объявляли, причём, охотники дважды появлялись.
    Брови у Кира поднимаются, ближе к затылку…
    — и об этом уже знаешь…
    Киваю…
    — рассказали, причём, можно сказать узнал новости на счёт себя, почти из первых рук, причастных к охоте на меня. — Удивление на лице трактирщика. — Вот потом, после этого разговора, решил всё же до вас зайти и узнать, как Чили удалось избежать наказания, со стороны Хасана.
    Трактирщик машет рукой.
    — Он и не узнал, в итоге, как тебе удалось сбежать. Да и кому он будет предъявлять претензию. Все это понимали. Просил, единственно, если появишься, поговорить с тобой, чтобы ты никуда из города не уезжал. Обещал приехать и переговорить с тобой серьёзно, по поводу переезда в султанат. Обещал, что в любом случае, рабством тебе не угрожать. Но жизнь распорядилась по-своему. Так-то…
    Помолчали…
    — Там что-то про книги он говорил — киваю головой…
    — оставь их теперь себе, всё равно забирать теперь некому. Чили, очень расстроился из-за гибели каравана, ему дочь Хасана очень нравилась. Я ему, естественно, причину задержки каравана на тракте, недалеко от города, не говорил, не к чему это и тебя попрошу, будь в этом вопросе, по сдержанней…
    Киваю…
    — скажу, что не знаю, что тут, вообще, произошло с Хасаном.
    Кивает, соглашаясь со мной.
    Поели, поговорили о том, как я подземельях выживал. Обсудили, на будущее, поставки крысиного мяса. Увы, пришлось сказать, что в ближайшее время мне, наверняка, придётся из города уехать.
    Когда у нас осталось по бутылке, у меня морса, а у него вина, я вспомнил про Козу…
    — дядюшка Кир, есть возможность неплохо заработать — говорю я.
    — О! — В глазах трактирщикаинтерес проскочил, глазки, словно огоньки стали.
    — Но придётся с благородными дело иметь.
    Это известие, отторжения у Кира не вызвало.
    — Надо навести справки об одном роде. Есть сведения, что в результате нашествия, пропала, в этом роде, девчонка. Сопровождающие, вроде как погибли, а вот она спаслась…
    Интерес, в глазах хозяина таверны, разгорается всё больше и больше.
    — И сколько ей лет? — Уточняет он.
    Я пожимаю плечами…
    — примерно моего возраста, может быть чуть младше — отвечаю я.
    Сам, уже перешёл к десерту, как тут сладкие блюда называл, покойный господин Хасан.
    — Что за род, известно?? Это-то хоть, девочка помнит.
    Я киваю…
    — называла, но я сейчас, так на вскидку, не скажу. Уже не помню. Но сказала, в каком городе жили, а также, кто её родители.
    Кир откинулся на спинку кресла…
    — что от меня требуется, и в чём будет состоять мой интерес???
    И что отвечать?? В вопросах договоров я полный профан, не мне тягаться в этих вопросах с таким профи, каким является господин, сидящий напротив меня.
    — Я узнаю, что это за род, а вы выясните, насколько он богат и что с них, за возвращение девочки, можно стрясти. А хотим мы от вас, чтобы именно вы, вели это дело. Нас благородные просто кинут, а то и вовсе по жёсткому варианту могут решить действовать.
    Теперь, уже Кир задумался. Явно, и хочется, и колется. Боится, что и его попытаются дворяне просто использовать, и деньги, ни мы, ни он, не увидит. А если и вовсе местное начальство в это дело, каким-то боком впутается, можно и вовсе головы лишиться.
    — Узнавай точное имя, где жила, какой род, а я наведу справки, если что-то очень серьёзное, сразу скажу, даже дёргаться не буду, могут не только вас на ноль помножить, но и всю мою семью, из-за этой девочки, по миру пустить. И такое бывает. Боюсь, вы там у себя, змею пригрели. Благородные, они твари такие, за все обиды мнимые и настоящие, она будет, потом, вам мстить.
    Помолчали. Обдумываю его слова. Что-то рисуют мне образ дворян и вовсе какими-то монстрами, что к простому люду, как к зверью относятся. Странно… уже даже не хочется от этого и думать, что сам могу относиться к благородному сословию.
    — Тут надо сто раз подумать, а стоит её передавать родственникам, даже за деньги — говорит Кир — Не проще ли её…
    Смотрит на меня выразительно.
    Понятно… или кончить или в бордель продать. Как вариант, но на данный момент она вроде ничего плохого ребятам не сделала. Взять с неё клятву?? Как вариант, вопрос, поможет ли она, может не сама, а чужими руками нас всех порешить. Потом, когда-нибудь. Надо об этом со Жмыхом и его основными ребятами поговорить. Может проще будет её не в бордель, а за кого-нибудь замуж выдать. С оформлением обряда в храме, в любом храме.
    — Я посоветуюсь — отвечаю я Киру, который ждёт от меня, хоть какой-то реакции на свои слова. — Переговорю и узнаю о точных данных, кто к нам попал.
    Кивает…
    — действуй. А теперь, по сегодняшнему размещению. Выделю тебе твою прошлую комнату, в которой ты обитал в последний раз, когда тебе сбежать удалось.
    Улыбается…
    — спасибо… — улыбаюсь в ответ хорошему человеку…
    А вот теперь пора бы, я думаю, переходить нам к прямым индивидуальным договорённостям. Вроде мельком о мясе крысы говорили, вот только об оплате, разговор тогда в сторону свильнул.
    — Наш с вами договор, на счёт добычи для ваших нужд крысятины, в силе??? — Задаю я прямой вопрос.
    Кир, вопросительно выгнул бровь…
    — а я разве давал повод усомниться в их пунктах и просил отменить или пересмотреть, как договор, так и его условия??
    М-да… сделал меня. Стыдно то, как.
    — Нет — отвечаю, как можно вежливее… и добавляю — господин Кир.
    Кивает довольный…
    — всё как обычно. Принесёшь крысу… пятак серебром твой или отдых в своём номере на сутки. Если я прошу принести, как можно скорее, цена возрастает до золотого. Всё, что обговаривали, в силе. Кстати, когда ждать с добычей???
    Вздыхаю…
    — пока никак, у меня проблемы… я уже говорил, что в ближайшие дни, меня в городе не будет, какой-то промежуток времени. Если в течение пары дней с мясом не приду, тогда позже, как вернусь.
    Кивает, понимая, что у меня образовались обстоятельства, на которые я попросту плюнуть не могу.
    Распрощались, довольные друг другом. Я на кухню сразу заглянул, чтобы забрать обещанные пирожки. А там меня уже ждали. Чили и его старшие братья. Похоже, в семье не знают про роль Чили в моём исчезновении из таверны, ну кроме отца, естественно.
    Все кинулись меня расспрашивать, как я сумел смыться незаметно из таверны и где так долго пропадал. Ну, Чили только второй вопрос интересен. Всех заверил, что обязательно пообщаюсь со всеми, но не сейчас. А сейчас у меня ещё дела, но ночую я сегодня в таверне, вот тогда и пообщаемся. Чили навострил ушки… в большей степени, это я для него, а не для остальных говорил.
    Узелок с пирожками примостился в сумке. Я бодро шагаю в сторону рынка. И ведь удивительно… ну, не обращают, на меня внимание, ни прохожие, ни нищие, что сидят по краю дороги, милостыню у жителей и гостей города выпрашивают.
    Иду, решаю про себя, куда в первую очередь направить свои стопы, к дедушке Кериму или всё-таки Кицу, эту гадину навестить.
    Думаю, в первую очередь, всё-таки к Кице зарулить, всё равно на базаре её искать, а потом и дедушке Кериму пойдём. У него я, точно задержусь, он о многом меня будет расспрашивать, как он это умеет… да и накормит наверняка, несмотря на то, что я сегодня без мяса, но у меня опять имеются с десяток пирожков то Кира, а господин Керим их очень уважает.
    Рынок. Сложно тут быть незаметным и не узнанным. То кто-то толкнёт или вовсе на тебя набредёт, а потому, крадусь по краешку.
    Вот и место, где травницы обосновались. Примостился недалеко от них, наблюдаю. Кица разложила свои травки, о чём-то с товарками своими беседует, хотя особой любви между ними никогда не было. Конкуренты…
    У каждой имеется, при рядке, что-то вроде маленькой сараюшки. Не всё же с собой каждый раз на продажу таскать, да и кто рискнёт у человека, работающего на воров, что-то воровать, хотя отморозков хватает. А ведь на меня женщины внимания не обращают. Ждать нечего, пора…
    О! Как раз Кицу потянуло в свой закуток, что-то припрятать или наоборот, достать решила.
    Прохожу спокойно мимо рядов, где её товарки свои травки-муравки разложили, о чем-то между собой болтают, на меня, ноль внимания.
    Воспользуемся.
    Ныряю под прилавок и быстро шаг в сторону открытой двери сарайчика, в котором что-то перебирает Кица, согнувшись раком, явно что-то с нижнего ряда пытается достать.
    Ничего умного не придумав, со злости просто пихаю её под зад, да так, что она рыбкой нырнула под стеллаж…
    — ай! Да чтоб вас…
    Стоит на карачках, матерится, а понять не может, кто её так…
    Вот, наконец, как-то извернулась, повернувшись в пол оборота и усевшись на грязный земляной пол, попой, повернулась в мою сторону…
    — а, чё…
    И всё…
    Ступор, словила!!!!
    А я, медленно-медленно из ножен, что к предплечью левой руки прикреплен, свой маленький тесак, потихонечку так, вытягиваю…
    У неё в глазах, ужас и паника, закричать хочет и не может, горло свело, одни хрипы из открытого рта вырываются.
    Одной рукой рот прикрывает, а вторую, в мою сторону выставила и трясёт ею, как бы прося пощадить её.
    Явно думает, что нежить к ней в гости намылилась, но, не обращая внимания на то, что нежить ножом бы пользоваться не стала, чтобы её умертвить, у нежити для этого зубы и когти имеются, давно бы ей уже в горло вцепилась…
    Я же, играя ножичком, почти вплотную подошёл, но ни настолько, чтобы она смогла меня ногой по коленке лягнуть, с этой сучки станется.
    Я с ней, за все её попытки обмануть меня с оплатой за мои гербарии, считай, уже расплатился, такой вид унижения, что душа поёт. Теперь точно бояться будет.
    — Поговорим? — Тычу я в её сторону, ножичком.
    Хрип мне ответом.
    — Головой кивни, дура — не сдерживаюсь я, в выражениях.
    Говорить стараюсь потише, чтобы её товарки нас не услышали, но на базаре такой гул.
    — даживой я, живой — продолжаю я — просто зашёл поговорить, порадоваться вместе и поблагодарить, раз ты меня под воров подвела, сучка крашеная…
    — я не специально…
    Ты смотри, смогла хоть что-то из себя выдавить.
    А я гляжу на это чудо, и шевелится в душе, жалость… вроде ведь покупает у меня моё сено, помогая, тем самым, жить.
    Вид, конечно, у неё сейчас жалостливый и униженный, м-м… ведь она меня сейчас, явно боится, очень боится, до дрожи в коленях, а ведь всегда со мной нагло вела, заносчиво.
    Грех не воспользоваться возникшей ситуацией и что её от меня, просто от страха трясёт.
    — За твой косяк и наказание соответствующее. Ты, я слышал, немного и лечением подрабатываешь??? — Спрашиваю я.
    Кивает, опять у неё что-то в горле булькает, но, наконец, вразумительное выдавила из себя.
    — да — шепчет она не послушными губами, что продолжают дрожать на её заплаканном лице…
    И ещё… очень похоже на то, что она от страха, обделаться даже умудрилась.
    Делаю шаг назад, чтобы не так сильно воняло…
    — с этого дня, я набиваюсь к тебе в ученики. Мне все свои знания передаёшь, как по лекарской части, так и по травничеству, и алхимии. Говорили, что ты и склянками, со своими настойками, торгуешь???
    Кивает, не в состоянии проронить и слова.
    Смотрю на неё презрительно…
    — хотел тебе результат своего труда предложить выкупить, за время моего отсутствия, но вижу, что ты слегка не в форме. К «подружкам» твоим, так уж и быть, не пойду… — слово подружки выделил особо, зная какие, на самом деле, у них всех отношения между собой. — Завтра к тебе наведаюсь, предложу выкупить у меня сбор трав… ну и про моё обучение сразу переговорим. Сразу нацеливаю тебя, что хотел бы поучаствовать, как в лечении больных, так и в изготовлении твоих снадобий. На первых порах, буду, так уж и быть, работать на тебя бесплатно, если, конечно, мне удастся возвратиться из проклятых пятен, куда я направлюсь, с твоей лёгкой подачи. А теперь, клятву на крови, что берёшь меня в ученики…
    Опять давлю я на неё взглядом, несмотря на распространяющуюся вонь, делаю к ней с угрозой во взгляде шаг, при этом выставив вперёд нож…
    — клянусь святой Мартинией, покровительницей магов и алхимиков — говорит она и дальше по тексту, полную форму клятвы учителя, и царапает у себя ладонь об выступающий из доски остриём, гвоздь…
    — Принимаю клятву — царапаю себе ладонь кончиком ножа…
    Тянемся ладонями друг к другу… касание…
    и вдруг…
    Шандарах…
    Промаргиваюсь…
    Первым делом, взгляд на ладонь… нет крови и пореза нет.
    Перевожу взгляд на травницу.
    Валяется без сознания, но и её ладонь абсолютно чистая…
    Обращаю свой взор на артефакт. Вот же… откуда столько в нём манны и силы то???
    Опять, взгляд на травницу.
    Вроде дышит…
    Не-ет! Помогать я ей, когда она в таком состоянии, обгаженном, не буду. Очнётся, сама себе поможет.
    Прислушиваюсь, что на улице творится…
    Всё тот же безудержный гул. Товарки перекрикиваются между собой, какую-то дочку, какого-то герцога обсуждают. Вроде, как обсуждают, чем её можно лечить, от какого-то недуга. Долго прислушиваться не стал.
    А вот подумать о том, что сейчас тут произошло, нужно.
    На ум приходит только одно, нашу клятву услышали боги, вот только я не полностью и не в той форме её произнёс. Не полный вариант и много в ней было отсебятины. И всё равно, похоже, боги нас услышали и проявили свою волю так, не двусмысленно. Что же, поздравляем себя с ново обретённой учительницей в травничестве. Но теперь и алхимия и лекарское дело от меня, точно, уже не уйдут.
    Осматриваюсь в её закутке, так и хочется, за её подставу, на что-нибудь нужное, для меня, её развести. Но и воровать совсем не хочется. Ладно, завтра будет с ней, о чём поговорить. Нужно узнать, что мне может понадобиться в пятне. На что важное, при подготовке к путешествию, стоит обратить внимание. А может и вовсе озадачить этого Рябого, чтобы отправил вместе со мной и виновницу моего теперешнего положения. А что, думаю, справедливо это будет. Пускай вместе со мной своей шкурой рискует.
    Ну, всё… тут делать больше нечего. Взгляд падает на разные пучки растений.
    О! идея… надо будет её завтра озаботить проблемой подбора образцов растений, которые растут в этих пятнах и на которые есть постоянный спрос. Причём, разделить не только по цене за пучок, но и по редкости попадания на рынки королевства, думаю, тут полная взаимосвязь, хотя и не факт. Бывает, что редкое растение, но не пользуется особым спросом из-за того, что в специфических настоях и эликсирах используется и наоборот, стоит дорого и его много… вот такие растения и надо собирать, хотя, уже немного зная о травничестве, не всё в этом вопросе однозначно, тут много нюансов надо учитывать… очень много.
    Но в моём случае, это не есть проблема. У меня есть сумка-артефакт, кстати, а какого чёрта они не могут найти, где-то далеко такое растение, а потом его в эту сумку или наподобие этой, и вперёд… вся проблема решена??? Хотя я не думаю, что озадачили воров дураки, что не подумали о наличии таких артефактов. Значит что-то не так с исходным материалом, раз не могут использовать пространственные мешки.
    Вздыхаю, очень не хочется с кем-то тащиться неведомо куда. Жить хочется спокойно. Вспомнить себя… кто я такой. Родителей и родственников, если они ещё живы. Стать сильным и богатым, чтобы никогда ни от кого больше, в жизни, не зависеть.
    Уходим, что хотел я этой курице сказать, уже выказал… и виру приличную стряс, завтра додавлю, она у меня ещё повертится, как карась на сковородке…
    Выглядываю из сараюшки. На удивление кумушки все продолжают, с жаром, что-то обсуждать. Вроде от графини малолетней, к герцогам перешли. Заняты… вот и я, никому мешать и отвлекать никого не буду, бочком, бочком, по стеночке и на выход с рынка. Там, как раз рядом, дом дедушки Хе…

Эпилог

    Донжон крепости. Город Хит. Одноимённое графство.
    Прекрасный вид из окна. Море сегодня штормит. И на душе неспокойно. Средних лет мужчина в тёмном, без украшений, камзоле задумчиво смотрит, как ветер по небу гоняет низкие тучи над волнами ревущего моря.
    — Сильный шторм. — Раздался голос за спиной. — В бухту, нагнало ветром множество кораблей. Просматриваем команды, на предмет захвата судов и возможного пиратства. Досмотровые команды сбиваются с ног, работы слишком много…
    Человек у окна тяжко вздыхает…
    — ты Канри, от ответа то не увиливай. На данный момент пираты, меня меньше всего интересуют, и ты прекрасно знаешь об этом, а так же, как всегда, догадываешься, почему я, именно сейчас, тебя вызвал к себе. Итак…
    Поворот головы.
    Прищуренный взгляд на стоящего у больших двустворчатых дверей молодого человека. На первый взгляд, молодого, если не присматриваться к глазам этого, с виду, юнца. Уж кто-кто, а граф Невел Хит из старинного рода Коларов, об этом знал лучше всех в королевстве. И как ему не знать своего начальника тайной службы. Доставшемуся ему ещё от отца…
    Вся эта молодость, результат воздействия ушастых магов, всё своё состояние, барон убил на омоложение… первое и последнее. И дело теперь даже не в деньгах, сам организм больше такой перестройки магией не выдержит, а то и вовсе, превратится в нежить…
    Граф, высокий, крепкий воин. Волосы длинные, аккуратно спадающие на плечи. Глаза глубоко посаженые на волевом лице, подбородок такой же, большой и крепкий. Губы тонкие, скулы, явно выраженные. Сам, на вид, худощав, скорее даже жилист. На поясе, в качестве оружия, всего один нож в простых ножнах. Ни меча, ни кинжала, нет. Нет надобности, носить такую тяжесть в собственном дворце…
    — и что молчим, уважаемый господин Канри Рэксив? Что у нас по дочке, герцога нашего любимого? Слышал я, что барон Дандервуд, целое состояние на эликсир, для дочери нашего герцога, угробил. Сколько там неудачник Кипэ потратил??? Что-то около тридцати тысяч империалов?? Я не ошибаюсь??
    Собеседник спокойно покачал головой.
    — Никак нет Ваше Сиятельство, не ошибаетесь… вы, как всегда, точны в цифрах — и поклон.
    — Я и в выводах тоже, всегда точен, мой друг. И эти выводы, я всегда делаю по вашим данным и чего греха таить, чаще всего, при вашем непосредственном, присутствии и участии. И что я вижу теперь… «Разящий Меч» засунули в ножны???
    Человек, стоящий у дверей, поморщился. Что интересно, одет он был точь-в-точь, как и его господин, даже пояс одинаковый, на котором, в отличие от второго, был укреплён меч — полуторник, как ещё его все называют, меч — бастард. Сам господин, молод красив… и ведь умрет теперь, тоже молодым. Мастерами эльфов ему отмерено, без чужого участия, не меньше сорока— пятидесяти лет. Главное, его тело восстановление выдержало, а в обмен, обнулив его, как мага. Сильного, надо сказать, мага. Перегорел, но видно, оно того стоило.
    От прошлого образа, только цвет волос остался. Пепельный блондин, хотя выглядят они, если смотреть со спины, как благородная седина…
    В сумме, с большими голубыми глазами получается бестия, для женщин всех возрастов, вот только детей, наш красавец, иметь уже не может, сам функционал восстановлен, а вот продуктивность канула в века. Хотя для женщин это, в мужчине, как раз плюс, причём большой, чем минус.
    — я бы не стал так утверждать — отвечает тот, которого назвали Разящий меч.
    — Вот как??? — Хозяин апартаментов всем корпусом развернулся в сторону своего гостя.
    Присесть так и не предложил и сам при этом, оставаясь на ногах, что говорило мудрому старику, что его младший, по возрасту, господин, готовит ему разнос, чего хотелось бы, обязательно, избежать…
    — соседи облажались, герцог в бешенстве, причастные к провалу схвачены, идут допросы. Всё-таки, столько тысяч в золоте, на бесполезные траты, много, даже для столь богатого герцогства — спокойным молодым голосом, говорит главный помощник владетеля графства.
    — Это да — улыбка тронула уголки губ графа — лучше бы мне эти деньги отдали… — вздыхает он — я бы нашёл, куда их применить.
    И выжидающе смотрит на своего помощника.
    Уверен, уже его друг, как всегда, придумал какую-нибудь многоходовку.
    — Деньги вернут, я уверен. Эликсир оказался бездейственным, как сказали королевские маги — просроченным. Там есть одна травинка, которую, если не вовремя использовать, она становится недейственной. Благо, хоть не вредит здоровью тому, кто такой испорченный эликсир на себе использует. Как и получилось, в нашем случае.
    — Хорош стоять и двери спиной подпирать, как бедный родственник. Давай за стол и перекусим..
    Приглашает своего друга, граф.
    — Вина мне не наливай, изжога мучает в последнее время…
    Граф даёт пример своему подчинённому и присаживается к легко сервированному столу. В комнате и вовсе какие-то аскетические условия. Два кресла. Диван. Шкаф с книгами, большой стол, заваленный фолиантами и свитками, ну и главный антураж… огромный полыхающий камин.
    Главный секретодержатель уже за столом и по-хозяйски гремит ложкой, наваливая яства, как себе в тарелку, так и с разрешения графа и своему сотрапезнику и, при этом, продолжает говорить…
    — Травка непростая, я наводил справки. Кто ходоки в пятна, сразу сказали, что не разбираются в тонкостях собирания трав и травничество им претит. Да эти сталкеры и копатели, все странные очень. Поговаривают… мутировали их тела, от долгого пребывания в зонах древних проклятий. Кто-то, даже теорию выдвинул, что они постепенно в зомби превращаются. В её самую опасную форму, в разумных зомби.
    Граф удивлённо смотрит на барона.
    — Ерунда всё это, выдумки. За столько лет… подтверждений, такому утверждению, нет. Они хоть и странные все, но полезные и совершенно безобидные. Если тебя занесло в пятно, и ты попал в беду, то они, в первую очередь, придут на помощь, никогда не пройдут мимо, хотя и могут… и обязательно помогут. Так-то об этом мало кто знает, если все ломанутся в пятна, чтобы стать такими правильными, как эти собиратели древности, то, как и кем, мы с вами, Ваше Сиятельство править будем???
    Хмык, со стороны повелителя, а барон, между тем, собрался продолжать свой доклад.
    — Странное утверждение, но раз ты и твои люди этих сталкеров не трогаете, значит, они полезны для графства — говорит граф.
    — Несомненно, Ваше Сиятельство. Но я продолжу, вы тут затронули возможность заработать, очень, надо сказать, круто заработать…
    Опять, хмыкает граф.
    — Канри, ты мне только что за Кипэ рассказывал или хочешь, чтобы я и ты, в том числе, изъяснялись с заплечных дел мастерами герцога??? Так уволь меня, я этого не хочу.
    Смех за столом, от такой наглости, граф забыл жевать, так и сидит с раскрытым ртом, от удивления…
    — Кипэ, сам того не желая, сыграл на нас, на нашей стороне — говорит начальник тайной канцелярии…
    — Как это? Объяснись… — требует граф.
    Ухмылка на лице барона…
    — эликсир, на два дня отсрочил проклятье, наложенное на девочку, но не смог побороть его полностью. То есть, этот опыт доказал, что эликсир, едва не единственное средство в борьбе с таким, необычным, недугом. А потому, его надо найти, но тут, увы, не всё так просто. Надо везти ДЕВОЧКУ в место, где можно сделать эликсир, а не наоборот.
    Пауза… граф пережёвывает нежное мясо, запивая его вином, и раздумывает…
    — получается, если я правильно понимаю, девчонку трогать они с места не могут.
    — Нет! — Качает головой барон — это категорично заявили маги жизни. Они и так все силы свои тратят на то, чтобы поддерживать жизнь в теле девчушки. Один вариант… изготовление его у нас на месте, срок доставки и употребления, после приготовления эликсира — сутки.
    Опять пауза на обдумывание полученной информации.
    — Главное, я услышал… у нас — вариант, но не правдоподобно звучит, ну да ладно, это частности. Вон Кипэ попробовал, но у него ничего не вышло.
    — Напоминаю Вашему Сиятельству, выше названый, господин барон привёз, вернее, заказал эликсир, и он его не создавал у себя, вот в чём, основная разница. Ведь не забывайте, на эту долбанную травку, не влияют сумки с пространственными карманами для сохранения, а порталы и вовсе, в ноль уничтожают ее свойства. По рассказам травниц, травка то заурядная, ею никто особо то, не пользуется. Ну не используется она в обычных и привычных эликсирах, и заготовить её в прок просто-напросто, в связи со всеми озвученными ограничениями, НЕВОЗМОЖНО!!!! Потому и говорю, только на месте готовить. Сам эликсир, даже ученик мага по фолианту приготовит, вся загвоздка в этой травке. Все наши соседи уже пытаются решить проблему, направив травников и сборщиков травы, но проблема одна — пятна. Простому человеку, даже магу, смерть там, а сталкеры отказываются помогать, как и говорил, объясняя своё не желание этим заниматься, что они не травники. В общем, мы сейчас находимся в равных условиях. А вот почему начался такой ажиотаж, я и хочу вам объяснить, и обусловлен он, как я раньше заявлял, возможностью заработать просто колоссальные деньги.
    Граф отложил столовые приборы и смотритзадумчиво на барона…
    — герцог поднял ставку, впечатлившись суммами, которые потратил Кипэ на покупку эликсира???
    — И доставку, Ваше Сиятельство. Порталы, удовольствие, не из дешёвых.
    Помолчали.
    — И какова ставка??? — Задаёт, ожидаемый вопрос, граф.
    Пауза…
    — сто тысяч империалов!!! — Выдаёт барон.
    — Миллион золотом… — выдыхает граф — мой город, со всей крепостью, столько не стоит…
    — это, обычная цена одного баронства, Ваше Сиятельство, но на один эликсир… — качает головой — слишком, мне кажется…
    Граф, в сердцах отмахивается от барона…
    — любимая дочка, единственный ребёнок, наследница… да, что ему этот миллион, он готов и сотню миллионов на её лечение потратить… он, как и ты, воспользовался ушастыми, уговорил их, сам ведь знаешь, какие они, на омоложение, условия выдвигают. Рабство, и теперь, как следствие, детей у него, по определению, не может быть. Перемудрил. Вначале, старшие дочери погибли… теперь, вот младшенькую дочку, пытаются боги забрать. Страшно…
    Помолчали…
    — ну и что там наши конкуренты??? — Уточняет граф.
    Тот пожимает плечами…
    — суетятся, но по моим сведениям… воз и ныне там.
    Испытывающий взгляд, со стороны графа…
    — а как с решением этого вопроса, у нас обстоят дела???
    Барон явно и подводил весь этот разговор к этому, главному вопросу…
    — решаем…
    — и как??? Какими средствами? Что предпринимаем? Не всю гвардию своего господина и своих людей, ты собираешься погнать к пятнам???
    Смех ему ответом…
    — гвардию, точно нет… — лыбится старый друг — а вот кое-кому кое-что пообещал, если мне эликсир принесут… и не просто принесут, а ещё и запасец, хоть маленький, травы заготовят.
    — ты же говорил, что она всего сутки живёт???
    — Эликсир сутки живёт, а сама трава, если её хранить в пространственном мешке или сумке три дня. Всего три дня, но вот время употребления, после изготовления эликсира, существенно сокращается. Всего час, на всё, но зато, можно в нормальных условиях, приготовить его концентрат. Что предполагают маги и способно, окончательно, победить проклятье. Так то…
    Граф, отлично за эти годы, изучил своего начальника тайной канцелярии…
    — Канри, дружок, хватит вертеть вокруг да около, что ты придумал???
    Пожимает плечами старый, но внешне, такой молодой человек.
    — Ничего особенного. В начале, пытались своими силами проблему решить. И сталкеров дёргал… и почти со всеми травниками и травницами сумели поговорить. Все в отказ, и деньгами никого не удалось сманить на это предприятие. Про угрозы, я молчал… ну не дураки же мы. Затем, мой зам… тот, в основном, по городу, столице графства работает, подходит ко мне… и спрашивает, за эликсир, мы отпустим одного, сидящего в нашей тюрьме, человека? Надо сказать, в определённых кругах, очень влиятельного человека.
    Смотрит на графа так серьёзно…
    — я дал согласие на это, от вашего имени, Ваше Сиятельство…
    Граф недовольно морщится.
    — Догадываюсь, о ком идёт речь — вздыхает… — хоть какой-то толк от этого есть??
    Барон энергично кивает головой.
    — Вроде, как воры готовят экспедицию. Нашли пацана, малого совсем, ученик травницы, полуорк… в нём, со слов его учительницы, не крупинки магии, но вот артефактами пользуется феноменально. Навели справки… помните, декады четыре назад я вам докладывал о том, что посольство султаната, полностью уничтожено в бою церковниками…
    Граф морщит лоб…
    — Хасаном вроде звали, у магометян, главного??
    — Он самый, а также рассказывал, что кто-то за поимку какого-то пацана, предложил ворам, аж тридцать монет, золотом.
    — А… да… помню, но вроде, парня так и не нашли… — смеётся граф.
    — Сам нашёлся, через пять декад, вышел в город из руин — улыбается барон.
    — Но там же, в руинах этих подземелий, ты мне сам докладывал, мор прошёл.
    — Прошёл, но парень жив оказался. Этим парнем и является наш травник, которого собираются воры засунуть в пятно.
    Помолчали…
    — Кто у нас, из черни города, поднялся в офицеры? Напомни-ка — говорит граф…
    — Лейтенант Карпит. Он, на восточных воротах верхнего города.
    Граф принимает решение, а сам, пальцами правой руки, вилку крутит…
    — Десяток ему в помощь, из твоей оравы… он старший. Основная задача, прикрыть воров от благородных и их отрядов. Уверен, наши дворяне обязательно захотят разжиться неучтёнными рабами. Все попытки помешать работе воров, пресекать. Жёстко пресекать. И вторая задача, по возможности, навести мосты с этим пацаном. Похищать его и пытаться приручать, смысла я не вижу. Тут тоньше надо действовать. Просто в слуги или в солдаты забрить, это одно, а чтобы он работал в этих пятнах самостоятельно и на нас, вот этого и надо добиться. Всё понятно??
    Барон отвешивает поклон…
    — Я очень боялся, что вы примите противоположное решение, по пацану и уже готовил аргументы, чтобы от этого решения вас отговорить, но вы, сын своего отца, я горжусь, что служу вам. Очень взвешенное и мудрое решение.
    Хмык, со стороны графа…
    — Пацан, из самых низов. А это волчата, в человеческом обличии. Он скорее попытается нам всем горло перегрызть, чем станет выполнять всё то, что мы ему приказывать будем. Он абсолютно свободен, у него нечего отобрать, ему не за что бояться кроме, как за свою жизнь и жизньсвоих друзей, таких же беспризорников. А потому и говорю… приручить, но на основе дружбы. Ты ведь сам говоришь, что он феноменально пользуется артефактами??
    Кивок со стороны барона…
    — Может случиться так, что из него вырастит феномен Хила…
    Ухмылка, на лице барона.
    — Признанного убийцы Архимагов???
    — Он самый… — ответная улыбка со стороны графа — Смотри не упусти потенциального сотрудника…



Подробней о книге

Путь одарённого. Крысолов. Книга 1. Часть 2 (СИ)

Содержание

Аннотация

Аннотация

Интересное место этот город.

Город порт Хит, королевство Дути. Море рядом. Корабли. Но корабли это не стихия господина Хасана. Воды он, как огня боится. Зато магия земли и воздуха всегда ему была подвластна. Он Дуо… то есть по древнему, имеет связь с двумя стихиями. Магия смерти к стихиям не относится, она особняком стоит в магии, впрочем, как и ее антипод — ЖИЗНЬ.

Установки пользователя

Цвет фона
Цвет текста
Применить

Скачать